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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 24-08-2013

Deuda, austeridad y devastacin
Lleg el turno de Europa

Susan George
TNI


Al igual que la peste en el siglo XIV, el azote de la deuda ha ido migrando paulatinamente del Sur al Norte. La Yersinia pestis del siglo XXI no se propaga a travs de las ratas infestadas de pulgas, sino del letal fundamentalismo neoliberal, infestado de ideologa. Antes, sus adalides tenan nombres como Thatcher o Reagan; ahora suenan ms bien a Merkel o Barroso. Pero el mensaje, la mentalidad y la medicina prescrita son bsicamente los mismos. La devastacin provocada por ambas plagas tambin es similar. Sin duda, se registran menos muertes relacionadas con la deuda en Europa hoy en da que en frica hace tres dcadas, pero seguramente se est causando un dao ms permanente a lo que en su da fueron las prsperas economas europeas.

Los fieles y ms veteranos lectores de la revista New Internationalist recordarn la temida expresin ajuste estructural. Ajuste era el eufemismo para el paquete de recetas econmicas impuestas por los ricos pases acreedores del Norte a otros menos desarrollados en lo que entonces llambamos el Tercer Mundo. Una gran parte de estos pases haba pedido prestado demasiado dinero para demasiados fines improductivos. A veces, los lderes se limitaban a ingresar los crditos en sus cuentas privadas (recordemos a Mobutu o Marcos) y endeudar an ms a sus pases. Devolver los prstamos en pesos, reales, cedis u otras monedas raras era inaceptable; los acreedores queran dlares, libras esterlinas y marcos alemanes.

Adems, los lderes del Sur haban suscrito los prstamos a tipos de inters variable, que al principio eran bajos pero que subieron a niveles astronmicos a partir de 1981, cuando la Reserva Federal de los Estados Unidos puso fin a la era del dinero barato. Cuando pases como Mxico amenazaron con no pagar la deuda, cundi el pnico entre los ministros de Economa de los pases acreedores, los grandes banqueros y los burcratas internacionales, que se pasaron unos cuantos fines de semanas sin dormir, alimentndose con comida para llevar e improvisando planes de emergencia.

Plus a change, plus cest la mme chose.* Pasadas unas dcadas, an se suceden las reuniones de crisis, esta vez en Bruselas y, pese a algunas variaciones, la respuesta es idntica: solo consigues un rescate si te comprometes a seguir una serie de estrictas exigencias. En su da, estas se hacan eco del neoliberal consenso de Washington; ahora se denominan, ms acertadamente, paquetes de austeridad, pero ambas requieren las mismas medidas. Firme aqu, por favor, con sangre.

Para el Sur, los contratos rezaban: Limiten la produccin de alimentos y dedquense a cultivos comerciales rentables. Privaticen las empresas estatales y abran actividades lucrativas a las compaas transnacionales extranjeras, sobre todo en el sector de las materias primas y las industrias extractivas, la silvicultura y la pesca. Reduzcan drsticamente el crdito, y eliminen los subsidios y las prestaciones sociales. Presenten propuestas para el pago de la salud y la educacin. Economicen y obtengan divisas fuertes a travs del comercio. Su principal responsabilidad es para con los acreedores, no para con su pueblo.

Ahora lleg el turno de Europa. A los pases del sur de Europa y a Irlanda no se les deja de repetir: Han estado viviendo por encima de sus posibilidades. Ahora les toca pagar. Los Gobiernos aceptan rdenes dcilmente y sus ciudadanos y ciudadanas suelen asumir que deben pagar la deuda de inmediato porque la deuda de un Estado soberano es exactamente igual que la deuda de una familia. Pero no lo es; un Gobierno acumula deuda emitiendo bonos en los mercados financieros. Esos bonos son adquiridos fundamentalmente por inversores institucionales, como bancos, que reciben un pago anual de intereses: bajo cuando el riesgo de impago es bajo y alto cuando dicho riesgo tambin lo es. Es totalmente normal, deseable e incluso necesario que un pas tenga una deuda que plantee cero problemas y que genere muchos beneficios si el dinero se invierte con prudencia y a largo plazo en actividades productivas como educacin, salud, prestaciones sociales, infraestructuras slidas y similares.

En efecto, cuanto mayor es el porcentaje de gasto pblico en el presupuesto de un Gobierno, ms elevado es el nivel de vida y ms empleos se crean, incluido en el sector privado. Esta norma se ha visto confirmada sin falta desde que se apunt a la correlacin entre la inversin pblica y el bienestar nacional por primera vez, a fines del siglo XIX.

Lgicamente, el dinero prestado tambin se puede derrochar y gastar sin ton ni son, y los beneficios pueden repartirse injustamente. La gran diferencia entre el presupuesto de una familia y el de un Estado es que los Estados no desaparecen sin ms, como una compaa en bancarrota. Las inversiones productivas y bien gestionadas que se financian con el dinero que toman prestado los Gobiernos deberan entenderse, en general, como algo bueno.

Los nmeros mgicos

En 1992, los pases europeos votaron ciegamente s al Tratado de Maastricht, que debido a la insistencia de Alemania inclua dos nmeros mgicos: el 3 y el 60. Nunca dejes que tu dficit presupuestario supere el tres por ciento; nunca contraigas una deuda pblica que supere el 60 por ciento de tu producto interior bruto (PIB).** Por qu no el 2 o el 4 por ciento, o el 55 y el 65? Nadie lo sabe, salvo quiz algn vetusto burcrata que andaba por all, pero estos nmeros se han convertido en las Tablas de la Ley.

En 2010, dos famosos economistas anunciaron que, por encima del 90 por ciento del PIB, la deuda acarreara problemas a un pas y su PIB se contraera. Es algo que suena lgico porque el pago de los intereses se comera un porcentaje mayor del presupuesto. Sin embargo, en abril de 2013, un estudiante de doctorado norteamericano intent replicar sus resultados y se encontr con que no poda. Usando las mismas cifras, obtena un resultado positivo para el PIB, que an seguira aumentando en ms de un dos por ciento al ao. El tndem de economistas famosos y ahora tambin avergonzados tuvo que admitir que haba sido vctima del Excel y que haban colocado mal una coma.

Incluso el Fondo Monetario Internacional ha confesado errores parecidos, esta vez sobre el tema de los recortes y las medidas de austeridad. Ahora sabemos porque el Fondo ha sido lo bastante sincero como para explicrnoslo, que los recortes perjudicaran al PIB dos o tres veces ms de lo previsto en un principio. Europa debera tomrselo con calma, dice el FMI y no conducir la economa pisando el freno. El lmite mgico del 60 por ciento del PIB en la deuda es ahora ms sagrado que el lmite del tres por ciento para el dficit; las polticas, sin embargo, siguen siendo las mismas, ya que los halcones neoliberales aprovechan cualquier atisbo de prueba dudosa que parezca promover su causa.

Nos enfrentamos a dos preguntas bsicas. La primera sera por qu aument la deuda de los pases europeos de forma tan pronunciada despus de que estallara la crisis en 2007. En apenas cuatro aos, entre 2006 y 2010, la deuda se dispar en ms de un 75 por ciento en Gran Bretaa y Grecia, un 59 por ciento en Espaa y una cifra rcord del 276 por ciento en Irlanda, donde el Gobierno anunci que se hara responsable de todas las deudas de todos los bancos privados del pas. El pueblo irlands, por lo tanto, asumira la falta de responsabilidad de los banqueros irlandeses. Gran Bretaa hizo lo mismo, aunque en menor medida. Los beneficios se privatizan y las prdidas se socializan.

As pues, los ciudadanos y las ciudadanas deben pagar por la austeridad, mientras que los banqueros y otros inversores que adquirieron los bonos del pas o productos financieros txicos no aportan nada. Despus de la crisis de 2007, el PIB de los pases europeos cay un promedio del cinco por ciento y los Gobiernos tuvieron que compensar. El incremento de los fracasos empresariales y el desempleo masivo significaban tambin ms gastos para los Gobiernos justo en el momento en que estaban recaudando menos a travs de los impuestos.

La nueva moralidad

El estancamiento econmico sale caro. El aumento de los gastos y la bajada de los ingresos se traduce en una nica respuesta: solicitar ms prstamos. Rescatar a los bancos y asumir las consecuencias de la crisis que estos crearon son el principal motivo de la crisis de la deuda y, por lo tanto, de la dura austeridad que se impone hoy en da. La gente no estaba viviendo por encima de sus posibilidades, pero es evidente que el lema de la nueva moralidad es castiguemos a los inocentes y recompensemos a los culpables.

Esto no es una defensa de las polticas ineptas ni corruptas, como las que permitieron que se inflara la burbuja inmobiliaria en Espaa o que la clase poltica griega contratara a un gran nmero de nuevos funcionarios despus de cada eleccin. Los griegos tienen un presupuesto militar hinchado y se niegan, inexcusablemente, a gravar a los grandes magnates navieros y a la Iglesia, la mayor titular de propiedades del pas. Pero si la baera pierde agua y la pintura del saln se est cayendo, qu haces? Quemas toda la casa o arreglas las tuberas y vuelves a pintar?

Las consecuencias humanas de la austeridad son ineludibles y bien conocidas: los jubilados rebuscan en los contenedores de basura a mitad de mes esperando encontrar algo que llevarse a la boca; los y las jvenes de talento y con formacin de Italia, Portugal y Espaa huyen de su pas mientras la tasa de desempleo para su grupo de edad alcanza el 50 por ciento; a las familias se les impone una carga insoportable; la violencia contra las mujeres aumenta con el incremento de la pobreza y la angustia; los hospitales carecen de frmacos bsicos y de personal; las escuelas y los servicios pblicos se deterioran o desaparecen. A la naturaleza tambin se le pasa factura: no se invierte nada en revertir la crisis climtica ni en poner fin a la destruccin del medio ambiente. Es demasiado caro. Como sucede con todo lo dems, ahora no nos lo podemos permitir.

Conocemos bien las repercusiones, el resultado de lo que la canciller alemana Angela Merkel denomina polticas de austeridad expansionista. Segn esta teora neoliberal, los mercados se tranquilizarn con polticas estrictas y volvern a invertir en los pases disciplinados. Pero esto no ha sucedido. Y por todo el sur de Europa estn empezando a aparecer imgenes de Merkel decoradas con esvsticas.

Muchos alemanes piensan que estn ayudando a Grecia y quieren dejar de hacerlo. En realidad, casi todo el dinero del rescate est siguiendo un circuito cerrado: las aportaciones de los Gobiernos de la UE realizadas a travs del Mecanismo Europeo de Estabilidad se han vuelto a canalizar a travs del Banco Central y los bancos privados de Grecia hacia bancos britnicos, alemanes y franceses que haban adquirido eurobonos griegos para obtener un rendimiento ms alto. Sera ms sencillo entregar el dinero de los contribuyentes europeos directamente a los bancos, si no fuera porque los contribuyentes podran darse cuenta del truco. Por qu montar un drama psicolgico en torno al dos por ciento (Grecia) o al 0,4 por ciento (Chipre) de la economa europea? Un cnico podra contestar: Muy sencillo. Para asegurar la reeleccin de la seora Merkel en septiembre.

La segunda pregunta bsica es por qu seguimos aplicando polticas que son perjudiciales y no funcionan. Esta catstrofe de creacin propia puede verse desde dos puntos de vista. Economistas laureados y de renombre como Paul Krugman o Joseph Stiglitz opinan que los lderes europeos sufren de encefalograma plano, muestran una total ignorancia en materia de economa y estn abocados a un innecesario suicidio econmico. Otros analistas apuntan que los recortes se ajustan perfectamente a los deseos de entidades como la Mesa Redonda Europea de Industriales y BusinessEurope: recortar salarios y prestaciones, debilitar a los sindicatos, privatizar todo lo que se ponga a tiro, etctera. A medida que han ido aumentando las desigualdades, a las elites no les ha ido nada mal. En estos momentos, hay ms particulares con un elevado patrimonio neto y con una fortuna colectiva mucho mayor que en el punto lgido de la crisis en 2008. Hace cinco aos, se contabilizan en todo el mundo 8,6 millones de particulares de este tipo, con una liquidez conjunta valorada en 39 billones de dlares estadounidenses. Hoy en da, este grupo llega a los 11 millones de personas, con activos por valor de 42 billones de dlares. Las pequeas empresas caen en tropel, pero las grandes compaas disponen de ingentes sumas de efectivo y estn sacando el mayor partido posible de los parasos fiscales. No ven ningn motivo para dejarlo ah.

Esta crisis no est afectando a todo el mundo y los lderes europeos no son ms necios que sus homlogos en otros pases. Si que estn, no obstante, totalmente sometidos a los deseos de las grandes finanzas y las grandes corporaciones. Sin duda, la ideologa neoliberal desempea un papel clave en su programa, pero sirve especialmente para emitir densas cortinas de humo y falsas explicaciones y justificaciones, con el fin de que las personas crean que no hay alternativa. No es cierto: los bancos se podran haber socializado y transformado en servicios pblicos, del mismo modo que cualquier otro organismo que funciona con dinero pblico. Se podran haber cerrado los parasos fiscales, aplicado impuestos a las transacciones financieras y adoptado muchas otras medidas. Pero estas propuestas, a ojos del neoliberalismo, son una hereja (aunque 11 pases de la eurozona empezarn a gravar las transacciones financieras a partir de 2014).

Soy una ferviente europea y deseo que Europa prospere, pero esto no es Europa. En contra de nuestra voluntad, se nos ha arrastrado a una guerra de clases. La nica respuesta que le queda a la ciudadana est en el conocimiento y la unidad. Lo que ha impuesto el 1 por ciento puede ser revocado por el 99 por ciento. Pero ms vale que nos demos prisa: el tiempo se est agotando.

* Cuanto ms cambian las cosas, ms permanecen igual.

** La deuda pblica es dinero que un Gobierno debe en forma de prstamos obtenidos en los mercados financieros ms que mediante otras modalidades de emprstito.

Fuente original: http://www.tni.org/es/article/deuda-austeridad-y-devastacion


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