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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 12-09-2013

Proyecto Cybersyn
Los revolucionarios cibernticos de Salvador Allende

ngela Precht
eldiario.es


Desde 1971 a 1973, un equipo de profesionales chilenos, comandados por el britnico Stafford Beer, desarroll un sistema tecnolgico para poder administrar -a tiempo real- las industrias estatales del pas sudamericano. Con recursos escasos y creatividad ilimitada, en poco menos de un ao el reducido equipo de ingenieros, diseadores e informticos fueron capaces de crear el prototipo que no exista en ningn otro lugar del mundo ni mucho menos a escala nacional: el proyecto Cybersyn o SYNCO, en espaol.

Revolucionarios Cibernticos. Tecnologa y poltica en el Chile de Salvador Allende, fue escrito por la acadmica americana Eden Medina mientras desarrollaba su tesis doctoral en el MIT y acaba de ser publicado en espaol por la editorial chilena LOM. Con ms de 50 entrevistas y mucho material de archivo, Medina consigue explicar este revolucionario captulo de la tecnopoltica y el contexto que lo hizo posible.

Beer pretende implantar su teora de El Modelo de los Sistemas Viables (VSM, segn sus siglas en ingls): as como el cerebro toma la mayor parte de las decisiones importantes y no controla todo; un sistema viable debe estar compuesto por partes con un alto nivel de autonoma. Su idea era implantar un sistema nervioso electrnico en la sociedad chilena, donde todos sus componentes estuviesen conectados entre s por una red de comunicacin nacional. A largo plazo, esto ayudara a la igualdad. Como lo describi The Guardian, era una suerte de internet socialista, dcadas antes de su tiempo.

Considerado uno de los padres de la ciberntica y fuertemente influido por los bilogos chilenos Humberto Maturana y Francisco Varela, hacia 1970 Stafford Beer trabajaba como consultor internacional de alto vuelo y honorarios, conduca un Rolls Royce y viva en una gran casa a las afueras de Londres. Sus ideas de ciberntica organizacional nunca haban sido llevadas a la prctica hacia un nivel ms extenso y por ello no vacil al recibir la llamada de Fernando Flores, entonces un joven ingeniero del gobierno socialista, quien lo invitaba a aplicar sus teoras para organizar la economa estatal. Tuve un orgasmo, recordara aos despus.

Aterriz en 1971 en Santiago de Chile cobrando en dlares y demandando chocolates, whisky y otras excentricidades para un pas que deba lidiar con escasez de alimentos y el mercado negro. Chile viva la Unidad Popular con aquel incmodo presidente que se haba convertido en el primer socialista democrticamente electo. El mismo que crea en la va pacfica para hacer la revolucin. El pas estaba crispado polticamente y Estados Unidos intervena a travs de la CIA.

A pesar de la euforia inicial donde se crea hasta en lo imposible, dentro del gobierno se dieron cuenta que la ingente cantidad de minas y fbricas nacionalizadas era un desaguisado organizacional de poca eficiencia, con empresas que mantenan a sus gerentes originales y otras eran ocupadas por sus empleados.

Medina narra el encuentro entre el cibernetista y el presidente:

Allende, con formacin de patlogo, inmediatamente capt la inspiracin biolgica detrs de modelo ciberntico de Beer y con conocimiento asinti a lo largo de la explicacin. Esta reaccin dej una gran impresin en el ciberntico. "Le expliqu todo el maldito plan y todo el Modelo de Sistema Viable de una sola vez; nunca he trabajado con nadie que comprendiera ni una pizca de lo que estaba diciendo." Una vez que Allende gan una familiaridad con la mecnica del modelo de Beer, comenz a reforzar los aspectos polticos del proyecto e insisti en que el sistema se comportase de una manera descentralizada, con participacin de los obreros y antiburocrtica". Cuando Beer alcanz finalmente el nivel superior de la jerarqua del sistema, el lugar en el modelo que Beer haba reservado para Allende, el presidente se ech hacia atrs en su silla y dijo: "Por fin, el pueblo."

La Habana y Mosc trabajaban desde haca ya un tiempo en proyectos computacionales para controlar la economa. Pero la apuesta chilena era radicalmente diferente. En vez de dotar de ms poder a las jerarquas polticas del Partido Comunista, aqu se persegua empoderar a los obreros para la toma de decisiones. Si all no lograba solucionarse el problema era derivado, como ltima instancia, a la Sala de Operaciones ubicada en la capital.

Ops Room

La Sala de Operaciones merece mencin aparte. El diseo es sencillamente alucinante y su responsable fue el alemn Gui Bonsiepe, destacado miembro de la escuela de ULM (Alemania), principal deudora de la Bauhaus. Se usaron principios de la Gestalt para que la informacin llegara, se manejara y se entendiera de modo simple y profundo. Siete sillas giratorias dispuestas en un crculo dentro de un espacio hexagonal donde se desplegaban una pantalla llamada Futuro (donde se mostraba un simulador de la economa chilena), un esquema del VSM, pantallas de reportes de excepcin en tiempo real y otra de Datafeed para la presentacin de datos econmicos actuales.

Muy pocos botones en el brazo de la silla demandaban un ejercicio de sntesis a los usuarios para poder manejar la informacin. En aquella poca la mecanografa era una labor exclusiva de secretarias. Segn Beer, haba que eliminar a la chica entre la mquina y el usuario. Este hecho, para Medina, es un recordatorio para los diseadores de que las suposiciones de gnero y clase pueden afectar el diseo de un sistema tecnolgico incluso cuando estamos diseando algo para un futuro utpico.

El proyecto Cybersyn (en ingls, sinergia ciberntica), o SYNCO (en espaol, sistema de informacin y control), contaba de varias partes. Una de ellas y la que alcanz mayores resultado fue Cibernet gracias, en parte, a que encontraron 500 mquinas de telex en una bodega militar. Con ellas pudieron desarrollar un sistema que conectara a todas las empresas nacionalizadas y poder monitorear su produccin y problemas a tiempo real. Las empresas se comunicaban con la Sala de Operaciones y desde all se consegua saber el estado de la produccin.

El proyecto CHECO (Chilean Economy) pretenda modelar y predecir el sistema econmico con simuladores de comportamiento que se analizaban en la Sala de Operaciones. Para ello se us un software originalmente desarrollado para El Club de Roma.

Otra parte del proyecto fue llamada Ciberfolk, que implementara un dispositivo en todos los hogares para que la gente opinara su acuerdo o desacuerdo con las polticas del gobierno. Ciberfolk nunca se puso en prctica ms all de experimentaciones piloto.

Ciberntica versus muerte

Para la autora, Cibersyn no fue un disparate. Partes del proyecto fueron tiles para el gobierno. La construccin de una red de tlex en todo el pas fue determinante durante dos huelgas generales de camioneros que desabastecieron el pas. Con este red, el gobierno pudo coordinarse con las fbricas y con los trabajadores, entregar suministros, buscar vas alternativas ya que los caminos estaban cortados. Si bien no fue l elemento, s ayudo al gobierno a sobrevivir y sortear una crisis mayor.

Pero no cree que, dentro del contexto de la Unidad Popular, hubiera sido efectivo el proyecto que imaginaron los diseadores: porque en parte hay una contradiccin all de cmo modelas o predices el comportamiento de un sistema, en este caso de un sistema econmico, que no tiene presidente. Cmo modelas o predices el comportamiento de una economa cuando hay tantos factores que estn fuera de ese sistema sin influenciar su comportamiento. Estamos hablando de mercado negro, de intervencin de Estados Unidos. Cmo registras eso en un predictor econmico?.

Necesitas otorgar mucha educacin a los trabajadores para implementar algo as, contina Medina. Cuando ves estos hermosos planes donde el sistema iba a ser participativo y los trabajadores iban a modelar sus propias fbricas y estaran involucrados en el uso del sistema... Eso s necesita mucha educacin al trabajador. Y cuando ves todo lo que estaba ocurriendo en la realidad en los talleres y lo que estaban haciendo los trabajadores como mantener las mquinas en funcionamiento, ingeniar maneras de administrar materias primas y suministros cuando no escaseaban. Hubiese sido mucho pedir que encima de todo este caos, hubiesen programas de entrenamiento y educacin en sistemas computacionales de modelamiento de fbricas. Y creo que Fernando Flores tambin tuvo un comentario muy perceptivo y es que la ciberntica es un valor limitado cuando alguien te quiere matar.

Cibersyn no consigui salir del nivel prototipo y revolucionar la economa chilena. El 11 de septiembre de 1973, tres da despus de que Allende ordenase trasladar la Sala de Operaciones al Palacio de Gobierno, ste fue bombardeado por Hawker Hunters de la Fuerza Area.

Medina recuerda el encuentro de los golpistas con el proyecto: Al entrar los militares a la sala, uno pregunt: Esto estn usado para el control del pas?. Y un trabajador le dio una respuesta muy ciberntica: A qu te refieres por control?. Y la conversacin no avanz mucho. Al poco tiempo, destruyeron todo lo hecho por el equipo de Beer.

Comenzaba la era de la derecha neoliberal, que bajo el alero de Pinochet tambin abran la economa chilena para la experimentacin, aplicando las teoras econmicas de Milton Friedman.

Allende se suicid el mismo da del golpe militar. Muchos integrantes del proyecto se exiliaron, algunos tras sufrir persecucin poltica. Stafford Beer regres a Inglaterra, vendi su casa y se mud a una pequea cabaa en Gales sin agua potable. Renunci a muchas de sus posesiones y comenz a vivir una vida ms sencilla. Su trabajo comenz a enfocarse a asuntos ms sociales. Empez a escribir sobre pobreza, sobre ciberntica y opresin, trabajos para usar la ciberntica para resolver conflictos polticos, etc.. Chile fue un punto de inflexin profundo para l.

Su influencia ha sido reconocida por figuras como David Bowie, Brian Eno y sigue siendo materia de estudio en diversas escuelas de negocios.

Fuente: http://www.eldiario.es/turing/revolucionarios-ciberneticos-Salvador-Allende_0_173933188.html



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