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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 05-12-2013

La compra de universidades y el capital internacional

Universidad S.A.


El Grupo Laureate Internacional Universities es la mayor red de instituciones acadmicas privadas. Opera en 30 pases y es la principal corporacin en el mercado mundial de la comercializacin de servicios de educacin superior.

De Sylvan a Laureate

El grupo tiene su historia, empieza en 1979 como un negocio de academias de repaso y preparacin para exmenes bajo el nombre Sylvan Learning Center. Durante los aos siguientes, la empresa se expandi y abri franquicias por EEUU. A mediados de los 80′ fue comprado por una cadena de franquicias de guarderas.

En 1992 la empresa dispona de casi 500 academias franquicia; a pesar de ello, los nmeros de la compaa no eran los esperados y la empresa acab en quiebra. Entonces, unos jvenes millonarios procedentes del sector de software sanitario y educativo decidieron apostar por la compaa. stos nuevos dueos, ejecutaron su salida a bolsa y depuraron y reforzaron la imagen de la compaa con grandes campaas de publicidad ( Ver ).

Durante este periodo la empresa inici programas dentro del sistema de escuelas pblicas ofreciendo/publicitando maestros y centros Sylvan dentro de las propias instituciones pblicas. As, consiguieron ofrecer servicios adicionales asociados al sistema educativo publico. En 1994 desarrollaron programas para la formacin de nios desfavorecidos dentro del sistema educativo de diversos estados de EEUU, un modelo mixto, privado-pblico, caracterstico de los servicios sociales en EEUU. A la vez que desarrollaban estos programas sociales, la compaa obtena en beneficios unos 1,42 millones de dolares. C on los nmeros a favor, la compaa ampli el negocio adquiriendo una red de escuelas parroquiales.

En los siguientes aos la corporacin expandi el negocio con software de revisin de exmenes y aplicaciones para la gestin de pruebas acadmicas. Al mismo tiempo, adquiri diversas compaas y empez a desarrollar una red internacional de servicios educativos para adultos. Para hacerse una idea, e n Espaa, en 1997, tenia 170 filiales dedicadas a ofrecer cursos de ingles comercializados bajo el nombre de Wall Street Insititute. Nos suena, no?

Pero no era suficiente. A finales de los 90′ tambin empez a ofrecer servicios de educacin de postgrado a distancia. En conjunto, sus beneficios alcanzaban ya la cifra de 28 millones de dolares. E n la lnea de la nueva estrategia empresarial, centrada en la educacin superior, en 1999, el grupo Sylvan, adquiri una participacin mayoritaria de la Universidad Europea de Madrid. Queda as inaugurada la nueva poltica de expansin en base al negocio universitario: la adquisicin de universidades privadas bajo el paraguas de una de sus filiales: Sylvan International Universities.

Ya en 2003 el grupo fue adquirido por un fondo de inversin y cotiza en bolsa hasta 2007; entonces vuelve a cambiar de manos, cesa su cotizacin burstil, y a partir de aqu Sylvan se convierte en un consorcio de distintas entidades y fondos de inversin, es decir, fondos de capital riesgo que invierten en educacin . Su nueva naturaleza bien merece un cambio de nombre; as pues, el grupo pasa a llamarse Laureate International Universities, el principal proveedor de educacin superior privada en el mundo. Su modus operandi se basa en crear y comprar universidades; convirtindolas en filiales en distintos pases desde donde ofrecen servicios educativos, obviamente, con fines lucrativos.

En resumen, lo que empez como una academia de repaso y preparacin de exmenes ha terminado siendo una de las compaas ms importantes a nivel internacional en materia de comercializacin de la educacin superior.

Cmo opera este grupo?

Gracias a que el grupo Laureate operaba hasta 2007 en el mercado burstil en EEUU, estaba en la obligacin de presentar informes financieros en la Securities and Exchange Comission (SEC)

En ste informe anual, de 2006, se expone como extraen beneficios las universidades del grupo Laureate en los pases dnde el lucro no est legalmente permitido:

Also, in Mexico and Chile, for-profit universities are not specifically allowed by applicable law. In order to efficiently transfer funds out of the universities in these countries, the Company has entered into management agreements with the university. Under these agreements, the management company would be paid for providing services to the university.

(A la vez, en Mxico y Chile, el lucro no est permitido legalmente. Para extraer eficientemente los fondos de las universidades en estos pases la compaa firma acuerdos de gestin con la universidad. A travs de estos acuerdos la compaa recibe pagos por los servicios prestados a la universidad)

Sin embargo, advierten de los riesgos:

There is no assurance that the governments would continue to permit this type of arrangement at all or would not require the Company to revise the amounts charged for the services provided.

(No hay garanta de que los gobiernos sigan permitiendo este tipo de acuerdos o de que requieran la revisin de los importes que cobra la compaa por los servicios prestados)

Pero apuntan que los riesgos son menores por ser una compaa de EEUU:

All of these regulations are subject to change without notice. Moreover, regulatory agencies may single the Companys universities out for special treatment because they are owned and controlled by a U.S. corporation.

(Estas leyes estn sujetas a cambio sin previo aviso. Sin embargo, los organismos reguladores pueden dar un trato especial a nuestra compaa ya que es propiedad y esta controlado por una corporacin de EEUU)

En el informe tambin exponen su apuesta por la poltica de concesin de crditos para los estudiantes, exponiendo que su voluntad es la exportacin de ste sistema, similar al existente en EEUU, en los pases donde operan. (1)

Vamos a detenernos en Chile; pas mencionado en el informe financiero de Laureate por la ilegalidad del nimo de lucro en cuanto educacin; pero, donde el grupo consigue firmar acuerdos de gestin para extraer fondos de la misma universidad.

El lucro en las universidades Chilenas:

Chile es en parte conocido como un pas que sirve de laboratorio para las polticas neoliberales. Es as desde el golpe militar; pues, a partir de tal acontecimiento, los servicios pblicos empezaron a ser drsticamente privatizados con la colaboracin (o presin) tanto de los organismos gubernamentales como de organismos supranacionales. La universidad, tampoco se libr de esta polticas neoliberales; todo ello propici que en el ao 2000 el grupo Laureate International Universities desembarcase en el pas comprando la segunda mayor universidad del estado: la Universidad de las Amricas.

El negocio debi satisfacer al grupo Laureate; ya que, poco despus el grupo adquir el 80% de las acciones de la Universidad Andrs Bello y, tambin, uno de los ms grandes institutos de formacin profesional del pas. Estas dos universidades, segn el Centro de Estudios de la Federacin de Estudiantes Chilenos (CEFECH), estn entre las tres primeras universidades privadas por ingresos monetarios. No acaba ah, en 2009 el grupo adquiri la Universidad Via del Mar.

El propietario del fondo (KKR) que sostiene actualmente de forma mayoritaria al grupo Laureate, H.Kravis, expresaba esto en una entrevista en el peridico El Mercurio: Hablamos mucho (con el gobierno Chileno) sobre necesidades de infraestructura y de educacin que Chile requiere. Nosotros tenemos tres universidades en Chile a travs de Laurete Education (fondo que controla KKR), Andrs Bello, Universidad de las Amricas y el instituto AIEP() Esa industria nos parece muy interesante.

Como ya apuntaba el informe para inversionistas, la legislacin chilena efectivamente regula el establecimiento de universidades privadas como corporaciones sin animo de lucro. Sin embargo, parece ser que el lucro, no slo existe, sino que es generalizado, en simbiosis, como no, con la corrupcin poltica.

Los trabajos de la periodista Mara Olivia Monckeberg (La Privatizacin de las Universidades (2005) , El negocio de las Universidades en Chile (2007) y Con Fines de Lucro (2013)) ayudan a entender el funcionamiento lucrativo de gran parte de las universidades privadas chilenas, a la vez, desentraa las relaciones existentes entre la direccin de ciertas universidades privadas y determinados grupos de poder derivados de la dictadura y de los aos de democracia parlamentaria. Todo ello permite comprender en profundidad la dimensin del lucro y las relaciones de poder existentes en la educacin Chilena.

Estos trabajos, junto a las denuncias estudiantiles de irregularidades en el funcionamiento de algunas universidades chilenas situaron a las universidades privadas en el punto de mira nacional: las movilizaciones y el alcance del problema tuvieron como consecuencia la apertura de una comisin parlamentaria de investigacin y la dimisin del ministro de educacin por no investigar el lucro.

El informe de la comisin de investigacin parlamentaria es claro, en l se exponen las distintas formas del lucro y las denuncias y antecedentes habidos en distintas universidades chilenas, entre ellas encontramos las operaciones del grupo Laureate: ( Ver )

En base a este informe se abri un procedimiento judicial contra 12 universidades, entre ellas las del grupo Laureate, el procedimiento an continua abierto. Entretanto, otra universidad Chilena, la Universidad del Mar (UDM) entr en quiebra por fraude masivo y su ex-rector fue mandado unos meses a prisin. La universidad era sencillamente una fuente de financiacin para beneficio de un largo entramado de sociedades inmobiliarias y crediticias, en este caso, el fraude era tal que hasta la directora de los estudios de Enfermera ejerca el cargo con un ttulo de medicina falso.

En definitiva, el lucro tiene mltiples caras: desde contratos fraudulentos por obras y servicios, sociedades espejos y fundaciones desde donde se oculta el dinero, pasando por sueldos desmesurados, mala gestin acadmica, nepotismos, ttulos basura, estafa, y sto, sin olvidar la dimensin psicolgica que tiene que ver con el adoctrinamiento y condicionamiento de los alumnos a la aceptacin tcita de determinados presupuestos latentes en el funcionamiento de la institucin, un condicionamiento que es tanto tan ideolgico como conductual.

Pero, continuemos. Y en Espaa? Qu est haciendo el grupo Laureate?

El grupo Laureate International Universities en Espaa:

Como se mencion al principio, la historia de Laureate con las universidades comienza en 1999, cuando el grupo Sylvan Learning Systems INC (posteriormente llamado Laureate International Universities) compr la Universidad Europea de Madrid.

Actualmente el grupo dispone de tres Universidades Europeas, en Espaa: Universidad Europea de Madrid, la Universidad Europea de Valencia y la Universidad Europea de Canarias. Estas universidades ostentan el honor de ser las ms cara del reino, con una media de alrededor de 9.000 el curso(1). Con tales precios, obviamente, el grupo dispone de diversos convenios con entidades bancarias para ofrecer crditos a sus estudiantes. Entre ellos destaca el Banco Santander, un importante actor en el sector que guarda vinculaciones profundas con muchas universidades pblicas.

Algo curioso es que en la Universidad Europea de Valencia se ofrece un Mster Universitario en Abogaca (habilitante) que cuenta con la colaboracin del despacho de abogados Broseta Abogados, cuya presidencia la ocupa  Manuel Broseta Dupr: quien es a su vez presidente del consejo social de la Universidad de Valencia y hermano del actual nmero dos de la Conselleria de Economa: Bruno Broseta.

Sin embargo, la diversificacin de estudios y, con ello, de ingresos; parece ser su lema. De ah que tambin posean la escuela de negocios (con sedes en Chile) llamada IEDE. La curiosa Escuela Universitaria Real Madrid, que Ofrece msteres: desde gestin de clubs deportivos, pasando por derecho deportivo, marketing deportivo y periodismo, tambin deportivo. No falta un master de Deteccin y Desarrollo del Talento en Futbol, entre otros. Universidad que adems dispone de la Ctedra Real Madrid que desarrolla proyectos e investigaciones sobre el deporte una ctedra que est dirigida por Mario Vargas Llosa, premio Nobel de literatura, noble por gracia del rey de Espaa y conocido neoliberal. En la misma lnea, el grupo Laureate, tambin tiene un centro de formacin de hostelera en Marbella llamado Les Roches.

Con todo, quedan an varias preguntas importantes:

Quin est detrs del grupo?

Como ya hemos apuntado gran parte del grupo est bajo control de fondos de capital riesgo, entre ellos los fondos KKR, Citygroup, Caisse de Depot et Placement du Quebec, etc.

A pesar de ser fondos de capital transfronterizo entre los accionistas encontramos la sociedad de inversin Torreal manejada por Juan Abell, una de las grandes fortunas patrias, una fortuna derivada de negocios farmacuticos, inmobiliarios (Sacyr) y de la participacin en multitud de consorcios y grandes empresas estatales, esto, le ha permitido atesorar una valiosa coleccin de arte, multitud de haciendas y cotos de caza por todo el territorio.

La conexin Laureate-Real Madrid es explicable precisamente en base a la figura de Juan Abell: fue vicepresidente del Real Madrid durante el primer mandato de Florentino Prez.

Al final, el punto clave de este artculo es el de ofrecer un ejemplo claro del proceso de liberalizacin de los servicios, y, por otro lado, del lucro legal a travs de la educacin. Cabe destacar lo definimos como legal porque no hay legislacin concreta que regule, en Espaa, si la educacin puede servir al nimo de lucro o no. Apuntar, que la Universidad Europea de Madrid est constituida bajo la forma jurdica de Sociedad Limitada Unipersonal.(2)

Esta deriva, que se inici en Espaa en el ao 99′ con la adquisicin de la Universidad Europea de Madrid bien estaba en consonancia con las nuevas corrientes del neoliberalismo global, e aqu cuando nos centramos en un ltimo punto:

El papel del Banco Mundial y su relacin con el grupo Laureate:

En el documental explicamos el papel que determinados organismos internacionales desarrollan para propiciar un mayor grado de liberalizacin de los servicios.

El Banco Mundial es uno de estos actores, nacido, igual que el FMI, de los acuerdos de Bretton Woods, forma parte de los mecanismos de intervencin directa e indirecta en las polticas econmicas de los pases. Su funcin es la regulacin de los flujos crediticios a los pases en desarrollo, y, por esta va, la imposicin fctica de una serie de polticas y programas de acuerdo a su ideario: la apertura econmica de los pases a la depredacin y especulacin de los mercados globales: es decir, su funcin es el estimulo econmico mediante la liberalizacin, desregulacin y privatizacin de todos aquellos mbitos susceptibles de generar actividad econmica. Hay multitud de bibliografa al respecto disponible en internet sobre las actuaciones del Banco Mundial en diversos lugares del globo, por ello, no me extender.

Sin embargo, conviene destacar el papel que juega tambin el Banco Mundial en la expansin del sector educativo privado: Dentro de esta agenda, el Banco Mundial, con la idea de proporcionar mayores niveles de acceso a la educacin superior en los pases en desarrollo invirti 150 millones de dolares en capital accionariado del grupo Laureate International Universities para respaldar la expansin de la red de universidades en Amrica latina, para favorecer el acceso a la educacin superior, previo paso por caja, entidad bancaria o crdito estatal desde donde formalizar la hipoteca estudiantil, para mayor lucro bancario.

Todo por tal de ofrecer educacin a los ciudadanos, diran los responsables del grupo Laureate.

Notas:

(1) Cuando KKR compra el grupo, en 2007, el grupo cese la cotizacin en NASDAQ, por lo tanto, ya no est en la obligacin de presentar informes, y por eso no los hay posteriores. Segn Reuters, en 2012 el grupo preparaba la entrada en bolsa. Sin ms noticias al respecto.

(2) Aqu el decreto de la Comunidad de Madrid donde se aprueba las normas y funcionamiento de la institucin.

Agradecimientos y algunas valiosas fuentes:

http://ciperchile.cl

http://blog.delarepublica.cl

http://firgoa.usc.es/

Similares operaciones del grupo en otros pases en latinoamrica, los mismos actores, el mismo lucro:

Per: http://corresponsales.pe/mi-universidad/infograf%C3%ADas/item/1733-uni-upc

Mxico: http://www.ses.unam.mx/publicaciones/articulos.php?proceso=visualiza&idart=138

(+) Destacamos tambin el papel de la casa real y su preocupacin por la educacin del populacho: en 2009, el rey r ecibi en su palacio a los dirigentes de grupo Laureate. Asimismo, el prncipe,particip en 2013 en un foro sobre educacin y empleo juvenil organizado por el grupo Laureate, cerraremos con sus palabras: tenemos que dar un mensaje de optimismo a los jvenes que sufren las consecuencias de una crisis que les dificulta acceder al mercado laboral e impide su aspiracin legtima en pos de una carrera profesional y un trabajo digno.

Fuente: http://www.universidadsa.com/la-compra-de-universidades-el-capital-internacional/#laureate



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