Portada :: Ecologa social
Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 09-01-2014

La peor noticia de 2013
Los niveles de CO2 superan los 400 ppm y el salto de la humanidad hacia lo desconocido

Renn Vega Cantor
Rebelin


No sobrevive la especie ms fuerte, ni la ms inteligente, sino la que mejor se adapta.

Charles Darwin.


Nos reunimos con el peso de dos realidades sombras: somos los primeros humanos que respiran 400 partes por milln de CO2 con cada inspiracin (...) lo segundo es el devastador impacto del Tifn Haiyan.

Christiana Figueres, Secretaria General de la Convencin Marco de las Naciones Unidas. Palabras pronunciadas en la inauguracin de la XIX Cumbre del Clima, reunida en Varsovia.

 

El jueves 9 de mayo de 2013 ha sido una fecha trgica para el presente y el futuro inmediato de la humanidad, porque ese da se rebas la cifra de 400 partes por milln (400 ppm) de dixido de Carbono (CO2) en la atmsfera, lo que constituye, sin exageracin alguna, un salto hacia lo desconocido, a un punto de no retorno, porque el fatdico jueves mencionado se ha consumado una alteracin de los grandes equilibrios climticos y ecosistmicos del planeta, de un alcance negativo verdaderamente imprevisible. Como lo ha dicho el climatlogo Ralph Keeling: Se siente como si estuviramos en el paso entre el pasado y el futuro. Estos hitos son como el cambio de milenio. Sabes que vas a llegar ah, pero siempre lo ves lejano, en el futuro. Y ahora, aqu estamos, transitando a una nueva era.

Este lamentable acontecimiento no recibi ninguna cobertura meditica, como si fuera una simple ancdota. Aunque no se le haya dado el despliegue que amerita, rebasar la cifra de 400 ppm constituye un acontecimiento de las mismas proporciones que el lanzamiento de la primera bomba atmica sobre la ciudad japonesa de Hiroshima el 6 de agosto de 1945, con lo que se abri el camino a la proliferacin nuclear y a la posibilidad de destruir el mundo no una sino varias veces. Los dos hechos marcan un punto crtico, en el verdadero sentido de la palabra, en la historia del gnero humano, lo que amerita hacer unas breves consideraciones respecto a lo registrado en el reciente mes de mayo.

La noticia y su significado

En la isla de Hawi existe desde 1958 una estacin de monitoreo que registra en forma permanente el nivel de dixido de carbono (CO2) en la atmsfera. En el ao mencionado el cientfico estadounidense Charles David Keeling comenz a medir el dixido de carbono en el monte Mauna Loa, en un lugar que se encuentra localizado a miles de kilmetros de las grandes ciudades. La medicin que se ha llevado a cabo en forma meticulosa desde entonces se registra en lo que se conoce como la curva Keeling, en la que se indica que desde 1958 los niveles de CO2 han aumentado ao tras ao. Mientras que en 1958 el CO2 estaba en 316 ppm, se lleg a la fatdica cifra de 400 ppm este ao, lo que se explica por un incremento sostenido desde la dcada de 1950 hasta el presente, cuando paso de un crecimiento anual de 0.7 ppm a 2.1 ppm en los ltimos 10 aos. (Ver grfica).

Estas cifras adquieren ms sentido si se recuerda que antes de la era industrial los niveles de CO2 rondaban la cifra de 280 ppm. Lo que resulta significativo estriba en que durante varios millones de aos los niveles del CO2 jams alcanzaron 300 ppm y en la actualidad estn aumentando 75 veces ms rpido que en el tiempo preindustrial. Adems, el CO2 es el principal gas de efecto invernadero (GEI) y en la medida en que se incrementa su acumulacin en la atmosfera calienta la tierra y modifica el complejo sistema climtico del planeta.

Tan significativo es el dato de 400 ppm que la ltima vez que se alcanz esta concentracin de CO2 fue hace unos tres millones de aos, cuando el clima de la tierra era ms clido y nuestros antepasados ni siquiera existan, si se recuerda que la especie Homo sapiens sapiens apareci hace slo 200 mil aos. En ese momento, en el rtico no haba hielo, Groenlandia estaba poblada por bosques y el nivel del mar se encontraba entre 20 y 30 metros por encima de su nivel actual.

En pocas palabras, el capitalismo en contra de lo que se cree -que es el mejor de los mundos posibles y se encuentra en una fase posmoderna- ha creado un ambiente prehistrico, en el cual la especie humana enfrenta riesgos enormes y catastrficos, porque como lo ha dicho James Hansen, el cientfico de la NASA que advirti hace dos dcadas sobre la necesidad de estabilizar las emisiones de CO2: "Si la humanidad desea preservar un planeta similar a aquel en el que las civilizaciones se desarrollaron y al que la vida en la Tierra est adaptada, debemos de reducir las emisiones hasta un mximo de 350 partes por milln".

Causas

Si bien es cierto que desde mediados del siglo XVIII, cuando se inici la Revolucin Industrial, se ha presentado un incremento de CO2, asociado al uso del carbn al principio, en el ltimo medio siglo ese aumento ha rebasado las cifras histricas conocidas, lo que coincide con la expansin mundial del capitalismo y del imperialismo, que viene acompaado de un estilo de produccin y consumo que se basa en el petrleo, el automvil y el despilfarro energtico a vasta escala, para beneficio de una porcin reducida de la poblacin en cada pas y a nivel planetario. Porque los GEI provienen de quemar combustibles fsiles (carbn, petrleo y gas natural), de talar y quemar bosques y madera, de la agricultura a gran escala y del consumo de carne, entre las razones principales.

Aunque estn claramente establecidas las causas del trastorno climtico y los responsables en primer lugar los pases imperialistas, encabezados por Estados Unidos, y las grandes compaas multinacionales-, nada indica que en la actualidad vaya a cesar el consumo desaforado de energas fsiles, ni que se reduzca la deforestacin, o el consumo de carne. Por el contrario, y como aquel suicida que se encuentra al borde del precipicio y acelera la carrera para llegar ms rpido al vaco, el capitalismo incentiva la produccin y consumo de automviles, aviones, barcos trasatlnticos, computadores, celulares y todo tipo de objetos innecesarios, que requieren que se extraigan ms petrleo, minerales y materia de lo profundo de la tierra y de los mares. Por eso, incluso ahora en forma absolutamente irracional acude a tcnicas terriblemente destructoras y contaminantes como la de la fractura hidrulica (fracking), para sacar hasta la ltima gota de petrleo donde quiera que se encuentre, sin medir en las consecuencias que eso pueda tener sobre las reservas de agua y los ecosistemas.

En suma, nada indica que el ritmo del crecimiento econmico se detenga en el capitalismo, lo cual significa que los 400 ppm van a ser rebasados rpidamente en los prximos aos, hasta alcanzar los 450 ppm o ms, con la alteracin climtica que eso conlleva, que puede elevar las temperaturas hasta ms all de los 4 grados centgrados, lo que podra considerarse el verdadero Armagedn climtico.

Consecuencias

Todo lo que se ha venido comentando se manifiesta en forma concreta y dramtica en todos los fenmenos de trastorno climtico que hemos venido viviendo en Colombia y en el resto del mundo en los ltimos aos. Entre esos fenmenos sobresalen grandes inundaciones, sequa y aridez, incremento en el nmero y potencia de huracanes, ciclones, tornados y tifones, prdida de cosechas, escasez de agua, destruccin de ecosistemas, extincin de especies y reduccin de la biodiversidad. Todo esto, desde luego, viene acompaado de la muerte de miles de personas, generalmente los ms pobres entre los pobres.

Para solo mencionar un ejemplo, los cientficos han establecido que los 360 ppm de CO2 es el lmite de sobrevivencia de los arrecifes de coral, lo que indica que estos sistemas van a desaparecer en las prximas dcadas, puesto que la temperatura de los ocanos ha aumentado en 0.67 grados centgrados en el ltimo siglo, lo cual blanquea los corales debido a la muerte de las algas fotosintticas que les proporcionan energa.

Por ello, la cifra nefasta de los 400 ppm es inquietante para los habitantes de las islas y comunidades costeras de baja altitud que viven en carne propia lo que es el trastorno climtico, ya que soportan el aumento del nivel del mar, los ciclones y la reduccin del manglar.

De la misma forma, el trastorno climtico ya tiene un efecto negativo en los suministros alimenticios, por el aumento de las sequas en algunos lugares y de las inundaciones en otros. Al respecto, algunos estudios recientes han comprobado que la sequa en Somalia en el 2011, en la que murieron unas 100 mil personas, ha sido resultado del calentamiento global.

Como para que no queden dudas de lo que significa el brutal trastorno climtico y sus efectos devastadores solo basta recordar lo sucedido en Filipinas en noviembre, cuando un tifn de magnitud cinco la mxima alcanzada-, que fue bautizado con el nombre de Haiyan, arras con todo lo que encontr a su paso, murieron diez mil personas, en su mayora pobres, y dejo a otros miles en la miseria.

Qu nos espera?

El oceangrafo Ralph Keeling declar que "las 400 partculas por milln deberan servir para hacernos despertar" y "todos deberamos apoyar en este punto la transicin a las energas limpias para reducir las emisiones de gases invernadero, antes de que sea demasiado tarde para nuestros hijos y nuestros nietos". Ojal fuera as, porque ahora el asunto es, literalmente hablando, de vida o muerte, algo as como el rquiem para una especie por culpa de un sistema, el capitalismo.

Esto indica que en estos momentos es ms necesaria que nunca una lucha frontal contra el capitalismo, en el que se conjugue un programa social con otro de tipo ambiental. Los dos, ante la trgica noticia comentada en esta nota, no pueden disociarse, porque el anticapitalismo de nuestros das precisa, urge, detener el vuelco climtico, y eso solo puede conseguirse con un proyecto ecosocialista que abandone el modelo energivoro del capitalismo, impulse energas renovables y proponga otro modo de produccin y de vida. Porque ahora si es ms claro que nunca que necesitamos otra organizacin social radicalmente distinta, porque la que conocemos no lleva inexorablemente al desastre.

Rebelin ha publicado este artculo con el permiso del autor mediante una licencia de Creative Commons, respetando su libertad para publicarlo en otras fuentes.



Envía esta noticia
Compartir esta noticia: delicious  digg  meneame twitter