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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 04-02-2014

Los fantasmas de 1914 rondan a China y Japn

John Feffer
IPS


En el ao que se cumple el centenario del estallido de la Primera Guerra Mundial (1914-1918), Europa est en paz. No hay grandes disputas fronterizas. Los pases integran un bloque econmico unificado en lugar de alianzas rivales. Pero sus fantasmas rondan muy lejos, en China y Japn.

En los ltimos 70 aos, el nico conflicto armado en Europa ocurri durante la desintegracin de Yugoslavia, en los aos 90. En la Sarajevo actual, donde comenz la Primera Guerra Mundial con el asesinato del archiduque Francisco Fernando y cuyos habitantes soportaron un asedio brutal, todo est tranquilo.

No sucede lo mismo en Asia. El primer ministro japons, Shinzo Abe, compar recientemente el conflicto emergente entre su pas y China con la relacin angloalemana de 1914. En ambos casos, los dos pases mantuvieron relaciones econmicas, incluso mientras fortalecan sus fuerzas armadas. La relacin comercial entre Gran Bretaa y Alemania no impidi que se desatara la catastrfica guerra.

Japn y China tienen una larga historia de conflictos. En el siglo XIII, los mongoles de China intentaron invadir Japn en dos ocasiones y fueron derrotados en ambas ocasiones por los kamikazes y los vientos divinos de dos tifones. A finales del siglo XVI, Japn invadi a Corea, con la mirada puesta en la conquista de China, pero finalmente debi retirarse.

En la era moderna, los dos pases fueron a la guerra en 1894. Dur nueve meses y Japn tom Taiwn como botn de la victoria. Fue el comienzo del ascenso imperial japons. Ms tarde anexara Corea, expandira su influencia en China durante la Primera Guerra Mundial, se apoderara de Manchuria y tomara las principales ciudades chinas en el perodo previo a la Segunda Guerra Mundial (1939-1945).

Los historiadores asiticos citan con frecuencia el proverbio chino dos tigres no pueden compartir una montaa para analizar la lucha por el dominio entre Japn y China en los ltimos 1.000 aos. En su mayor parte, los dos tigres compartieron el dominio regional.

En los ltimos aos, sin embargo, el resurgido Japn y la China en constante crecimiento se encontraron en la misma montaa. La referencia de Abe a 1914, a pesar de sus llamados a la paz y estabilidad de la regin, sugieren que se aproxima un grave enfrentamiento.

El primer ministro japons expres su gran preocupacin por el gasto militar chino. Beijing aument su presupuesto de defensa en dos dgitos anuales en los ltimos 20 aos, y es el segundo pas del mundo, detrs de Estados Unidos que ms gasta en sus Fuerzas Armadas. Washington gasta aproximadamente cuatro veces ms.

Japn ocupa el quinto lugar en el gasto militar por pas. El gobierno de Abe anunci este mes un incremento de cinco por ciento en el presupuesto militar japons en los prximos cinco aos.

La chispa que desencadenara una reedicin de 1914 en Asia es el conflicto actual por un pequeo archipilago de islas deshabitadas en el mar de China Oriental, llamado Senkaku en japons y Diaoyu en chino, que ocupan solo siete kilmetros cuadrados.

Japn controla actualmente el territorio y su soberana sobre las islas se remonta a la derrota de China en 1895. Pero Beijing sostiene que el archipilago era parte de su dominio antes de ese ao. Taiwn tambin reclama su soberana.

Las islas son menos importantes que el mar circundante. A Japn y China les interesa principalmente la pesca, el potencial de petrleo bajo sus aguas y el control de las rutas de navegacin. En 2008, los dos pases negociaron un acuerdo sobre la exploracin conjunta de petrleo alrededor de las islas, pero no llegaron a aplicarlo.

Han ocurrido colisiones en el mar, como la de 2010 entre un pesquero chino y una patrulla japonesa, y Tokio amenaz con derribar aviones no tripulados chinos que se acercaron a las islas.

La alusin histrica a 1914 es preocupante en otro sentido. Europa, antes de la Primera Guerra Mundial, disfrut de casi un siglo de rivalidad latente como parte del Concierto de Europa, que regulaba las relaciones entre los imperios en la estela de la derrota de Napolen (1815).

La disputa entre China y Japn se lleva a cabo de manera similar dentro de un equilibrio de poder que se mantiene en el noreste de Asia, ms o menos, desde el final de la Guerra de Corea (1950-1953). En la disputa, China y Corea del Norte aparecen como aliados incmodos, junto con la participacin ocasional de Rusia, frente a la alianza de Japn, Corea del Sur y Estados Unidos.

La Primera Guerra Mundial se intensific rpidamente porque las obligaciones de las alianzas empujaron a las grandes potencias a una guerra que si no, se hubiese impedido. Estados Unidos mantiene el compromiso de aliarse a Japn en caso de un choque con China por las islas Senkaku/Diaoyu.

Abe dio todos los indicios de que no retroceder en este tema. Cultiva la imagen de un nacionalista orgulloso de serlo. Sembr esta reputacin en su pas y provoc a sus vecinos con la visita el 26 de diciembre al santuario Yasukuni, donde se consagran las almas de 14 criminales de guerra.

Se comprometi a revisar la constitucin de la paz de su pas y a restaurar una verdadera capacidad ofensiva de las Fuerzas de Autodefensa japonesas. Impuls, adems, una ley para establecer un Consejo de Seguridad Nacional y controlar de manera ms rigurosa la disidencia interna.

Este nacionalismo va de la mano de la estrategia de seguridad de Estados Unidos, sin oponerse a ella. La visita a Yasukuni y la retrica ms dura hacia China no cayeron bien en Washington, pero Abe en otros aspectos emprendi una ofensiva de seduccin hacia su principal aliado.

El aumento del presupuesto militar incluye la compra de 28 aviones de combate F-35 y dos destructores equipados con sistemas Aegis.

Una promesa cuidadosamente calibrada de inversin econmica en Okinawa acab con la oposicin del gobernador local a la construccin de una nueva base militar estadounidense en la isla, que es un punto de friccin importante en las relaciones entre los dos pases.

Hay, de todos modos, muchas razones por las que 1914 no es una analoga adecuada para la situacin actual en el noreste de Asia.

El equilibrio de la regin, a diferencia de lo que suceda en Europa hace 100 aos, no est amenazado por imperios en decadencia.

La presencia de armas nucleares es a la vez un obstculo para la escalada y tambin una garanta de que la guerra total tendra consecuencias mundiales inmediatas. Y la experiencia de la Primera Guerra Mundial asegura que ningn lder nacional pueda pretender que el prximo conflicto ser la guerra que acabe con todas las guerras.

Pero las guerras no son asuntos racionales. China y Japn avanzan a una colisin. Si no encuentran una manera de dar marcha atrs y guardar las apariencias, ni el conocimiento histrico ni el comercio mutuo evitarn que Asia se encamine hacia la locura.

Fuente: http://www.ipsnoticias.net/2014/02/los-fantasmas-de-1914-rondan-china-y-japon/



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