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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 01-02-2014

Peter Seeger, trovador de la justicia y la verdad

Amy Goodman y Denis Moynihan
Democracy Now!


La vida de Pete Seeger, al igual que el arco del universo moral que clebremente invoc el Dr. Martin Luther King Jr., se inclina hacia la justicia. Seeger muri esta semana a los 94 aos. Durante gran parte del siglo pasado le cant verdades a quienes estaban en el poder, a travs de su pica lucha por la justicia social, los derechos civiles, los trabajadores, el medio ambiente y la paz. Sus canciones, sus sabias palabras y su legado resonarn durante muchas generaciones.

Los padres de Pete eran msicos. Sus viajes por Estados Unidos permitieron a sus hijos conocer la msica del ambiente rural estadounidense. A los 19 aos, Pete trabajaba para el aclamado cantante de msica folk Alan Lomax grabando y catalogando canciones de msica folk para la Biblioteca del Congreso. All conoci a Woody Guthrie, el legendario trovador de la clase obrera de la poca de la Gran Depresin, que era un poco mayor que l. Seeger viaj con Guthrie, aprendi a subirse a los vagones de los trenes de carga y decidi combinar su pasin por la bsqueda de la justicia con su talento musical. l, Woody y otros msicos formaron el grupo Almanac Singers en 1940. Vivan en forma comunitaria en el barrio Greenwich Village, en Nueva York, y trataban de vivir de la msica. Poco despus comenz la Segunda Guerra Mundial.

Pete fue reclutado por el Ejrcito. Cuando, en 2004, le pregunt acerca del servicio militar, record: "Al principio quera ser mecnico de la Fuerza Area. Me pareca interesante, pero la inteligencia militar empez a interesarse en mi actividad poltica. Mientras mi unidad persegua la gloria y la muerte, yo me qued all en Keesler Field, Mississippi, recogiendo colillas de cigarillos durante seis meses. Finalmente, me lo dijeron: me haban estado investigando y abriendo mi correo". Ms tarde, Seeger fue trasladado a Saipan, en el Pacfico, donde organizaba el entretenimiento para los soldados convalecientes en el hospital militar. Durante un perodo de licencia en la Ciudad de Nueva York, Pete le propuso matrimonio a su novia, Toshi Ohta. Toshi muri el ao pasado a los 91 aos, apenas meses antes de su 70 aniversario de casados.

Despus de la guerra, Pete form un grupo denominado The Weavers, junto a otros tres msicos. Se convirtieron en un xito de escala nacional. En aquel entonces, la caza de brujas del senador Joseph McCarthy contra los sospechosos de ser comunistas proscribi la msica de The Weavers en la radio. Seeger tuvo que declarar ante el Comit de Actividades Antiestadounidenses de la Cmara de Representantes el 18 de agosto de 1955. Asumi la postura de ser fiel a sus principios, al reprender en tono amable a quienes lo interrogaron: "No responder a ninguna pregunta vinculada con mi asociacin, mis creencias filosficas y religiosas, mis creencias polticas, a quin vot en las elecciones, ni sobre ningn asunto de mi vida privada. Creo que es inadecuado formular esas preguntas a cualquier estadounidense, especialmente con esta compulsin".

Pete Seeger fue acusado de desacato al Congreso, hallado culpable en un juicio y condenado a un ao de prisin. Si bien su condena fue posteriormente revocada, en el documental "Pete Seeger: The Power of Song", su bigrafo David King Dunaway describe el permanente acoso que Seeger sufri por parte del FBI:

"El FBI persigui a Pete Seeger al punto en que no poda conseguir trabajo, solo poda cantar a los nios, porque nunca pensaron que sera un problema que Pete Seeger le cantara a nios de 6 aos. No tenan idea. De eso surgi, no un movimiento subversivo, sino un renacimiento de la msica folk estadounidense, por el que debemos agradecer al FBI ".

En 1957, Pete Seeger conoci a otra persona que era vctima de la vigilancia y la intimidacin del FBI: el Dr. Martin Luther King Jr. Se conocieron en el instituto Highlander Folk School de Tennessee y, tras ese primer encuentro, Seeger ayud a King y a otros activistas por los derechos civiles a incluir la msica en sus tcticas de organizacin de base. Fue all donde Seeger cant por primera vez ante King la cancin que se convertira en el himno del movimiento por los derechos civiles: "We shall overcome" (Venceremos).

Al igual que King, Seeger se convirti en un fuerte crtico de la Guerra de Vietnam. Finalmente, en 1967 lo retiraron de la lista negra (en la que haba sido incluido en la poca de McCarthy) gracias a su aparicin en el exitoso programa de televisin "The Smothers Brothers Comedy Hour", de la cadena CBS. Sin embargo, una de sus canciones, "Waist Deep in the Big Muddy", fue censurada por CBS. La cancin describa en forma alegrica la Guerra de Vietnam como un atolladero y describa al Presidente Lyndon B. Johnson como "un gran tonto" que "dice que hay que continuar". Su interpretacin de la cancin finalmente fue transmitida en el programa, meses ms tarde, despus de una avalancha de protestas contra la cadena televisiva.

Pete Seeger sigui cantando a favor de la paz, el desarme nuclear y, fundamentalmente, a favor del medio ambiente. Fund la organizacin sin fines de lucro Hudson River Sloop Clearwater. Junto a otras personas, construy un velero, llamado Clearwater, que utilizaron para educar y promover la limpieza del ro Hudson, a donde tena vista su casa. Cuando lo entrevist en agosto del ao pasado, le ped que cantara "We Shall Overcome", lo hizo, y me cont: "S, es algo que es preciso recordar a la raza humana. No se rindan. Venceremos. Venceremos, algn da..."

En 1955, en la audiencia ante el Comit de Actividades Antiestadounidenses, le preguntaron qu hizo al regresar de la guerra. A lo que respondi: "Segu cantando y espero hacerlo siempre". Y as fue, y con sus canciones nos cambi a todos.


Denis Moynihan colabor en la produccin periodstica de esta columna.

2014 Amy Goodman

Texto en ingls traducido por Mercedes Camps. Edicin: Mara Eva Blotta y Democracy Now! en espaol, [email protected]

Amy Goodman es la conductora de Democracy Now!, un noticiero internacional que se emite diariamente en ms de 750 emisoras de radio y televisin en ingls y en ms de 400 en espaol. Es co-autora del libro "Los que luchan contra el sistema: Hroes ordinarios en tiempos extraordinarios en Estados Unidos", editado por Le Monde Diplomatique Cono Sur.



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