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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 15-07-2013

La presin ciudadana da jaque a la privatizacin del agua en Europa

Luca Villa
Pblico

El xito de la primera Iniciativa Ciudadana Europea, que ya ha recogido ms de milln y medio de firmas, y los procesos de remunicipalizacin en importantes ciudades de la UE consiguen sacar el agua de la directiva comunitaria que regula las concesiones


Es un paso. Uno importante, al menos, en un camino donde los intereses comerciales y las contradicciones internas ejercen como principales obstculos hacia la consideracin del agua como un derecho humano alejado de las manos empresariales.

Pero a veces la presin social gana el pulso. El propio comisario europeo de Mercado Interior y Servicios, Michel Barnier , tuvo que reconocerlo hace pocos das cuando decidi que el agua no formar parte de la directiva comunitaria que pretende regular los contratos entre las administraciones y compaas privadas para la concesin de servicios pblicos como la energa, los transportes o los servicios postales.

Gran parte del xito se debe al ms de milln y medio de firmas recogidas en la primera Iniciativa Ciudadana Europea (ICE), el equivalente a una iniciativa legislativa popular a nivel comunitario, que pretende que Bruselas reconozca el agua como un derecho humano , tal y como fue declarada por la ONU en 2010 y que se comprometa as a garantizar el agua y el saneamiento a todos los ciudadanos europeos. Sus promotor, la Federacin Sindical Europea de Servicios Pblicos, junto a otros muchos colectivos, ha conseguido ya superar con creces el milln de firmas que se necesitan para presentar la propuesta, pero pretenden llegar a los dos millones antes del 9 de septiembre.

"Entiendo perfectamente por qu los ciudadanos estn tan enfadados y molestos cuando se les dice que sus servicios de agua podran ser privatizados en contra de su voluntad. Yo me sentira de la misma manera si ese riesgo existiese", afirma Barnier en su declaracin sobre la exclusin. No obstante, el comisario defiende que la directiva no era un intento de la UE para privatizar el agua "por la puerta trasera", sino un mecanismo para "mejorar la seguridad legal" de los contratos y "asegurar la transparencia" y la "igualdad de trato" en el seno del mercado interno. Los grupos por la defensa del agua pblica en Europa vean en la medida, en cambio, una va sin retorno a convertir el recurso en un lucrativo negocio.

"En principio es una buena noticia", seala Pedro Arrojo, presidente de la Fundacin Nueva Cultura del Agua y miembro del comit ciudadano de la ICE. "Se estaba forzando a la liberalizacin. Lo que se persigue es que haya una regulacin, pero que quede fuera del mercado, que sea un servicio sin nimo de lucro ", aade en conversacin con este diario.

Tienen motivos para la desconfianza. La poltica seguida hasta el momento por la Unin Europea no slo ha consistido en dar alas a las intenciones privatizadoras de los Estados miembros, sino que ha promovido la externalizacin del servicio del agua como una de las imposiciones de la Troika para la reduccin del dficit pblico y la concesin de rescates financieros a terceros pases.

"Nos vemos avocados a acudir a la Unin Europea que, sin embargo, nos est estrangulando en todos los sentidos. Nos va a defender la UE? Lo dudo mucho, pero utilizamos los cauces democrticos a nuestro alcance", afirm Francisco Cao, portavoz de la Plataforma Contra la Privatizacin del Canal de Isabel II, durante la presentacin de las ms de 13.700 firmas para la Iniciativa Ciudadana Europea recogidas en Madrid.

"El acto es una seal de stop. Est diciendo a los estados que se equivocan" En la prctica, cada estado es soberano para decidir sobre la venta o no de sus servicios pblicos, as que la medida no prohbe que la gestin del agua se siga derivando a empresas privadas , pero de un modo significativo reconoce que el agua no es un recurso que debera ser sometido a los interese particulares.

"El acto es una seal de stop . Est diciendo a los estados que se estn equivocando con la privatizacin del agua y ahora tenemos en la Comisin a un aliado en caso de que la ICE sea aprobada", seala Luis Babiano, gerente de la Asociacin Espaola de Operadores Pblicos de Abastecimiento y Saneamiento (AEOPAS).

La presin de Francia y Alemania

En la decisin de Barnier tambin han tenido que ver, y mucho, los procesos de remunicipalizacin que se estn viviendo en importantes ciudades de Francia y Alemania, los dos bastiones de la poltica comunitaria. Al contrario de lo que est sucediendo en los pases de la periferia europea, estos dos pases, cuyos servicios de agua han estado en manos privadas durante muchos aos, han decidido dar marcha atrs en el proceso y devolver a los ayuntamientos el servicio ante los malos resultados, el encarecimiento de los precios y el descuido en las instalaciones. Pars y otras 40 ciudades francesas comenzaron el proceso hace tres aos. El alcalde de Berln, Klaus Wowereit, anunciaba a finales de junio que estaba en negociaciones para que el servicio del agua en la capital vuelva a ser de carcter pblico.

Espaa, sin embargo, nada a contracorriente. Aqu los procesos de privatizacin han sufrido un acelern a consecuencia de la crisis . Segn los clculos de AEOPAS, el porcentaje de poblacin abastecida por sociedades privadas supera el 50% y se calcula que pueda alcanzar el 57% en lo que queda de ao. Desde la asociacin temen que la reforma local que prepara el Gobierno multiplique esta tendencia. Segn un primer anlisis realizado, la aplicacin de la reforma podra suponer la disolucin de 585 empresas pblicas de diferentes servicios, que segn sus clculos destruira ms de 30.000 empleos y una cifra de negocio de ms de 3.075 millones de euros.

Adems, al contrario de lo que sucede en la mayora de pases europeos, donde los acuerdos con operadoras privadas estn sometidos a un fuerte control, en Espaa no existe un rgano regulador para los precios ni las inversiones. El canon concesional (el dinero que las empresas pagan a los ayuntamientos a cambio de hacerse con la gestin del servicio del agua) est viciando el sistema y desatando las irregularidades, dado que el proceso no garantiza que esa cantidad vaya a ser reinvertida en el propio ciclo hidrulico.

En Espaa, ms del 50% de la poblacin se abastece de empresas privadas En un informe de la relatora especial sobre el derecho humano al agua potable y el saneamiento, Catarina de Albuquerque, la ONU adverta de que "los recursos recaudados mediante la aplicacin de tarifas solamente pueden utilizarse para la explotacin, el mantenimiento y la mejora o ampliacin de los servicios de distribucin de agua y saneamiento y no pueden destinarse a otros fines oficiales ".

Fuente: http://www.publico.es/458827/la-presion-ciudadana-da-jaque-a-la-privatizacion-del-agua-en-europa



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