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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 01-01-2014

Cambio climtico: ltimas noticias sobre el fin del mundo

Dahr Jamail
Tom Dispatch


Crec planificando mi futuro, preguntndome a qu universidad me gustara asistir, qu estudiara y, ms tarde, dnde trabajara, qu artculos escribira, cul podra ser mi prximo libro, cmo pagara una hipoteca y cul sera la prxima excursin de montaa que me gustara hacer.

Ahora, me pregunto sobre el futuro de nuestro planeta. Durante una reciente visita con mi sobrina de 8 aos y mis sobrinos de 10 y 12, me contuve de preguntarles qu queran hacer cuando fueran mayores, o cualquiera de las preguntas orientadas al futuro que sola hacerme a m mismo. Lo hice porque la realidad de su generacin bien puede ser que aquellas preguntas sean reemplazadas por dnde conseguirn agua dulce, de qu alimentos dispondrn y qu partes de su pas y del resto del mundo sern todava habitables.

La razn, por supuesto, es el cambio climtico, y todo lo malo que podra ocasionar me fue revelado en el verano de 2010. Estaba escalando el Monte Rainier, en el estado de Washington, por la misma ruta que haba utilizado en un ascenso de 1994. En lugar de experimentar las puntas metlicas de los crampones unidos a las botas crujiendo en el hielo de un glaciar, me di cuenta de que, a gran altura, an estaban raspando contra la roca volcnica a la vista. Hacia el anochecer, mis pasos provocaban chispas.

La ruta haba cambiado tan drsticamente como para confundirme. Me detuve en un momento para mirar en lo profundo del acantilado hacia un glaciar baado por la suave luz de la luna, unos cien metros ms abajo. Se me cort el aliento cuando me di cuenta de que estaba mirando lo que quedaba del enorme glaciar que haba escalado en 1994, justo en aquel sector en que haba hecho crujir el hielo con los crampones. Me detuve en seco, respirando el aire enrarecido de esas altitudes, mi mente luchando por entender el drama inducido por el cambio climtico que se haba desarrollado desde la ltima vez que haba estado en ese lugar.

No he vuelto a Mount Rainier para ver cunto ms ha retrocedido el glaciar en los ltimos aos, pero recientemente me embarqu en una bsqueda para entender cunto malo poda ser. Descubr un conjunto de cientficos serios -para nada una mayora de los cientficos del clima, pero atpicamente reflexivos que sugieren que el asunto no es solo muy, muy malo: es catastrfico. Algunos de ellos, incluso, creen que si el actual ritmo de emisin de dixido de carbono a la atmsfera, por la quema de combustibles fsiles, se combina con la liberacin masiva de metano, un gas de efecto invernadero an ms potente, la vida tal como la hemos conocido los seres humanos se terminar en el planeta. Temen que estemos cayendo por un precipicio a un ritmo espeluznante.

Los ms conservadores en ciencias del clima, representados por el prestigioso Panel Intergubernamental sobre el Cambio Climtico (IPCC), pintan escenarios apenas menos espeluznantes, pero dediquemos un poco de tiempo -como hice yo- a lo que podramos llamar cientficos al borde del precipicio, y a escuchar exactamente lo que tienen que decir.

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Como especie, nunca hemos experimentado 400 partes por milln de dixido de carbono en la atmsfera , dijo Guy McPherson, profesor emrito de biologa evolutiva, recursos naturales y ecologa de la Universidad de Arizona, experto en cambio climtico hace 25 aos . Nunca hemos estado en un planeta sin hielo en el rtico, y vamos a romper el techo de las 400 ppm en un par de aos. En ese momento, tambin veremos cmo desaparece el hielo del rtico en el veran0. Este planeta no ha experimentado un rtico libre de hielo durante al menos los ltimos tres millones de aos .

Para los no iniciados, en los trminos ms simples, esto es lo que significara un rtico libre de hielo cuando de calentar el planeta se trata: con menor capa de hielo sobre las aguas del rtico que la refleje, la radiacin solar sera absorbida directamente por el mar rtico. Esto calentara las aguas y, por lo tanto el planeta, todava ms. Este efecto tiene el potencial de cambiar los patrones climticos globales, variar el flujo de los vientos e incluso algn da posiblemente alterar la posicin de las corrientes de viento ms altas, o jet streams. Las jet streams polares son como ros de corrientes rpidas que fluyen en lo alto en la atmsfera de la Tierra y empujan a las masas de aire fro y caliente, jugando un papel fundamental en la determinacin del clima del planeta.

McPherson, que tiene el blog Nature Bats Last (La naturaleza es la ltima en golpear), aadi: Nunca hemos llegado hasta este punto como especie y las implicaciones son verdaderamente graves y profundas para nuestra especie y para el resto del planeta viviente.

Aunque su perspectiva es ms extrema que la del grueso de la comunidad cientfica, que considera que un verdadero desastre puede ocurrir dentro de muchas dcadas, McPherson est lejos de ser el nico cientfico que expresa tales preocupaciones. El profesor Peter Wadhams, experto del rtico de la Universidad de Cambridge, ha estado midiendo el hielo del rtico durante 40 aos, y sus hallazgos ponen de relieve los temores de McPherson. El descenso en el volumen de hielo es tan rpido que vamos a quedar en cero muy rpidamente, dijo Wadhams a la prensa. De acuerdo con datos actuales, se estima con un 95 por ciento de certeza que el rtico tendr veranos completamente libres de hielo en 2018 (investigadores de la Armada de Estados Unidos predijeron un rtico sin hielo incluso para antes, en 2016.)

El cientfico britnico John Nissen, presidente del Grupo de Emergencia de Metano del rtico (del cual Wadhams es miembro), sugiere que si la prdida de hielo marino del verano pasa el punto de no retorno y se liberan catastrficas cantidades de metano del rtico, estaremos en una emergencia planetaria instantnea.

McPherson, Wadham y Nissen representan slo la punta de un iceberg en deshielo de cientficos que ya nos est advirtiendo sobre un inminente desastre que afecta especialmente a la liberacin de metano del rtico. En la atmsfera, el metano es un gas de efecto invernadero que, en una escala de tiempo de relativamente corto plazo, es mucho ms destructivo que el dixido de carbono (CO2). Es 23 veces ms potente que el CO2 por molcula en una escala de tiempo de 100 aos, 105 veces ms potente a la hora de calentar el planeta en una escala temporal de 20 aos. Y el permafrost rtico, en tierra y ms all de la costa, est lleno de metano. El lecho marino dice Wadham- es un permafrost en alta mar, pero ahora se est calentando y fundiendo. Ahora estamos viendo grandes penachos de metano burbujeando en el Mar de Siberia millones de kilmetros cuadrados, donde la cubierta de metano est siendo liberada.

Segn un estudio recin publicado en la revista Nature Geoscience, se est liberando el doble de metano de lo que se crea desde la Plataforma rtica de Siberia Oriental, un rea dos millones de kilmetros cuadrados frente a las costas del norte de Siberia. Sus investigadores encontraron que al menos 17 teragramos (un milln de toneladas) de metano estn siendo liberados a la atmsfera cada ao, cuando un estudio de 2010 haba detectado slo 7 teragramos liberados.

Al da siguiente de que Nature Geoscience public su estudio, un grupo de cientficos de la Universidad de Harvard y otras instituciones acadmicas public un informe en Proceedings of the National Academy of Sciences que muestra que la cantidad de metano que se emite en Estados Unidos, tanto de petrleo como de actividades agrcolas, podra ser un 50% mayor que las estimaciones previas y 1,5 veces ms altas que las estimaciones de la Agencia de Proteccin Ambiental (EPA) norteamericana.

Qu tan serio es el potencial global de metano acumulado? No todos los cientficos creen que sea una amenaza inmediata o incluso la principal amenaza que enfrentamos, pero Ira Leifer, experto en atmsfera y ocanos de la Universidad de California, Santa Barbara, y uno de los autores del reciente estudio sobre el metano del rtico, me seal que la extincin masiva del Prmico ocurrida hace 250 millones de aos est relacionada con el metano que se cree es la clave de lo que caus la extincin de la mayora de las especies en el planeta entonces. En ese episodio de extincin, se estima que el 95% de todas las especies fueron exterminadas.

Tambin conocida como La Gran Mortandad, fue provocada por un flujo de lava masiva en una zona de Siberia que dio lugar a un aumento de la temperatura global de 6C. Eso, a su vez, provoc el derretimiento de los depsitos de metano congelados bajo los mares. Liberados a la atmsfera, provocaron que las temperaturas se dispararan an ms. Todo ocurri en un perodo de unos 80 mil aos.

Actualmente, estamos en medio de lo que los cientficos consideran la sexta extincin masiva de la historia planetaria, con entre 150 y 200 especies que se extinguen cada da, a un ritmo mil veces mayor que la tasa de extincin natural o de background. Este evento ya puede ser comparable con, o incluso superior a, la velocidad e intensidad de la extincin masiva del Prmico. La diferencia es que la nuestra es causada por el hombre, no va a tomar 80.000 aos, slo llev hasta ahora unos pocos siglos y est ganando velocidad de una forma no lineal.

Es posible que, sobre las grandes cantidades de dixido de carbono procedentes de los combustibles fsiles que siguen entrando en la atmsfera en cantidades anuales rcord, un aumento de la liberacin de metano marque el comienzo de la clase de proceso que llev a la Gran Mortandad. Algunos cientficos temen que la situacin sea ya tan grave y con tantos circuitos de retroalimentacin en marcha que vayamos camino de causar nuestra propia extincin. Peor an, algunos estn convencidos de que podra ocurrir mucho ms rpidamente de lo que generalmente se cree posible: incluso en el transcurso de las prximas dcadas.

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Como reza un informe de la NASA, es un gigante climtico dormido el que se despereza en el rtico?: A lo largo de cientos de miles de aos, los suelos congelados o permafrost del rtico han acumulado grandes reservas de carbono orgnico -un estimado de 1.400 a 1.850 petagramos (un petagramo es 2,2 billones de libras, o mil millones de toneladas mtricas). Eso es aproximadamente la mitad de todo el carbono orgnico almacenado en los suelos de la Tierra. En comparacin, cerca de 350 petagramos de carbono se han emitido desde toda la combustin de combustibles fsiles y de las actividades humanas desde 1850. La mayor parte de este carbono se encuentra en suelos vulnerables a la descongelacin, a tres metros de profundidad.

Cientficos de la NASA, y otros, estn aprendiendo que el permafrost del rtico -y su carbono almacenado pueden no estar tan permanentemente congelados como su nombre lo indica. El cientfico Charles Miller, del Laboratorio de Propulsin a Chorro de la NASA, es el investigador principal de Experimento de Vulnerabilidad de los Reservorios rticos (CARVE), una campaa de cinco aos dirigida por la NASA sobre el terreno para estudiar cmo el cambio climtico est afectando el ciclo del carbono en el rtico. Miller le dijo a la NASA: Los suelos de permafrost se estn calentando incluso ms rpido que la temperatura del aire del rtico de 2.7 a 4.5 grados Fahrenheit o(1,5 a 2,5C) en tan slo los ltimos 30 aos. Como el calor de la superficie de la Tierra penetra en el permafrost, amenaza con remover estos reservorios de carbono orgnico y liberarlos a la atmsfera en forma de dixido de carbono y metano alterando el balance de carbono del rtico y, en gran medida agrava, el calentamiento global .

El investigador teme que los resultados potenciales sean el derretimiento a gran escala del permafrost. Como seala, los cambios en el clima pueden desencadenar transformaciones que simplemente no son reversibles en nuestras vidas, que puede causar cambios rpidos en el sistema de la Tierra que requerirn adaptaciones por las personas y los ecosistemas.

El reciente estudio de la NASA destaca el descubrimiento de fuentes de metano activas y crecientes de hasta 150 kilmetros de dimetro. Un cientfico a bordo de un barco de investigacin lo describi como un burbujeo notable a simple vista, en el que el agua de mar se parece a una gran piscina de soda. Entre los veranos de 2010 y 2011, de hecho, los cientficos encontraron que en el transcurso de unos aos unas ventanas de metano de slo 30 centmetros de dimetro se haban vuelto de un kilmetro de ancho, un aumento del 3,333% y un ejemplo de la rapidez con la que partes del planeta estn respondiendo a la alteracin del clima.

Miller revel otro hallazgo alarmante: Algunas de las concentraciones de metano y dixido de carbono que hemos medido han sido grandes, y estamos viendo patrones muy diferentes de lo que sugieren los modelos, coment sobre algunas de las conclusiones del CARVE. Vimos explosiones a gran escala regional de ms dixido de carbono y metano que lo normal en el interior de Alaska y en toda la vertiente norte durante el deshielo de primavera, y que dur hasta despus del recongelamiento de otoo. Para citar otro ejemplo, en julio de 2012 vimos metano en los pantanos Innoko Wilderness, cuyo nivel estaba 650 partes por mil milln ms alto que los normales. Eso es similar a lo que puedes encontrar en una gran ciudad.

Movindose debajo del Ocano rtico, donde estn el hidrato de metano -a menudo descrito como gas metano rodeado de hielo- un informe de marzo de 2010 publicado por Science indic que contienen acumulativamente el equivalente a de 1.000 a 10.000 gigatoneladas de carbono. Comparemos este total con las 240 gigatoneladas de carbono que la humanidad se ha emitido a la atmsfera desde el inicio de la revolucin industrial.

Un estudio publicado en la prestigiosa revista Nature en julio de 2013 sugiri que un eructo de 50 gigatoneladas de metano a partir de la descongelacin del permafrost del rtico bajo el mar de Siberia Oriental es muy posible en cualquier momento. Eso sera el equivalente a al menos 1.000 gigatoneladas de dixido de carbono.

Incluso el relativamente sobrio IPCC ha advertido sobre tal escenario: La posibilidad de un cambio climtico abrupto y/o cambios bruscos en el sistema de la Tierra provocado por el cambio climtico, con consecuencias potencialmente catastrficas, no se puede descartar. La retroalimentacin positiva de calentamiento podra causar la liberacin de carbono o el metano de la biosfera terrestre y los ocanos.

En los dos ltimos siglos, la cantidad de metano en la atmsfera ha aumentado de 0,7 partes por milln a 1,7 partes por milln. La introduccin de metano en grandes cantidades en la atmsfera, temen algunos cientficos del clima, puede tornar inevitable un aumento de la temperatura global de entre 4C y 6C.

La capacidad de la mente humana de captar y entender esa informacin est ponindose a prueba. Y mientras esto pasa, ms datos sigue llegando y las noticias no son buenas.

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Consideremos esta cronologa:

* Fines del 2007: El IPCC anuncia que el planeta va a sufrir un aumento de temperatura de un grado Celsius debido al cambio climtico hacia 2100.

* Fines de 2008: El Centro Hadley para la Investigacin de Meteorologa pronostica un aumento 2C para 2100.

* Mediados de 2009: El Programa Ambiental de la ONU predice un aumento de 3,5 C para 2100. Este incremento podra eliminar el hbitat para los seres humanos en este planeta, ya que casi todo el plancton de los ocanos sera destruido, y los cambios de temperatura asociados mataran muchas plantas de la tierra. Los seres humanos nunca han vivido en un planeta con 3,5 C por encima de la actual lnea de base.

* Octubre 2009: el Centro Hadley para la Investigacin Meteorolgica difunde una prediccin actualizada, que sugiere un aumento de la temperatura de 4C para 2060.

* Noviembre de 2009: el Global Carbon Project, que monitorea el ciclo global del carbono, y el Copenhagen Diagnosis, un informe de la ciencia del clima, predicen 6C y 7C de aumento en la temperatura media, respectivamente, para 2100.

* Diciembre de 2010: el Programa Ambiental de la ONU predice un aumento de hasta 5C para 2050.

* 2012: el informe World Energy Outlook de la conservadora Agencia Internacional de la Energa (AIE) establece un aumento de 2C en 2017.

* Noviembre de 2013: la misma AIE predice un aumento de 3,5C para 2035.

Una reunin informativa de la fallida Conferencia de Partes (COPA) de Copenhague de la ONU sobre cambio climtico en 2009 proporcion este resumen: El nivel del mar a largo plazo que corresponde a la concentracin actual de CO2 es de unos 23 metros por encima de los niveles actuales, y las temperaturas sern ms altas en 6 C o ms. Estas estimaciones se basan en registros climticos reales a largo plazo, no en modelos .

El 3 de diciembre, un estudio de 18 eminentes cientficos, entre ellos el ex director del Instituto Goddard de la NASA para Estudios Espaciales, James Hansen, demostr que el largamente sostenido objetivo internacional de limitar los aumentos en la temperatura media mundial a 2 C estaba errado y muy por encima del umbral de 1C que debera mantenerse para evitar los efectos de un cambio climtico catastrfico.

Y tengamos en cuenta que las distintas evaluaciones principales de las futuras temperaturas globales rara vez asumen lo peor acerca de la posible retroalimentacin climticas como las del metano.

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Las muertes relacionadas con el cambio climtico ya se estiman en cinco millones al ao, y el proceso parece estar acelerndose ms rpidamente que la mayora de lo que los modelos climticos han sugerido. Incluso sin tener en cuenta la liberacin de metano congelado en el rtico, algunos cientficos ya estn pintando un cuadro verdaderamente desolador del futuro humano. Por ejemplo, el bilogo Neil Dawe, del Canadian Wildlife Service , dijo en agosto a un periodista que no le sorprendera que la generacin que le sigue fuera testigo de la extincin de la humanidad. Alrededor del estuario prximo a su oficina en la isla de Vancouver, l ha sido testigo de la desintegracin de la red de la vida y eso est pasando muy rpido.

El crecimiento econmico es el mayor destructor de la ecologa, dice Dawe. Aquellas personas que piensan que puede tener una economa en crecimiento y un medio ambiente sano estn equivocados. Si no rebajamos nuestros nmeros, la naturaleza lo har por nosotros. Y l no es de los que confan en que la Humanidad ser capaz de salvarse a s mism. Todo est peor y seguimos haciendo las mismas cosas. Porque los ecosistemas son tan resistentes, que no castigan la estupidez precisamente de inmediato,

Guy McPherson, de la Universidad de Arizona, comparte esos temores. Vamos a tener muy pocos seres humanos en el planeta debido a la falta de hbitat, dice. Sobre los estudios recientes que muestran lo que implicar el aumento de temperatura para ese hbitat, aclara que slo estn contemplando el CO2 en la atmsfera.

La pregunta entonces es: podra alguna versin de extincin o casi extincin debida al cambio climtico acabar con la humanidad, y posiblemente en un lapso increblemente corto? Cosas similares han ocurrido en el pasado. Hace 55 millones de aos, un aumento de 5C en la temperatura media mundial ocurri al parecer en slo 13 aos, segn un estudio publicado en la edicin de octubre 2013 de Proceedings of the National Academy of Sciences. Otro reporte de la edicin de agosto 2013 de Science revel que en el corto plazo el clima de la Tierra cambiar diez veces ms rpido que en cualquier otro momento de los ltimos 65 millones de aos.

El rtico se est calentando ms rpido que cualquier otro lugar en el planeta, dijo el climatlogo Hansen. Hay posibles efectos irreversibles de la fusin del hielo marino del rtico. Si con ello luego el Ocano rtico se calienta, y se calienta el fondo del ocano, entonces vamos a empezar a liberar los hidratos de metano. Y si dejamos que esto suceda, es un punto de inflexin potencial que no vamos a queremos que ocurra. Si quemamos todos los combustibles fsiles, entonces sin duda el hidrato de metano, con el tiempo, ser liberador y agregar varios grados centgrados ms de calentamiento, y no est claro que la civilizacin pueda sobrevivir a semejante cambio climtico extremo.

Sin embargo, mucho antes de que la humanidad haya quemado todas las reservas de combustibles fsiles en el planeta, grandes cantidades de metano sern liberadas. El cuerpo humano es potencialmente capaz de manejar un aumento de 6C a 9C en la temperatura del planeta, pero los cultivos y el hbitat que utilizamos para la produccin de alimentos, no. Como dijo McPherson, con un aumento de la lnea de base de 3,5C a 4C, no veo ninguna manera de tener hbitat. Estamos a 0,85 C por encima de la lnea de base y ya ha actuado de desencadenante de todos estos ciclos de retroalimentacin climticos.

Y aade: Toda la evidencia apunta a un aumento seguro de 3,5C a 5C de la temperatura global por encima de la norma de 1850 para mediados de este siglo, posiblemente mucho antes. Esto garantiza una retroalimentacin positiva, ya en marcha, lo que lleva a 4,5C-6C o ms grados por encima de esa base, lo que es un nivel letal para la vida. Esto es en parte debido al hecho de que los seres humanos tienen que comer y las plantas no pueden adaptarse con la suficiente rapidez para los siete mil a nueve mil millones de habitantes que seremos. As que vamos a morir.

Si creen que el comentario de McPherson sobre la falta de adaptabilidad es exagerada, tenga en cuenta que la tasa de evolucin arrastra el ritmo del cambio climtico a un factor de 10.000, segn un paper de la edicin de agosto 2013 de Ecology Letters. Por otra parte, David Wasdel, director del Proyecto Apollo-Gaia y experto en mltiples dinmicas de retroalimentacin, dice: Estamos experimentando un cambio de 200 a 300 veces ms rpido que cualquiera de los eventos de extincin principales anteriores.

Wasdel cita con especial alarma determinados informes cientficos que muestran que los ocanos ya han perdido el 40% de su fitoplancton, la base de la cadena alimentaria ocenica mundial, debido a la acidificacin inducida por el cambio climtico y a las variaciones de la temperatura atmosfrica (segn el Center for Ocean Solutions: Los ocanos han absorbido casi la mitad de las emisiones humanas de CO2 lanzado desde la Revolucin Industrial. Aunque esto ha moderado el efecto de las emisiones de gases de efecto invernadero, est alterando qumicamente los ecosistemas marinos cien veces ms rpidamente de lo que ha cambiado en al menos los ltimos 650.000 aos).

Esto ya es un evento de extincin en masa. La pregunta es hasta dnde va a llegar, qu tan grave ser. Si no somos capaces de detener la tasa de aumento de la temperatura y volver a ponerla bajo control, entonces un evento de alta temperatura, tal vez otros 5C-6C borrara al menos el 60% y el 80% de las poblaciones y las especies de la vida en la Tierra.

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En noviembre de 2012, incluso Jim Yong Kim, presidente del Banco Mundial (una institucin financiera internacional que concede prstamos a los pases en desarrollo), advirti que un mundo 4C ms caliente puede, y debe, evitarse. La falta de accin sobre el cambio climtico amenaza con hacer que nuestros hijos hereden un mundo completamente diferente del que estamos viviendo en la actualidad.

Un informe encargado al Banco Mundial advirti que s estamos en camino de un mundo 4C ms clido marcado por olas de calor extremo y la subida del nivel del mar amenazante para la vida.

Los tres diplomticos sobrevivientes que lideraron las conversaciones sobre cambio climtico de la ONU afirman que hay pocas posibilidades de que el prximo tratado sobre el clima, si alguna vez se aprueba, evite que el mundo se sobrecaliente. No hay nada que pueda ser acordado en 2015 que pudiera estar en lnea con la meta de los 2C, afirma Yvo de Boer, secretario ejecutivo de la Convencin Marco de las Naciones Unidas sobre el Cambio Climtico en 2009, cuando fracasaron los intentos de llegar a un acuerdo en una cumbre en Copenhague. La nica manera de que un acuerdo de 2015 (en Pars, N.de la T.) pueda alcanzar una meta de 2 grados es desconectar de golpe toda la economa mundial.

El experto en atmsfera y ocanos Ira Leifer est especialmente preocupado por los cambios en los patrones de precipitacin que un proyecto de informe del IPCC, recientemente filtrado a la prensa, sugiere para el futuro: Cuando miro que los modelos predicen un mundo de 4C ms caliente, veo muy poca lluvia en vastas franjas de la poblacin. Si Espaa se convierte en Argelia, dnde conseguirn los espaoles el agua para sobrevivir? Tenemos partes del mundo muy pobladas que tienen altas precipitaciones y cultivos, y cuando las lluvias y los cultivos desaparezcan y el pas se empiece a parecer ms al norte de frica, qu mantendr con vida a la gente?

El informe del IPCC sugiere que podemos esperar un cambio generalizado de los patrones de lluvia mundiales ms al norte, quitando del futuro suministro de agua a reas que ahora reciben abundantes lluvias. La historia nos muestra que cuando el suministro de alimentos colapsa, surgen las guerras, al tiempo que el hambre y las enfermedades se propagan. Todas estas cosas, temen los cientficos ahora, podra suceder en una escala sin precedentes, especialmente dada la naturaleza interconectada de la economa global.

Algunos cientficos sugieren hacer planes para adaptarnos a un mundo de 4C ms clido, comenta Leifer. Si bien es prudente, uno se pregunta cul es la parte de la poblacin que vive ahora que podra adaptarse a un mundo as, y mi opinin es que es slo unos pocos miles de personas que busquen refugio en el rtico o la Antrtida.

No es sorprendente que los cientficos con estos puntos de vista a menudo no sean los ms populares de la clase. McPherson, por ejemplo, a menudo es llamado Guy McStinction, a lo que responde: Slo reporto resultados de otros cientficos. Casi todos estos resultados se difunden en publicaciones establecidas y reconocidas. No creo que nadie est cuestionando a la NASA, o Nature o a Science, o Proceedings of the National Academy of Sciences. Estos y otros que reporto son razonablemente bien conocidos y provienen de fuentes legtimas, como la NOAA (la Administracin Nacional Ocenica y Atmosfrica estadounidense), por ejemplo. No estoy inventando esta informacin, slo estoy conectando un par de puntos, y es algo para lo que muchas personas tienen dificultades .

McPherson no tiene muchas esperanzas para el futuro, ni en la voluntad del gobierno para hacer algo parecido a los cambios radicales que seran necesarios para aliviar rpidamente el flujo de gases de efecto invernadero a la atmsfera, ni espera que los principales medios de comunicacin pongan mucho esfuerzo en la presentacin de informes sobre todo esto porque, como l dice, no hay mucho dinero en el fin de la civilizacin, y menos an en la extincin humana. La destruccin del planeta, por otro lado, es una buena apuesta porque hay dinero en esto, y siempre y cuando sea ese el caso, va a continuar.

Leifer, sin embargo, est convencido de que existe una obligacin moral para no darse por vencido y que se podra torcer el camino hacia la destruccin global. En el corto plazo, si se consigue hacer lo correcto por el inters econmico de la gente, ocurrir muy rpido. Y ofrece una analoga para considerar si la humanidad estara dispuesta a actuar para mitigar los efectos del cambio climtico: La gente hace todo tipo de cosas para reducir su riesgo de cncer, no porque se le garantiza que no lo padecer, sino porque uno hace lo que puede y contrata la proteccin y los seguros de salud necesarios para tratar de reducir el riesgo de contraerla.

Los signos de una crisis climtica que empeora nos rodean, querramos verlos o no. Ciertamente, la comunidad cientfica los capta. Al igual que innumerables comunidades que ya experimentan los efectos del cambio climtico en forma sorprendente y que se preparan a nivel local ante desastres cada vez peores, como inundaciones, sequas, incendios forestales, olas de calor y tormentas. Las evacuaciones de islas bajas del Pacfico Sur ya han comenzado. La gente en esas reas se ve obligada a ensear a sus hijos a adaptarse a aquello en lo que estamos convirtiendo al mundo.

Mi sobrina y sobrinos estn haciendo algo similar. Estn sembrando verduras en un jardn del patio trasero y sus ocho pollos proporcionan ms que suficientes huevos para la familia. Sus padres tienen la intencin de ensearles a ser cada vez ms autosuficientes. Pero ninguna de estas acciones sinceras puede mitigar lo que ya est en marcha en lo que respecta al clima global.

Tengo 45 aos, y muchas veces me pregunto cmo mi generacin sobrevivir a esta crisis climtica inminente. Qu pasar con nuestro mundo si las aguas rticas de verano quedan realmente libres de hielo dentro slo unos pocos aos? Cmo ser mi vida si tengo que experimentar un aumento de la temperatura global de 3,5 C?

Y por encima de todo, me pregunto cmo podrn sobrevivir las generaciones venideras.

Dahr Jamail ha escrito mucho sobre el cambio climtico, as como el desastre petrolero de British Petroleum en el Golfo de Mxico. Ha recibido numerosos premios, incluyendo el Martha Gellhorn de Periodismo y el James Aronson de Periodismo para la Justicia Social. Es autor de dos libros: Ms all de la Zona Verde: crnicas de un periodista independiente en el Irak ocupado (Beyond the Green Zone: Dispatches from an Unembedded Journalist in Occupied Iraq) y La voluntad de resistir: soldados que se niegan a combatir en Irak y Afganistn (The Will to Resist: Soldiers Who Refuse to Fight in Iraq and Afghanistan). Actualmente, trabaja para el servicio en ingls de Al Jazeera, en Doha, Qatar.

Fuente: http://www.tomdispatch.com/blog/175785/tomgram%3A_dahr_jamail%2C_the_climate_change_scorecard/



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