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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 10-10-2013

6 de octubre de 1976
Washington y el atentado contra el avin de Cubana

Hernando Calvo Ospina
Rebelin


Tenemos una explosin y estamos descendiendo inmediatamente! Tenemos fuego a bordo!

Era la voz angustiada de uno los pilotos de la nave de Cubana de Aviacin al comunicarse con la torre de control del aeropuerto de Seawell, Barbados. Haca unos nueve minutos haba despegado.

- Nos estamos quemando intensamente!

- Eso es peor! Pgate al agua! Felo, pgate al agua!

Fueron las ltimas palabras que escucharon los controladores. Eran las 12h28 de ese 6 de octubre de 1976. Convertido en una bola de humo y fuego, el avin cay al mar. Perecieron sus 73 pasajeros. Cinco minutos antes se haba producido una explosin a su interior. El vuelo CU-455 haba salido de Guyana, realizado escala en Trinidad y Barbados, y se diriga a Jamaica para finalizar recorrido en La Habana.

Esa misma noche los dos responsables fueron capturados por la polica de Trinidad. En la maana haban subido al avin en esa isla caribea y aterrizado en Barbados, luego de depositar el explosivo. Al saber del xito de su accin el nerviosismo los tom por asalto, decidieron dejar el hotel y regresar a Trinidad. Ya en esta otra isla, en el trayecto a un hotel, creyendo que el conductor del taxi no entenda espaol hablaron del estallido del avin. Su estado de casi pnico los hizo sospechosos. Luego de dejarlos, el taxista fue a la polica. Poco despus de su arresto, los dos hombres reconocieron su culpabilidad. Eran los venezolanos Hernn Ricardo y Freddy Lugo.

Con sus declaraciones muy pronto se lleg a quienes haban planificado el acto terrorista. Las autoridades venezolanas allanaron las oficinas de las empresas de seguridad de Luis Posada Carriles, donde encontraron, entre otros, las grabaciones de los mensajes que Ricardo haba hecho. Desde los hoteles de las islas caribeas haba informado a Posada que el mnibus se haba hundido con los perros adentro.

Posada Carriles haba sido reclutado por la CIA en 1960. Fue de los seleccionados para participar de las operaciones especiales de sabotaje contra la Cuba revolucionaria. En una entrevista dada al New York Times el 12 de julio de 1998 Posada Carriles dijo: La CIA nos lo ense todo... todo. Cmo usar explosivos, cmo matar, hacer bombas... nos entrenaron en actos de sabotaje. Despus de la Crisis de los Msiles, octubre de 1962, Posada Carriles se enrol en el ejrcito estadounidense, gradundose de oficial.

Segn cuenta en su autobiografa, en 1969 viaj a Venezuela donde fue incorporado a los servicios de seguridad poltica de ese pas. Unos pocos fuimos recomendados a diferentes gobiernos, para actuar como instructores de personal en el campo de la lucha antisubversiva o como asesores en materia de seguridad nacional. 1 Ah lleg a ocupar el cargo de Comisario Jefe en la Direccin General Sectorial de los Servicios de Inteligencia y Prevencin, DISIP. Desde mi posicin combat sin tregua a los enemigos de la democracia venezolana. Lo que signific la tortura y muerte a muchos ciudadanos de la oposicin, no slo armada. Aunque segua guardando el contacto directo, en 1974 se desvincula oficialmente de la DISIP para crear su propia empresa de seguridad, para lo cual viaja a Estados Unidos a adquirir el material necesario.

El otro detenido como autor intelectual del atentado terrorista fue el cubano y ex pediatra Orlando Bosch vila. Seis das despus de la salvaje accin, el New York Times inform que Bosch podra ser uno de los responsables. Entonces se conoce pblicamente que el terrorista estaba en Caracas. Aunque buscado por el FBI, por haber violado la libertad condicional que tena por un atentado terrorista, Bosch haba llegado al aeropuerto de Caracas en la noche del 7 de septiembre de 1976. Lleg a Venezuela procedente de la Repblica Dominicana, con escala en Nicaragua, narr en su libro Posada Carriles, quien estuvo en el comit de recepcin. En Managua el cnsul venezolano le haba entregado una visa especial, ante instrucciones del alto gobierno de su pas. Bosch portaba un pasaporte dominicano con nombre falso.

Bosch fue alojado en uno de los principales hoteles de Caracas, y al da siguiente es trasladado hasta las oficinas de la DISIP donde le extendieron un carn de funcionario. Desde ese momento, el Dr. Bosch est investido de una autoridad que le permite portar toda clase de armas y ejercer lo correspondiente a su cargo, cuenta Posada. A Bosch se le facilitaron armas y dos hombres para su seguridad. De tan alto nivel era su estancia, que el 10 de octubre deba encontrar al propio presidente Carlos Andrs Prez.

Posada y Bosch fueron arrestados el 14 de octubre en Venezuela.

Guyana, Cuba, Barbados y Trinidad entregaron a las autoridades venezolanas toda la informacin y pruebas recogidas sobre la voladura del avin y sus responsables. Washington decidi no colaborar, adems de negar categricamente cualquier vinculo con los comprometidos. Empez por rechazar el detallado testimonio de los taxistas que, en Barbados, llevaron en dos ocasiones a los terroristas hasta la embajada, aunque Ricardo y Lugo precisaron con qu funcionario haban hablado. Esto hizo parte de los documentos que el gobierno de Bridgetown present ante el Consejo Permanente de Seguridad de la ONU que investig el acto terrorista. De nada sirvi que Ricardo admitiera bajo juramento ser un operativo de la CIA. Lugo asegur al comisario principal adjunto de polica de Trinidad que ambos trabajaban para la Agencia. Y ms: en la agenda de Ricardo se encontr el telfono de un alto funcionario de la embajada en Caracas.

Las denuncias realizadas por el dirigente Fidel Castro, involucrando a la CIA, tuvieron cierta repercusin mundial, en particular las realizadas el 15 de octubre cuando dijo: Al comienzo, no estbamos seguros si la CIA haba organizado el sabotaje directamente, o si lo haba preparado cuidadosamente por intermedio de su organizacin encubierta [se refiere al Coordinacin de Organizaciones Revolucionarias Unidas, CORU], formada por contrarrevolucionarios cubanos. Ahora, creemos firmemente que la primera suposicin era la correcta. La CIA particip directamente en la destruccin del avin de Cubana en Barbados.

Das despus, ante tales acusaciones y la presin de la prensa, el secretario de Estado Henry Kissinger reaccion para decir que la posicin del gobierno de La Habana era hostil e irresponsable. Pero el gobernante cubano no menta. Es ms: se quedaba corto en las afirmaciones. Kissinger s saba de qu hablaba Castro. Pero debieron pasar trece aos para que se mostraran pblicamente unos pocos documentos clasificados TOP SECRET, y ms de un cuarto de siglo para que otros vieran luz. Durante todos esos aos Washington sostuvo que no saba nada.

Revelaciones y complicidades

Slo dos das despus del atentado, el director del FBI envi un documento secreto, calificado de mximo nivel y prioridad, a los catorce directores de las ms importantes agencias de inteligencia y seguridad de Estados Unidos, que por lgica inclua al de la CIA, George Bush padre, y al de la Direccin de Inteligencia e Investigacin del Departamento de Estado, INR. El 7 de octubre de 1976 la fuente confidencial [...] prcticamente admiti que Posada y Bosch haban sido los arquitectos de la voladura de la aeronave y prometi dar ms detalles [...]. 2

 El 18 de octubre Kissinger recibi otro informe, y ahora de su subordinado, el jefe de la INR. Se  le detallaba quines eran los implicados, as como sus nexos con la CIA y otras dependencias oficiales estadounidenses. [Lnea tachada en el documento3] El nombre y nmero de telfono del Agregado Legal de EEUU Leo fueron descubiertos en la libreta de apuntes de Lugo cuando l fue arrestado en Trinidad. Leo dice que no ha tenido contacto con Lugo y conjetura que su nombre y telfono fueron comunicados a Lugo por Posada [...] Nuestro Agregado Legal (Joseph Leo) conoci a Posada cuando este ltimo trabajaba [Palabras tachadas] y despus de su dimisin Posada sigui contactando a Leo en algunas ocasiones [...]

El 2 de noviembre el FBI entreg un Informe Secreto de Inteligencia, titulado Voladura del Avin de Cubana DC-8 cerca de Barbados, Indias Occidentales, 6 de octubre de 1976. Ah se dijo que justo el da anterior otro cubano recomendado por la CIA al gobierno de Venezuela, Ricardo Morales, el cual tena el cargo de comisario de la Seccin de Contrainteligencia de la DISIP, comunic que el 23 y 24 de septiembre de 1976 se realizaron reuniones en un importante hotel de Caracas. Posada Carriles haba participado. De acuerdo con Morales, ah se discutieron algunos planes relacionados con la voladura de un avin de Cubana.

Ese documento, que slo fue desclasificado el 18 de mayo del 2005, tambin dej en claro la responsabilidad de las altas autoridades gubernamentales venezolanas, empezando por el presidente. En el informe de su Direccin de Inteligencia a Kissinger se mencionaba parte de esa relacin. [Palabras tachadas], se dice que el presidente venezolano Carlos Andrs Prez le tiene mucha simpata a Bosch, y le ha permitido viajar libremente por el pas y solicitar fondos con la condicin de que Venezuela no sera utilizada como base de operaciones o lugar de refugio. Bosch presuntamente prometi no participar en actividades terroristas mientras estuviera en Venezuela [...]

El 21 de junio de 1976 la CIA envi un memorando a trece agencias de seguridad e inteligencia, incluyendo la del Ejrcito, la Marina, el FBI y la INR del Departamento de Estado. Desde fecha tan temprana se saba de la preparacin de un atentado contra una nave comercial cubana. Objeto: Posibles planes de extremista exiliado cubano para destruir una aeronave de cubana [...] Un grupo de exiliados cubanos extremistas, de los cuales Orlando Bosch es dirigente, planea colocar una bomba en un vuelo de la aerolnea Cubana viajando entre Panam y La Habana [...]. Mientras que en un informe de la INR a Kissinger se le recordaba lo anterior y ampliaba: Una fuente del FBI ha dicho que hicieron un intento [los terroristas] pero la bomba no estall. Un segundo esfuerzo fue hecho en Jamaica el 9 de julio, pero la bomba estall antes de que la maleta en que estaba escondida fuera colocada dentro del avin [...]

Esa informacin nunca fue compartida con las autoridades cubanas. No existe ningn documento donde se diga que se hizo algo para evitar el atentado.

La presin internacional mont. El piso se le empantanaba a Washington. Algunos ojos al interior de Estados Unidos quisieron mirar acusadoramente hacia la CIA, dirigida por Bush padre. Este hizo todo lo posible para que los mecanismos de investigacin judicial la ignoraran, aunque estos tampoco ese mostraron interesados en ver alguna conexin.

Los medios de prensa estadounidense, que en la primera semana informaban continuamente del caso, empezaron gradualmente a silenciarse. Adems, inesperadamente, la prensa empez a centrar su atencin en un tema que surgi de la nada: la presunta responsabilidad de Fidel Castro en el asesinato del presidente John F. Kennedy, el 22 de noviembre de 1963. Cuando una comisin del Congreso neg rotundamente tal implicacin4, la voladura del avin era cosa del pasado. La cortina de humo haba funcionado.

Adems de ocultar deliberadamente informacin, el gobierno estadounidense intent realizar otra alevosa accin. En el informe del FBI de Mximo nivel y prioridad, se dice que el 7 de octubre de 1976, justo un da despus del atentado, y en vista de que los autores materiales haban sido arrestados, alguien, cuyo nombre est tachado en el texto desclasificado, estaba coordinando para que Posada Carriles y Orlando Bosch vila abandonaran Venezuela lo antes posible [...]  El 18 de octubre su Direccin de Inteligencia informaba a Kissinger:  [Dos lneas tachadas en el original] Actualmente, Estados Unidos est tratando que Bosch sea deportado de Venezuela a Estados Unidos, donde ser sujeto a un encarcelamiento inmediato por haber violado su libertad condicional [...] Era la mejor solucin. Ya en ese territorio, se tendra la seguridad de que los terroristas no soltaran informacin sensible que implicara los intereses estadounidenses y a sus agencias de seguridad, en particular la CIA. Pero no se logr.

El 4 de agosto de 1987 el tribunal venezolano por fin dict sentencia: veinte aos contra los autores materiales. A pesar de las pruebas absolvi a Bosch. No se pronunci sobre Posada, aduciendo que ste se haba fugado. Efectivamente, el 18 de agosto de 1985 se escap de una crcel de mxima seguridad, despus de varios infructuosos intentos. El veredicto se daba despus de un proceso largo, torpedeado, azaroso, y con mltiples intentos de corrupcin. La jueza que sigui el caso en lo civil, lo dej por amenazas. Cuando inexplicablemente lo pasaron a la justicia militar, el presidente de la Corte Marcial no cedi a las presiones y amenazas, entonces le asesinaron un hijo. 5

Sin importar sus antecedentes terroristas, la embajada estadounidense en Caracas le entreg un pasaporte de emergencia a Bosch para que ingresara a Estados Unidos. Quien lo autoriz fue el embajador Otto Reich, un cubano-estadounidense, ex oficial del ejrcito, muy cercano al ya vicepresidente George Bush padre. Vena de trabajar en la Oficina de Diplomacia Pblica para Amrica Latina y el Caribe (Office of Public Diplomacy for Latin America and the Caribbean), creada por Ronald Reagan como unidad de guerra sicolgica e intoxicacin meditica, en el Departamento de Estado. 6

Cuando Bosch lleg a Miami, el 16 de febrero de 1988, es arrestado por haber violado la libertad bajo palabra que le impeda salir del pas. Bosch prefiri entrar a Estados Unidos a pesar de haber podido entablar una demanda por los aos pasados en la crcel. Henry Adorno, uno de los abogados de la empresa Bacard se encarg gratuitamente de su caso7. El Departamento de Justicia intent su expulsin en junio de 1989, pero 31 pases se negaron a recibirlo a pesar de las presiones polticas del Departamento de Estado. Slo Cuba exigi que se lo entregaran, pero ni le contestaron. Para apoyar su requerimiento, en esa oportunidad el Departamento de Justicia exhibi algunos de los documentos pedidos al FBI, al Departamento de Estado y a la CIA. Es ah cuando aparecen las pruebas que Washington deca no poseer sobre la voladura del avin. Apenas el Servicio de Migracin y Naturalizacin, SIN, anunci la posibilidad de expulsarlo por extranjero indeseable, empez a recibir amenazas de bomba.

El 17 de julio de 1990, el ya presidente George Bush padre determin darle el perdn, exonerarlo de la crcel, salvarlo de una posible expulsin del pas y otorgarle residencia en Miami. Hasta el FBI se haba opuesto a su liberacin. El nico gran diario estadounidense que se preocup de denunciar tal procedimiento, fue el New York Times, quien escribira un encendido editorial el 20 de julio. En nombre de la lucha contra el terrorismo, Estados Unidos envi a la Fuerza Area a bombardear Libia y al Ejrcito a invadir a Panam. Sin embargo, ahora la Administracin Bush mima [coddles] a uno de los terroristas ms notorios del hemisferio. Y por qu razones? La nica evidente es granjearse el favor del sur de la Florida. En otro de sus partes, el editorial sealaba que el Secretario de Justicia no lo debi liberar por exigencias legales sino por una visible presin poltica, malgastando la credibilidad estadounidense en materia de lucha contra el terrorismo.

Orlando Bosch vila fue entrevistado el da que se recordaba el 30 aniversario del derribo de la nave de Cubana, 6 de octubre del 2006. El periodista Andy Robinson, del diario La vanguardia, de Barcelona, le pregunt si era un blanco legtimo esa accin. Para m es un blanco de guerra. Hay muchas cosas que no puedo decir. Pero eran acciones de guerra. Y aquel avin era un avin de guerra. Iban coreanos del norte, guyaneses. Comunistas todos. Los deportistas llevaban cinco medallas de oro de esgrima [] Habamos acordado en Santo Domingo [cuando se form el CORU] que todo lo que salga de Cuba para darle gloria a Fidel tena que correr el mismo riesgo que los que combatimos la tirana. Bosch Muri el 27 de abril 2011en Miami.

Al fugarse Posada Carriles fue trasladado a El Salvador, donde pas a participar en la guerra contra el gobierno sandinista de Nicaragua, como parte del aparato logstico de la contra (de contrarrevolucin), grupo mercenario dirigido desde la Casa Blanca en Washington. Su jefe era Flix Rodrguez, un alto oficial de la CIA, popular por haber supervisado la captura y asesinato del Che Guevara en Bolivia. Rodrguez, a su vez, tena dos jefes: Oliver North del Consejo Nacional de Seguridad, y el vicepresidente de Estados Unidos, George Bush. A pesar de la prohibicin del Congreso estadounidense a todo apoyo financiero a los contras, Bush recolect fondos de todas partes y por todos los medios. Uno de ellos fue la venta ilegal de armas a Irn, a travs de Israel, que condujo en 1986 al escndalo "Irn-Contra". Pero tambin con dinero del trafico de cocana, en momentos en que Washington se desgarraba las vestiduras en una presunta guerra al narcotrfico". Una Comisin especial del Senado, dirigida por John Kerry (actual jefe del Departamento de Estado), demostr la existencia de una alianza entre la CIA y la mafia colombiana. Fue la red "droga por armas", que llegaba hasta la puerta de la oficina del vicepresidente Bush... 8

As se "descubre" que el prfugo terrorista Posada Carriles estaba trabajando de manera indirecta, nuevamente, para la Casa Blanca. En las audiencias ante el Congreso, Rodrguez dijo que era "buen amigo, "hombre honorable". Testific que lo haban ayudado a fugarse porque "mereca estar en libertad.". "Lo necesitbamos". No se le pregunt ms sobre Posada. l lo narra con detalles en su autobiografa.

Despus, Posada Carriles reaparecera muy espordicamente en la prensa. En 1997 le dio una extensa entrevista al New York Times 9. Sostena que ni la FBI ni la CIA lo molestaban. Que tena un pasaporte estadounidense. Que era el responsable intelectual de los atentados a los centros tursticos que se sucedieron por esas fechas en Cuba, y que le costaron la vida a un turista italiano. En noviembre 2000 fue detenido cuando intentaba poner una bomba en la Universidad de Panam donde hablara Fidel Castro, en el marco de la dcima Cumbre Iberoamericana. Cuba pidi su extradicin: le fue negada. Posada fue condenado a 8 aos de prisin, pero el 26 de agosto 2004 fue amnistiado por Mireya Moscoso pocas horas antes de dejar la presidencia. Sali casi clandestino rumbo a Honduras, junto a los otros tres cmplices, tambin amnistiados. Moscoso llam, entonces, al embajador estadounidense en Panam para confirmarle la liberacin. Poco tiempo despus Posada ingres a Estados Unidos, donde fue arrestado por haber ingresado ilegalmente al pas. En abril de 2007 sera dejado en libertad, y hoy vive en Miami, aunque Cuba y Venezuela lo piden en extradicin.

El 7 de septiembre de 1988, el senador estadounidense Tom Harkin plante una serie de preguntas al vicepresidente y candidato a la presidencia, George Bush padre, durante una audiencia especial del Senado.10 El interpelado no estaba presente, pero tampoco nunca las contest, pues dada su alta envestidura no estaba obligado. Dos de ellas:

[] El votante norteamericano se merece respuestas de George Bush a algunas preguntas difciles acerca de sus relaciones y las de su oficina vicepresidencial con un conocido terrorista internacional, Luis Posada Carriles. Pregunta 1. Sr. Bush, qu sabe usted acerca de Luis Posada? []

Pregunta 4. Sr. Bush, Cundo usted fue director de la CIA en 1976, investig alguna vez el papel de Posada y de otros cubanos en el atentado al avin de Cubana? [] No slo era Posada un miembro de la CORU, sino que trabajaba para la CIA por contrato hasta 1975 [] La pregunta real es, dado los vnculos pasados de Posada con la CIA, el conocimiento de la CIA de la conexin cubana con el atentado al avin comercial y el atentado a Letelier en 1976, por qu, como director de la CIA, usted no tena conocimiento de la existencia de Posada en ese tiempo? Por qu no fue tomada ninguna accin en ese momento?

Este texto, con algunas modificaciones, ha sido retomado del libro del autor "El Equipo de Choque de la CIA". Editorial El Viejo Topo, Barcelona, 2010. Tambin ha sido editado en Cuba, Venezuela, Francia y Brasil.

 Notas:

1 Posada Carriles, Luis. Los caminos del Guerrero. Sin editor conocido, ni pas de publicacin. Agosto, 1994.

2 Los documentos oficiales desclasificados aqu presentados, pueden encontrarse en la web del National Security Archive, un instituto de investigacin de la Universidad George Washington. http://www.gwu.edu/~nsarchiv/

Tambin se pueden encontrar varios de esos documentos en: Cotayo, Nicanor Len. Crimen en Barbados. Ed. Ciencias Sociales. La Habana, 2006.

3 Regularmente, antes de desclasificar totalmente un documento, se tachan palabras, frases y hasta prrafos enteros. As se siguen ocultando nombres y/o sucesos.

4 Jean Pierre Clerc. Les quatre saisons de Fidel Castro. Ed. Seuil, Pars, 1996

5 Ver: Herrera, Alicia. Pusimos la bomba... y qu?. Editora Poltica. La Habana, 2005. Rosas, Alexis y Villegas, Ernesto. El terrorista de los Bush. No se seala editorial. Caracas, 2005.

6 Labarique,  Paul y Lepic, Arthur. Otto Reich et la contre-rvolution . http://www.voltairenet.org/article13891.html

7 La empresa ronera Bacard, durante los aos sesenta financi a organizaciones terroristas, organizadas por la CIA, buscando acabar con la revolucin cubana. Una de ellas se llam Representacin Cubana en el Exilio, RECE. Ver: Calvo Ospina, Hernando. Ron Bacard. La guerra Oculta. Ed. Red de Consumo Solidario. Madrid, 2000.

8 Llamada Comisin Kerry: Subcommittee on Terrorism, Narcotics and International Operations of the Committee on Foreign Relations, U.S. Senate. Government Printing Office. Washington, 1989.

9 The New York Times. 12 de julio de 1998

10 Acta del Senado, 22 de septiembre de 1988 (Da legislativo, mircoles 7 de septiembre de 1988) Congreso 100, Segunda Sesin. Acta del Congreso 134 S 13037. Referencia: Vol. 134, No. 131. Washington DC.

Hernando Calvo Ospina es periodista y escritor colombiano, residente en Francia y colaborador de Le Monde Diplomatique. Su pgina web: http://hcalvospina.free.fr/

Rebelin ha publicado este artculo con el permiso del autor mediante una licencia de Creative Commons, respetando su libertad para publicarlo en otras fuentes.



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