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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 03-12-2013

Ecuador y la "mano sucia" de Chevron

Ignacio Ramonet
Le Monde Diplomatique


Durante su reciente visita oficial a Francia, el presidente de Ecuador, Rafael Correa, se reuni en Pars con un grupo de intelectuales para exponerles una de las preocupaciones de su pas: el conflicto que opone varias comunidades indgenas de la Amazonia ecuatoriana a la empresa petrolera estadounidense Chevron, acusada de destruccin medioambiental y de daos a la salud de miles de personas. A escala internacional, este conflicto ecolgico ha adquirido un carcter muy emblemtico.

Ecuador primer pas del mundo en reconocer, en su Constitucin, los inalienables derechos de la naturaleza, convirtiendo a esta en sujeto de derecho, se enfrenta a una multinacional petrolera, la Chevron Corporation, que es la segunda ms importante de Estados Unidos y la sexta del mundo, denunciada por mltiples casos de contaminacin medioambiental en diversos lugares del planeta.

Todo empez en 1964 nos explica Rafael Correa, cuando la empresa estadounidense Texaco [adquirida en 2001 por Chevron] inici su explotacin petrolera en una amplia zona de la Amazonia ecuatoriana. Esa actividad dur hasta 1992. Al ao siguiente, 1993, las comunidades amaznicas de la provincia de Sucumbos presentaron, en Estados Unidos, una demanda contra la petrolera Texaco por contaminacin medioambiental y atentado a la salud de los habitantes. O sea, debe quedar claro que no es el Estado ecuatoriano quien lleva a los tribunales a Texaco-Chevron, sino un grupo de ciudadanos vctimas de un crimen medioambiental. Chevron hered esa demanda cuando compr y absorbi Texaco en 2001. Poco despus, a peticin de la propia empresa, el caso que los tribunales de Estados Unidos se negaron a juzgar fue trasladado a una corte de Ecuador.

Hay que aadir precisa el canciller ecuatoriano, Ricardo Patio, presente tambin en esa reunin parisina junto al presidente Correa que Texaco, antes de retirarse definitivamente de Ecuador en 1992, dijo haber limpiado los dos millones de hectreas de selva virgen en los que oper. Lo cual no solo es inverosmil sino falso. Porque todos esos terrenos, como cualquier testigo puede comprobar, se hallan totalmente degradados, con decenas de abominables vertederos de alquitrn que han contaminado ros y acuferos. El agua, en toda esa regin, es ahora no apta para el consumo. Y se ha multiplicado el nmero de cnceres entre la poblacin. En toda esa selva, la excepcional biodiversidad ha sido sencillamente asesinada.


Y lo peor aade Rafael Correa es que el Gobierno ecuatoriano de la poca le firm a Texaco, en 1998, un acto de finiquito en el que reconoca que la empresa estadounidense lo haba dejado todo limpio, y la exoneraba de cualquier responsabilidad sobre consecuencias futuras de sus desmanes petroleros. Esto es muy importante. Ese acto de finiquito le da un argumento enorme a Texaco-Chevron. En caso de demanda contra ella, la empresa puede decir y con todo cinismo, lo dice!: Yo lo entregu todo limpio. As me lo reconoci oficialmente el Estado ecuatoriano. En consecuencia: cualquier condena contra m debe ser asumida por el Estado de Ecuador porque l es responsable de lo que ocurri en esos terrenos despus de mi partida...

Hay que saber sigue exponiendo el presidente Correa que la Corte Provincial de Sucumbos, en enero de 2012, conden a Chevron a pagar una indemnizacin de 9.500 millones de dlares por haber causado uno de los mayores desastres medioambientales del mundo entre 1964 y 1990. Una suma que se duplicara y alcanzara los 19.000 millones de dlares! en caso de que la empresa no presentase excusas a los damnificados en las semanas siguientes a la sentencia. Pero Chevron, para desprestigiar esa decisin judicial y evadir su responsabilidad, aleg que, en ese juicio, los abogados de los demandantes haban falsificado los datos y presionado a los peritos cientficos para encontrar contaminacin donde no la haba. Y present un recurso de casacin ante la Corte Nacional de Justicia (1).

Ante esa situacin prosigue ahora el canciller Ricardo Patio Chevron decidi ampararse en el Tratado de proteccin recproca de inversiones firmado entre Ecuador y Estados Unidos, y que entr en vigor en 1997. Pero este tratado, en nuestra opinin, no concierne a este caso, pues la demanda de las comunidades indgenas contra Chevron es de 1992, y el tratado, establecido en fecha posterior, 1997, no contempla aplicacin retroactiva.

Con ese argumento nos explica el presidente Rafael Correa Chevron acudi a la Corte Permanente de Arbitraje de La Haya, la cual nombr, como es habitual en estos casos, un Tribunal especfico para este asunto. Este Tribunal est compuesto por tres jueces, designados (y pagados) por las partes en litigio; uno por la empresa, otro por el pas y el tercero por estos dos jueces anteriores. Aqu tambin el poder judicial ecuatoriano cometi un error, porque design a uno de los jueces, con lo cual implcitamente dio la impresin de que Ecuador aceptaba ese Tribunal de arbitraje. Cuando, en realidad, nuestro Gobierno rechaza ese Tribunal, no lo considera competente.

El caso es que ese Tribunal agrega el canciller Ricardo Patio concluy, en 2012, que Ecuador incumple leyes internacionales al no tratar de impedir la ejecucin de un fallo contra Chevron que obliga a esta empresa a pagar miles de millones de dlares a varias comunidades indgenas por la contaminacin de la Amazonia. El Tribunal insiste en que ambas partes el Estado de Ecuador y Chevron haban alcanzado previamente un acuerdo, mediante un acto de finiquito, que exoneraba a Texaco-Chevron de responsabilidades medioambientales futuras.

El Tribunal de arbitraje tambin alega que Ecuador ha violado el Tratado bilateral de inversiones entre Quito y Washington, segn el cual Ecuador debe tomar todas las medidas a su alcance para suspender o hacer que se suspenda la ejecucin o el reconocimiento dentro o fuera de Ecuador de cualquier sentencia contra una firma estadounidense.

En resoluciones anteriores, ese Tribunal ya haba advertido, adems, de que cualquier prdida surgida de la ejecucin de la sentencia de la Corte de Sucumbos sera una prdida por la que el Estado ecuatoriano sera responsable ante Chevron, bajo el derecho internacional.

El presidente Rafael Correa retoma entonces la palabra para explicar que las decisiones del Tribunal de arbitraje de La Haya han sido rechazadas por nuestro Gobierno. Primero, porque Ecuador, como Estado, no est implicado, repito, en esta querella. Defendemos los derechos de las comunidades indgenas afectadas por la contaminacin y vctimas de los desmanes de una multinacional petrolera. Pero no somos parte en el pleito. Y por respeto al principio democrtico de la separacin de poderes, no queremos inmiscuirnos en asuntos de la rama judicial.

Sin embargo, por otra parte, observamos que, en el marco actual del despojo de la soberana de los Estados, los tribunales de arbitraje tienen cada da ms poder. Cada vez ms, los tribunales de arbitraje estn fallando a favor de las corporaciones multinacionales. Y si no acatamos el fallo del Tribunal de arbitraje (que an no es definitivo), Ecuador podra quedar aislado comercial y polticamente.

Todo esto es triplemente escandaloso, porque si la decisin del Tribunal de arbitraje se aplicase, Ecuador estara violando su propia Constitucin pues significara que nuestro Gobierno estara interfiriendo con el Poder Judicial. Chevron no solo quedara exonerada de pagar por la limpieza de la selva y la reparacin a las comunidades afectadas, sino que podra demandar pagos al pueblo ecuatoriano por el costo legal del litigio...

Nosotros consideramos que este caso no es jurdico, sino poltico: contra nuestro gobierno concluye el presidente Rafael Correa. Por eso apelamos a la solidaridad internacional. En todas partes se estn constituyendo Comits de apoyo a nuestra Revolucin Ciudadana. E invitamos a todos nuestros amigos y amigas, de Europa y del mundo, a expresar igualmente su rechazo a la prepotencia de aquellas empresas multinacionales que destrozan el medio ambiente y quieren luego lavarse las manos. La mano sucia de Chevron no debe quedar impune.

Nota:

(1) El pasado 12 de noviembre, esa Corte Nacional de Justicia de Ecuador emiti un fallo en el que confirm la condena de la petrolera estadounidense Chevron a pagar 9.500 millones de dlares por contaminacin ambiental en la Amazonia ecuatoriana.

Fuente original: http://www.monde-diplomatique.es/?url=editorial/0000856412872168186811102294251000/editorial/?articulo=29b31be1-9930-457c-8f44-0304a1e1798d



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