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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 09-08-2013

Entrevista con Miguel Altieri, profesor de la Universidad de California, y Marc Dufumier, profesor en el Instituto Nacional Agroeconmico de Pars
La crisis alimentaria y la agroecologa como alternativa al hambre

Sally Burch
Alai y Amlatina


Existe un inters creciente, no slo en el mundo rural sino tambin en la poblacin urbana, por la agricultura ecolgica, debido a su potencial para asegurar una alimentacin sana y con menor impacto ambiental. No obstante, hasta ahora se lo ve ms bien como una opcin marginal del sistema alimentario, mientras se sigue imponiendo la visin de que slo con la agricultura a gran escala se podra responder a las necesidades alimenticias del mundo. Pero, qu hay de cierto en todo eso?

Un primer hecho a notar es que el hambre crnica que se padece en el mundo no se debe a una escasez en la produccin de alimentos. En eso las cifras estn claras. Cada persona requiere ingerir unas 2,200 kilocaloras por da, para lo cual se necesita producir unos 200 kilos de cereales por habitante por ao, o su equivalente en forma de papa, yuca o similares. La produccin mundial actual es de 330 kilos por habitante, o sea que hay una sobreproduccin de comida, suficiente como para alimentar a 9 mil millones de personas, la cifra de poblacin mundial estimada para el ao 2050.

Estos datos nos proporcionaron dos investigadores, en sendas entrevistas que realizamos para profundizar sobre las causas de la crisis alimentaria y las alternativas que ofrece la agroecologa. Se trata de Miguel Altieri, profesor de la Universidad de California en Berkeley, quien es tambin presidente de la Sociedad Cientfica Latinoamericana de Agroecologa (Socla); y Marc Dufumier, profesor en el Instituto Nacional Agroeconmico de Pars, AgroParisTech.

Dufumier reconoce que la crisis alimentaria se agudiz en estos ltimos cuatro aos, pero ya en 2006 haba 800 millones de personas que tenan hambre. Ahora hay un poquito ms, pero es estructural, no es una crisis coyuntural. Afirma: Es un problema de pobreza en trminos monetarios. La gente no tiene poder de compra. En el mismo sentido, Altieri recalca: Un tercio de la poblacin humana gana menos de dos dlares por da, entonces no tiene acceso a la comida. En Europa y en EU se bota aproximadamente 115 kilos por persona por ao de comida, suficiente para alimentar a toda frica.

Otros factores que contribuyen a la crisis alimentaria, sealados por nuestros entrevistados, incluyen el aumento de la produccin agrcola para alimentar a los carros en lugar de las personas; el incremento del consumo de carne (que se extiende ahora en pases de gran poblacin como China e India), siendo que se necesitan de tres a 10 caloras alimenticias vegetales para producir una calora animal; el sistema de distribucin de alimentos, y otros problemas estructurales relacionados con el control de las multinacionales sobre el sistema alimentario.

Para Altieri, la crisis alimentaria, acoplada a la crisis energtica, la ecolgica y la social, es una crisis del capitalismo, de un modelo industrial de agricultura que se bas en premisas que hoy ya no son vlidas. Lo explica en estos trminos: Cuando se crea la revolucin verde en los aos 1950-60, se crea un modelo de agricultura maltusiano, que percibe el problema del hambre como un problema de mucha poblacin y poca produccin de alimentos; y que haba que cerrar la brecha trayendo tecnologas del Norte al Sur, como las variedades mejoradas, los fertilizantes, los pesticidas, etctera. Ellos asuman que el clima iba a ser estable, que el petrleo iba a estar abundante y barato, que el agua iba a estar siempre abundante y que las limitantes naturales de la agricultura, como las plagas, se podan controlar fcilmente. Y as nos encontramos hoy en da con una agricultura que ocupa aproximadamente 1.400 millones de hectreas en monocultivos altamente dependientes de productos externos, en los cuales los costos de produccin varan de acuerdo a como sube el petrleo; donde tenemos ms de 500 tipos de plagas resistentes a ms de mil pesticidas. Uno de los resultados es que actualmente en el mundo hay aproximadamente mil millones de personas hambrientas y por otro lado mil millones de personas obesas, que son vctimas directas del modelo industrial de agricultura.

Es cierto que este modelo, siendo altamente mecanizado, rebaja significativamente los costos directos de produccin por hectrea; por lo tanto permite vender alimentos a menor precio a la vez que aumentar las ganancias. No obstante, Dufumier destaca que esto es una trampa, pues no toma en cuenta los costos indirectos: sociales, ambientales, de salud pblica, etctera.

Cita el ejemplo de la leche en polvo barata, que nos cuesta sumamente caro, por la contaminacin de los suelos, por el exceso de nitrato en las aguas freticas, por las hormonas en la leche. Entonces hay lo que los economistas llaman externalidades negativas, que impactarn en una menor expectativa de vida y en la salud de la poblacin.

Altieri estima que en el caso de EU, de internar estos costos, sumaran unos $300 por hectrea de produccin.

La agroecologa como alternativa

Frente a este modelo, surge la pregunta: en qu medida la agroecologa puede ofrecer soluciones viables; y si se tratara de soluciones parciales o marginales, o si tiene la capacidad de solucionar el hambre. Miguel Altieri aclara: No me gusta caer en el argumento de si la agroecologa podra alimentar el mundo porque, como dije, no es un problema de produccin. Con la agroecologa podemos producir alimentos suficientes para alimentar al mundo, pero si las inequidades, las fuerzas estructurales que explican el hambre no se solucionan, entonces el hambre contina, no importa que sigamos produciendo con agroecologa.

La agroecologa nos recuerda "es una ciencia que se basa, por un lado, en el conocimiento tradicional campesino y utiliza tambin avances de la ciencia agrcola moderna (salvo la biotecnologa transgnica y los pesticidas, por supuesto), pero s los avances que tienen que ver con ecologa, con biologa del suelo, control biolgica de plagas, todo eso se incorpora dentro de la agroecologa, y se crea un dilogo de saberes.

En el mundo hay aproximadamente 1.500 millones de campesinos que ocupan unas 380 millones de fincas, que ocupan el 20% de las tierras, pero ellos producen el 50% de los alimentos que se estn consumiendo en este momento en el mundo. (La agricultura industrial solamente produce 30% de los alimentos con el 80% del rea agrcola). De esos campesinos, 50% practican agroecologa. O sea, estn produciendo el 25% de la comida del mundo, en un 10% de las tierras agrarias. Imaginen si esta gente tuviera el 50% de las tierras a travs de un proceso de reforma agraria: estaran produciendo comida en forma abundantsima, con excedente incluso.

Al mismo tiempo, la agroecologa trae otras ventajas que no tiene la revolucin verde. Por ejemplo seala Altieri es socialmente activante, porque para practicarla tiene que ser participativa y crear redes de intercambio, sino no funciona. Y es culturalmente aceptable porque no trata de modificar el conocimiento campesino ni imponer, sino que utiliza el conocimiento campesino y trata de crear un dilogo de saberes. Y la agroecologa tambin es econmicamente viable porque utiliza los recursos locales, no entra a depender de los recursos de afuera. Y es ecolgicamente viable porque no pretende modificar el sistema campesino sino optimizarlo. La revolucin verde busc cambiar ese sistema e imponer un conocimiento occidental sobre el conocimiento campesino. Por eso ha tenido mucha repercusin en las bases, concluye.

Un factor importante a considerar es que la produccin agroindustrial de gran escala es menor cuando se considera la produccin total. O sea, los monocultivos son ms productivos en trminos de mano de obra; pero la agricultura campesina produce mucho ms por hectrea. Si haces un grfico de produccin total contra rea indica Altieri, la curva de produccin va bajando en relacin al rea de la finca. Porque no estamos comparando produccin de maz con maz, sino que estamos comparando la produccin total de la finca. Y qu produce el campesino? Produce maz, habas, papas, frutas; cra cerdo, pollo... Y cuando analizamos as el sistema, nos damos cuenta que es aproximadamente 20 a 30 veces ms productiva. Eso da una base muy importante para pensar en reforma agraria.

Otra ventaja es su mejor resistencia al cambio climtico. No slo porque no genera calentamiento global a diferencia de la agricultura industrial, con su alto consumo de combustibles fsiles, sino que hay evidencias de que resiste mejor fenmenos como las sequas. Los monocultivos, que crecientemente dominan los paisajes agrcolas del mundo, son altamente susceptibles porque tienen homogeneidad gentica y homogeneidad ecolgica, como lo evidenci la sequa del ao pasado del Mid-West de EU, la ms grande en 50 aos, donde la agricultura transgnica de maz y soya perdi el 30% de todo el rendimiento, segn Altieri.

Cules seran, entonces, las polticas pblicas clave para que un pas promueva y desarrolle en serio la produccin agroecolgica?

Nuestros entrevistados coinciden en reconocer que la produccin agroecolgica, por ser artesanal e involucrar mayor mano de obra, tiene costos de produccin ms altos y debe ser mejor pagada; entonces se requieren polticas de fomento y subsidios que protejan a la agroecologa y a los pequeos agricultores. De este modo se puede lograr que la comida sana est al alcance de las mayoras, y que no sea solamente un producto de consumo de lujo de los sectores adinerados (como ocurre, por ejemplo, con los productos orgnicos que se exportan al Norte).

Miguel Altieri destaca, en este sentido, la experiencia de Brasil, con el programa del Ministerio de Desarrollo Rural que compra el 30% de la produccin al campesinado, reconociendo su rol estratgico. Es una comida sana que se destina al consumo social, en las escuelas, los hospitales, las crceles. La agricultura familiar en Brasil cuenta con 4.7 millones de agricultores que producen el 70% de la comida en 30% de la tierra; es un papel fundamental para la soberana alimentaria.

Entendieron que para protegerla, no podan poner a los pequeos productores a competir ni con los grandes, ni con la produccin de EU o de Europa que es una competencia totalmente desleal. El investigador considera un acierto que ese pas haya creado dos ministerios del sector: el de Agricultura, para los grandes productores (que evidentemente van a seguir existiendo), y el de Desarrollo Rural para los pequeos, con proyectos de investigacin, extensin, polticas agrarias especficas para el agricultor campesino. Incluso dice que este ltimo ministerio tiene ms recursos que el de Agricultura. Lo que no funciona es cuando el Ministerio de Agricultura cuenta apenas con una pequea oficina o secretara del agricultor familiar, algo que pasa en la mayora de los pases.

Apoyar las prcticas agroecolgicas con investigacin y con extensin agroecolgica es otro elemento clave. Mucho gente pregunta: puede la agroecologa alimentar el mundo, puede ser tan productiva? Pero mira, todos los institutos nacionales de investigacin agropecuaria, los centros internacionales de investigacin, las universidades, durante 60 aos han financiado investigacin en agricultura convencional. Qu tal si a nosotros nos dieran el 90% de ese presupuesto para apoyar la agroecologa? La historia sera otra, reflexiona Altieri. Seala a Cuba como el pas ms avanzado en este sentido, por la situacin que enfrent en el periodo especial. Una ventaja fue que tena los recursos humanos para hacerlo, tena agroeclogos formados; y a travs de la Asociacin Nacional de Agricultores Pequeos (ANAP), 120 mil agricultores en 10 aos incorporaron la agroecologa, con altos niveles de produccin y eficiencia energtica.

Quiz el obstculo mayor es la falta de voluntad poltica, combinado con intereses multinacionales que estn siempre empujando en el sentido equivocado. Altieri cree que el cambio climtico es lo que finalmente va a poner los lmites a la agricultura industrial. En el caso de pases como Ecuador y Bolivia, cuyas constituciones ya establecen la soberana alimentaria, el investigador considera que tienen una oportunidad histrica: si no es ahora, cundo? l les ha propuesta establecer un proyecto territorial piloto, pues el manejo territorial implica ecologa del paisaje y otras dimensiones del diseo que van mucho ms all del diseo de la finquita particular. Porque si hay campesinos que practican la agroecologa pero estn dispersos, no se puede hacer una conversin territorial. As aprendamos, porque no tenemos todas las respuestas.

Una agricultura de pequea escala?

Nos preguntamos si la agroecologa puede aplicarse en cualquier escala, o si es bsicamente para la pequea agricultura, y si eso es una limitante. Marc Dufumier considera que, por su esencia, sirve para la agricultura familiar, aunque reconoce que es ms accesible a la mediana produccin familiar que al minifundista, por su poca capacidad de ahorrar e invertir en traccin animal, carretas, producir estircol y fertilizar por la va orgnica. Las unidades familiares de tamao mediano seran, adems, las ptimas para generar empleo y evitar el xodo rural. Los grandes productores agrcolas, en cambio, tienen la capacidad de inversin, pero no tienen el inters, porque quieren maximizar la rentabilidad del capital financiero invertido, y amortizar la inversin sobre grandes superficies, entonces su inters es el monocultivo que es todo lo contrario de la agroecologa.

Para Miguel Altieri, en cambio, la agroecologa es una ciencia que entrega principios de cmo disear y manejar sistemas agrarios, de cualquier escala, pero con respuestas tecnolgicas diversas, segn el caso. Yo he mostrado ejemplos de fincas de entre 500 y 3,000 hectreas que se manejan agroecolgicamente. Estoy hablando de un rediseo del sistema agroecolgico con biodiversidad funcional, con rotaciones, con policultivos, que toman otras formas en la gran escala, porque hay que usar maquinaria por supuesto, no van a manejar 3,000 hectreas con chuzo ni con traccin animal.

Entonces hay muchos ejemplos de que se puede hacer a gran escala. Lo que pasa es que en Amrica Latina, dada la importancia estratgica de la pequea agricultura, la agroecologa siempre se dedic a solucionar el problema de la agricultura familiar, campesina, pero eso no significa que no se pueda aplicar a gran escala.

Fuente original: http://forumenlinea.com/portal/images/stories/carton/corrupcion_judicial.jpg



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