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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 25-12-2013

Para qu servir bajar tanto los salarios?

Juan Torres Lpez
Rebelin


Los economistas franceses Jean Paul Fitoussi y Xavier Timbeau afirmaban hace poco en un artculo que la bajada de salarios que se ha producido en Espaa no se ha visto nunca en los tiempos modernos en un pas desarrollado (What Does A Social Europe Look Like Today?)

No es ninguna exageracin sino una realidad que ha sido provocada bsicamente por dos factores: la reduccin deliberada en los salarios (sobre todo por la va de bajar los sueldos de los empleados pblicos) y el desempleo, porque a medida que ha subido los trabajadores han ido aceptando salarios ms bajos.

Gracias a esa bajada espectacular de salarios se ha podido eliminar, en un plazo tambin rcord, el gran dficit exterior que tena Espaa. Por un lado, gracias a que el menor poder de compra ha reducido las importaciones. Por otro, porque con salarios mucho ms bajos un gran nmero de empresas han reorientado rpidamente su produccin hacia el exterior y han aumentado las exportaciones.

No cabe duda de que la prctica eliminacin del dficit exterior es una buena noticia porque los niveles en los que estaba eran realmente insostenibles. Pero deducir de ello, como quieren hacer creer el gobierno y los analistas que lo secundan, que Espaa es ahora mucho ms competitiva y que va a convertirse en la nueva China de Europa es muy precipitado y creo que un gran error de apreciacin.

Para saber a dnde va a llevar esa bajada de salarios tan grande hay que tener en cuenta otras circunstancias.

Como tambin sealan Fitoussi y Timbeau, Espaa no va a ser el nico pas europeo que va a bajar salarios. Es verdad que de momento ha obtenido ventajas por ser quien lo ha hecho primero y en mayor medida pero no se puede olvidar que tambin se han empezado a producir ya en Francia o Italia o incluso en Alemania, de modo que es prcticamente seguro que la reduccin salarial en Espaa no ser una fuente permanente de ventaja competitiva relativa para nuestra economa.

Teniendo en cuenta que casi el 80% de las exportaciones europeas las realizan los pases europeos entre ellos (y que las espaoles hacia fuera de Europa estn bajando), la reduccin generalizada de salarios en la Unin solo se puede traducir en una deflacin generalizada, es decir, en cadas de precios y de la actividad asociadas a niveles generales de desempleo ms elevados, aunque algunos sectores puntuales registren mejores resultados concretos.

Por otro lado, la cada de los salarios va a aumentar la deuda familiar real, lo que no solo va a empeorar el consumo y la situacin bancaria sino que presionar sobre los gobiernos, haciendo que aumente tambin la deuda pblica.

La mejora de las empresas que de momento se han volcado en las exportaciones es palpable y ah radica el espejismo que se quiere utilizar para decir que estamos saliendo de la crisis. Pero esta mejora se traduce simplemente en un incremento extraordinario de los beneficios despus de impuestos y en el reparto de dividendos. Estos han crecido sin parar, multiplicndose casi por cuatro desde 2008, pero no sucede lo mismo con el empleo en la industria (que ha cado ms de 30 puntos porcentuales desde 2002), ni con la inversin, que prcticamente se mantiene estable, y ni siquiera con la produccin industrial, que tambin ha bajado algo ms del 30% desde 2008.

La paradoja es que para que Espaa se convirtiese en la China europea no basta con empobrecer a los trabajadores bajando salarios y frenando la innovacin y las estrategias de valor aadido. Los pases que pasan a convertirse en potencias exportadoras suelen ser los que vienen de fases atrasadas y en donde una gran acumulacin de capital libera mano de obra procedente de actividades de ingreso muy bajo para incorporarla a la produccin manufacturera con bajo salario pero mejor que el anterior, lo que proporciona un apoyo del mercado interno y estabilidad social.

Por eso es muy difcil, por no decir imposible, que pases europeos, y menos Europa en su conjunto, se conviertan de pronto en potencias exportadoras como China. Sencillamente, porque los procesos histricos no suelen viajar hacia atrs.

Es cierto que en Espaa se ha liberado gran cantidad de mano de obra procedente de la construccin y que los salarios han bajado mucho pero para que una economa como la nuestra se convirtiese en una China europea no basta con eso. Tambin sera imprescindible que otros pases europeos dejaran de competir y no siguieran la misma senda deflacionista de salarios, algo improbable porque es la que interesa a las grandes corporaciones que imponen la poltica europea. Y adems de ello sera preciso modificar profundamente el modelo productivo espaol y no solo dejarlo caer, como hace el gobierno cuando se desentiende de la formacin, de la investigacin y de la inversin pblica que incrementa la productividad. Incluso hasta para imponer un modelo empobrecedor basado en salarios de miseria hacen falta nuevas tecnologas, nuevas redes, capital financiero e infraestructuras pensadas de forma diferente a como se han diseado en los ltimos aos.

Todo esto produce una gran desigualdad y profundas fracturas sociales que ms o menos se pueden gobernar (como ha ocurrido en China y otros pases exportadores) cuando se viene desde atrs, desde una situacin social ms indeseable. Pero hay que tener mucha ingenuidad para creer que un modelo semejante (suponiendo que fuese viable) se puede imponer en Europa sin generar un incremento de la desigualdad y del malestar social (que ya se est comenzando a dar aunque el presidente Rajoy mienta a los espaoles diciendo que no hay cifras que lo demuestren) que no habra forma de gobernar sin un estallido social sin precedentes y de consecuencias imprevisibles.

La alternativa de la chinizacin es econmicamente inviable y solo se puede traducir en una mejora selectiva, de un segmento muy reducido de empresas, pero nunca en la de la economa en su conjunto.

La alternativa para Espaa est clara: o se impone una estrategia cooperativa y social en Europa o hay que salir de la unin monetaria sin remedio, porque en su seno, tal y como est diseada, es materialmente imposible evitar la senda deflacionista y empobrecedora que ya ha empezado a darse. Y en la que van a seguir insistiendo cada vez con ms fuerza porque, como estamos viendo, en ella se siente muy cmodo el capital ms parasitario, que es al que defiende y representa la derecha espaola.

Rebelin ha publicado este artculo con el permiso del autor mediante una licencia de Creative Commons, respetando su libertad para publicarlo en otras fuentes.



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