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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 20-01-2014

Carta enviada por correo electrnico a los miembros de la Cmara de Diputados
Sobre el proyecto de reforma constitucional que cercena el derecho a voto de los ciudadanos en el extranjero

Germn F. Westphal M.
Rebelin


12 de enero de 2014

Honorables seoras y seores diputados:

Como es de su conocimiento, la Constitucin de la Repblica de Chile garantiza el ejercicio del derecho a sufragio a todos los ciudadanos chilenos habilitados para votar, sin referencia a su lugar de residencia y sin condiciones ni restricciones. Sin embargo, la legislacin electoral vigente impide dicho ejercicio a los ciudadanos chilenos residentes en el extranjero en tanto que lo condiciona a su presencia fsica, el da de votaciones, en el distrito electoral en que estn automticamente inscritos.

Con esto, de manera elptica y solapada, se cre en el caso de los ciudadanos residentes en el extranjero un requisito al margen de la Constitucin para ejercer el acto clave de ser ciudadano: encontrarse fsicamente a la fecha de las elecciones y plebiscitos en su distrito electoral, abriendo una brecha absurda entre quien ostenta nacionalidad y ciudadana y el ejercicio de sus derechos polticos, adems de conllevar una transgresin a principios bsico del Derecho Publico, una discriminacin inconstitucional y arbitraria, y el desconocimiento del acto esencial de la ciudadana: el derecho a la participacin poltica.

No se discute hoy en Derecho Publico que la Constitucin Poltica no es un texto meramente declarativo sino normativo, vinculante y autoejecutable, y que es deber imperativo de las autoridades dotar a sus preceptos y a los derechos que ella establece, de los desarrollos que los hagan realizables y ejercibles.

Esto incluso tiene un enunciacin explcita en el Nmero 26 del Articulo 19 de la Constitucin de la Repblica, el cual establece "La Constitucin asegura a todas las personas [] La seguridad de que los preceptos legales que por mandato de la Constitucin regulen o complementen las garantas que sta establece o que las limiten en los casos en que ella lo autoriza, no podrn afectar los derechos en su esencia, ni imponer condiciones, tributos o requisitos que impidan su libre ejercicio. Cabe sealar que el propio texto constitucional en su Artculos 16 y 17 establece las causales de suspensin del derecho a sufragio y prdida de ciudadana, ninguna de la cuales es atingente a residir en el extranjero. La limitacin arriba sealada es, por tanto, abierta y claramente inconstitucional.

Bajo estas circunstancias, dicha limitacin involucra una discriminacin arbitraria e inconstitucional en tanto que viola la igualdad ante la ley y constituye una negativa infundada que contraviene el Artculo 16 de la Constitucin Poltica de la Republica al establecer, como consecuencia de la legislacin electoral vigente, la residencia en el extranjero como causa de suspensin de hecho de la ciudadana, adems de lesionar el derecho de propiedad en cuanto al derecho a sufragio constitucionalmente consagrado. A modo de rectificacin de la violacin constitucional notada, con fecha 11 de diciembre ltimo, el Honorable Senado de la Repblica aprob un proyecto de reforma constitucional (Boletn N 9.069-07) que restringe el ejercicio del derecho a sufragio de los ciudadanos residentes en el extranjero a slo las elecciones presidenciales y plebiscitos nacionales, sin proveer ninguna justificacin que amerite dicha restriccin y cercenando arbitrariamente su derecho ciudadano constitucionalmente adquirido y garantizado respecto a todas las elecciones y plebiscitos que se realicen en los distritos electorales en los cuales estn automticamente inscritos.

En contrapartida, me permito destacar que en el siguiente sitio de recoleccin de firmas, ms de 3,350 ciudadanos chilenos residentes en el extranjero y en el pas se han pronunciado responsablemente, con nombres y apellidos, a favor del voto chileno desde el exterior, sin condiciones ni restricciones, tal como actualmente garantiza la Constitucin vigente: http://www.change.org/petitions/al-presidente-de-la-repblica-de-chile-que-presente-al-congreso-un-proyecto-de-ley-que-asegure-el-ejercicio-del-derecho-a-sufragio-chileno-desde-el-exterior-sin-condiciones-ni-restricciones-tal-como-se-consagra-en-la-constitucin

De estos ciudadanos, ms de 1,870 participan activamente, tambin con nombres y apellidos, en el siguiente colectivo virtual con el mismo objetivo: https://www.facebook.com/groups/Por.el.voto.chileno.desde.el.extranjero/ La demanda ciudadana en cuestin es simple: el Estado de Chile debe implementar los mecanismos necesarios que permitan a sus ciudadanos residentes en el extranjero el ejercicio de su derecho a sufragio en todas las elecciones y plebiscitos que se realicen en los distritos electorales en que estn automticamente inscritos, tal como manda el Nmero 26 del Artculo 19 de la Constitucin de la Repblica.

A tal efecto, bastara, por ejemplo, que dichos ciudadanos soliciten ejercer su derecho a sufragio desde el extranjero al Servicio Electoral en Chile, o a travs de los Consulados de Chile en el extranjero, indicando el Consulado en que ejercern su derecho, de modo que el Servicio Electoral pueda poner a disposicin de ellos las cdulas o papeletas del caso respecto a todas las elecciones y plebiscitos que se realicen en su distrito electoral a travs del Consulado correspondiente y ste las pueda devolver debidamente selladas a dicho Servicio por valija diplomtica. Una ley orgnica constitucional puede establecer perfectamente los requisitos formales que deber contener la mencionada solicitud y regular la manera en que se ejercer el derecho a sufragio desde el extranjero. No se requiere ninguna reforma constitucional. Es solo cuestin de estudiar la mejor forma de implementacin, de modo que se garantice el sufragio personal y secreto desde el exterior del pas. Finalmente, me permito destacar que para los ciudadanos chilenos que estamos a favor del voto chileno desde el extranjero sin condiciones ni restricciones en el sitio de recoleccin de firmas arriba mencionado, no slo las elecciones presidenciales y plebiscitos nacionales son importantes, sino tambin las municipales, de consejeros regionales y parlamentarias pues nos importa el futuro, desarrollo y bienestar de nuestro pueblo o ciudad, zona y regin el terruo que de manera real y efectiva nos vincula al pas. Bajo estas circunstancias, me permito solicitarles respetuosamente que cuando la Cmara de Diputados discuta el proyecto de reforma constitucional aprobado por el Honorable Senado con fecha 11 de diciembre ltimo, lo rechacen como inaceptable en tanto que su aprobacin como reforma constitucional, constituira el establecimiento de una forma de sufragio censitario y, por tanto, un grave retroceso en materia de derechos ciudadanos. En cambio, lo que efectivamente corresponde hacer, es estudiar y dictar la legislacin que permita garantizarles a los ciudadanos chilenos residentes en el extranjero el ejercicio real y efectivo de su derecho a sufragio, pleno y universal, tal como est garantizado en la Constitucin vigente.

Saluda atentamente a Uds.,

Germn F. Westphal M. Ciudadano Chileno


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