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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 15-08-2013

Cambio climtico
El ao 2020 ser demasiado tarde

Gerardo Honty
ALAI


La Agencia Internacional de la Energa (AIE) public un reporte especial sobre el futuro del clima y las negociaciones internacionales con un llamado de atencin urgido a los gobiernos: el ao 2020 ser demasiado tarde para tomar decisiones (1). A juicio de la agencia, algunas medidas deben ser adoptadas antes de esa fecha si se quiere mantener vivo el objetivo de 2 C y el sector energa debe reducir sus emisiones a partir de ahora a una tasa de 5% anual.

Evitar el cambio climtico peligroso implica mantener un nivel de concentracin de gases de efecto invernadero por debajo de las 450 ppm que asegure un aumento de la temperatura media del planeta no superior a los 2 C. Esta es la meta que se traz la Convencin de Cambio climtico en 2009.

La ltima ronda de negociaciones de la Convencin de Cambio Climtico (Doha, diciembre de 2012) estableci una nueva hoja de ruta Doha Climate Gateway- estableciendo el ao 2015 como fecha lmite para alcanzar una serie de acuerdos que entrarn en vigor en el ao 2020. Pero lo que viene a alertar este informe es que esa es una fecha demasiado retrasada para asegurar el mantenimiento de la estabilidad climtica en virtud de las emisiones que se habrn acumulado hasta entonces.

El sector energa es responsable por el 80% de las emisiones globales y se espera que para el ao 2020 estas alcancen un nivel de 4 gigatoneladas de dixido de carbono equivalente (GtCO2e) por encima de la trayectoria consistente con el objetivo de los 2 C. Para lograr esta meta es necesario que las emisiones alcancen su pico en 2020 y luego comiencen a declinar vigorosamente. Con las emisiones creciendo constantemente y un acuerdo que recin comience a implementarse en esa fecha, esto resultar imposible.

Las medidas

En virtud de ello la agencia propone 4 medidas urgentes a ser aplicadas con el fin de comprar un tiempo precioso mientras las negociaciones continan. La primera de ellas es la adopcin de medidas especficas de eficiencia energtica, lo cual podra aportar la mitad de las reducciones necesarias. Una segunda propuesta es limitar la construccin y uso de las plantas de generacin de electricidad a carbn (21% de las reducciones). La tercera medida es minimizar la fuga de metano proveniente de las actividades de explotacin gasfera y petrolera (18% de las reducciones). Y finalmente, acelerar el desmantelamiento de los subsidios al consumo de combustibles fsiles que en 2011 alcanzaron 523 mil millones de dlares.

El documento recuerda que para tener un 50% de posibilidades de no sobrepasar el objetivo de los 2 C, el total de emisiones posible hasta la primera mitad de este siglo es de 1440 GtCO2e. De este presupuesto de carbono 420 Gt ya han sido emitidas entre 2000 y 2011 y otras 136 Gt sern emitidas de sectores no energticos (agricultura, deforestacin, etc.) hasta 2050. Esto deja un mximo posible de emisiones de 884 Gt del sector energa para esa fecha, para lo cual es necesaria una reduccin de las emisiones del sector a una tasa de 5% anual.

El gas natural en cuestin


El gas natural ha aparecido en los ltimos aos como un sustituto menos contaminante del carbn lo que ha llevado a un desarrollo importante de su exploracin y explotacin, particularmente en el llamado gas no convencional (shale y tight gas).

El gas natural es alentado por presentar menores emisiones de carbono por unidad de energa consumida. Sin embargo esta misma condicin hace que en trminos absolutos las emisiones aumenten (una especie de paradoja de Jevons climtica). En 2012 las emisiones globales del CO2 del sector energa aumentaron en 400 Mt respecto al ao 2011 (1,4%). Este aumento responde al incremento del uso del gas natural (2,7%), petrleo (1,1%) y carbn (0,6%). Si se analiza la responsabilidad de cada uno de estos fsiles en el aumento global de emisiones energticas vemos que un 44% corresponde al gas natural, 44% al carbn y 12% al petrleo.

Las termoelctricas de ciclo combinado a gas producen la mitad de las emisiones por kWh que aquellas a base de carbn. Pero parte de esta ganancia se pierde por las emisiones furtivas de metano derivados de la produccin y distribucin de gas natural. Solo un tercio de las reducciones necesarias pueden lograrse por el cambio de carbn a gas en el sector elctrico lo que est indicando que el cambio del combustible no es la opcin ms apropiada.

El sentido de la urgencia

Estas medidas que la AIE propone son las que encuentra econmicamente viables en el contexto actual. No significa ninguna amenaza para el crecimiento econmico ni alentar una recesin planetaria. No son medidas de fondo, son paliativas. Pero ms all de que sus propuestas sean las ms apropiadas o no, lo que debe llamar la atencin es su mensaje central: no se puede esperar por las negociaciones de la Convencin de Cambio Climtico. Estas llegarn muy tarde.

Los gobiernos de cada uno de los pases del mundo, pero sobre todo aquellos que presentan matrices energticas ms contaminantes, deberan tomarse un poco en serio la advertencia y no posponer decisiones a la espera del 2020. Para ese entonces, las medidas a tomar sern mucho ms costosas y quiz el cambio climtico ya sea una realidad irreversible.

Nota

1) Redrawing the energy-climate map. World Energy Outlook Special Report. OECD/IEA, 2013

Gerardo Honty es analista en energa y cambio climtico del CLAES (Centro Latino Americano de Ecologa Social)

URL de este artculo: http://alainet.org/active/66404


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