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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 03-07-2013

Los dispositivos mviles y Android
Entre la libertad y el inters comercial

Fran Andrades
Betatic


Los smartphones y tablets se han convertido en estos ltimos aos en uno de los dispositivos que ms crecimiento global han experimentado, llegando a desplazar al ordenador en muchas de las tareas cotidianas. De hecho, las tablets han terminado por desplazar completamente a los notebooks, porttiles con recursos limitados de no ms de 11 pulgadas de pantalla.

El panorama actual ha ido cerrando el bloque de sistemas operativos a dos grandes: iOS, propiedad de Apple y Android, impulsado por Google. Sistemas como Windows Mobile apenas mueven cifras testimoniales en comparacin; a pesar de que fuera un sistema mvil propiedad de Microsoft el primero en emplearse en smartphones propiamente dichos, antes de la expansin del iPhone. Otros como BlackBerry o Symbian, de Nokia, han perdido en menos de un par de aos casi toda su cuota de mercado debido a su falta de adaptacin a los avances que los nuevos lderes estaban marcando.

Es Android un sistema operativo Libre?

Desde sus primeras versiones, el cdigo fuente de Android fue liberado con la licencia Apache. Esto significa que las versiones publicadas pueden ser modificadas libremente por la comunidad de desarrolladores y por las compaas que as lo deseen.

Normalmente, las compaas suelen implementar sus versiones cargndolas de lo que muchos denominan bloatware que aunque persiga en principio aportar mejoras y una personalizacin mayor, en la mayor parte de los casos ralentizan y sobrecargan el sistema.

La labor de los diferentes fabricantes de dispositivos ha sido siempre muy criticada, ante los retrasos en la actualizacin a nuevas versiones de terminales ya vendidos o incluso por el abandono de ciertos dispositivos, que ha motivado serias crticas a marcas como Sony. La comunidad de desarrolladores independientes ha terminado constituyndose en un referente en este aspecto, posibilitando que dispositivos que no disponan de actualizacin oficial pudieran disfrutar de puestas al da con las versiones ms recientes perfectamente funcionales.

El caso del Samsung Galaxy S, gran xito de ventas de la compaa surcoreana, es destacable en este sentido. A da de hoy, sus usuarios pueden disfrutar de la ltima versin de Android, 4.2.2 de forma fluida y estable gracias a desarrollos como los de la comunidad de CyanogenMod.

Foros como XDADevelopers agrupan a buena parte de la comunidad de programadores independientes que modifican y actualizan buena parte de los dispositivos ms populares del momento. El desbloqueo, acceso root (que da control completo del dispositivo) e incluso la liberacin de la mayor parte de estos terminales, es descrita y discutida en este sitio. De XDA, han partido la mayor parte de las crticas a los fabricantes que no han estado dispuestos a permitir la mejora de sus dispositivos y tambin, por otro lado, un buen nmero de fichajes estrella para algunas de estas compaias. La influencia de esta comunidad es tal que pueden influir en las ventas de ciertos dispositivos y las marcas observan muy de cerca la crtica proveniente de estos foros.

Una de las primeras voces que han expresado sus reticencias a propsito de la libertad de Android ha sido Richard Stallman, que afirma que no todo su cdigo es complemente libre, aunque se base en el ncleo de Linux. Tambin seala su temor a que Google decida en un momento dado no liberar ms versiones y usar un eventual nuevo desarrollo de forma privativa, como hace ahora mismo Apple, dejando de lado a comunidad y usuarios.

Amazon ha sido otra de las grandes compaas que han querido apuntarse a Android, pero con una forma muy particular, dado que sus dispositivos s que son cerrados y no se pueden modificar. Se trata de un precedente de lo que afirma Stallman, dado que si bien el sistema Android que implementan en sus tablets es un derivado propio, s que es cerrado y est completamente orientado a la compra de aplicaciones en su tienda propia.

La Electronic Frontier Foundation ha liderado una campaa en la que detalla cmo liberary desbloquear nuestro terminal para hacernos con el control completo de este. En esta, postula por adoptar medidas que nos independicen de las compaas que vinculan los servicios bsicos, como la agenda o el calendario, a sus cuentas. Tambin nos muestran el camino a seguir para instalar ampliaciones fuera de la tienda de Google. Los cambios repentinos en las polticas de las grandes compaas, que gestionan la mayor parte de nuestros datos y suscripciones en Internet, pueden hacernos pensar que tener estas advertencias y alternativas en cuenta en una recomendacin a tener muy presente.

El ltimo movimiento de Google retirando aplicaciones de bloqueo de publicidad no ha hecho mas que acrecentar estas suspicacias. El negocio de la publicidad es la piedra angular de la compaa y parece que la molestia de soportarla en muchas aplicaciones es parte del pago que los usuarios debemos aceptar por el desarrollo del sistema operativo del robot verde.

Prohibido liberar tu mvil

En todo este proceso, las operadoras han jugado en dos direcciones diferentes. Por un lado, han comenzado a optar por no ofrecer terminales subvencionados, haciendo que los usuarios, financiando o comprando por su cuenta, se hagan cargo del precio total de sus dispositivos. Sin embargo, en EEUU iniciaron un movimiento mucho ms peligroso, que comenz con el cuestionamiento a la liberacin de los dispositivos iOS de Apple, mediante el famoso jailbreak (desbloqueo) y ha terminado tratando de prohibir que los dispositivos puedan ser modificados.

En principio, desbloquear un terminal mvil o incluso liberarlo para disponer libremente de l (algo ms que necesario en caso de querer viajar, sobre todo conociendo las draconianas tarifas de roaming, es una cuestin rutinaria para cualquier usuario medianamente avanzado. Las primeras versiones de iOS ganaban en prestaciones, una vez realizado el jalbreak y permitan un control ms completo de las funciones de este.

Ahora se pretende una nueva vuelta de tuerca legislativa en EEUU con la entrada en vigor de una modificacin de la ley Digital Millennium Copyright Act (DMCA) por la que se declara ilegal el desbloqueo de un mvil que est atado a un contrato con una operadora. Solo stas tendrn la potestad de liberar estos dispositivos, bajo la excusa de la tan manida propiedad intelectual del software del dispositivo. De este modo, los usuarios tendrn una licencia de uso respecto a sus propios dispositivos.

De nuevo nos encontramos con la visin que nos hace a todos potencialmente criminales, que de forma preventiva nos coloca en una suerte de cuarentena digital bajo penas desproporcionadas de medio milln de dlares e incluso crcel. La capacidad de retorcer la legislacin para favorecer los intereses de las operadoras llega en este caso a extremos que de momento no se han visto en Europa. En Espaa, de momento, te pueden negar la garanta las operadoras si demuestran que nuestro terminal ha sido modificado, a pesar de que, salvo cambios muy extremos, en los que hay que ser un usuario relativamente avanzado, sera extremadamente inusual que una actualizacin daase el hardware del dispositivo.

Los activistas de EFF ya han seguido de cerca todos los procesos judiciales hasta la fecha, mostrando las inconsistencias de esta legislacin en sucesivos dosieres trimestrales y han comenzado acciones en contra de esta nueva modificacin legislativa, de una ley ya muy controvertida desde antes de dicha modificacin.

Firefox y Ubuntu: dos conceptos libres que pueden llegar a tiempo

Compaas como Telefnica han mantenido una actitud ambivalente frente a Google. Por un lado, han aprovechado la existencia de terminales Android ms baratos para expandir sus tarifas de datos, hasta convertir a Espaa en uno de los pases que ms emplea este tipo de terminales.

Por otro lado, ha mantenido un conflicto que ha aflorado en ocasiones, a propsito del caudal de datos que Google emplea, reclamando una especie de pago, que nunca ha terminado de concretarse ni dilucidarse legalmente. Por todo ello, la presentacin de los primeros terminales con Firefox OS le sirve a Movistar para actuar independientemente fuera de la influencia del grande de Internet.

La misma bsqueda de independencia respecto a Google ha llevado al apoyo de este nuevo sistema operativo mvil, todava en una fase de desarrollo no completamente operativa, a multitud de compaas. Sus escasos requerimientos tcnicos, al basarse en el propio navegador (bajo el estndar HTML5 y Javascript ) al que las aplicaciones se agregan en forma de pluggins, hacen a este sistema operativo especialmente atractivo para equipos baratos, sin grandes exigencias.

La empresa espaola GeeksPhone, que ya experimentara con terminales Android, ha sido la pionera en nuestro pas en presentar dos terminales, Keon y Peak, que comercializar prximamente de la mano de Telefnica, a precios que se anuncian bastante contenidos.

Por otra parte, Ubuntu tambin anuncia su propia versin de un sistema operativo mvil. En este caso, se trata de una propuesta mucho ms ambiciosa, con un sistema completo, basado en Linux del que ya hay versiones de prueba, con tablets Nexus 10 y smartphones como el Nexus 4, ambos curiosamente vendidos por Google. Ubuntu ha probado ya en sus presentaciones que parte de un concepto mas avanzado, que espera, en un futuro prximo, llegar a ser el autentico sustituto del PC. Algunos conceptos presentados nos muestran un terminal conectable a un teclado y pantalla para ser usado a modo de ordenador personal.

De momento, Ubuntu para telefonos exige terminales mucho ms potentes, entre los ms avanzados en la actualidad, aunque su versatilidad, apertura y compatibilidad con aplicaciones basadas en web, (bajo el estandar HTML5) atacan directamente a usuarios y desarrolladores Android, que ven en ste una alternativa apetecible.

La era Post PC

Como hemos sealado, la profusin de dispositivos tctiles, con los dos sistemas operativos imperantes, iOS y Android, estn desplazando de forma acelerada al ordenador personal, incluso en sus formatos porttiles, en nuestro uso cotidiano. La conquista del hogar y la movilidad han sido el primer paso en este camino. La eventual elevacin de la capacidad de estos dispositivos puede llegar a convertirlos en el sustituto definitivo.

La ltima campaa de Navidad apunta a que la tantas veces anunciada era post PC puede estar realmente prxima en esta ocasin, al venderse por primera vez ms tablets que porttiles. En los usos menos exigentes y por otra parte ms cotidianos, la contienda ya est ganada. Slo queda el asalto al escritorio profesional.

Las cifras de navegacin web tambin comienzan a cerrar su cerco en torno al ordenador convencional. Cada vez es mayor la convergencia de dispositivos diferentes que realizan tareas antes exclusivas de PC, con el smartphone imponindose y las propias tablets escalando de forma imparable.

Si como todo parece apuntar, los dispositivos mviles, cada vez ms polivalentes, van a convertirse en el nuevo eje central de la tecnologa, la mayor parte de las grandes compaas que operan en el sector buscarn la independencia, ya sea con sistemas propios o mediante estndares abiertos, que les permitan hacerse hueco en un negocio ahora mismo dominado por un sistema cerrado y otro relativamente dependiente. Todo esto apunta a un futuro en el que veremos muchas pruebas avocadas al fracaso y otras que nos sorprendern. Pero lo ms importante ser estar atentos para no convertirnos en la mercanca y perder privacidad y derechos en el camino.

Fuente: http://betatic.com/los-dispositivos-moviles-entre-la-libertad-y-el-interes-comercial/



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