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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 01-07-2005

El maz raticida de Monsanto

Stephen Leahy
IPS

Maz transgnico cultivado y comercializado en Estados Unidos y Canad tuvo un efecto adverso al ser administrado a ratas de laboratorio, segn un estudio reservado de la transnacional biotecnolgica Monsanto revelado este mes por la justicia alemana


Cientficos independientes y activistas europeos manifestaron su preocupacin al tomar conocimiento de la investigacin.
Si este maz es totalmente seguro, como afirma Monsanto, por qu la firma trat de impedir que el informe sobre el experimento saliera a la luz?, se pregunt ric Darier, de la filial canadiense de la organizacin ambientalista Greenpeace Internacional.

Intentan, acaso, ocultar el hecho de que quizs no sea seguro?, inquiri Darier.

Un tribunal de la ciudad alemana de Colonia autoriz la difusin del informe cientfico de 1.139 pginas sobre la salubridad del maz transgnico MON 863, despus de desacreditar los argumentos de Monsanto en favor de la confidencialidad.

El estudio, concluido en 2002, indica que ratas de laboratorio a los que se suministr como alimento el maz MON 863 durante 90 das terminaron con malformaciones en los riones y elevados niveles de glbulos blancos.

Pero Monsanto sostuvo que las supuestas anormalidades no se deban a la ingesta de su maz, al que se le incorpor mediante ingeniera gentica una protena que mata a la larva del gusano que ataca la raz de ese cultivo.

Este informe y otras investigaciones fueron elevadas a la Autoridad Europea de Sanidad Alimenticia.

El vicepresidente de Monsanto para regulaciones alimenticias mundiales, Jerry Hjelle, dijo que el organismo europeo haba concluido que el MON 863 no tendra, al parecer, un efecto adverso sobre la salud humana o animal o sobre el ambiente.

El producto cumpli con todos los trmites obligatorios para su cultivo y consumo en Estados Unidos y Canad, donde se lo produce desde 2003, inform Hjelle.

Pero estas declaraciones no dieron tranquilidad al pblico, segn Darier. Aos de recortes presupuestarios en los dos pases norteamericanos agotaron los recursos humanos de los laboratorios cientficos estatales.

Peor aun: el control de la salubridad de los alimentos pas a ser responsabilidad de las propias empresas, asegur el activista.

Funcionarios de la sanidad alimenticia canadienses afirman que no realizaron sus propias investigaciones en torno del maz MON 863, por lo que el producto permanecer en el mercado, segn informes de prensa.

Los organismos reguladores rara vez verifican los resultados de estudios realizados por firmas como Monsanto, pues no reiteran las pruebas apelando a cientficos independientes o gubernamentales, dijo Darier.

El estudio de Monsanto sobre el maz MON 863 es el primero difundido al pblico, sostuvo el activista.

Los cientficos que revisaron el anlisis consideraron que obliga a una mayor investigacin.

Si un experimento produce resultados tan chocantes, debe ser repetido, dijo Gilles-Eric Sralini, de la Comisin de Ingeniera Biomolecular, organismo del gobierno francs a cargo de evaluar los riesgos de los productos transgnicos.

De cualquier manera, el maz cuestionado no debera contar con autorizacin para ser destinado a alimento o pienso, segn Sralini.

El cientfico Arpad Pusztai, quien revis el estudio de Monsanto para el gobierno alemn, dijo que su realizacin y presentacin tenan muchos problemas.

Los cientficos expertos en nutricin y las revistas especializadas no aceptaran estos errores y malinterpretaciones flagrantes, dijo Pusztai. Cmo los reguladores pueden aceptarlos para un nuevo alimento genticamente modificado?, inquiri.

Reguladores canadienses y estadounidenses no analizaron este estudio, pues Monsanto slo lo entreg a los reguladores alemanes, tal como lo disponen las normas de la Unin Europea (UE).

La gubernamental Administracin de Alimentos y Medicamentos de Estados Unidos (FDA) no requiere estudios sobre los efectos de la ingesta de vegetales transgnicos, explic el cientfico Doug Gurian-Sherman, del no gubernamental Centro de Sanidad Alimenticia (CFS) con sede en Washington.

La FDA asume que todos los cultivos transgnicos son perfectamente seguros, dijo Gurian-Sherman a IPS.

De hecho, la FDA no requiere ningn estudio en absoluto y solo realiza recomendaciones y sugerencias. El proceso regulatorio de los cultivos transgnicos es conducido por las empresas, explic.

Las versiones sobre efectos adversos del maz transgnico de Monsanto comenzaron a circular hace ms de un ao en Europa, pero ninguna agencia regulatoria del gobierno estadounidense procur obtener el estudio completo.

El CFS asegur haberlo obtenido el ao pasado, dijo Gurian-Sherman. Los organismos reguladores del gobierno estadounidense estn dispuestos a asumir ciertos riesgos para alentar la tecnologa, ironiz.

Los ministros de Ambiente de la Unin Europea acordaron levantar ocho prohibiciones nacionales a la colza y el maz transgnicos. El maz MON 863 parece haber escapado a la prohibicin, pero si se lo aprueba slo podr ser utilizado como alimento para animales.

Representantes de Monsanto se negaron a comentar estas informaciones. (FIN/2005)



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