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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 02-07-2005

Entrevista con el embajador sirio en Estados Unidos Imad Mustaf:
"Cuando ustedes ayudaban a Al-Qaeda contra los soviticos en Afganistn nosotros estbamos advirtiendo del peligro"

Saul Landau
Progreso Semanal


Un profesor de ciencias de la computacin se hace embajador?

En 1997, Bashar al Assad (tom posesin de la presidencia en el 2000) asisti a una conferencia que yo ofrec y le gust el contenido y mi estilo. Seis aos despus, me pidi que fuera el enviado de Siria en Washington.

Cul es el plan de reformas de Siria?

Educacin, economa, leyes, poltica y el poder judicial. Tremendos retos. La administracin norteamericana no facilita las cosas.

Se refiere usted a la Ley de Responsabilidad Siria (LRS)?

El Congreso ni siquiera discuti los temas con Siria. La ley es absurda, ridcula e injusta y no fue aprobada por las cosas que Siria ha hecho, sino para castigarnos por nuestra oposicin de principio a la guerra en Irak. Creemos que la guerra de Irak crear muchos ms problemas de los que hubiera podido solucionar.

La LRS acusa a Siria de maltratar a las mujeres.

Las mujeres en Siria tienen ms derechos y emancipacin que en otros pases rabe o musulmanes. En los ltimos 50 aos hemos tenido mujeres como embajadoras, juezas, miembros del gabinete, directoras de departamentos gubernamentales. Las mujeres y los hombres tienen los mismos derechos ante la ley.

Siria y el terrorismo? Un artculo de Seymour Hirsch aparecido en New Yorker asegura que Siria brind inteligencia crucial a Estados Unidos

Es cierto. SAA acusa a Siria de promover el terrorismo. Es precisamente al revs. Despus de los trgicos sucesos del 11/9 Siria envi sus condolencias a EEUU y tambin ofreci un tesoro de informacin de Al-Qaeda y de otros grupos extremistas a los que nos hemos enfrentado durante dcadas. Ayud a salvar vidas norteamericanas. Ayud a salvar es una cita del mensaje del Secretario de Estado Colin Powell al Congreso. Estos extremistas eran nuestros enemigos porque lo eran de ustedes. Cuando ustedes los ayudaban contra los soviticos en Afganistn nosotros estbamos advirtiendo que esos extremistas, una vez que acabaran con los soviticos, regresaran a Siria, Egipto, Argelia y cometeran actos terroristas contra nosotros. No mencionamos que podran cometer tambin actos terroristas contra ustedes. Los consideramos nuestros enemigos. Sin embargo, SAA describe a Siria como promotor del terrorismo.

Tortur Siria a peticin de Estados Unidos a un ciudadano canadiense nacido en Siria?

Se ha publicado inexactamente en las noticias norteamericanas. Poco despus del 11/9, EEUU nos dijo que iban a extraditar a un ciudadano sirio que tena vnculos con Al-Qaeda. No sabamos casi nada de ese hombre. Fue colocado bajo custodia de Siria. Los canadienses nos pidieron que lo pusiramos en libertad, mientras que EEUU nos exiga que lo mantuviramos detenido. As que fue enviado a Siria, no para que lo torturaran, sino porque los norteamericanos no tenan de qu acusarlo y pensaron que Siria lo encarcelara. Durante su detencin el embajador canadiense en Damasco lo visit dos veces, dijo que lo trataban bien y pidi su liberacin. Mientras tanto, los norteamericanos dijeron: Si lo ponen en libertad se considerar que ustedes estn ayudando a un terrorista. Finalmente lo pusimos la libertad. Regres a Canad. l pide compensacin por las supuestas torturas. No s lo que sucedi en prisin. Yo no estuve all. El embajador canadiense hizo declaraciones, dos veces, de que fue tratado bien. No creo que los funcionarios de la prisin fueran a maltratar al individuo sabiendo que el embajador lo visitaba regularmente. Adems, si no tenamos nada contra l, por qu querramos torturarlo? Lo pusimos en prisin, que fue desafortunado, porque EEUU lo acusaba de ser miembro de Al-Qaeda. En Guantnamo muchas personas fueron encarceladas, acusadas de ser miembro de Al Qaeda, y luego las soltaron por falta de pruebas.

Qu me dice de que Siria alienta a terroristas a entrar en Irak?

Esto es peligroso. Sabemos que la Administracin pudiera usarlo contra nosotros. Creemos que es una historia similar a las inventadas acerca de las ADM en Irak. Repetir una acusacin hasta que se convierte en realidad en la mente de la gente. Alentar el terrorismo sera demasiado peligroso para nuestros intereses. Los que se infiltran para cometer actos de terrorismo son fanticos con una misin sagrada para matar y ser matados. Son enemigos, no son bienvenidos en Siria. No los ayudamos.

Tambin consideramos que la violencia constante en Irak es peligrosa para Siria. Si contina el caos y el derramamiento de sangre, la guerra civil Dios no lo quiera consumir a Irak. Si Irak se desintegra, Siria sufrir repercusiones terribles. Cuando en un pas hermano la gente pelea entre s, inevitablemente se extiende a Siria.

Por qu se opuso Siria a la invasin de Irak?

Tenamos relaciones muy malas con Saddam y nos alegramos de verlo derrocado, pero tambin pensamos que ha habido demasiadas guerras en nuestra regin. Los norteamericanos no quisieron escuchar. Ahora fjese en el nivel de violencia sin precedente en Irak. Siria, un pas pequeo, no quiere provocar a la nica superpotencia del mundo. Durante el ao pasado mi pas me orden que me reuniera con altos funcionarios del Pentgono y del Departamento de Estado para que negara las acusaciones e invitar a EEUU a trabajar de conjunto. Tenemos la voluntad poltica de cooperar con ustedes en asuntos de la frontera entre Siria e Irak, acerca del intercambio de informacin, de inteligencia, de tener patrullas fronterizas conjuntas. No queremos que haya una escalada de esta situacin. No deseamos tensiones con EEUU. Entendemos todo lo que est en juego. Pero los funcionarios norteamericanos no han querido cooperar. As que a pesar de nuestros esfuerzos, la campaa en contra de Siria contina. No estoy diciendo que EEUU se est preparando para hacer la guerra a Siria. Pero no les importa la verdad y las constantes acusaciones en contra nuestra nos preocupan.

La prensa norteamericana presenta a Siria como un estado unipartidista sin libertad.

La gente es libre de practicar su religin. Siria es predominantemente musulmana, 70 por ciento, pero existen otras religiones y denominaciones. Siria fue cuna del cristianismo y los sirios estn orgullosos de haber enviado siete papas a Roma. Prosperan las iglesias cristianas y la comunidad cristiana. Una muy pequea comunidad juda est bien protegida, libre de profesar su fe y floreciente. En Aleppo existe un templo judo de casi 2 000 aos. En otras ciudades tambin existen sinagogas. La mayora de los judos sirios (unos 100 000) viven en Brooklyn en una comunidad prspera. Me invitan a bodas y a celebraciones de bar mitzvah. Yo ayud a esta comunidad a reestablecer sus relaciones con la patria. En los aos 70, la comunidad juda en Estados Unidos no fue Siria presion a los judos sirios para que se marcharan. Siria no deseaba que los judos se marcharan. Pensamos que se nos vera equivocadamente como un pas que persegua a los judos. A travs de la historia los judos han sido bien tratados en Siria. Muchos judos sirios estn regresando a Siria, o han establecido all una segunda casa. Viajan constantemente entre Brooklyn y Damasco. Saben que son bienvenidos en Siria para que regresen o de visita.

Hbleme de Israel.

En los ltimos 18 meses Siria ha invitado repetidamente a Israel a retomar el proceso de paz. El Primer Ministro Ariel Sharon se ha negado categricamente. Sin embargo, creemos que funcionara un plan integral de paz, por medio del cual Israel devolviera nuestros territorios ocupados. Israel ocupa partes de Siria. Los palestinos no son los nicos que tienen problemas de ocupacin con Israel. Siria quiere alcanzar un acuerdo poltico bajo el cual ambos pases vivan en paz, basado en el principio justo de tierra por paz. Israel devuelve nuestros territorio que ocupa y tendremos una relacin normal de paz con Israel. Sin embargo, no creo que el gobierno de Israel acepte ese enfoque. En tres ocasiones durante los ltimos quince aos estuvimos cerca de firmar un tratado de paz. Cuando Rabin fue asesinado perdimos la primera oportunidad. Shimon Peres hizo contacto con nosotros, pero perdi las elecciones. Luego Barak, cuando estbamos a punto de firmar un tratado de paz, se arrepinti y vacil. Pero seguimos decididos a alcanzar la paz con Israel.

Pueden visitar Siria los norteamericanos?

IM: Damos la bienvenida de todo corazn a los norteamericanos. Siria es muy segura y tiene una herencia cultural muy diversa. Creo que tendran una experiencia disfrutadle.

Lbano.

Siria entr en Lbano para poner fin a una larga y sangrienta guerra civil de 15 aos. Lbano fue destruido. Logramos detener la guerra civil. Los libaneses han reconstruido sus instituciones y han disfrutado de una recuperacin econmica milagrosa. Beirut es nuevamente la perla del Medio Oriente. Pero cometimos errores en Lbano. Nos quedamos demasiado tiempo. Una vez que se aprob la Resolucin 1559 del consejo de Seguridad Nacional de la ONU, hace 6 meses, comprendimos que era hora de marcharnos, y lo hicimos. Todos los soldados y agentes de seguridad sirios se han marchado. No nos anexamos ni una sola pulgada de territorio, ni impusimos nuestro sistema poltico. No construimos un muro en la profundidad de su territorio ni derribamos uno slo de sus cedros.

Qu hay del Partido Baath en el poder y de otros partidos?

Siria no es Suiza. Pero la democracia es alcanzable. Todos los pases la buscan. EEUU no alcanz todos sus objetivos de una vez. Ustedes tuvieron la Guerra Civil, el Movimiento de los Derechos Civiles. Ustedes progresan y a veces experimentan fracasos. Describir a Siria como un estado policaco es injusto. Vamos progresando. Tenemos u na visin. En los ltimos aos Siria ha aumentado las libertades civiles y polticas. A diferencia de lo que se opina en EEUU, existen otros partidos en Siria. A fines de junio la ley permitir que todos los partidos polticos participen en las prximas elecciones parlamentarias. Esto es positivo. Tambin hace dos aos el estado suspendi el monopolio de los medios, lo que provoc un aumento de la propiedad privada de estaciones de radio y TV y de peridicos. Siria es un pas en proceso. EEUU nos trata injustamente. EEUU puede colocar ms obstculos en el camino de Siria o ayudar a Siria a progresar. Invitamos a EEUU a tener una relacin constructiva y amistosa. No somos el enemigo.



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