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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 11-11-2013

Cmo nos dice la ciencia a todos que nos rebelemos
Est matando al planeta nuestra implacable busca de crecimiento econmico?

Naomi Klein
New Statesman

Traducido para Rebelin por Germn Leyens.


Est matando al planeta nuestra implacable busca de crecimiento econmico? Los climatlogos han visto los datos y estn llegando a algunas conclusiones incendiarias.

Diciembre de 2012. Un investigador de sistemas complejos, de cabellos rojos, llamado Brad Werner pas entre la multitud de 24.000 climatlogos y astrofsicos en la Reunin de Otoo de la Unin Geofsica Estadounidense, celebrada anualmente en San Francisco. La conferencia de este ao inclua algunos participantes de gran renombre, desde Ed Stone, del proyecto Voyager de la NASA explicando un nuevo hito en el camino al espacio interestelar, hasta el cineasta James Cameron, quien habl de sus aventuras en sumergibles de aguas profundas.

Pero fue la propia sesin de Werner la que atrajo gran parte del alboroto. Se titulaba Est jodida la tierra? (ttulo completo: Est jodida la tierra? Futilidad dinmica del manejo del medioambiente y posibilidades de sustentabilidad a travs del activismo de accin directa).

De pie frente a la sala de conferencias, el geofsico de la Universidad de California San Diego present a la multitud el avanzado modelo informtico que iba a utilizar para responder a esa pregunta. Habl de lmites del sistema, perturbaciones, disipacin, atractores, bifurcaciones y toda una serie de asuntos que en gran parte eran incomprensibles para nosotros, los no iniciados en la teora de sistemas complejos. Pero el resultado final era suficientemente claro: el capitalismo global hace que el agotamiento de los recursos sea tan rpido, conveniente e irrestricto, que los sistemas tierra-humanos se estn haciendo peligrosamente inestables como reaccin. Cuando un periodista lo presion para que diera una respuesta clara a la pregunta estamos jodidos?, Werner dej la jerga a un lado y respondi: Ms o menos.

Haba, sin embargo, una dinmica en el modelo que ofreca alguna esperanza. Werner la llam resistencia, movimientos de gente o grupos de gente que adoptan un cierto conjunto de dinmicas que no se ajustan a la cultura capitalista. Segn el resumen de su presentacin esto incluye accin directa ecolgica, resistencia proveniente desde afuera de la cultura dominante, como en protestas, bloqueos y saboteos por parte depueblos indgenas, trabajadores, anarquistas y otros grupos activistas.

Las reuniones cientficas serias no destacan usualmente llamados a la resistencia poltica, mucho menos accin directa y saboteo. Pero por otra parte, Werner no estaba llamando a emprender cosas semejantes. Simplemente estaba observando que los levantamientos masivos de la gente, siguiendo las lneas del movimiento por la abolicin, del movimiento de derechos civiles u Ocupa Wall Street, representan la fuente ms probable de friccin para ralentizar una maquinaria econmica que se est saliendo de control. Sabemos que losmovimientos sociales del pasado han tenido tremenda influencia sobre cmo se desarroll la cultura dominante", seal. Por lo tanto es razonable que, si estamos pensando en el futuro de la tierra y el futuro de nuestra conexin con el medio ambiente tenemos que incluir la resistencia como parte de esa dinmica. Y eso, argument Werner, no es un tema de opinin, sino realmente un problema de geofsica.

Numerosos cientficos han sido motivados por los resultados de su investigacin a emprender la accin en las calles. Fsicos, astrnomos, mdicos y bilogos han estado a la vanguardia de los movimientos contra las armas nucleares, la energa nuclear, la guerra, la contaminacin qumica y el creacionismo. Y en noviembre de 2012, Nature public un comentario del financista y filntropo ecolgico Jeremy Grantham instando a los cientficos a sumarse a esa tradicin y ser arrestados si es necesario, porque el cambio climtico no es solo la crisis de vuestras vidas, es tambin la crisis de la existencia de nuestra especie.

Algunos cientficos no necesitan que los convenzan. El padrino de la climatologa moderna, Hames Hansen, es un formidable activista, ha sido detenido una media docena de veces por resistir la minera de remocin de cima de montaa y los oleoductos de arenas bituminosas (incluso abandon su puesto en la NASA este ao en parte para tener ms tiempo para lascampaas). Hace dos aos, cuando fui arrestada frente a la Casa Blanca en una accin masiva contra Keystone XL, el oleoducto de arenas bituminosas, una de las 166 personas esposadas ese da era un glacilogo llamado Jason Box, un experto de reputacin mundial sobre la placa de hielo de Groenlandia que se derrite.

No poda mantener mi autorespeto si no iba, dijo Box entonces, y agreg que solo votar no parece suficiente en este caso. Tambin tengo que ser un ciudadano.

Esto es laudable, pero lo que Werner hace con sus modelos es diferente. No dice que su investigacin lo impuls a tomar accin para detener una poltica en particular, dice que su investigacin muestra que todo nuestro paradigma econmico es una amenaza para la estabilidad ecolgica. Y por cierto que cuestionar ese paradigma econmico mediante la presin contraria del movimiento de masas es el mejor intento de la humanidad para evitar la catstrofe.

Es un argumento pesado. Pero no es el nico. Werner forma parte de un grupo pequeo pero cada vez ms influyente de cientficos cuya investigacin de la desestabilizacin de sistemas naturales en particular el sistema climtico los lleva a conclusiones similarmente transformadoras, incluso revolucionarias. Y para cualquier revolucionario de armario quien nunca ha soado con derrocar el orden econmico actual a favor de otro que sea menos probable que lleve a jubilados italianos a ahorcarse en sus casas, este trabajo debera ser de particular inters. Porque hace que el abandono de ese cruel sistema a favor de algo nuevo (y tal vez, con mucho trabajo, mejor) ya no sea cosa de simple preferencia ideolgica, sino ms bien una necesidad existencial para la especie.

En la direccin de ese grupo de nuevos revolucionarios cientficos se encuentra uno de los principales expertos en el clima de Gran Bretaa, Kevin Anderson, vicedirector del Centro Tyndall de Investigacin del Cambio Climtico, que se ha establecido rpidamente como una de las principales instituciones de investigacin del clima del Reino Unido. Dirigindose a todos, desde el Departamento de Desarrollo Internacional al Consejo Municipal de Manchester, Anderson ha pasado ms de una dcada traduciendo pacientemente las implicaciones de la ltima ciencia climatolgica a polticos, economistas y activistas. En lenguaje claro y comprensible, presenta un camino riguroso para la reduccin de emisiones, que asegura un intento decente de mantener el aumento de la temperatura global a bajo 2 Celsius, un objetivo que la mayora de los gobiernos han determinado que conjurara la catstrofe.

Pero en los ltimos aos, los escritos y presentaciones visuales de Anderson se han hecho ms alarmantes. Con ttulos como El cambio climtico: ms all de peligroso Cifras brutales y tenue esperanza, seala que las probabilidades de mantenerse dentro de algo semejante a niveles seguros de temperatura disminuyen rpidamente.

Con su colega Alice Bows, experta en mitigacin del clima en el Centro Tyndall, Anderson seala que hemos perdido tanto tiempo debido a atolladeros polticos y dbiles polticas climticas mientras el consumo (y las emisiones) globales aumentaban vertiginosamente que ahora estamos enfrentando recortes tan drsticos que cuestionan la lgica fundamental de dar prioridad al crecimiento del PIB por sobre todas las cosas.

Anderson y Bows nos informan de que el objetivo de mitigacin a largo plazo mencionado frecuentemente un recorte de las emisiones de un 80% bajo los niveles de 1990 para 2050 ha sido seleccionado exclusivamente por motivos de conveniencia poltica y no tiene ninguna base cientfica. Esto se debe a que los impactos del clima no tienen lugar solo por lo que emitimos hoy y maana, sino por las emisionesque se acumulan en la atmsfera con el paso del tiempo. Y advierten de que al concentrarse en objetivos a tres dcadas y media de distancia en el futuro en lugar de lo que podemos hacer para reducir el carbono fuerte e inmediatamente existe un serio riesgo de que permitamos que nuestras emisiones sigan aumentando durante aos, gastando demasiado de nuestro presupuesto de carbono y colocndonos en una posicin imposible en el resto del siglo.

Por eso Anderson y Bows argumentan que si los gobiernos de pases desarrollados son serios en alcanzar el objetivo internacional acordado de mantener el calentamiento por debajo de 2 Celsius y si las reducciones han de respetar algn tipo de principio de equidad (bsicamente que los pases que han estado expeliendo carbono durante gran parte de dos siglos tienen que recortar antes que los pases donde ms de mil millones de personas todava no tienen electricidad), entonces las reducciones tienen que ser mucho ms profundas y tendrn que ocurrir mucho antes.

Para tener incluso una probabilidad de 50/50 de alcanzar el objetivo de 2C (que, advierten ellos y muchos otros, ya involucra una serie de impactos climticos inmensamente dainos), los pases industrializados tienen que comenzar a reducir sus emisiones de gases invernadero en algo como 10% al ao y tienen que hacerlo ahora mismo. Pero Anderson y Bows van ms lejos, al sealar que este objetivo no se puede alcanzar con la serie de soluciones de bonos de carbono o de tecnologa verde usualmente propugnadas por grandes grupos verdes. Estas medidas ciertamente ayudan, sin duda, pero simplemente no bastan: una baja de las emisiones de un 10%, ao tras ao, virtualmente no tiene precedentes desde que comenzamos suministrando energa a nuestras economas con carbn. De hecho, recortes de ms de 1% por ao han sido asociados histricamente solo con recesin econmica o agitacin, como dijo el economista Nicholas Stern en su informe de 2006 para el Gobierno britnico.

Incluso despus del colapso de la Unin Sovitica no hubo reducciones de esta duracin y profundidad (los antiguos pases soviticos tuvieron reducciones anuales promedio de aproximadamente 5% durante un perodo de diez aos). No tuvieron lugar despus del crac de Wall Street en 2008 (algunos pases ricos tuvieron una baja de 7% entre 2008 y 2009, pero sus emisiones de CO2 se recuperaron con ganas en 2010 y las emisiones en China e India siguieron aumentando). Solo durante las consecuencias inmediatas del gran crac del mercado de 1929, por ejemplo, EE.UU. tuvo una baja de emisiones durante varios aos consecutivos de ms de un 10% por ao, segn datos histricos del Centro de Anlisis de Informacin sobre Dixido de Carbono. Pero esa fue la peor crisis econmica de los tiempos modernos.

Si queremos evitar ese tipo de matanza mientras cumplimos nuestros objetivos de emisiones basados en la ciencia, la reduccin de carbono debe ser administrada cuidadosamente mediante lo que Anderson y Bows describen como estrategias radicales e inmediatas de "decrecimiento" en EE.UU., la UE, y otras naciones ricas. Lo que est bien, con la excepcin de que sucede que tenemos un sistema econmico que hace un fetiche del crecimiento del PIB por sobre todo, sin que importen las consecuencias humanas o ecolgicas, y en el cual la clase poltica neoliberal ha abdicado del todo su responsabilidad de administrar algo (ya que el mercado es el genio invisible al que hay que confiarlo todo).

Por lo tanto, lo que realmente dicen Anderson y Bows es que todava queda tiempo para evitar un calentamiento catastrfico, pero no dentro de las reglas del capitalismo tal como estn construidas actualmente. Lo que podra ser el mejor argumento que hayamos tenido para cambiar esas reglas.

En un ensayo de 2012 que apareci en la influyente revista cientfica Nature Climate Change, Anderson y Bows presentaron una especie de desafo, acusando a muchos otros cientficos de no decir la verdad sobre el tipo de cambios que el cambio climtico exige de la humanidad. Al respecto vale la pena citarlo en extenso:

al desarrollar escenarios de emisiones los cientficos subestiman repetida y severamente las implicaciones de sus anlisis. Cuando se trata de evitar un aumento de 2C, imposible es traducido como difcil pero factible, mientras urgente y radical aparece como retador, todo para apaciguar al dios de la economa (o, para ser ms precisos, de las finanzas). Por ejemplo, para evitar de exceder la reduccin de la tasa de emisin mxima dictada por los economistas, se asumen picos imposiblemente tempranos, junto con nociones ingenuas sobre gran ingeniera y las tasas de despliegue de infraestructura de bajo carbono. A medida que disminuyen los presupuestos de emisiones, se propone cada vez ms geoingeniera para asegurar que el dictado de los economistas no se cuestione.

En otras palabras, a fin de parecer razonables dentro de los crculos econmicos neoliberales, los cientficos han estado suavizando dramticamente las implicaciones de su investigacin. En agosto de 2013, Anderson estuvo dispuesto a ser an ms directo y escribi que ya era demasiado tarde para el cambio gradual. Tal vez en los das de la Cumbre de la Tierra de 1992, o incluso al principio del milenio, los niveles de mitigacin de 2C podran haber sido logrados mediante cambios evolutivos significativos dentro de la hegemona poltica y econmica. Pero el cambio climtico es un problema acumulativo! Ahora, en 2013, en las naciones (post) industriales de altas emisiones enfrentamos una perspectiva muy diferente. Nuestro continuo y colectivo libertinaje con el carbono ha desperdiciado toda oportunidad del cambio evolucionista permitido por nuestro anterior (y mayor) presupuesto de carbono de 2C. Actualmente, despus de dos dcadas de fanfarronadas y mentiras, el presupuesto de 2C restante exige cambios revolucionarios de la hegemona poltica y econmica.

Probablemente no debera sorprendernos que algunos cientficos especialistas en clima estn un poco asustados ante las implicaciones radicales incluso de su propia investigacin. En su mayora solo estaban haciendo tranquilamente su trabajo midiendo muestras de hielo, preparando modelos del clima global y estudiando la acidificacin de los ocanos, solo para descubrir, como describe el experto en clima y autor australiano Clive Hamilton, que estaban involuntariamente desestabilizando el orden poltico y social.

Pero hay mucha gentemuy consciente de la naturaleza revolucionaria de la ciencia climtica. Por eso algunos gobiernos que decidieron descartar sus compromisos climticos a favor de excavar ms carbn han tenido que encontrar maneras cada vez ms "matonescas" para silenciar e intimidar a los cientficos de sus naciones. En Gran Bretaa esta estrategia es cada vez ms abierta e Ian Boyd, asesor cientfico jefe del Departamento del Entorno, Alimentacin y de Asuntos Rurales, escribi recientemente que los cientficos deberan evitar sugerir que las polticas son correctas o equivocadas y expresar sus puntos de vista trabajando con asesores empotrados (como yo mismo) y siendo la voz de la razn, en lugar del disenso, en la arena pblica.

Si queris saber adnde lleva esto comprobad lo que sucede en Canad, donde vivo. El Gobierno conservador de Stephen Harper ha realizado un trabajo tan efectivo silenciando a los cientficos y eliminando proyectos de investigacin crtica que en julio de 2012 un par de miles de cientficos y sus partidarios efectuaron un simulacro de funeral en Parliament Hill en Ottawa, deplorando la muerte de la evidencia. Sus pancartas decan, No a la ciencia, no a la evidencia, no a la verdad.

Pero la verdad sale a la luz a pesar de todo. Ya no es necesario leer en publicaciones cientficas que la bsqueda de beneficios y crecimiento de los negocios como si tal cosa est desestabilizando la vida en la tierra. Las primeras seales se despliegan ante nuestros ojos. Y ms y ms de nosotros reaccionamos correspondientemente: bloquear la actividad del frackinge Balcombe; interferir en los preparativos para perforaciones en aguas rusas en el rtico (a un enorme coste personal); demandar a los operadores de arenas bituminosas por violar la soberana indgena; e innumerables actos ms de resistencia grandes y pequeos. En el modelo informtico de Brad Werner, esta es la friccin requerida para ralentizar las fuerzas de desestabilizacin; el gran activista del clima Bill MbKibben los llama anticuerpos que se alzan para combatir la fiebre de adulteracin del planeta.

No es una revolucin, pero es un comienzo. Y podra darnos suficiente tiempo para encontrar una manera de vivir en este planeta que sea claramente menos jodida.

Naomi Klein es una periodista galardonada, columnista publicada en numerosos peridicos y autora del xito de ventas internacional del New York Times, La doctrina del shock: El auge del capitalismo del desastre (septiembre de 2007); y de un xito de ventas internacional anterior: No logo: El poder de las marcas; y de la coleccin: Vallas y Ventanas: Despachos desde las trincheras del debate sobre la globalizacin (2002). Lea ms en Naomiklein.org. La puede seguir en Twitter: @naomiaklein

Fuente: http://www.newstatesman.com/2013/10/science-says-revolt

rCR 



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