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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 13-07-2013

Sobre la Ley de Comunicacin
La disputa de sentidos

Sally Burch
Alainet


Con la entrada en vigencia de la Ley Orgnica de Comunicacin en Ecuador, el pasado 25 de junio, se plantea un nuevo desafo de gran trascendencia para hacer realidad los derechos ciudadanos a la comunicacin reconocidos en la Constitucin del 2008. Esto es, frente al actual predominio del modelo mercantil-privado-oligoplico, cmo generar e implementar nuevos modelos de comunicacin que devuelvan a la ciudadana el control sobre sus procesos comunicativos?

En esta poca en la cual la vida poltica de nuestras sociedades, la organizacin y movilizacin social, la disputa de ideas y modelos de sociedad y las mismas relaciones sociales e interpersonales, se encuentran cada vez ms atravesadas por los medios y tecnologas de la comunicacin, se vuelve un imperativo de los procesos democrticos analizar y repensar las formas de organizacin, gestin y control de stos. En efecto, la industria meditica concentra un enorme poder que hoy, bajo el modelo imperante, define la agenda pblica en funcin de intereses privados y no rinde cuentas ante nadie.

La Constitucin ecuatoriana se destaca no solo por reconocer el derecho a la participacin en los procesos comunicacionales y a una ciudadana bien informada, sino tambin por establecer un tercer sector de la comunicacin, ms all del privado y el pblico, que es el sector ciudadano sin fines de lucro -que denomina como "medios comunitarios"-, el cual debe desarrollarse en igualdad de condiciones con los otros dos sectores. Este solo hecho, que supera la visin tradicional reducida a la polaridad Estado-sector privado, representa un cambio paradigmtico significativo.

El reparto igualitario de frecuencias previsto en la ley y la creacin de medios comunitarios, sera un paso importante, pues significa una especie de "reforma agraria" de las ondas radioelctricas que permitira establecer un terreno ms equitativo y al igual que lo que sucedi con las tierrascontribuira a sacudir las bases del modelo actual de los latifundios mediticos. Pero esto no basta. Y es que promover efectivamente la participacin, la interaccin, nuevos valores y una esttica distinta en la comunicacin implica pasar por profundos cambios culturales, pues de poco serviran si la poblacin no se apropia de ellos.

Si bien este cambio de modelo no concierne solo al tercer sector ms bien tendr sentido en la medida en que se generalice-, es sin duda en ese sector que hay un mayor potencial transformador, debido a que la comunicacin comunitaria, popular o alternativa tiene una larga historia en el continente de enraizamiento y compromiso con los sectores populares y de defensa de la democratizacin de la comunicacin, adems de un rico acumulado de experiencias en comunicacin participativa. Por cierto, hasta ahora ha sufrido limitaciones por las condiciones de precariedad que le han dejado en desventaja frente a los otros sectores.

Haciendo una comparacin con la economa, las teoras dominantes toman en cuenta nicamente a dos sectores: el privado y el pblico-estatal. La Constitucin ecuatoriana de hecho es una de las primeras en reconocer a la economa popular y solidaria como una de las formas de organizacin de la economa, junto con la privada, la pblica y la mixta. Sin embargo, en las polticas pblicas, se sigue tratando a este tercer sector ms como parte de las polticas sociales que como un sector econmico con igual derecho y potencial que los otros.

De manera similar, en el caso de la comunicacin comunitaria, para que salga de la marginalidad y asuma su potencial transformador de la comunicacin, requerir de polticas de fomento, de formacin y capacitacin, de condiciones tcnicas y fuentes de autosostenimiento que le den viabilidad, y por supuesto, de mucha creatividad. Y ello solo ser viable en la medida en que deje de ser considerada como algo segundario, artesanal y circunscrito al mbito local. Implica tambin desarrollar pensamiento terico y asegurar su plena inclusin en el pensum de estudios de la comunicacin.

Comunicacin y economa poltica

En la bsqueda de un nuevo pensamiento terico hacia este cambio de paradigma, un aporte clave viene de la escuela de pensamiento de la economa poltica de la comunicacin (durante mucho tiempo relegada en la academia por el pensamiento neoliberal). Esta escuela, segn Robert McChesney, es orientada a entender los factores que permiten producir un sistema meditico que fomente valores democrticos en la sociedad, y para ello persigue dos lneas generales de anlisis: por un lado, las instituciones, subsidios, estructuras de mercado, empresas, mecanismos de apoyo y prcticas laborales que definen un sistema meditico o comunicacional; y por otro, el rol de las polticas pblicas de comunicacin y cmo han sido debatidas y definidas (1).

Entre los elementos centrales que esta lnea de pensamiento ha puesto en evidencia, est el hecho que el mercado privado de la informacin no funciona de acuerdo a los principios del libre mercado, donde supuestamente la competencia regula el precio y la calidad del producto. Ello ocurre primero porque la misma informacin, a diferencia de los bienes fsicos, se puede vender simultneamente a muchas personas y no se desgasta con el uso. Y segundo, porque la fuente de lucro no es tanto la venta del producto a los consumidores, cuanto que la venta de stos a los patrocinadores. Ello implica, en trminos de mercado, que importa menos la calidad de la informacin que la cantidad de consumidores.

Otro aspecto central que analiza es la conformacin de oligopolios y su vinculacin con intereses afines del poder econmico, con lo cual el periodismo ha dejado de ser un contrapeso al poder hegemnico y la produccin meditica pasa a ser funcional de ese poder. As, de estos anlisis se desprende que el sistema meditico imperante en las Amricas, articulado en torno al sector privado, entra en contradiccin directa con el derecho ciudadano a una informacin de calidad, base de la participacin democrtica. Por lo cual resulta fundamental diversificar las formas de propiedad y gestin de los medios.

En el mbito ecuatoriano, estos temas comienzan apenas a entrar en el debate. A pocos das de aprobarse la Ley, el gobierno organiz la Cumbre para un Periodismo Responsable en los Nuevos Tiempos (Guayaquil, 19 - 20 de junio), donde en su discurso inaugural, el presidente Rafael Correa expuso justamente un anlisis (2) desde el enfoque de la economa poltica de la comunicacin. Situando su observacin en el contexto de la actual dominacin del mundo por el capital, cuyos intereses priman sobre los derechos de los seres humanos, el economista Correa ubic como un primer problema la forma de propiedad -con fines de lucro- de los grandes medios, siendo que ellos concentran un poder que crece en la medida que la informacin es un bien indispensable; y por lo mismo -argument-, es un sector que debera ser fuertemente regulado en defensa de los consumidores.

Correa habl tambin de la necesidad de democratizar la propiedad de los medios y de independizarlos del dominio del gran capital, as como de crear medios por fuera de la lgica del mercado (comunitarios y pblicos). En el caso de Ecuador, record que la Constitucin de 2008 obliga a la separacin de poderes entre el sector econmico/financiero y el sector de los medios de comunicacin.

Una economa social de la comunicacin


No deja de ser significativo que sectores del poder poltico estn asumiendo tesis que desde hace mucho tiempo viene defendiendo el movimiento por la democratizacin de la comunicacin; pero an falta mucho para que se asuma la dimensin del reto que implica desarrollar las nuevas visiones y prcticas a las cuales refiere el inicio de este artculo. Justamente llam la atencin que la misma Cumbre de Guayaquil no consider incluir los aportes del sector comunitario en las mesas de debate.

Quien de alguna manera s abord el tema en esta Cumbre fue el acadmico espaol Francisco Sierra; l plante la necesidad de un periodismo para el buen vivir y una nueva ecologa de la comunicacin saludable, autnoma y emancipadora. En su ponencia apel a la recuperacin del espacio de dominio pblico, que se refiere no solo a los medios pblicos, sino, por ejemplo, a garantas de acceso, participacin y deliberacin pblica sobre la accin mediadora de las industrias periodsticas. A la vez lament que la mayor parte de la profesin periodstica en el mundo no tenga consciencia de esta dimensin pblica de la comunicacin. No hay comunicacin ni nuevo periodismo si no hay una afirmacin de la comunicacin como un derecho social y de la informacin como un bien comn, enfatiz. Habl de recuperar la capacidad de narrativa y el periodismo ciudadano, que implica volver a las calles.

En el debate posterior, en respuesta a una pregunta de ALAI, el acadmico reconoci el papel central del tercer sector en ese proceso y aadi que ese sector "es estratgico para la regeneracin democrtica del tejido. En Amrica Latina debe ser una punta de lanza fundamental, por la tradicin de ese periodismo del Sur, desde abajo, de nuevas prcticas, de otras agendas y otras tcnicas de produccin en dilogo con la gente".

Toda vez, Sierra seal dos tareas pendientes, que los pases no han asumido hasta ahora: "clarificar qu entendemos por tercer sector; y cmo organizar una economa de ese tercer sector". Sin despreciar los apoyos del presupuesto pblico para financiar los medios comunitarios, el analista record que "el reto es tambin tener autonoma y sostenibilidad en sus proyectos". Por ello, salud el hecho que la ley ecuatoriana a diferencia de Espaa y la mayora de pases de Europa reconozca la posibilidad de que ellos se financien con patrocinios y publicidad. Pero seal plantear seriamente la organizacin de la economa social de la comunicacin pasa por "integracin, convergencia y plataformas de medios ciudadanos, pblicos, de titularidad del Estado gobierno central, local y autonmico y, por supuesto, medios sociales de la ciudadana".

Sierra se refiri tambin a otro frente, que es cmo los medios de ese sector "redefinen su posicin en esta convergencia digital de las grandes corporaciones privadas y de los medios pblicos". Citando el ejemplo de Europa, lament que la colaboracin entre medios pblicos y comunitarios sea prcticamente inexistente; y plante la idea de hacer un pool de dominio pblico de medios ciudadanos y medios pblicos, para compartir produccin, publicidad, estrategias y capacidad de organizacin, en un marco de respeto de la autonoma. Pues dijo "no es sostenible esta proliferacin de medios, muchos de ellos fenecen en el intento por puro voluntarismo". Si bien pueden haber enfoques diferentes, a veces contrapuestos, "si se trata de ampliar agenda ciudadana y dominio pblico, creo que los intereses son convergentes", opin.

Francisco Sierra concluy reconociendo que son muchos los retos para poder avanzar y que hace falta abrir el debate con la participacin activa de medios comunitarios, para reflexionar sobre cmo materializar y desarrollar buenas prcticas, hecho que el nuevo marco reglamentario de Ecuador podra facilitar, en la medida en que representa "un gran avance democrtico para el pas".

La entrada en vigencia de la ley ha desatado un cruce de opiniones y criterios dentro y fuera del pas, en el cual hasta ahora prima la campaa de descrdito lanzada por los grandes medios frente a lo que llaman la "ley mordaza", campaa que se ha intensificado al coincidir con la solicitud de asilo poltico de Edward Snowden a Ecuador, a cuyo gobierno se acusa de "doble moral". Sin duda la ley no es perfecta; pero si logra efectivamente desatar un debate de fondo y enrumbar iniciativas para un cambio de modelo de la comunicacin, entonces este "avance democrtico" del cual habla Francisco Sierra tendr relevancia no solo para Ecuador sino para toda Amrica Latina.

Nota:

(1) McChesney, Robert W. Digital Disconnect: How Capitalism is Turning the Internet against Democracy, 2013, The New Press.n (pp. 64-65) (2) El discurso de Correa "Informacin como derecho y medios como poder" se puede leer aqu: http://alainet.org/active/65201

Fuente: http://alainet.org/active/65559


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