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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 27-02-2014

El abismo entre ricos y pobres nunca haba sido tan grande

Marc Vandepitte
Solidaire

Traducido del francs para Rebelin por Beatriz Morales Bastos


El mundo nunca ha producido tanta riqueza como ahora. Si esta riqueza estuviera repartida de manera igual entre todos y en todo el mundo, una familia con tres hijos dispondra de unos ingresos de 2.870 euros al mes y de un patrimonio (ahorros, valor de la vivienda) de 125.000 euros (1)

Nos referimos a todos los habitantes del planeta: africanos, asiticos, europeos, estadounidenses, etc. 2.870 euros al mes y un patrimonio de 125.000 euros es algo sorprendentemente alto. En efecto, no es suficiente para vivir de forma lujosa, pero s lo es para que todos los seres humanos dispongan de una vivienda confortable, de electricidad, de agua potable y de instalaciones sanitarias, y adems con mtodos ecolgicos.

Por lo tanto, hay suficiente para que todo el mundo pueda tener una vida ms que decente. Sin embargo, un ser humano de cada tres en el mundo no dispone de un dispositivo sanitario bsico y uno de cada cuatro no tiene acceso a la electricidad. Uno de cada siete vive en un barrio de chabolas, uno de cada ocho tiene hambre y uno de cada nueve no tiene acceso al agua potable (2). Dicho de otra manera: con un reparto igual de la riqueza todo el mundo dispondra de 23 dlares al da. Y, sin embargo, 2.400 millones de personas tienen que vivir con menos de 2 dlares al da y 1.200 millones con menos de 1,25 dlares (3).

Por consiguiente, el problema no es que no haya suficiente riqueza, sino que la riqueza est repartida de forma escandalosamente desigual. Actualmente 85 personas poseen la misma cantidad que 3.600 millones de personas juntas (4). El 1% ms rico posee la mitad de toda la riqueza del mundo, mientras que el 70% ms pobre posee el 3% de esta. Cada uno de los ms ricos posee una fortuna media de 1,6 millones de dlares, esto es, 700 veces ms que la mayor parte de la poblacin mundial (5).

La exorbitante cantidad de 32.000.000 millones de dlares estn al abrigo de los parasos fiscales(6). Esta cifra es 130 veces ms de lo que se necesita anualmente para alcanzar los objetivos de desarrollo del milenio (ODM) de las Naciones Unidas y erradicar la pobreza ms grave del mundo. Nunca haba sido tan grande y tan sangrante como en estos momentos el contraste entre lo que la economa mundial tiene para ofrecer y lo que proporciona en efecto para responder a las necesidades bsicas.

Prspera Blgica


En Blgica, donde vivo, el ingreso medio disponible para una familia con dos hijos es de 8.000 euros al mes y el patrimonio medio de esta familia es nada menos que de 800.000 euros (7). Unas cifras que tambin parecen soprendentemente altas pero, de nuevo, se trata de cifras medias que ocultan un reparto extremadamente desigual.

Por una parte, un 1% de los belgas ms ricos posee 40 veces ms que el belga medio. Las diez familias ms ricas de nuestro pas disponen juntas de un patrimonio de 42.000 millones de euros, aproximadamente la misma cantidad que los dos millones de belgas ms pobres. El patrimonio de las familias De Spoelberch, De Mvius y Vandamme corresponde exactamente al presupuesto total de la seguridad social de 2012 (8).

Por otra parte, un belga de cada cinco corre peligro de caer en la pobreza o en la exclusin social (9). Una familia con ingresos bajos de cada cinco tiene que aplazar la atencin sanitaria por motivos financieros (10). No es en absoluto raro que haya personas que tengan que trabajar a un ritmo inhumano por apenas 1.300 euros al mes. Dada la enorme prosperidad de la riqueza de nuestro pas, esto es inaceptable.

El abismo entre ricos y pobres en Blgica nunca haba sido tan grande y sigue aumentando. En los ltimos veinte aos los ingresos del 30% de personas ms pobres han descendido un 10%, mientras que el porcentaje ms rico ha visto aumentar sus ingresos un 30% (11). Durante este periodo se ha duplicado la cantidad de personas pobres (12). Esto es la consecuencia de dos elementos: primero, los subsidios y los salarios se han congelado o han aumentado menos despacio que la prosperidad; segundo, el capital se sigue beneficiando de ventajas fiscales. En los ltimos treinta aos la parte asalariada en el PNB (la riqueza nacional) ha descendido del 67 al 62%, mientras que la parte del capital casi se ha duplicado ya que ha pasado del 6 al 10% (13).

La crisis no es para todo el mundo


El gran malvado aqu es la crisis. En el capitalismo una crisis equivale a una enorme limpieza brutal y catica de la economa. Inevitablemente lo pagan los trabajadores y las personas ms dbiles de la sociedad. En otras palabras, una crisis econmica es un medio excelente para organizar una transferencia del trabajo al capital, de los pobres a los ricos. Las reducciones de salarios en la dcada de 1980 son un buen ejemplo de ello. Si hoy los salarios constituyeran una parte tan grande del PIB como en 1981, cada trabajador granara unos 950 euros ms al mes (14).

El crack financiero de 2008 es la repeticin del mismo fenmeno. Solo en Europa han desaparecido cuatro millones de empleos a causa de la crisis (15). En el mundo se ha empujado a 64 millones de personas a la pobreza extrema (16). El abismo entre pobres y ricos ha aumentado en casi todos los pases europeos y es particularmente fuerte en Irlanda y Espaa (17). Europa cuenta actualmente con 120 millones de pobres y de 100 a 150 millones de personas viven sobre el filo de la navaja Hablamos, por lo tanto, del 43 al 53% de la poblacin! Adems, ya no basta con tener un empleo. En Europa una persona que trabaja de cada diez vive actualmente por debajo del umbral de pobreza (18).

La poltica econmica llevada a cabo desde 2008 ha causado verdaderos estragos, sobre todo en los pases perifricos. Los ingresos medios tampoco se libran. En Italia el poder adquisitivo ha descendido un 12%, en Espaa y Gran Bretaa (!), un 22%, y en Grecia, un 33% (19). En Portugal los salarios han descendido un 12% (20), en Grecia los salarios de los funcionarios se han desplomado un 35% (21). El 31% de los griegos vive hoy por debajo del umbral de pobreza y un 27% corre peligro de caer en esa situacin (22). En Espaa la pobreza podra llegar al 40% de aqu a 2022 (23).

Tambin en Blgica sigue aumentando la pobreza. Hoy en da en este pas prspero 24.000 personas necesitan la ayuda alimentaria de Cruz Roja (24). El ritmo de este aumento ha sido menos rpido que en los pases perifricos porque hemos estado 541 das sin gobierno y durante este periodo no se han podido decidir recortes. En segundo lugar, en nuestro pas los sindicatos son ms fuertes que en la mayora de los pases vecinos.

Para los super-ricos la crisis ha sido, en todo caso, una bendicin. Nunca antes haba habido tantos super-ricos (fortunas de ms de 22 millones de euros) en el mundo. En Europa se han unido a la lista 4.500 personas, en Blgica, 60 (25). Los individuos muy ricos (high-net-worth individual, con unos medios de inversin de ms de un milln de dlares) han visto aumentar su riqueza al menos un 41% desde 2008 (26). A todas luces, la crisis no es para todos.

Una cuestin de civilizacin


Este abismo es un autntico escndalo. Para el economista de reputacin internacional Jeffrey Sachs, una redistribucin fundamental de la riqueza es una cuestin de civilizacin (27). Pero tambin hay razones sociales, econmicas e incluso polticas para emprender la lucha contra este abismo. En primer lugar, la desigualdad en un pas provoca una serie de efectos nefastos. Acorta la vida de las personas, las hace ms desgraciadas, aumenta la criminalidad, la cantidad de embarazos adolescentes y de adicciones a la droga, y estimula el consumo excesivo (28).

Econmicamente, una gran desigualdad empeora la crisis puesto que los bajos ingresos significan menor poder adquisitivo, lo cual es nefasto para el consumo global y, por consiguiente, para las inversiones.

Hay un fuerte paralelismo entre nuestra poca y la Gran Depresin de la dcada de 1930. Entre 1920 y 1928 el grupo del 5% de los ms ricos aument del 24 al 33%. Un ao despus se produjo la explosin. En 1983 este grupo era el 22% y en 2008, el 33%, esto es, precisamente el nivel del ao anterior al crack (29). Por el mismo motivo los recortes no son una buena idea. Aumentan el abismo y, por lo tanto, aumentan y empeoran la crisis. Aunque puede que este sea precisamente el objetivo (30).

Por ltimo, un abismo demasiado grande entre ricos y pobres tambin genera un peligro poltico, ms disimulado. La desigualdad econmica cada vez mayor y el descenso de los ingresos bajos y medios suscita el descontento y la agitacin en un amplio sector de la poblacin. Segn The Economist, al menos en 65 pases existe una posibilidad entre alta y muy alta de agitacin y de revuelta, comparable a las de la Primavera rabe (31). Por lo tanto, no es sorprendente que en Davos la elite de los polticos, lo mismo que el presidente Obama y el director del FMI, empiecen a preocuparse verdaderamente (32).

Todava no se han dado cuenta de que en este caso no se trata de un exceso o de un desbordamiento, sino de un error del sistema o de un defecto de construccin. Ya es hora de algo nuevo.

Anexo 1: Prioridades del capitalismo mundial (33)


Anexo 2: Un mundo de diferencia: China y Cuba

A nivel mundial estos ltimos veinte aos asistimos a una fuerte disminucin de la pobreza extrema (1,25 dlares). Sin embargo, en gran parte se ha debido a los esfuerzos de China en este aspecto (34). Semejante disminucin generalizada de la pobreza, como es el caso de China, no tena precedentes en la historia del mundo. En todo caso, esta disminucin de la pobreza es consecuencia sobre todo de un fuerte aumento de los salarios. Por el momento el sueldo se duplica cada seis aos (35). Por lo tanto, no es de extraar que la cantidad de ingresos medios en China haya aumentado mucho. En veinte aos al menos 800 millones de chinos han pasado a la categora de ingresos medios (2-13 dlares). Esto equivale aproximadamente a toda la poblacin del frica negra y es casi cuatro veces ms que la de India (36). El ndice de Desarrollo Humano (IDH) mide el progreso social de un pas. En los ltimos treinta aos, el aumento del IDG de China ha sido el ms alto de todo el mundo y tres veces superior a la media mundial (37).



En Cuba los ingresos por habitante son seis veces ms bajos que en los pases ricos. En efecto, el pas padece el bloqueo ms largo de la historia mundial. A pesar de ello, la atencin sanitaria de Cuba es de las mejores del mundo. En Cuba nadie tiene que posponer una operacin o el cuidado dental por falta de dinero. Ah son gratuitos los cuidados mdicos, las prtesis y otras intervenciones por las que tenemos que pagar en nuestros pases. El pas tambin tiene uno de los mejores resultados del mundo en la enseanza. El porcentaje de adultos cubanos que hacen estudios superiores es el segundo ms alto del mundo: el 95% (38). Esta cifra se debe al hecho de que la enseanza, incluida la universidad, es completamente gratuita. En Cuba la capacidad adquisitiva no desempea papel alguno a la hora hacer o no estudios (superiores). Globalmente, como pas pobre, Cuba obtiene un ndice de desarrollo social (HDI) comparable a Blgica e incluso mejor que el de Gran Bretaa (39).



Notas [no aparecen en la versin francesa, las ha proporcionado el autor para su versin en castellano, N. de la t.]:

(1) El clculo de ingresos de una familia media se basa en la hiptesis probable de que los ingresos de los hogares disponibles se elevan al 70% del PIB. En este caso, se utiliza aqu el Producto Bruto del Mundo (83.200.000 de dlares de PPA en 2012).
En algunos pases es ms del 70%, en otros menos. As pues, para una familia media es 3.440 dlares de PPA. Esta cifra tiene en cuenta las diferencias de precio entre los pases para los mismos productos o servicios, y expresa el poder adquisitivo real. Hemos convertido esta cifra en euros segn el mtodo de clculo del Banco Mundial. http://en.wikipedia.org/wiki/List_of_countries_by_GDP_(PPP) http://stats.oecd.org/Index.aspx?datasetcode=SNA_TABLE4
El clculo del patrimonio se basa en un informe reciente de Crdit Suisse. Segn este informe, el patrimonio total del mundo (Household wealth) se eleva a 240.800.000 millones de dlares. Crdit Suisse, Global Wealth Report 2013, Zurich 2013, https://publications.credit-suisse.com/tasks/render/file/?fileID=BCDB1364-A105-0560-1332EC9100FF5C83 p. 5.

(2) Fuentes: http://www.unwater.org/statistics_san.html http://www.voanews.com/content/decapua-un-energy-28apr10-92323229/154303.html http://www.habitatforhumanity.org.uk/statistics; http://www.fao.org/hunger/en/

(3) http://www.worldbank.org/en/topic/poverty/overview

(4) http://www.oxfam.org/sites/www.oxfam.org/files/bp-working-for-few-political-capture-economic-inequality-200114-en.pdf p. 2.

(5) https://publications.credit-suisse.com/tasks/render/file/?fileID=1949208D-E59A-F2D9-6D0361266E44A2F8 p. 95.

(6) http://economiccrimeintelligence.wordpress.com/tag/offshore-tax-havens/

(7) Calculado sobre la base de http://www.economywatch.com/economic-statistics/economic-indicators/GDP_Per_Capita_Current_Prices_National_Currency/ y http://www.spaargids.be/sparen/ing-bank-nieuws/financieel-vermogen-voor-het-eerst-boven-1-000-miljard-euro.html

(8) http://www.dewereldmorgen.be/artikels/2012/11/16/belgen-massaal-voor-vermogensbelasting

(9) http://www.armoedebestrijding.be/cijfers_aantal_armen.htm

(10) http://www.belgium.be/nl/nieuws/2012/news_jaarboek_2012_armoede.jsp http://www.brusselnieuws.be/artikels/stadsleven/armoede-schaadt-de-gezondheid

(11) http://www.demorgen.be/dm/nl/3324/Financiele-crisis/article/detail/1703090/2013/09/12/Een-op-de-vier-Europeanen-is-arm-in-2025.dhtml

(12) Hace veinte aos este porcentaje fluctuaba entre el 6% y el 7%. Hoy el porcentaje ha ascendido hasta en 15%. http://www.forum.vierdewereldsyndicaat.org/index.php?topic=1171.0;wap2

(13) http://www.abvv.be/c/document_library/get_file?uuid=7f476cc4-902b-4d65-81fd-78cb5b19954e&groupId=10134 p. 17.

(14) http://www.pvda.be/weekblad/artikel/itinera-en-europese-unie-lossen-eerste-schot-in-komende-pensioenoorlog/print.html

(15) http://www.ft.com/intl/cms/s/0/5d529a46-fcbf-11de-bc51-00144feab49a.html

(16) http://siteresources.worldbank.org/EXTPREMNET/Resources/TDAT_Book.pdf, p. 261.

(17) En estos dos pases el coeficiente de Gini ha aumentado 6 y 6,6 puntos respectivamente. En Blgica aument un punto. http://im.ft-static.com/content/images/bdd220f8-6c0a-11e3-a216-00144feabdc0.img?width=687&height=1333&title=&desc

(18) http://www.oxfamsol.be/nl/IMG/pdf/bp174-cautionary-tale-austerity-inequality-europe-120913-en.pdf p. 3; http://elpais.com/diario/2012/01/30/internacional/1327878004_850215.html

(19) http://www.ft.com/intl/cms/s/0/b31dd248-d785-11e2-a26a-00144feab7de.html#axzz2bH56ivNc

(20) http://www.ft.com/intl/cms/s/0/5c57aff8-0f37-11e3-ae66-00144feabdc0.html?siteedition=intl

(21) http://www.economist.com/news/europe/21565999-government-gets-its-latest-austerity-measures-through-only-just-toil-and-trouble

(22) http://www.theguardian.com/commentisfree/2013/feb/11/greece-humanitarian-crisis-eu

(23) http://www.intermonoxfam.org/es/sala-de-prensa/nota-de-prensa/espana-podria-alcanzar-18-millones-de-pobres-en-una-decada-si-se-manti

(24) http://ifrc.org/PageFiles/134339/1260300-Economic%20crisis%20Report_EN_LR.pdf p. 52.

(25) http://www.standaard.be/cnt/dmf20130912_00737534

(26) http://www.worldwealthreport.com/

(27) Sachs J., The Price of Civilization. Reawakening American Virtue and Prosperity, Nueva York, 2011, p. 231.

(28) Wilkinson R. & Pickett K, The Spirit Level. Why Greater Equality Makes Societies Stronger, Nueva York 2009, p. 20.

(29) Se trata de Estados Unidos, http://www.imf.org/external/pubs/ft/wp/2010/wp10268.pdf

(30) http://economix.blogs.nytimes.com/2012/10/19/tax-cuts-for-job-creators/
http://www.nytimes.com/2012/05/04/opinion/krugman-plutocracy-paralysis-perplexity.html

(31) http://www.economist.com/news/21589143-where-protest-likeliest-break-out-ripe-rebellion

(32) http://www.ipsnews.net/2014/01/elites-will-consider-inequality/
http://www.huffingtonpost.com/2014/01/28/obama-state-of-the-union-speech_n_4590935.html?ir=Politics;
http://www.ft.com/intl/cms/s/0/b3462520-805b-11e3-853f-00144feab7de.html?siteedition=intl

(33) El coste anual de la educacin, la sanidad y la erradicacin de la pobreza extrema se eleva a 180.000 millones de dlares. Para erradicar el hambre se necesitan 30.000 millones de dlares y para establecer agua potable para todo el mundo tambin se necesitan 30.000 millones de dlares.
http://www.oecd.org/social/poverty/50463407.pdf
http://www.who.int/water_sanitation_health/publications/2012/globalcosts.pdf
Estupefacientes a nivel mundial: http://www.pbs.org/wgbh/pages/frontline/shows/drugs/business/
http://www.drugwardistortions.org/distortion19.htm
Gastos militares: http://www.sipri.org/yearbook/2013/03
Publicidad y marketing: calculado segn Human Development Report 1998, Nueva York 1998, p. 63; http://www.metrics2.com/blog/2006/06/26/us_marketing_spending_exceeded_1_trillion_in_2005.html
Especulacin por da: http://www.reuters.com/article/2013/09/05/bis-survey-volumes-idUSL6N0GZ34R20130905
Parasos fiscales: http://economiccrimeintelligence.wordpress.com/tag/offshore-tax-havens/
Mercado de derivas: http://ftalphaville.ft.com/2013/11/15/1696132/liquidity-is-dead/

(34) UNDP, Human Development Report 2013, p. 96; http://data.worldbank.org/indicator/SI.POV.DDAY
http://siteresources.worldbank.org/INTPOVCALNET/Resources/Global_Poverty_Update_2012_02-29-12.pdf

(35) http://www.ft.com/intl/cms/s/0/9a551ce8-adab-11e2-82b8-00144feabdc0.html#slide0

(36) The Economist, 14 de febrero de 2009, Special report: Middle classes, pp. 4 y 9; http://data.worldbank.org/indicator/SI.POV.2DAY

(37) UNDP, Human Development Report 2013, pp. 149-151.

(38) UNDP, Human Development Report 2013, p. 5.

(39) UNDP, Human Development Report 2013, pp. 144-7.

Fuente: http://www.solidaire.org/index.php?id=1340&tx_ttnews[tt_news]=38086&cHash=5d76f688dea2692530a4f5e5e260257b


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