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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 04-07-2013

El encefalograma, invento de un nazi?

Nuo Domnguez
esmateria.com

Hans Berger, el hombre que descubri el electroencefalograma humano y que supuestamente fue depurado por los nazis, fue responsable de esterilizaciones forzadas y colabor con el rgimen de Hitler, segn nuevos documentos.


El 1 de junio de 1941, mientras Hitler segua ganando la II Guerra Mundial y una horda descontrolada mataba a decenas de judos en el pogromo de Bagdad, Hans Berger se at una soga al cuello y se ahorc en la clnica de Alemania en la que estaba ingresado.

En vida, Berger haba sido un mdico y neuropsiquiatra ejemplar. En 1924 hizo una contribucin clave a la ciencia y la medicina mundial: descubri el electroencefalograma humano. Desde entonces, generaciones de cientficos y mdicos han usado esa tcnica para estudiar el funcionamiento del cerebro, explorar trastornos neurolgicos o determinar la muerte cerebral, una tcnica rompedora que an hoy sigue en uso. Las biografas de Berger dicen que fue un cientfico opuesto al rgimen nazi y algunos apuntaron que su trgica muerte pudo estar relacionada con el horror de la guerra y el exterminio generado en Alemania. Un mrtir de la ciencia.

Ahora, ms de 70 aos despus de su muerte, nuevos documentos apuntan a que la historia de Berger es algo ms turbia ya que el neuropsiquiatra que descubri el electroencefalograma colabor con las polticas de esterilizacin nazis.

En busca de la telepata

Los descubrimientos de Berger con la electroencefalografa fueron rompedores, pero colabor con el Tercer Reich. Las omisiones en las biografas pueden ser el resultado de un intento deliberado de encubrir el pasado nazi, sentencia un nuevo estudio publicado sobre Berger. En l se reproducen documentos que prueban que el mdico financi a las SS, promovi a un nazi como su sucesor y colabor con los tribunales en los que se condenaba a la esterilizacin a enfermos mentales, alcohlicos y otras formas de vida que no merecen la vida, en palabras del rgimen de Adolf Hitler.

A juzgar por sus biografas, Berger haba sido un cientfico intachable al que como mucho se le poda acusar de excntrico. Esto se debe a que ilustr una paradoja: cmo el intento de confirmar una creencia sin fundamento puede dar lugar a un descubrimiento cientfico slido. En su juventud Berger sirvi en el ejrcito. Segn varios libros, un da se cay del caballo y estuvo a punto de ser arrollado por un carro que transportaba una pieza de artillera. El joven mdico se salv por los pelos. Ese mismo da su hermana, que estaba a cientos de kilmetros, tuvo el presentimiento de que algo terrible le haba pasado a su hermano y consigui que su familia le enviara un telegrama urgente para comprobar que siguiera vivo.

Desde aquel accidente de juventud Berger se obsesion con la telepata y quiso buscar su explicacin estudiando las seales que hacen funcionar el cerebro. Crea que el encfalo era capaz de transmitir seales somos si fuera una radio cuyas ondas pueden ser captadas por otros cerebros que estn en la misma frecuencia. Sus experimentos primero en pacientes a los que se haba operado el crneo y despus en personas sanas incluida su hija desembocaron en un descubrimiento histrico. Berger fue el primero en grabar las seales elctricas de un cerebro humano, el descubrimiento del electroencefalograma, en 1924. Consciente de la importancia de su hallazgo, el mdico guard su descubrimiento en secreto durante aos, acumulando ms y ms datos hasta hacer un anuncio oficial en 1929.

Los archivos de la Stasi

La electroencefalografa fue recibida con una glida oleada de escepticismo y no fue aceptada del todo hasta que otros cientficos de Reino Unido y EEUU reprodujeron los resultados de Berger aos despus. Por su parte, Berger sigui haciendo hallazgos claves para la medicina y la ciencia, como la descripcin de las ondas cerebrales que produce un cerebro sano o las que caracterizan a enfermedades como la epilepsia. Aunque la ciencia nunca le dio pruebas de que existiese la telepata, Berger sigui creyendo en ella hasta casi el da de su muerte. En 1940, recordando aquel da en el que estuvo a punto de morir, escribi: Este es un caso de telepata espontnea en el que en un momento de peligro mortal, mientras contemplaba mi muerte segura, transmit mis pensamientos y mi hermana, que estaba muy unida a m, actu de receptora. Para entonces Berger estaba jubilado, enfermo y, segn sus bigrafos, asqueado por los nazis.

Ahora la figura este psiquiatra se ha llenado de sombras. Mientras haca sus descubrimientos claves, Berger ascendi en el escalafn cientfico hasta convertirse en director de la Clnica de Neurologa y Psiquiatra de la Universidad Friedrich Schiller de Jena y rector de esa universidad. A los 65 aos, en 1938, fue jubilado. Es en este punto de su vida donde los bigrafos situaban una desafeccin evidente con el rgimen nazi, explicando que a Berger le hicieron profesor emrito sin apenas ceremonias, segn el estudio actual. Berger mostr su desafeccin por el rgimen y ellos le represaliaron, deca una biografa publicada en 1995. La prdida de su lugar de trabajo, la imposibilidad de continuar su investigacin con la electroencefalografa le provocaron una depresin que finalmente le mat, deca otra semblanza, publicada en 1956.

Nada de eso parece del todo cierto a la luz de los nuevos documentos, sacados de archivos de la Stasi, as como del diario de Berger, que se conserva en un archivo de la Universidad Friedrich Schiller. Varios documentos muestran que Berger particip en al menos seis apelaciones en juicios de esterilizacin. Antes de que los nazis idearan el exterminio en campos de concentracin, instituyeron leyes que obligaban a esterilizar a enfermos mentales.

Unas 400.000 personas fueron esterilizadas, muchas de ellas con rayos X que quemaban sus genitales y en miles de casos moran por la operacin. Las decisiones de esterilizacin se tomaban en tribunales y estaban revestidas de un manto de legalidad que hoy parece delirante, pero que fue organizado y mantenido gracias a la colaboracin de millones de alemanes, muchos de ellos respetables mdicos y cientficos. Entre ellos, en contra de lo que se pensaba, tambin estaba Berger. Las seis apelaciones en las que particip fueron rechazadas, lo que quiere decir que al menos seis personas fueron esterilizadas con su beneplcito. Gran parte de las evidencias sobre Berger surgen se Sussane Zimmermann, una historiadora alemana que fue la primera en descubrir que a Berger no le jubilaron a la fuerza y que particip por voluntad propia en aquellos juicios de esterilizacin.


Otros documentos prueban que Berger vot a favor de que su sucesor fuera Berthold Kihn, cuyo informe destacaba que haba participado intensamente en los juicios de esterilizacin y le defina como un hombre en quien se puede confiar desde el punto de vista ideolgico, profesional y poltico. Kihn asumira a fondo la ideologa nazi y particip en la poltica de exterminio de enfermos mentales del rgimen, que acab con 275.000 personas y fue el preludio del holocausto.

El 26 de mayo de 1941 Berger fue ingresado en la Clnica de Medicina Interna de la universidad en Jena, explica a Materia Larry Zeidman, mdico y neurocientfico de la Universidad de Illinois y coautor del estudio sobre Berger. Fueron la enfermedad y el aislamiento impuesto por los nazis lo que le llevo al suicidio? No, segn Zeidman. Creemos que Berger se mat porque estaba deprimido, un trastorno anterior a su participacin en cualquier asunto nazi y su propia esposa confirm esto, explica.

Zeidman reconoce que el caso de Berger no es concluyente y es necesaria ms informacin. Este neurocientfico viaj a Jena para leer el diario de Berger y logr que los archivos le dieran fotografas de las cartas y documentos que implican a Berger en las polticas de esterilizacin. El trabajo destaca que el escalafn mdico en Jena el 81% de los mdicos eran miembros del partido nazi, mucho ms que la media alemana (45%). A pesar de ello Berger no era miembro del partido, ni de las SS, aunque s de la asociacin de amigos de esta organizacin que aportaba donaciones.

Seguramente Berger sufri mucha presin por no hacerse miembro del partido, opina Zeidman. Financi a las SS, lo que pudo ser un apoyo ideolgico o una simple medida para protegerse de las presiones nazis, seala. Los documentos rescatados no permiten determinar el nivel de simpata que Berger tena por los nazis, recalca, pero aade que, al contrario de lo que hoy en da dicen los textos publicados, no hemos encontrado pruebas de que Berger fuera un anti nazi o que fuera perseguido por el partido. Su objetivo, seala, es mostrar que la otra cara de Berger que, hasta ahora, no haban plasmado sus bigrafos.

Hoy, el Departamento de Neurologa de la Universidad an lleva el nombre de Hans Berger y la Sociedad Alemana de Neurofisiologa Clnica otorga el prestigioso Premio Hans Berger a aquellos que despuntan en este campo.

Fuente: http://esmateria.com/2013/06/29/el-encefalograma-invento-de-un-nazi/



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