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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 12-12-2013

El coltn sangriento
La guerra por control remoto y la demanda de minerales estratgicos del Congo

Carrie Giunta
Pambazuka


La atroz guerra del Congo est ligada al gran apetito de Occidente por los minerales estratgicos esenciales para las industrias electrnica y militar. Los regmenes criminales de Uganda y Ruanda apoyan respectivamente a milicias cuya violencia facilita el contrabando de estos minerales a travs de las dos naciones africanas.

La guerra congolesa, que ha matado a ms de seis millones de personas desde 1996, es el conflicto ms mortfero del mundo desde la Segunda Guerra Mundial. La suma del nmero de muertes en Darfur, Iraq, Afganistan, Bosnia y Ruanda en el mismo perodo, no llega a los millones que han muerto en la Repblica Democrtica del Congo.

Una solucin parcial sera que los gobiernos occidentales consideraran a Ruanda y Uganda responsables de financiar a los grupos paramilitares en la RDC. La reciente retirada de los rebeldes M23 del Este de la RDC demuestra que la presin internacional para que Ruanda deje de apoyar a los rebeldes funciona. La insurgencia en la RDC est lejos de haber llegado a su fn, ya que otros grupos rebeldes no han sido todava derrotados. Queda todava un largo trecho para que sea posible la estabilizacin de la regin.

Teniendo en cuenta que la violencia y la brutalidad en la RDC es proporcional a la demanda de minerales de los ricos yacimientos de las regiones del este del pas, no se trata tanto de quien est financiando y apoyando a una u otra guerrilla. La cuestin es ms bien que es lo que est creando una demanda creciente de los minerales conflictivos?

El metal de tantalio de alto grado, que se procesa a partir del mineral precioso coltan, hace posible fabricar gadgets electrnicos cada vez ms pequeos como los smart phones y las tabletas. Tambin es esencial para impulsar una nueva serie de aplicaciones militares como los drones. Una nueva demanda de tantalio ha activado la extraccin, el comercio y el contrabando de coltan. Puesto que los depsitos son escasos, lo ms probable es que la escasez de tantalio intensifique de nuevo la violencia, lo que afecta directa e indirectamente a la gente de las regiones mineras del este de la RDC.

Esta provincia es la fuente ms rica de coltan de todo el mundo, con un 80% estimado de las reservas mundiales de coltan. La competencia por los minerales tiene un efecto directo en la incesante violencia de la regin. Las mujeres y las jvenes han sido unas de las vctimas visibles del conflicto y cientos de miles de ellas han sido violadas por facciones guerreras opuestas como arma de guerra.

Se estima que la RDC, un pas del tamao de Europa Occidental, posee 24 billones de dlares en reservas minerales, que comprenden oro, diamantes, cobre, cobalto, coltan, estao, tungsteno, zinc, manganeso, magnesio, uranio, niobio y plata. Los grupos armados se disputan el control de las minas y de las rutas de transporte. Los minerales son canalizados a travs de los pases vecinos, Ruanda y Uganda, por grupos rebeldes violentos y luego son comprados por las empresas multinacionales. Segn el Washington Post el contrabando de los minerales congoleses que entran en Ruanda es del orden de 6 millones de dlares al da.

El tantalio juega un rol vital en el creciente mercado del coltan. El tantalio, un derivado del coltan, es un componente clave en la electrnica moderna. Es el metal que se usa en los condensadores o en los aparatos que almacenan energa.

Los condensadores de tantalio no se utilizan solamente en los smartphones. Tambin son importantes para las tecnologas aeroespaciales y militares, que se basan en condensadores de tantalio para hacer funcionar aplicaciones que alcanzan temperaturas muy elevadas. Con una extraordinaria capacidad para soportar una gran escala de temperaturas y resistir la corrosin, los condensadores de tantalio son una maravilla de la tecnologa. Pueden retener una carga durante mucho tiempo y pueden tolerar entornos funcionales de hasta 200 C.

Uno de los mayores desafos para los ingenieros electrnicos en el area de la defensa es la manipulacin de temperaturas extremadamente altas generadas por procesadores de alto rendimiento en las nuevas aplicaciones militares. Innovaciones recientes en el campo de la trmica han hecho posible operar con cargas de alta temperatura utilizando condensadores de tantalio.

Esto se extiende a las bombas inteligentes, la navegacin a bordo en los drones, los robots y toda una variedad de sistemas armamentsticos, como los condensadores en los sistemas anti-tanque. Los nuevos avances tecnolgicos han originado un rpido desarrollo de armas totalmente autnomas o robots autnomos mortales. En resumen, si no fuera por las sorprendentes propiedades de resistencia al calor del tantalio, estos sistemas se sobrecalentaran.

En la conferencia de este ao sobre electro-ptica de la convencin de Baltimore de la Sociedad Internacional de optica y fotnica (SPIE) sobre Seguridad y Deteccin en Defensa se presentaron los ltimos productos en tecnologa de drones. El objeto central en la SPIE era la nueva generacin de drones que requiere tecnologa ligera y de bajo consumo de energa.

Este tipo de avances en la tecnologa militar aumentan la necesidad de coltan. El Consorio internacional de Periodistas de investigacin informa: la capacidad del coltan para mantener y transmitir seales elctricas y su capacidad conductiva en temperaturas extremas lo hace ideal para los controles de guiado de las bombas inteligentes. Los analistas de seguridad dicen que es un mineral estratgico.

El tantalio derivado del coltan es esencial para suministrar energa a una nueva serie de aplicaciones militares fabricadas en los EE UU. Sin embargo, los EE UU no disponen de una fuente propia de coltan. Para sostener un flujo continuo de coltan dependen totalmente de las importaciones.

La USDLA (United States Defence Logistics Agency) mantiene resevas de minerales estratgicos y raros en su Almacn de la Defensa Nacional (NDS). Dicho almacn se estableci en 1939 para reducir la posibilidad de una dependencia peligrosa y cara de los Estados Unidos respecto a las fuentes de suministro de tales materiales en tiempos de emergencia nacional.

A pesar de ello, en los ltimos aos las reservas de tantalio se han vaciado. Segn Daniel McGroarty, en un informe del Pentgono del ao pasado sobre la dependencia de minerales de los EE UU, el Departamento de Defensa recomienda el almacenamiento de tantalio y de otros ocho minerales. Si los EE UU se quedaran sin tantalio, podran continuar construyendo su armamento? Las consecuencias de una escasez de tantalio tendran un efecto desastroso en la RDC. Una escasez de coltan a finales del 2000 contribuy a una subida del precio, de la noche a la maana, de 49$ a 275$ por libra (454 gramos). El momento de la subida del precio fue tambin un momento de gran intensificacin de la violencia en la regin este de la RDC.

Actualmente el precio del tantalio est creciendo de nuevo y la subida de precio corresponde a la violenta situacin en el terreno. En junio la situacin en la RDC se volvi cada vez ms insegura. El Comit Internacional de la Cruz Roja advirti: actos de violencia contra civiles, includos el asesinato y el asalto sexual, continuan a un nivel muy preocupante y causan regularmente el desplazamiento de miles de familias.

Las campaas por la paz en las zonas mineras atribuyen la subida del tantalio a una respuesta al mercado de los smartphones y las tabletas. Estas campaas tienen como objetivo impedir a las fuerzas rebeldes el control de las fuentes de tantalio para financiar el conflicto armado y que las cadenas de suministro sean transparentes. Estas iniciativas se dirigen a cadenas de suministro y fabricacin relacionadas con compaas como Apple y Samsung, pero el tantalio no solo est relacionado con los mercados de mviles y gadgets.

Los activistas de estas campaas cometen el error de no considerar las relaciones entre los minerales y la industria armamentstica. Es dudoso que las compaas de defensa traten de abastecerse en zonas mineras libres de conflicto en un futuro prximo. Un arma libre de conflicto es un oxmoron.

Todava es menos probable que el sector de la defensa apoye nuevas leyes federales que requieran a las empresas pblicas revelar si utilizan minerales conflictivos de la RDC. Segn la 2010 DoddFrank Wall Street Reform and Consumer Protection Act (ley Dodd-Frank de reforma de Wall Street y proteccin del consumidor) las compaas de EE UU deben entregar en 2014 un informe a la Comisin de Valores y Cambios sobre el origen de los minerales que utilizan.

Las campaas para minerales no conflictivos se dirigen a las compaas de electrnica para que utilicen materiales de un mercado transparente, no conflictivos, para los smartphones, porttiles y tabletas. Su trabajo ha tenido xito a la hora de aumentar el nmero de minas no conflictivas en el este de la RDC. Lo que se ha dejado de lado es el papel ms amplio de los minerales conflictivos ms all del campo de la electrnica de consumo.

Al ritmo actual, la industria armamentstica podra estar superando, si no lo ha hecho ya, el consumo de coltan de los fabricantes de smartphones y tabletas. El uso extensivo de drones en la pasada dcada significa que los EE UU necesitan tantalio ya que el circuito electrnico de los drones est construido con tantalio procedente del coltan refinado. Esta conexin con la fabricacin de armamento confiere un nuevo significado al trmino coltan sangriento. El coltan sangriento no es algo exclusivo del Africa central. Hay reservas significativas de coltan en la jungla amaznica, que se extienden por la frontera entre Venezuela y Colombia creando un mercado negro emergente [http://www.icij.org/projects/coltan/venezuela-emerges-new-source-conflict-minerals]. Los seores de la droga dominan el lado colombiano de la frontera. Se considera una zona de conflicto ya que el coltan pasa de contrabando a travs de la zona de peligro en su camino de Venezuela a Colombia y Brasil.

En la RDC, la extraccin, comercio y contrabando de minerales contina financiando el conflicto. Los grupos armados incluyen al ejrcito nacional congols (FARDC) cuyos rangos cuentan con muchos antiguos rebeldes. El M23, que ha dejado de controlar la regin, est constitudo por antiguos miembros de la FARDC ques se sublevaron en abril de 2012. Un informe del ao pasado de Global Witness revelaba que miembros de la FARDC ganaron millones de dlares a travs de su control de las minas. Los combates constantes entre la FARDC y numerosos grupos rebeldes por el control de la extraccin y transporte de los minerales tiene un efecto directo en los asesinatos, las violaciones y la violencia habitual en la regin. La carrera por el coltan engendra la violencia en la RDC. La punta de lanza de esta demanda es el tantalio, un ingrediente clave en las nuevas tecnologas militares. La obsesin estadounidense con la guerra quirrgica de control remoto, especialmente los drones, est agudizando el apetito por el tantalio. Los EE UU han matado a miles de personas en Pakistan, Afganistan, Yemen y Somalia con ataques cada vez ms numerosos de drones. Operan tambin en Mali, Libia y Nigeria. Lo que pone en evidencia una conexin preocupante entre dos guerras contemporneas : la guerra contra el terror desde hace doce aos y la guerra de hace dieciseis aos en el Congo. Enlazando las dos est la demanda de minerales congoleses.

Carrie Giunta es profesor no numerario a tiempo parcial en la Universidad de Londres.

Fuente: http://pambazuka.org/en/category/features/89735

Traduccin para www.sinpermiso.info: Anna Maria Garriga Tarr



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