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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 05-02-2014

La ciudad es uno de los centros del levantamiento rebelde contra Al Assad
La batalla entre sirios por Homs

Patrick Cockburn
The Independent


El sonido de la artillera retumbaba a cada segundo desde la Ciudad Vieja sitiada. Los rebeldes, rodeados en el barrio densamente poblado, respondieron con morteros propios. Cada uno de ellos deton con un chasquido seco, sacudiendo las paredes del edificio en el que yo estaba, a un kilmetro de la lnea del frente. En medio de los estallidos resonaban las rfagas de ametralladoras, que duraron por lo menos seis horas antes de detenerse en las primeras horas de la maana de ayer.

La intensidad de los combates en la maltratada ciudad de Homs, que comenz de forma inesperada el lunes por la noche, era ms grande que cualquier cosa que la gente de aqu haya experimentado en meses. La ciudad es uno de los centros del levantamiento rebelde y ha sido testigo de algunos de los combates ms destructivos. Incluso cuando no hay lucha, hay tensin en la ciudad. Las calles se vacan en cuanto cae la noche, a diferencia de Damasco, donde las tiendas estn abiertas hasta tarde y el trfico pesado en el centro no se detiene hasta despus de las ocho de la noche.

Unas horas antes de que el tiroteo se intensificara, el capitn Mohammed dijo que su posicin de primera lnea en el distrito de Bab al Sebaa estaba a 30 metros de donde los rebeldes estaban enclavados. Estn completamente rodeados. Hay luchas todos los das, pero no pueden salir. Supona que los rebeldes a quienes el gobierno se refiere siempre como terroristas llegaban a ms de mil combatientes.

Contrariamente a lo que dijo el capitn Mohammed, hay pausas ocasionales en las hostilidades. Estbamos de pie en una calle oscura y desierta en la tarde en el distrito de Bab al Sebaa de Homs, pero no escuch ms que unos pocos disparos en ms de una hora. Aunque las marcas de total destruccin estn en todas partes, ya que ste es uno de los distritos fantasma de Homs, donde los edificios han sido destrozados por fuego de artillera y sus paredes tienen agujeros marcados con balas. Donde subsisten, sus puertas y ventanas estn tapiadas y se ven abandonadas.

El capitn Mohammed dijo que l haba estado luchando en Homs durante dos aos y medio, y se levant el pantaln de su pierna derecha para mostrarme dnde haba sido herido por la bala de un francotirador. Pens que el enemigo haba quedado encerrado en el laberinto de calles que conforman el casco antiguo, pero en realidad haban usado los tneles para lograr salir al mundo exterior. Hace unos meses llegaron a travs de un tnel que sala detrs de donde estaban nuestros hombres y los atacaron por la espalda, pero los matamos a todos. Afirm que, a pesar de todo lo que se habla del hambre en la ciudad vieja, no faltan alimentos, pero s armas y municiones.

No importa si crece la presin internacional para que el gobierno sirio permita la entrada de ayuda humanitaria en Homs: los comandantes del ejrcito sobre el terreno, como el capitn Mohammed, son reacios a permitir que sus enemigos, con quienes han estado luchando durante aos, queden libres. Por el contrario, los funcionarios de ayuda estn convencidos de que la gente en la ciudad vieja se muere de hambre. El sectarismo explica mucho sobre la nueva geografa de la ciudad y sus alrededores. Homs ciudad y provincia son muy parecidos al Lbano en el nmero y la diversidad de sus sectas religiosas y grupos tnicos, incluyendo los sunnitas, los alawitas, los cristianos, los chitas, los yazidi, los kurdos, los armenios y muchas otras comunidades. Los alawitas, la columna vertebral de la milicia de la Fuerza de Defensa Nacional, estn acusados de trasladarse a los antiguos vecindarios sunnitas. Los sunnitas de la Ciudad Vieja y los barrios fantasma que no han huido a Lbano o a otros lugares de Siria en su mayora se han ido al distrito Al Waar de Homs, donde 400 mil personas se han refugiado. Al Waar est bloqueado y sometido a disparos intermitentes. En la ruta principal cerca de la refinera de petrleo de Homs vi un tanque posicionarse frente a Al Waar y luego disparar su can hacia los modernos bloques de departamentos comunes en el distrito. Le haba pedido a la oficina del gobernador si poda visitar un hospital militar en las afueras de Al Waar, y me dijeron que el camino era muy riesgoso. Aadieron que poda ir solo pero, francamente, no puedo conseguir que alguien vaya contigo all porque es muy peligroso.

Divisiones sectarias y otras animosidades han superpuesto las ambiciones democrticas de los que encabezaron el levantamiento original en 2011. Gran parte del 1,7 milln de personas en la gobernacin de Homs est en movimiento y luchando por sobrevivir. El jefe local de Unicef, Godfrey Ijumba, dice que hay 600 mil desplazados internos en la gobernacin de Homs, y aadi que Unicef ha distribuido ropa de invierno entre medio milln de ellos.

La violencia es frecuente y las razones para ello no siempre son obvias. El asedio de la ciudad vieja de Homs se convirti en un asunto internacional en la Conferencia de Paz de Ginebra II que volver a reunirse el 10 de febrero. Finalizar o al menos aliviar el asedio se ha convertido en un desafo para ver si las negociaciones pueden tener xito en solucionar el conflicto sirio. Hasta ahora, ni el gobierno ni la oposicin quieren entregar al otro lado una victoria real o simblica.

* De The Independent de Gran Bretaa. Especial para Pgina/12.

Traduccin: Celita Doyhambhre.




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