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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 12-08-2013

El negocio del agua potable

Edmundo Fayanas Escuer
Rebelin


 

Recientemente se ha producido en la Unin Europea la primera iniciativa ciudadana europea sobre la gestin pblica del agua que han recogido ya, ms de milln y medio de firmas. La iniciativa ciudadana europea es el instrumento que los habitantes de los pases de la Unin Europea tienen desde el ao 2012 para intervenir en la agenda poltica europea.

Como consecuencia de esta iniciativa, el comisario europeo del Mercado Interior. Michel Barnier, anunci que el agua quedaba excluida de la propuesta de la directiva europea sobre concesiones, que es la norma que regula los contratos de las Administraciones y las empresas privadas para la prestacin de servicios de inters pblico.

Ha sido un gran triunfo de aquellos que defendemos que el agua es un derecho bsico para la vida del ser humano, y en consecuencia, debe alejarse del mundo privado y ser un bien que est garantizado por el Estado. Ni el agua ni los servicios de saneamiento deben estar sujetos a frmulas de de cooperacin pblico-privada ni, mucho menos ser privatizado.

Ha sido una prctica habitual de la Comisin Europea el de obligar y exigir a los pases de la Unin y sobre todo, a todos aquellos que han solicitado ayudas, a imponerles entre una de sus obligaciones la privatizacin de su sistema pblico de agua potable, como estamos viendo actualmente en Grecia, donde entre las condiciones impuestas esta la privatizacin de las sociedades de gestin de agua y saneamiento de Atenas y Salnica.

Esto mismo ha venido obligando el Banco Mundial y el Fondo Monetario Internacional sobre todo en Amrica latina, como por ejemplo en Cochabamba (Bolivia) donde se dieron concesiones de agua en el ao 2000 a una multinacional norteamericana, la cual impuso que los beneficios deban pagarse en dlares. Lo primero que hizo, fue subir el precio del agua un 50%. Como consecuencia toda la ciudad se sublev y la multinacional tuvo que abandonar la ciudad y el pas.

El economista John Stuart Mill, sustentaba la tesis de que la gestin del agua es un monopolio natural que debe estar en manos pblicas. Este economista de finales del siglo XIX, aviso que las inversiones necesarias para sostener servicios como los del agua y el del saneamiento, hacan de ellos un negocio que solo puede llevarse a cabo ventajosamente a una escala tan grande que haga casi ilusorio la libertad de competencia. Stuart Mill considera que el tema del agua es mucho mejor tratarlo de inmediato como una funcin pblica.

Es un negocio el agua potable de las ciudades? SI. En primer lugar, es una actividad que deriva siempre en monopolio. El precio de la concesin, lo acaba marcando la propia empresa, adems el nivel de cobro de los recibos es prcticamente total, por lo que permite a las empresas disponer siempre de importantes cifras de financiacin. El nivel de mantenimiento de las instalaciones en manos privadas es mnimo, por lo que en la prctica supone un deterioro de las instalaciones y de la calidad del agua y del servicio. Las empresas privadas si entran es este tipo de negocios es porque normalmente se les garantiza un beneficio alrededor del 10% anual.

Las principales multinacionales del agua son francesas y britnicas. Es Espaa destacan Agbar, Acciona y Aguas de Valencia. Lo que se est viendo es que muchas ciudades que haban privatizado sus sistemas pblicos de agua, lo estn volviendo a asumir, ante el fracaso del servicio privado. Caso emblemtico es la ciudad de Pars, sede de las ms importantes multinacionales de agua. Pars remunicipaliz su servicio de agua en el ao 2010. En el ao 2011, la empresa municipal Eau de Pars consigui un beneficio de 35 millones de euros, lo que le permiti un recorte de tarifas del 8% y adems sigui invirtiendo en el mantenimiento de su red de agua.

La propia ciudad de Berln, que era una de las pocas ciudades alemanas de gestin privada del agua, est dando marcha atrs. El ayuntamiento berlins, compr el 50% de las acciones que estaban en manos de la multinacional britnica RWE y ahora hace lo mismo con la multinacional francesa Veolia, para as lograr el cien por cien de su capital y gestionar pblicamente el agua de Berln.

En nuestro pas, ms de un 50% de la gestin del agua est en manos privadas y la tendencia es a aumentar. Muchos ayuntamientos y comunidades autnomas intentan vender sus sistemas pblicos de agua. Dos son los casos ms llamativos, por un lado, el intento de privatizacin del canal de Isabel II en Madrid, empresa pblica con beneficios y que es modelo de gestin del agua.

El segundo caso, es la privatizacin en Catalua por parte de la Generalitat de la empresa pblica Aigues del Ter-Llobregat. Concesin valorada en mil millones de euros por un periodo de cincuenta aos y que fue ganada por Acciona pero que ha provocado una guerra jurdica entre esta y Agbar.

Como vemos, la presin para la privatizacin en los pases del sur de Europa aquejados por la crisis econmica va en contra de las decisiones, que se estn tomando en los pases centrales de Europa. El consumo humano de agua representa el 10% del total de agua consumida, por ello la garanta del derecho humano sobre el agua pasa por la propiedad y la gestin pblica democrtica y transparente, de un bien que es esencial para la vida.

Tras el xito de la iniciativa ciudadana europea, ahora debemos pedir que se incluya en la legislacin comunitaria el derecho humano al agua y al saneamiento. As, podremos frenar esta sin razn de los procesos privatizadores de servicios pblicos de agua que se estn dando en nuestro pas.

Rebelin ha publicado este artculo con el permiso del autor mediante una licencia de Creative Commons, respetando su libertad para publicarlo en otras fuentes.



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