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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 25-12-2013

Cambios para afianzar el modelo?

Paul Walder
Punto Final


La Alianza recuper durante las semanas previas a la segunda vuelta, un clsico de los ltimos 25 aos. En prcticamente todas las elecciones presidenciales levant la campaa del terror econmico, estrategia que no olvid en los recientes comicios. Lo hizo con Aylwin, con los socialistas Ricardo Lagos y Michelle Bachelet y lo mismo hasta con Eduardo Frei Ruiz-Tagle. En todos y cada uno de esos casos qued demostrado que se trat de una campaa publicitaria, un mero efecto de propaganda desligado de la realidad. Los gobernantes de la Concertacin, lo sabemos, no slo mantuvieron el modelo econmico neoliberal instalado en la dictadura, sino que lo profundizaron.

La reciente campaa del terror econmico tena esta vez una mayor base. El programa de Michelle Bachelet, que a grandes rasgos est diseado para responder a las nuevas demandas ciudadanas, propone transformaciones al modelo no planteadas durante los ltimos 25 aos. Desde el fin del lucro en la educacin, a una reforma tributaria que tiene entre sus objetivos el trmino del Fondo de Utilidades Tributarias (FUT). Son, sin duda, ideas incmodas para el gran empresariado y sus agentes polticos.

Ministros de gobierno han relacionado la cada en la inversin con el programa de Michelle Bachelet, relacin que si bien es muy difcil de comprobar, podra expresar, como seal, el estado de nimo entre los grandes empresarios. Como nunca sucedi en las dos dcadas precedentes, el gobierno que asumir en marzo tiene, a lo menos, tres caractersticas que lo diferencian de los anteriores de la Concertacin: ha definido un programa que en no pocas materias consiste en modificar algunos aspectos del modelo, cuenta con una mayora parlamentaria para hacerlo, en un clima social muy caliente. Como cuarta diferencia, algunos parlamentarios de la Nueva Mayora han anunciado el fin de la poltica de los consensos.

La cada en la inversin, de la que el gobierno dice que maneja cifras, podra estar relacionada con un cierto temor empresarial. Pero lo ms probable, tal como la fuerte baja en el Imacec de octubre, con apenas un crecimiento del 2,8 por ciento, es que se trate de una reaccin ante un probable futuro escenario de menor crecimiento, en lo cual ni Bachelet ni la Nueva Mayora tienen responsabilidad. Si 2013 terminar con un aumento del PIB del 4,4 por ciento, para 2014 el Banco Central y organismos internacionales lo cifran en un porcentaje similar.

 

PARCHES AL MODELO

Bachelet no ha propuesto la desinstalacin del modelo, pero s algunas modificaciones que podran generar ruido en los sectores afectados. El fin al lucro en la educacin, la reforma tributaria que aumenta los impuestos a las empresas desde un 20 a un 25 por ciento, el cambio de la Constitucin, son materias que estn generando inquietud en no pocos crculos empresariales. Y si la cada en la inversin, tal como afirma el gobierno, es una realidad, estaramos en presencia de una primera seal de lo que puede constituir una nueva manera de oposicin al gobierno fuera del Parlamento. De ser cierto este anuncio del gobierno, la campaa del terror econmico podra esta vez ser algo ms que mera retrica. Y bien sabemos que una movida de las cpulas empresariales bien amplificada por sus medios de comunicacin tiene tanta o ms fuerza que millares en las calles. Del freno en la inversin a la desestabilizacin econmica median pocos pasos, si los intereses se ven realmente amenazados.

Hay que considerar adems que el contexto macroeconmico con que se iniciar el segundo gobierno de Michelle Bachelet es muy discreto, pese a las estadsticas de alto empleo, gran parte de ellos precarios y tercerizados. Y es tambin necesario destacar que 2013 (y probablemente 2014), no ha sido un buen ao para los resultados empresariales, con cadas en las ganancias en los grandes grupos. A septiembre, las sociedades annimas registraron una cada del ocho por ciento en sus utilidades.

Este contexto econmico sumado a las propuestas tributarias de la Nueva Mayora no pasar inadvertido por el poder econmico. El nuevo gobierno se ha propuesto recaudar mediante la reforma tributaria para financiar los cambios en educacin una cifra equivalente al tres por ciento del PIB, que en cifras absolutas y considerando el PIB de 2012, llegara a unos ocho mil millones de dlares anuales. Para conseguir esos recursos, elevarn, en forma gradual, la tasa del impuesto a las empresas de 20 al 25 por ciento, en un plazo de cuatro aos. Los dueos de las empresas debern tributar por la totalidad de las utilidades de sus empresas y no slo sobre las utilidades que retiran, como es ahora. Esta medida ser implementada a partir del cuarto ao de la reforma. De esta forma se termina con el actual mecanismo del Fondo de Utilidades Tributarias (FUT), seala el programa.

 

EL NEOLIBERALISMO COMO POLITICA DE ESTADO

Sobre la viabilidad de sta y las otras grandes reformas, hay diversos puntos de vista. Sin embargo todos coinciden en los obstculos que tendr el gobierno para concretarlas. El mayor de todos, que es el ncleo real del problema, es la fusin, desarrollada durante dcadas, entre todos los sectores de la economa y el gran empresariado. Todas las reas de la economa han sido traspasadas a las grandes corporaciones con fines de lucro. Son ellos, con un poder ubicuo, quienes han decidido el destino de las polticas del Estado.

El gobierno de Bachelet no solo tendr que enfrentarse con el gran poder empresarial para empujar sus programas en materias de educacin e impuestos o en la idea del cambio constitucional. Deber contar con respuestas a muchos proyectos en marcha que son rechazados por la mayora de la poblacin, como es el caso de HidroAysn, que hasta el da de hoy mantiene un fuerte y persistente lobby para su aprobacin.

Las materias energticas son claves para los proyectos empresariales, por lo que HidroAysn o eventuales otras centrales, como fueron las termoelctricas durante su pasado mandato, podran ser focos de conflicto tanto o mayores que una discusin tributaria. En numerosas ocasiones ejecutivos de las grandes corporaciones que procesan recursos naturales han vinculado la cada en la tasa de ganancia con el alto precio de la energa, determinado ste por una supuesta oferta insuficiente.

El modelo neoliberal para mantener su tasa de ganancia ha de mantener un crecimiento constante en sus actividades, que durante las ltimas dcadas se ha expresado en nuevos espacios de negocios. Bajo esta presin de los grandes inversionistas, durante las ltimas dcadas los gobiernos del binominal no han hecho otra cosa en la economa que crearle estos espacios a los privados, los que han ido desde la educacin, salud, transporte urbano y carreteras, entre muchos otros. Lo hicieron sin mayores obstculos los cuatro gobiernos de la Concertacin, y lo intent con bastante menos xito el saliente de la Alianza. El malestar ciudadano que explot hace ms de cinco aos por el lucro en la educacin impidi continuar consolidando el modelo neoliberal mediante la apertura de nuevos mercados. El freno a la instalacin de termoelctricas y centrales hidroelctricas, as como la muestra pblica del impdico lucro en instituciones de educacin privadas, conseguido por las organizaciones civiles y de estudiantes, son una muestra de la nueva piedra de tope que tiene el poder empresarial.

Todo indica que la ciudadana se mantendr alerta y en las calles. Entre las filas de los estudiantes, con un nuevo referente de Izquierda en la direccin de la Fech, ya se han lanzado claras advertencias al nuevo gobierno respecto al cumplimiento de su programa en materia educacional. Y lo mismo puede decirse de los trabajadores, que han comenzado a afianzar nuevas plataformas de lucha sindical que levantan demandas ampliamente compartidas, como el fin de las AFPs, reivindicacin que la Nueva Mayora no ha acogido.

La ubicuidad del poder empresarial no es ajena al nuevo gobierno de Michelle Bachelet. Es por ello que analistas estiman que las reformas planteadas ya han sido consensuadas con los grandes grupos econmicos como una forma de gobernabilidad ante una ciudadana que exige sus demandas en las calles. Bajo este punto de vista, las reformas, tal como ocurri en el pasado, seran moneda de cambio. Una reforma tributaria ms cercana a la que hizo Sebastin Piera o un trmino del lucro en la educacin superior con ventajas para los actuales operadores, en tanto el resto del modelo se mantendra intacto.

Hay por lo menos dos aspectos a considerar en este argumento que siembra dudas sobre la real eficacia de estas reformas. Como hemos mencionado ms arriba, las dcadas de neoliberalismo han fusionado al Estado chileno con los intereses del sector privado. La entrega a travs de privatizaciones, concesiones y otros mecanismos de todas las actividades humanas al lucro privado, es una muestra de la profundidad del modelo, que est imbricado en la institucionalidad nacional: su piedra basal es la Constitucin neoliberal-binominal. Un nudo que tambin involucra la posicin que ha tomado el pas en todos estos aos en el concierto internacional, ubicacin que se caracteriza bsicamente por su apertura comercial y facilidades de operacin y tributacin a los inversionistas extranjeros. Los aos de la Concertacin tuvieron como marca la suscripcin obsesiva de cuanto acuerdo de libre comercio estuviera por delante, los que fueron refrendados como leyes por el Parlamento.

Ha sido la crisis mundial y no otro obstculo lo que fren durante el gobierno saliente de Piera la continuidad de estos tratados comerciales. La inestabilidad econmica ha generado un desconcierto comercial y revivido prcticas proteccionistas, circunstancias que han diluido la fe ciega en el libre comercio. Pese a ello, el actual gobierno ha mantenido, sin duda en un menor ritmo, este proceso de liberalizacin comercial. La Alianza del Pacfico formada en 2011 entre Chile, Mxico, Colombia y Per, apunta en este sentido, aun cuando tambin como muro para enfrentarse a las polticas de integracin regional, desde el Mercosur a Unasur.

 

NUEVA VUELTA DE TUERCA

AL LIBRE MERCADO

Pero el nuevo salto se llama Acuerdo Transpacfico, que rene a doce naciones de la Cuenca del Pacfico, Estados Unidos incluido. Las negociaciones de este nuevo acuerdo, que incluye muchas temticas, desde la regulacin laboral a la propiedad intelectual, comenzaron en 2010 y se han realizado en secreto, de espaldas a la comunidad. Pero en febrero de 2011 se filtr uno de sus captulos clave, el de propiedad intelectual, que alert a muchas organizaciones sociales. Entre sus artculos hay una limitacin a la libertad de expresin en Internet, y obstculos al acceso a medicamentos genricos, al acceso al conocimiento y a la cultura y a los derechos de los consumidores. El uso de transgnicos y las patentes de semillas tambin estaran bajo el alero de este tratado.

El Acuerdo puede interpretarse como una nueva vuelta de tuerca en la profundizacin neoliberal, cuya suscripcin no sera un hito aislado para el actual gobierno sino parte de un proceso que lleva varias dcadas, en el cual los gobiernos de la Concertacin tuvieron una funcin relevante. Si el Transpacfico no logra firmarlo el actual gobierno, es muy posible que el siguiente -de la Nueva Mayora- lo haga, accin que, pese a las reformas en educacin o en impuestos, marcara nuevamente su sello neoliberal.

Ante la fuerte presin de las grandes corporaciones y ante la fusin del gobierno de la Nueva Mayora y de sus representantes parlamentarios con los grupos econmicos, que frenar o matizar desde fuera y dentro las reformas, existe a partir de 2014 una gran diferencia en el escenario social con el que se enfrentar el segundo mandato de Bachelet. La sociedad civil organizada, desde muchos de sus referentes, ya ha anunciado la defensa de sus derechos mediante las acciones que ya hemos visto en los ltimos cinco aos. Es posible que veamos a un gobierno asediado por diversos y opuestos flancos. La gobernabilidad esta vez estar vinculada a otro tipo de acciones.

 

 

Publicado en Punto Final, edicin N 796, 20 de diciembre, 2013

 

www.puntofinal.cl

  

 



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