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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 22-07-2005

Conejillos de Indias humanos
El Pentgono realiza experimentos con armas no letales en Guantnamo e Irak

Thom Saint Pierre
Red Voltaire

Los responsables polticos estadounidenses, congresistas y el gabinete civil del Departamento de Defensa, esperan mucho de la creacin de nuevas armas no letales que deberan permitir a los ejrcitos que realizan misiones de mantenimiento de la paz o de ocupacin, disponer de un arsenal ms sofisticado que los simples gases lacrimgenos, caones de agua y diferentes balas de goma. Por consiguiente, los laboratorios del Pentgono perfeccionan armas futuristas: caones de sonido, microondas y lser. A partir del 11 de septiembre, se estudian aplicaciones especficas, sobre todo para neutralizar a los piratas areos sin herir a sus rehenes. Hoy da se realizan experimentos con prisioneros en Guantnamo y en el manejo de las multitudes en Irak


Frente a las realidades de las operaciones militares de mantenimiento de la paz en Somalia (1993), luego en Bosnia-Herzegovina (1994-1995), el Congreso de los Estados Unidos autoriz, en 1996, programas de investigacin con armas no letales, dentro de los lmites de las convenciones internacionales. Si bien las fuerzas de la polica utilizan ya de forma convencional gases lacrimgenos, caones de agua, incluso balas de goma, podrn los ejrcitos en un futuro prximo disponer de medios invalidantes ms poderosos, adaptados a sus nuevas misiones?

En el Departamento de Defensa se cre una Direccin de Armas No Letales que dispone de un presupuesto efectivo de cerca de 30 millones de dlares anuales, aunque en el servicio de todos los ejrcitos, la misma est bajo el control del Cuerpo de Marines. Su divisa es Pax Custimus, Vita Custimus (Mantengamos la paz, mantengamos la vida).

En realidad, esa Direccin no data de 1996, sino que fue la continuacin de una Clula de Coordinacin de la No Letalidad que Paul Wolfowitz formara discretamente en el Pentgono a fines de la presidencia de George H. Bush (padre), en 1992. Se haba formado para continuar en secreto investigaciones sobre nuevas armas qumicas en el momento en que los Estados Unidos aprobaban oficialmente la Convencin que las prohiba. Documentos de la poca, que el The Sunshine Project hizo pblicos esta semana, dan fe de la existencia de un programa ilegal de investigacin sobre gases tranquilizadores realizados con el laboratorio Glaxo (hoy GlaxoSmithKline). Esos trabajos no fueron concluyentes como se comprob con los gases tranquilizadores suministrados a Rusia durante la toma de rehenes del teatro de Mosc: una dosificacin incorrecta cost la vida a 129 civiles.

Se realizaron otras investigaciones sobre armas futuristas: infrabajas, microondas, lser, sin ms xito. El almirante Arthur K. Cebrowski, nombrado precisamente despus de los atentados del 11 de septiembre como nuevo director en el Pentgono para la Transformacin de las Fuerzas y cercano a Paul Wofowitz, se interes en dichos proyectos y en la manera de utilizarlos en la lucha contra el terrorismo. Orden a la Direccin de Armas No Letales que inventara algunos dispositivos para detener a distancia un vehculo capaz de ser conducido por un terrorista suicida o neutralizar en vuelo a piratas del aire, y quizs tambin que reactivaran los trabajos sobre armas qumicas.

En respuesta al escenario de la embarcacin con explosivos que da al USS Cole en octubre de 2000, la Direccin de Armas No Letales mand a construir un can de sonido a la American Technology Corp. Este dispositivo, del tamao de una antena de satlite, se coloca en la embarcacin que debe defenderse y enva infrabajos insoportables para el hombre hacia los barcos amenazadores, obligndolos a alejarse.

Frente al escenario de piratas del aire suicidas, atribuido a los atentados del 11 de septiembre, la Direccin de Armas No Letales concibi colocar explosivos en los aviones de lnea para neutralizar a todos sus ocupantes y tomar su control desde tierra [1]. En caso de ataque, el Comandante de la nave transmitira el cdigo de alerta tradicional a los controladores areos al desencadenar un sistema complejo. La puerta blindada de la cabina se cerrara de forma hermtica; una red caera del techo sobre los pasajeros, impidiendo a los piratas circular por el aparato; un denso humo se difundira instantneamente obstruyendo la vista; un gas incapacitante dormira a todos los pasajeros en menos de un minuto; la torre de control tomara posesin de los mandos sin posibilidad de que cambiara la situacin [2].

Los marines estn experimentando algunas invenciones en conejillos de Indias humanos, sobre todo en el campamento de presos de la base situada en la baha de Guantnamo, en la base de Kaneohe Bay (Hawai) y en la de Courtney (Okinawa) que albergan tambin a prisioneros. Se prueba la eficacia de diversos gases, flashs luminosos, e inyecciones de drogas para dominar a los individuos agitados. En Bagdad, el V Cuerpo del Ejrcito ha hecho un uso extensivo de porras elctricas y de flash-balls [3]. Los Humvee (blindados ligeros) han sido equipados con caones de ondas [4] cuyas vibraciones solo tocaran el cuerpo superficialmente, calentando las molculas de agua de la piel, provocando un dolor intolerable, pero sin secuelas a largo plazo. Al menos eso es lo que pretenden los prospectos, ya que los estudios sobre diferentes tipos de cncer y otras enfermedades consecutivas al empleo de esa arma todava no se han realizado. De todas formas, los ensayos se consideraron prometedores, pero no totalmente satisfactorios frente a una multitud proveniente de todas partes. Sin embargo, ese experimento es negado por el Pentgono ya que es ilegal tanto en lo que respecta a la legislacin estadounidense como al derecho internacional. Por ende, Donald Rumsfeld se quej, durante una audiencia en el Congreso, de que sus soldados tenan derecho a disparar en Irak, pero no a utilizar esos dispositivos hi-tech. Congresistas poco conciliadores le replicaron que precisamente esa prohibicin es la que obliga al uso moderado de la fuerza.

De manera general, esas armas de nueva generacin son de uso mltiple. Segn la intensidad y la duracin de la exposicin, son incapacitantes o mortales. Se trata solamente de la dosificacin, en funcin de numerosos parmetros, con frecuencia difciles de evaluar. En un primer momento, los accidentes deberan ser numerosos. Sin embargo, ese arsenal despierta ms el inters de los responsables polticos que de los militares. Los civiles persiguen el fantasma de la fuerza sin daos humanos que permita dar prueba de autoridad sin parecer brutal, mientras que los militares son ms conscientes del hecho que utilizar la fuerza significa que las polticas fracasaron.

Ver los artculos de Thom Saint Pierre


[1] El Departamento de Defensa equip, desde 1997, numerosos aviones de lnea marca Boeing (con excepcin de los de Lufthansa que se opuso formalmente a ello) con un sistema de pilotaje a distancia Global Hawk, lo suficientemente sofisticado para permitirle teledirigir los aparatos, incluida la fase de aterrizaje.

[2] Ese modelo fue presentado por el coronel George Fenton en la Asociacin de Pilotos de los Estados Unidos, en octubre de 2001, pero haba sido concebido y perfeccionado antes de los atentados del 11 de septiembre. Algunos expertos de los EE.UU. no excluyen que se haya utilizado en aquella ocasin.

[3] Exotic Non-Lethal Weapons to Quell Mob Rule , por Kim Burger, Janes Defense Weekly, 13 de mayo de 2003.

[4] El Vehicle-Mounted Active Denial System (VMADS) fue realizado desde 2001. Ver The Pentagons People Zapper , Government Executive Magazine, 1o de mayo de 2001.



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