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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 30-09-2013

Acabar con los mitos de transparencia en el acuerdo comercial entre la Unin Europa y Estados Unidos

Corporte Europe Observatory

Traducido del ingls para Rebelin por Beatriz Morales Bastos


El 7 de octubre empieza en Bruselas la segunda ronda de las negociaciones para un acuerdo comercial trasatlntico de largo alcance. En medio de los llamamientos a una mayor apertura y participacin pblica la Comisin Europea ha entrado en la fase de la propaganda al promover varios mitos acerca de la transparencia y responsabilidad de las negociaciones. Con la demoledora de mitos gua del secretismo, de la influencia de las corporaciones y de la falta de responsabilidad en las negociaciones del comercio trasatlntico elaborada por Corporative Europe Observatory el lector podr ver a travs de la retrica complaciente de la Comisin.

Durante muchos aos grupos de inters pblico han criticado la poltica comercial de la UE por su falta de transparencia, su grave dficit democrtico y su desenfrenado sesgo corporativo (vase, por ejemplo, aqu , aqu y aqu ). El Parlamento Europeo rechaz el tristemente clebre Acuerdo Comercial Antifalsificacin (ACTA, por sus siglas en ingls*). Los eurodiputados argumentaban justificadamente que una ley que se negocia en secreto suele ser una mala ley . Ahora estos mismos eurodiputados han pedido una mayor apertura en las negociaciones del propuesto Acuerdo Transatlntico sobre Comercio e Inversin (TTIP, por su siglas en ingls). Y activistas de los derechos digitales han advertido a la Comisin Europea que el secretismo puede acabar con el TTIP tan eficazmente como acab con el ACTA.

En respuesta la Comisin ha emprendido una ofensiva de relaciones pblicas. En una serie de preguntas y respuestas , y de documentos informativos sobre la transparencia en las negociaciones comerciales de la UE y de panfletos explicativos de por qu el TTIP no es el ACTA el Departamento Comercial de la Comisin se retrata a s mismo como un modelo de transparencia. Hay ms inters en este acuerdo potencia que en ninguno sobre el que hayamos trabajado antes. Somos conscientes de que esto exige nuevas iniciativas para arrojar ms luz sobre lo que est ocurriendo a lo largo de las negociaciones, afirmaban .

A pesar de todo, estas nuevas iniciativas suyas han arrojado ms sombras que luz. Vamos a guiar al lector a travs de algunos de los mitos clave acerca de la apertura y responsabilidad en el Departamento Comercial de la Comisin.

Primer mito: La UE est muy abierta a un amplio abanico de puntos de vista cuando se prepara para unas negociaciones comerciales.

Realidad: La UE est muy abierta a los intereses de las grandes empresas cuando se prepara para unas negociaciones comerciales

En su hoja informativa sobre transparencia la Comisin afirma que los puntos de vista de la sociedad civil desempean un papel decisivo en las negociaciones comerciales de la UE y que esta se basa en las informaciones recibidas del pblico antes de que empiecen las negociaciones, las cuales reflejan un amplio abanico de puntos de vista.

Pero mientras un documento interno de la Comisin obtenido por medio de las normas de acceso a la informacin de la UE demuestra que para preparar las negociaciones trasatlnticas el Departamento Comercial de la Comisin ha mantenido al menos 119 reuniones a puerta cerrada con grandes corporaciones y sus grupos de presin, solo ha celebrado unas pocas con sindicatos y grupos de consumidores. Cuando se anunciaron las negociaciones en febrero de 2013 no haba tenido lugar ni una reunin con grupos de inters pblico, frente a las docenas de reuniones que se haban celebrado con miembros de los grupos de presin de los negocios (vase nuestro relato de este asunto).

Las contribuciones a las consultas en internet de la UE tambin provinieron casi exclusivamente de empresas y asociaciones de la industria. No resulta sorprendente si se mira el sesgado cuestionario . Cmo podra contestar un ciudadano medio a preguntas como: Si usted se viera afectado por barreras a la inversin, qu coste adicional tendra para su negocio (en el porcentaje de la inversin) a causa de las barreras??

La experiencia con negociaciones de comercio previas sugiere que pronto veremos ms pruebas del acceso privilegiado y de la excesiva influencia que la Comisin concede a la industria por encima de sus discusiones con Estados Unidos (vase nuestro informe Trade Invaders sobre las negociaciones UE-India). Informes internos filtrados a los que ha tenido acceso Corporate Europe Observatory ya sugieren que la Comisin est en estrecho contacto con relevantes asociaciones industriales (y con nadie ms) para tener una impresin de sus intereses ofensivos sobre cuestin como la liberalizacin de los servicios. Est claro de quin son los puntos de vista que realmente cuentan.

Segundo mito: La Comisin proporciona la mayor cantidad posible de informacin exhaustiva.

Realidad: La Comisin est ocultando al pblico la mayor parte de la informacin acerca del propuesto acuerdo comercial.

La Comisin afirma que se compromete a ofrecer toda la informacin posible al pblico acerca de las negociaciones en curso. Incluso ha dado el paso sin precedentes de poner a disposicin del pblico varios de los documentos de posicin inicial de la UE que present a Estados Unidos en la primera ronda de negociaciones en julio.

En efecto, es esperanzador que la Comisin haya empezado a publicar algunas de sus posturas en las negociaciones de comercio. Pero, por desgracia, estas son muy escasas. Segn informes internos filtrados acerca de la primera ronda de negociaciones a los que ha tenido acceso Corporate Europe Observatory, en Washington se discutieron muchas ms cuestiones que las que constan en los documentos publicados. Estas cuestiones van desde la liberalizacin de los servicios hasta la controvertida cuestin de los derechos de solucin de controversias inversionista-Estado . En el caso de varias de estas cuestiones, la Comisin puso sobre la mesa de negociacin documentos de discusin imposibles de encontrar en la pgina web. Acaso el pblico no tiene derecho a conocer tambin estas cuestiones?Qu oculta la Comisin?

Una carta a Estados Unidos del jefe negociador de la UE tambin demuestra que la Comisin trata de ocultar al pblico la mayor parte de la informacin acerca del acuerdo comercial propuesto: Se mantendr la confidencialidad [] de todos los documentos relacionados con la negociacin o el desarrollo del TTIP, incluidos los textos de la negociacin, las propuestas de cada parte, el material explicativo adicional, los documentos de discusin, los correos electrnicos relacionados con el contenido. Y ms adelante: La Comisin puede decidir hacer pblicos determinados documentos que reflejen exclusivamente la postura de la UE (la cursiva es nuestra).

Sin que el texto est a disposicin pblica es casi imposible proporcionar la informacin adecuada para las propuestas que precisamente ms afectarn al pblico en general. [] El trabajo preciso de las disposiciones, referencias a otros documentos o instrumentos internacionales, y las referencias cruzadas en todo el texto son de una importancia vital para entender totalmente los impactos del acuerdo en su conjunto.
Knowledge Ecology International en su contribucin a la consulta de Estados Unidos sobre el TTIP

En vez de ello, lo que se necesita es que se pongan inmediatamente a disposicin del pblico todos los documentos y textos de negociacin presentados que, por definicin, ya no son secretos. Al igual que en anteriores acuerdos comerciales, el acuerdo propuesto entre Estados Unidos y la UE puede impactar sobre las vidas de millones de personas y el futuro de nuestra democracia. Teniendo esto en cuenta, exige un intenso escrutinio pblico y una slida revisin, exactamente igual que cualquier ley europea que se publica en diferentes versiones antes de ser adoptada.

Tercer mito: Se necesita cierta dosis de secretismo para concluir con xito unas negociaciones comerciales

Realidad: Se oculta al pblico el acuerdo comercial propuesto entre Estados Unidos y la UE porque si la gente comprendiera sus impactos potenciales esto podra llevar a una oposicin generalizada a la negociaciones.

La gua para la transparencia de la Comisin Europea en las polticas comerciales del UE estipula: Para que funcionen y tengan xito las negociaciones comerciales se necesita cierta dosis de confidencialidad, de otro modo sera como ensear al otro jugador una carta en un juego de cartas. Y ms adelante: es absolutamente normal en las negociaciones comerciales que las propias negociaciones y los textos discutidos sean secretos para proteger los intereses de la UE y garantizar un clima de confianza de manera que los negociadores puedan trabajar juntos para llegar al mejor acuerdo posible.

Curiosamente, hay negociaciones (comerciales) internacionales en las que el secretismo no es completamente normal. Por ejemplo, en la Organizacin Mundial del Comercio sus miembros (incluida la UE) publican sus posturas en la negociacin. Lo mismo ocurre con las negociaciones sobre el clima mundial en la ONU en las que parece que las partes (de nuevo incluida la UE) no consideran que la opacidad sea una condicin previa para que un acuerdo tenga xito.

Incluso algunos negociadores comerciales no est de acuerdo con la postura de la Comisin sobre el secretismo. El ex negociador comercial estadounidense Robert Zoellick afirm acerca de la falta de transparencia en las negociaciones comerciales: Francamente, siempre me ha sorprendido. Segn l, cientos de personas de todo tipo (funcionarios del gobierno, asesores y miembros de los grupos de presin) vieron los borradores de los textos. Por consiguiente, por qu no publicarlos en internet? (Vase desde el minuto 36:24 en este vdeo de un acto pblico en Estados Unidos el 19 de junio).

As pues, en qu consiste exactamente el secretismo? En ocultar al pblico un acuerdo que tiene unos impactos comerciales que si se entendieran mejor, eso podra provocar una oposicin pblica, porque podra poner en peligro la seguridad de nuestra alimentacin y de nuestra salud, nuestros trabajos y el medio ambiente, la estabilidad de los mercados financieros y los derechos digitales. Consiste en asegurar el mejor acuerdo posible para las grandes empresas, no para las personas de la UE.

Cuarto mito: Estudios independientes de impacto guan las negociaciones.

Realidad: En realidad estos estudios supuestamente independientes fueron escritos por la Comisin y think tanks financiados por las empresas con unos intereses descomunales en el acuerdo comercial propuesto entre Estados Unidos y la UE.

Siempre que la UE emprende negociaciones comerciales, su gua de transparencia estipula que esta encarga un estudio independiente para analizar los impactos econmicos, sociales y medioambientales de cualquier acuerdo, cuyos resultados se introducen en las negociaciones. La figura clave del estudio de impacto del acuerdo comercial propuesto entre Estados Unidos y la UE (segn el cual un hogar medio europeo ganara 545 euros extra al ao) es todo propaganda del TTIP de la Comisin.

Examinemos ms minuciosamente este estudio independiente. Sorprendentemente, lo escribi la propia Comisin, bajo la direccin del Departamento Comercial de la Comisin. As que exactamente la misma institucin que dirige la negociaciones y que los acadmicos han descrito como un puado de funcionarios de carrera comercial generalmente orientada al libre comercio ha ideado un estudio que apoya su agenda y ahora se denomina independiente. No es de extraar que el Parlamento Europeo ya haya sealado varios defectos metodolgicos en la valoracin de impacto y pida nuevos anlisis.

Tambin se ha criticado la interpretacin que hace la Comisin del estudio econmico clave sobre el que se bas su valoracin de impacto (y del que procede la afirmacin de 545 euros extra por familia). Clive George, profesor del College of Europe de Brujas que en el pasado dirigi valoraciones de impacto del comercio para la Comisin Europea, escribe en este revelador artculo : De los varios escenarios examinados en el estudio el ms optimista produca el muy citado incremento de 120.000 millones de euros [para la economa de la UE]. Esto equivale a solo el 0.5% del PNB. Esto no se produce instantneamente y no representa un espaldarazo para un crecimiento anual del 0.5% [...]. El estudio de la Comisin Europea calcula que harn falta diez aos para que el acuerdo tenga un efecto completo y que durante este periodo el impacto en el crecimiento econmico no ser del 0.5%, sino del 0.05%, solo durante diez aos. Adems, esto es para el ms optimista de los escenarios (o clculos) del estudio para lo que se puede lograr realmente en las negociaciones. Para sus escenarios ms realistas el estudio calcula un incremento del PNB de poco ms del 0.1%, es decir, un incremento en la tasa de crecimiento del PNB del 0.01% para el periodo de diez aos. Es insignificante y la Comisin Europea lo sabe. Clive George concluye que el acuerdo comercial entre Estados Unidos y la UE proporcionar unos beneficios econmicos mnimos en el mejor de los casos.

Los crmenes cometidos bajo la etiqueta de econometra tienen tan poco que ver con la ciencia como una previsin del tiempo con los menudillos de un pollo clorado
Declaracin del periodista Jens Berger sobre uno de los muchos estudios que muestran los beneficios del TTIP.

El estudio original que ridiculiza el proferor George era un informe independiente del Centre for Economic Policy Research (CEPR) con sede en Londres. El CEPR est financiado por algunos de los principales bancos del mundo que pueden llegar a beneficiarse del acuerdo comercial transatlntico propuesto, incluidos Deutsche Bank, BNP Paribas, Citigroup, Santander, Barclays y JP Morgan. Estas compaas pagan entre 6.000 y 20.000 euros al ao para financiar este think tank que, segn su pgina web , ofrece a cambio a sus bien pagados miembros (el xito de cuyos negocios depende de estar en la primera lnea de la formulacin de la poltica econmica de Europa) una influencia activa en la direccin de la investigacin y de la poltica del CEPR.

Y despus hablan de valoraciones de impacto independientes.

Quinto mito: la Comisin negocia en favor de toda la UE.

Realidad: La Comisin negocia en favor de s misma y de las compaas transnacionales, pero a todas luces no en favor de toda la UE, por no hablar de sus gentes.

Segn la gua de transparencia de la Comisin, esta negocia los acuerdos comerciales internacionales segn las instrucciones recibidas de los Estados miembros. Afirma que durante las negociaciones sigue siendo completamente responsable ante la sociedad civil, los Estados miembros y el Parlamento Europeo que ejerce control democrtico.

De hecho, el equilibrio de poder entre la Comisin y los Estados miembros de la UE se inclina mucho hacia la Comisin. Tiene mayor capacidad, pericia tcnica e iniciativa a la hora de hacer los borradores de los textos de negociacin. Los Estados miembros de la UE tienen que actuar en grupos mayores para cambiar significativamente las propuestas de la Comisin. Adems, se ha informado de que la Comisin utiliza todo tipo de trucos para sortear las objeciones de los Estados miembros. Por ejemplo, cuando estos se encontraron con los textos negociadores filtrados de las negociaciones comerciales en curso entre la UE y Canad, fuentes de los Estados miembros admitieron que muchos de ellos nunca haban visto los textos y que la Comisin haba ido mucho ms all de su mandato para negociar.

Del mismo modo, muchos eurodiputados del Parlamento Europeo carecen de capacidad de analizar adecuadamente las enormes cantidades de textos extremadamente tcnicos relacionados con la agenda comercial de la UE que abarca todo el planeta. Segn una fuente del Parlamento, los eurodiputados del comit para el comercio internacional (INTA) reciben entre 500 y 1000 pginas a la semana. Segn esta fuente, el resultado es una apariencia de apertura en la que uno recibe miles de pginas, pero no sabe qu ocurre.

La poltica comercia del Europa [est] dirigida por un comit de tecncratas no electos que creen en las bondades de la liberalizacin del comercio y que estn muy aislados de las tensiones y presiones polticas.
Richard Baldwin, Profesor de economa internacional, Geneva Graduate Institute

Esto es lo que parece la democracia

Para tener una visin ms democrtica de la poltica comercial europea, miren Alternative Trade Mandate Alliance , [Alianza del Mandato de Comercio Alternativo], una alianza de casi 50 grupos de la sociedad civil (incluido Corporate Europe Observatory). Desarrollamos una visin alternativa de la poltica comercial que pone a la gente y al planeta ante las grandes empresas.

El centro de esta visin es una afirmacin del control democrtico de la poltica comercial de la UE (vase el documento Is this what democracy looks like? [Esto es lo que parece la democracia?]). Los principios rectores de la alianza a este respecto se deberan dar por hecho en cualquier democracia: transparencia y apertura en vez de secretismo; los parlamentarios electos son quienes formulan las poltica y no unos burcratas no electos, y participacin de los pueblos en vez de la poltica de captura de los grupos de presin corporativos.

Poniendo estos principios en prctica, la alianza ha publicado en internet el borrador de su visin, para recopilar comentarios del pblico con el fin de mejorar el Mandato de Comercio Alternativo y hacer un verdadero mandato del pueblo. Se admiten los comentarios finales hasta el 4 de octubre.

Basndose en la versin final, la Alternative Trade Mandate Alliance trata de movilizar al pblico de toda Europa para transformar la poltica comercial de la UE. Uno de sus objetivos clave es hacer que la negociaciones comerciales como las negociaciones entre la UE y Estados Unidos sean uno de los temas de las elecciones europeas de 2014.

El acuerdo comercial entre la UE y Estados Unidos da ms poder a las corporaciones y mina an ms nuestra democracia. Acabar con los mitos que lo rodean y revelar la verdad de este acuerdo hermtico es un paso importante en la recuperacin por parte de la gente del control del proceso democrtico. Cunto tiempo engatusar al pblico la propaganda de la Comisin?

* El Acuerdo Comercial Antifalsificacin es un acuerdo multilateral voluntario que propone fijar proteccin y respaldo a la propiedad intelectual con el propsito de evitar la falsificacin de bienes, los medicamentos genricos y la piratera en Internet. (N. de la T.)

Fuente: http://corporateeurope.org/trade/2013/09/busting-myths-transparency-around-eu-us-trade-deal



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