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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 04-03-2014

El trabajo acadmico, el asalto neoliberal a las universidades y cmo debera ser la educacin superior

Noam Chomsky
Counterpunch


Lo que sigue es la traduccin castellana de una transcripcin editada en ingls de un conjunto de observaciones realizadas por Noam Chomsky va Skype el pasado 4 de febrero para una reunin de afiliados y simpatizantes del sindicato universitario asociado a la Unin de Trabajadores del Acero (Adjunct Faculty Association of the United Steelworkers) en Pittsburgh, PA. Las manifestaciones del profesor Chomsky se produjeron en respuesta a preguntas de  Robin Clarke, Adam Davis, David Hoinski, Maria Somma, Robin J. Sowards, Matthew Ussia y Joshua Zelesnick. La transcripcin escrita de las respuestas orales la realiz Robin J. Sowards y la edicin y redaccin corri a cargo del propio Noam Chomsky.

Sobre la contratacin temporal de profesores y la desaparicin de la carrera acadmica

Eso es parte del modelo de negocio. Es lo mismo que la contratacin de temporales en la industria o lo que los de Wall Mart llaman asociados, empleados sin derechos sociales ni cobertura sanitaria o de desempleo, a fin de reducir costes laborales e incrementar el servilismo laboral. Cuando las universidades se convierten en empresas, como ha venido ocurriendo harto sistemticamente durante la ltima generacin como parte de un asalto neoliberal general a la poblacin, su modelo de negocio entraa que lo que importa es la lnea de base. Los propietarios efectivos son los fiduciarios (o la legislatura, en el caso de las universidades pblicas de los estados federados), y lo que quieren mantener los costos bajos y asegurarse de que el personal laboral es dcil y obediente. Y en substancia, la formas de hacer eso son los temporales. As como la contratacin de trabajadores temporales se ha disparado en el perodo neoliberal, en la universidad estamos asistiendo al mismo fenmeno. La idea es dividir a la sociedad en dos grupos. A uno de los grupos se le llama a veces plutonoma (un palabro usado por Citibank cuando haca publicidad entre sus inversores sobre la mejor forma de invertir fondos), el sector en la cspide de una riqueza global pero concentrada sobre todo en sitios como los EEUU. El otro grupo, el resto de la poblacin, es un precariado, gentes que viven una existencia precaria.

Esa idea asoma de vez en cuando de forma abierta. As, por ejemplo, cuando Alan Greenspan testific ante el Congreso en 1997 sobre las maravillas de la economa que estaba dirigiendo, dijo redondamente que una de las bases de su xito econmico era que estaba imponiendo lo que l mismo llam una mayor inseguridad en los trabajadores. Si los trabajadores estn ms inseguros, eso es muy sano para la sociedad, porque si los trabajadores estn inseguros, no exigirn aumentos salariales, no irn a la huelga, no reclamarn derechos sociales: servirn a sus amos tan donosa como pasivamente. Y eso es ptimo para la salud econmica de las grandes empresas. En su da, a todo el mundo le pareci muy razonable el comentario de Greenspan, a juzgar por la falta de reacciones y los aplausos registrados. Bueno, pues transfieran eso a las universidades: cmo conseguir una mayor inseguridad de los trabajadores? Esencialmente, no garantizndoles el empleo, manteniendo a la gente pendiente de un hilo que puede cortarse en cualquier momento, de manera que mejor que estn con la boca cerrada, acepten salarios nfimos y hagan su trabajo; y si por ventura se les permite servir bajo tan miserables condiciones durante un ao ms, que se den con un canto en los dientes y no pidan ms. Esa es la manera como se consiguen sociedades eficientes y sanas desde el punto de vista de las empresas. Y en la medida en que las universidades avanzan por la va de un modelo de negocio empresarial, la precariedad es exactamente lo que se impone. Y ms que veremos en lo venidero.

Ese es un aspecto, pero otros aspectos que resultan tambin harto familiares en la industria privada: sealadamente, el aumento de estratos administrativos y burocrticos. Si tienes que controlar la gente, tienes que disponer de una fuerza administrativa que lo haga. As, en la industria norteamericana ms que en cualquier otra parte, se acumula estrato ad administrativo tras estrato administrativo: una suerte de despilfarro econmico, pero til para el control y la dominacin. Y lo mismo vale para las universidades. En los pasados 30 0 40 aos se ha registrado un aumento drstico en la proporcin del personal administrativo en relacin el profesorado y los estudiantes de las facultades: profesorado y estudiantes han mantenido la proporcin entre ellos, pero la proporcin de administrativos se ha disparado. Un conocido socilogo, Benjamin Ginsberg, ha escrito un muy buen libro titulado The Fall of the Faculty: The Rise of the All-Administrative University and Why It Matters (Oxford University Press, 2011), en el que se describe con detalle el estilo empresarial de administracin y niveles burocrticos multiplicados. Ni que decir tiene, con administradores profesionales ms que bien pagados: los decanos, por ejemplo, que antes solan miembros de la facultad que dejaban la labor docente para servir como gestores con la idea de reintegrarse a la facultad al cabo de unos aos. Ahora son todos profesionales, que tienen que contratar a vicedecanos, secretarios, etc., etc., toda la proliferacin de estructura que va con los administradores. Todo eso es otro aspecto del modelo empresarial.

Pero servirse de trabajo barato y vulnerable es una prctica de negocio que se remonta a los inicios mismos de la empresa privada, y los sindicatos nacieron respondiendo a eso. En las universidades, trabajo barato, vulnerable, significa ayudantes y estudiantes graduados. Los estudiantes graduados son todava ms vulnerables, huelga decirlo, La idea es transferir la instruccin a trabajadores precarios, lo que mejora la disciplina y el control, pero tambin permite la transferencia de fondos a otros fines muy distintos de la educacin. Los costos, claro est, los pagan los estudiantes y las gentes que se ven arrastradas a esos puestos de trabajo vulnerables. Pero es un rasgo tpico de una sociedad dirigida por la mentalidad empresarial transferir los costos a la gente. Los economistas cooperan tcitamente en eso. As, por ejemplo, imaginen que descubren un error en su cuenta corriente y llaman al banco para tratar de enmendarlo. Bueno, ya saben ustedes lo que pasa. Usted les llama por telfono, y le sale un contestador automtico con un mensaje grabado que le dice: Le queremos mucho, y ah tiene un men. Tal vez le men ofrecido contiene lo que usted busca, tal vez no. Si acierta a elegir la opcin ofrecida correcta, lo que escucha a continuacin es una musiquita, y de rato en rato una voz que le dice: Por favor, no se retire, estamos encantados de servirle, y as por el estilo. Al final, transcurrido un buen tiempo, una voz humana a la que poder plantearle una breve cuestin. A eso los economistas le llaman eficiencia. Con medidas econmicas, ese sistema reduce los costos laborales del banco; huelga decir que le carga los costos a usted, y esos costos han de multiplicarse por el nmero de usuarios, que puede ser enorme: pero eso no cuenta como coste en el clculo econmico. Y si miran ustedes cmo funciona la sociedad, encuentran eso por doquiera. Del mismo modo, la universidad impone costos a los estudiantes y a un personal docente que, adems e tenerlo apartado de la carrera acadmica, se le mantiene en una condicin que garantiza un porvenir sin seguridad. Todo eso resulta perfectamente natural en los modelos de negocio empresariales. Es nefasto para la educacin, pero su objetivo no es la educacin.

En efecto, si echamos una mirada ms retrospectiva, la cosa se revela ms profunda todava. Cuando todo esto empez, a comienzos de los 70, suscitaba mucha preocupacin en todo el espectro poltico establecido el activismo de los 60, comnmente conocidos como la poca de los los. Fue una poca de los porque el pas se estaba civilizando [con las luchas por los derechos civiles], y eso siempre es peligroso. La gente se estaba politizando y se comprometa con la conquista de derechos para los grupos llamados de intereses especiales: las mujeres, los trabajadores, los campesinos, los jvenes, los viejos, etc. Eso llev a una grave reaccin, conducida de forma prcticamente abierta. En el lado de la izquierda liberal del establishment, tenemos un libro llamado The Crisis of Democracy: Report on the Governability of Democracies to the Trilateral Commission, compilado por Michel Crozier, Samuel P. Huntington y Joji Watanuki (New York University Press, 1975) y patrocinado por la Comisin Trilateral una organizacin de liberales internacionalistas. Casi toda la administracin Carter se reclut entre sus filas. Estaban preocupados por lo que ellos llamaban la crisis de la democracia y que no dimanaba de otra cosa del exceso de democracia. En los 60 la poblacin los intereses especiales mencionados presionaba para conquistar derechos dentro de la arena poltica, lo que se traduca en demasiada presin sobre el Estado: no poda ser. Haba un inters especial que dejaban de lado, y es a saber: el del sector granempresarial; porque sus intereses coinciden con el inters nacional. Se supone que el sector graempresarial controla al Estado, de modo que no hay ni que hablar de sus intereses. Pero los intereses especiales causaban problemas, y estos caballeros llegaron a la conclusin de que tenemos que tener ms moderacin en la democracia: el pblico tena que volver a ser pasivo y regresar a la apata. De particular preocupacin les resultaban las escuelas y las universidades, que, decan, no cumplan bien su tarea de adoctrinar a los jvenes convenientemente: el activismo estudiantil el movimiento de derechos civiles, el movimiento antibelicista, el movimiento feminista, los movimientos ambientalistas probaba que los jvenes no estaban correctamente adoctrinados.

Bien, cmo adoctrinar a los jvenes? Hay ms de una forma. Una forma es cargarlos con deudas desesperadamente pesadas para sufragar sus estudios. La deuda es una trampa, especialmente la deuda estudiantil, que es enorme, mucho ms grande que el volumen de deuda acumulada en las tarjetas de crdito. Es una trampa para el resto de su vida porque las leyes estn diseadas para que no puedan salir de ella. Si, digamos, una empresa incurre en demasiada deuda, puede declararse en quiebra. Pero si los estudiantes suspenden pagos, nunca podrn conseguir una tarjeta de la seguridad social. Es una tcnica de disciplinamiento. No digo yo que eso se hiciera as con tal propsito, pero desde luego tiene ese efecto. Y resulta harto difcil de defender en trminos econmicos. Miren ustedes un poco lo que pasa por el mundo: la educacin superior es en casi todas partes gratuita. En los pases con los mejores niveles educativos, Finlandia (que anda en cabeza), pongamos por caso, la educacin superior es pblica y gratuita. Y en un pas rico y exitoso como Alemania es pblica y gratuita. En Mxico, un pas pobre que, sin embargo, tiene niveles de educacin muy decentes si atendemos a las dificultades econmicas a las que se enfrenta, es pblica y gratuita. Pero miren lo que pasa en los EEUU: si nos remontamos a los 40 y los 50, la educacin superior se acercaba mucho a la gratuidad. La Ley GI ofreci educacin superior gratuita a una gran cantidad de gente que jams habra podido acceder a la universidad. Fue muy bueno para ellos y fue muy bueno para la economa y para la sociedad; fue parte de las causas que explican la elevada tasa de crecimiento econmico. Incluso en las entidades privadas, la educacin lleg a ser prcticamente gratuita. Yo, por ejemplo: entr en la facultad en 1945, en una universidad de la Ivy League, la Universidad de Pensilvania, y la matrcula costaba 100 dlares. Eso seran unos 800 dlares de hoy. Y era muy fcil acceder a una beca, de modo que podas vivir en casa, trabajar e ir a la facultad, sin que te costara nada. Lo que ahora ocurre es ultrajante. Tengo nietos en la universidad que tienen que pagar la matrcula y trabajar, y es casi imposible. Para los estudiantes, eso es una tcnica disciplinaria.

Y otra tcnica de adoctrinamiento es cortar el contacto de los estudiantes con el personal docente: clases grandes, profesores temporales que, sobrecargados de tareas, apenas pueden vivir con un salario de ayudantes. Y puesto que no tienes seguridad en el puesto de trabajo, no puedes construir una carrera, no puedes irte a otro sitio y conseguir ms. Todas esas son tcnicas de disciplinamiento, de adoctrinamiento y de control. Y es muy similar a lo que uno espera que ocurra en una fbrica, en la que los trabajadores fabriles han de ser disciplinados, han de ser obedientes; y se supone que no deben desempear ningn papel en, digamos, la organizacin de la produccin o en la determinacin del funcionamiento de la planta de trabajo: eso es cosa de los ejecutivos. Esto se transfiere ahora a las universidades. Y yo creo que nadie que tenga algo de experiencia en la empresa privada y en la industria debera sorprenderse; as trabajan.

Sobre cmo debera ser la educacin superior

Para empezar, deberamos desechar toda idea de que alguna vez hubo una edad de oro. Las cosas eran distintas, y en ciertos sentidos, mejores en el pasado, pero distaban mucho de ser perfectas. Las universidades tradicionales eran, por ejemplo, extremadamente jerrquicas, con muy poca participacin democrtica en la toma de decisiones. Una parte del activismo de los 60 consisti en el intento de democratizar las universidades, de incorporar, digamos, a representantes estudiantiles a las juntas de facultad, de animar al personal no docente a participar. Esos esfuerzos se hicieron por iniciativa de los estudiantes, y no dejaron de tener cierto xito. La mayora de universidades disfrutan ahora de algn grado de participacin estudiantil en las decisiones de las facultades. Y yo creo que ese es el tipo de cosas que deberamos ahora seguir promoviendo: una institucin democrtica en la que la gente que est en la institucin, cualquiera que sea (profesores ordinarios, estudiantes, personal no docente) participan en la determinacin de la naturaleza de la institucin y de su funcionamiento; y lo mismo vale para las fbricas.

No son estas ideas de izquierda radical, por cierto. Proceden directamente del liberalismo clsico. Si leis, por ejemplo, a John Stuart Mill, una figura capital de la tradicin liberal clsica, vern que daba por descontado que los puestos de trabajo tenan que ser gestionados y controlados por la gente que trabajaba en ellos: eso es libertad y democracia (vase, por ejemplo, John Stuart Mill, Principles of Political Economy, book 4, ch. 7). Vemos las mismas ideas en los EEUU. En los Caballeros del Trabajo, pongamos por caso: uno de los objetivos declaradis de esta organizacin era instituir organizaciones cooperativas que tiendan a superar el sistema salarial introduciendo un sistema industrial cooperativo (vase la Founding Ceremony para las nuevas asociaciones locales). O pinsese en alguien como John Dewey, un filsofo social de la corriente principal del siglo XX, quien no slo abog por una educacin encaminada a la independencia creativa, sino tambin por el control obrero en la industria, lo que l llamaba democracia industrial. Deca que hasta tanto las instituciones cruciales de la sociedad produccin, comercio, transporte, medios de comunicacin no estn bajo control democrtico, la poltica [ser] la sombra proyectada en el conjunto de la sociedad por la gran empresa (John Dewey, The Need for a New Party [1931]). Esta idea es casi elemental, y echa races profundas en la historia norteamericana y en el liberalismo clsico; debera constituir una suerte de segunda naturaleza de la gente, y debera valer igualmente para las universidades. Hay ciertas decisiones en una universidad donde no puedes querer transparencia democrtica porque tienes que preservar la privacidad estudiantil, pongamos por caso, y hay varios tipos de asuntos sensibles, pero en el grueso de la actividad universitaria normal no hay razn para no considerar la participacin directa como algo, no ya legtimo, sino til. En mi departamento, por ejemplo, hemos tenido durante 40 aos representantes estudiantiles que proporcionaban una valiosa ayuda con su participacin en las reuniones de departamento.

Sobre la gobernanza compartida y el control obrero

La universidad es probablemente la institucin social que ms se acerca en nuestra sociedad al control obrero democrtico. Dentro de un departamento, por ejemplo, es bastante normal que al menos para los profesores ordinarios tenga capacidad para determinar una parte substancial de las tareas que conforman su trabajo: qu van a ensear, cuando van a dar las clases, cul ser el programa. Y el grueso de las decisiones sobre el trabajo efectuado en la facultad caen en buena medida bajo el control del profesorado ordinario. Ahora, ni que decir tiene, hay un nivel administrativo superior al que no puedes ni eludir ni controlar. La facultad puede recomendar a alguien para ser profesor titular, pongamos por caso, y estrellarse contra el criterio de los decanos o del rector, o incluso de los patronos o de los legisladores. No es que ocurra muy a menudo, pero puede ocurrir y ocurre. Y eso es parte de la estructura de fondo que, aun cuando siempre ha existido, era un problema menor en los tiempos en que la administracin sala elegida por la facultad y era en principio revocable por la facultad. En un sistema representativo, necesitas tener a alguien haciendo labores administrativas, pero tiene que poder ser revocable, sometido como est a la autoridad de las gentes a las que administra. Eso es cada vez menos verdad. Hay ms y ms administradores profesionales, estrato sobre estrato, con ms y ms posiciones cada vez ms remotas del control de las facultades. Me refer antes a The Fall of the Faculty de Benjamin Ginsberg, un libro que entra en un montn de detalles sobre el funcionamiento de varias universidades a las que someti a puntilloso escrutinio: Johns Hopkins, Cornell y muchas otras.

El profesorado universitario ha venido siendo ms y ms reducido a la categora de trabajadores temporales a los que se asegura una precaria existencia sin acceso a la carrera acadmica. Tengo conocidos que son, en efecto, lectores permanente; no han logrado el estatus de profesores ordinarios; tienen que concursar cada ao para poder ser contratados otra vez. No deberan ocurrir estas cosas, no deberamos permitirlo. Y en el caso de los ayudantes, la cosa se ha institucionalizado: no se les permite ser miembros del aparato de toma de decisiones y se les excluye de la seguridad en el puesto de trabajo, lo que no sirve sino para amplificar el problema. Yo creo que el personal no docente debera ser integrado tambin en la toma de decisiones, porque tambin forman parte de la universidad. As que hay un montn que hacer, pero creo que se puede entender fcilmente por qu se desarrollan esas tendencias. Son parte de la imposicin del modelo de negocios en todos y cada uno de los aspectos de la vida. Esa es la ideologa neoliberal bajo la que el grueso del mundo ha estado viviendo en los ltimos 40 aos. Es muy daina para la gente, y ha habido resistencias a ella. Y es digno de mencin el que al menos dos partes del mundo han logrado en cierta medida escapar de ella: el Este asitico, que nunca la acept realmente, y la Amrica del Sur de los ltimos 15 aos.

Sobre la pretendida necesidad de flexibilidad

Flexibilidad es una palabra muy familiar para los trabajadores industriales. Parte de la llamada reforma laboral consiste en hacer ms flexible el trabajo, en facilitar la contratacin y el despido de la gente. Tambin esto es un modo de asegurar la maximizacin del beneficio y el control. Se supone que la flexibilidad es una buena cosa, igual que la mayor inseguridad de los trabajadores. Dejando ahora de lado la industria, para la que vale lo mismo, en las universidades eso carece de toda justificacin. Pongamos un caso en el que se registra submatriculacin en algn sitio. No es un gran problema. Una de mis hijas ensea en una universidad; la otra noche me llam y me cont que su carga lectiva cambiaba porque uno de los cursos ofrecidos haba registrado menos matrculas de las previstas. De acuerdo, el mundo no se acabar, se limitaron a reestructurar el plan docente: enseas otro curso, o una seccin extra, o algo por el estilo. No hay que echar a la gente o hacer inseguro su puesto de trabajo a causa de la variacin del nmero de matriculados en los cursos. Hay mil formas de ajustarse a esa variacin. La idea de que el trabajo debe someterse a las condiciones de la flexibilidad no es sino otra tcnica corriente de control y dominacin. Por qu no hablan de despedir a los administradores si no hay nada para ellos este semestre? O a los patronos: para qu sirven? La situacin es la misma para los altos ejecutivos de la industria; si el trabajo tiene que ser flexible, por qu no la gestin ejecutiva? El grueso de los altos ejecutivos son harto intiles y aun dainos, as que librmonos de ellos! Y as indefinidamente. Slo para comentar noticias de estos ltimos das, pongamos el caso de Jamie Dimon, el presidente del consejo de administracin del banco JP Morgan Chase: acaba de recibir un substancial incremento en sus emolumentos, casi el doble de su paga habitual, en agradecimiento por haber salvado al banco de las acusaciones penales que habran mandado a la crcel a sus altos ejecutivos: todo qued en multas por un monto de 20 mil millones de dlares por actividades delictivas probadas. Bien, podemos imaginar que librar de alguien as podra ser til para la economa. Pero no se habla de eso cuando se habla de reforma laboral. Se habla de gente trabajadora que tiene que sufrir, y tiene que sufrir por inseguridad, por no saber de donde sacarn el pan maana: as se les disciplina y se les hace obedientes para que no cuestionen nada ni exijan sus derechos. Esa es la forma de operar de los sistemas tirnicos. Y el mundo de los negocios es un sistema tirnico. Cuando se impone a las universidades, te das cuenta de que refleja las mismas ideas. No debera ser un secreto.

Sobre el propsito de la educacin

Se trata de debates que se retrotraen a la Ilustracin, cuando se plantearon realmente las cuestiones de la educacin superior y de la educacin de masas, no slo la educacin para el clero y la aristocracia. Y hubo bsicamente dos modelos en discusin en los siglos XVIII y XIX. Se discutieron con energa harto evocativa. Una imagen de la educacin era la de un vaso que se llena, digamos, de agua. Es lo que ahora llamamos ensear para el examen: viertes agua en el vaso y luego el vaso devuelve el agua. Pero es un vaso bastante agujereado, como todos hemos tenido ocasin de experimentar en la escuela: memorizas algo en lo que no tienes mucho inters para poder pasar un examen, y al cabo de una semana has olvidado de qu iba el curso. El modelo de vaso ahora se llama ningn nio a la zaga, ensear para el examen, carrera a la cumbre, y cosas por el estilo en las distintas universidades. Los pensadores de la Ilustracin se opusieron a ese modelo.

El otro modelo se describa como lanzar una cuerda por la que el estudiante pueda ir progresando a su manera y por propia iniciativa, tal vez sacudiendo la cuerda, tal vez decidiendo ir a otro sitio, tal vez planteando cuestiones. Lanzar la cuerda significa imponer cierto tipo de estructura. As, un programa educativo, cualquiera que sea, un curso de fsica o de algo, no funciona como funciona cualquier otra cosa; tiene cierta estructura. Pero su objetivo consiste en que el estudiante adquiera la capacidad para inquirir, para crear, para innovar, para desafiar: eso es la educacin. Un fsico mundialmente clebre cuando, en sus cursos para primero de carrera, se le preguntaba qu parte del programa cubriremos este semestre?, contestaba: no importa lo que cubramos, lo que importa es lo que descubris vosotros. Tenis que ganar la capacidad y la autoconfianza en esta asignatura para desafiar y crear e innovar, y as aprenderis; as haris vuestro el material y seguir adelante. No es cosa de acumular una serie fijada de hechos que luego podis soltar por escrito en un examen para olvidarlos al da siguiente.

Son dos modelos radicalmente distintos de educacin. El ideal de la Ilustracin era el segundo, y yo creo que el ideal al que deberamos aspirar. En eso consiste la educacin de verdad, desde el jardn de infancia hasta la universidad. Lo cierto es que hay programas de ese tipo para los jardines de infancia, y bastante buenos.

Sobre el amor a la docencia

Queremos, desde luego, gente, profesores y estudiantes, comprometidos en actividades que resulten satisfactorias, disfrutables, actividades que sean desafos, que resulten apasionantes. Yo no creo que eso sea tan difcil. Hasta los nios pequeos son creativos, inquisitivos, quieren saber cosas, quieren entenderlas, y a no ser que te saquen eso a la fuerza de la cabeza, el anhelo perdura de por vida. Si tienes oportunidades para desarrollar esos compromisos y preocuparte por esas cosas, son las ms satisfactorias de la vida. Y eso vale lo mismo para el investigador en fsica que para el carpintero; toenes que intentar crear algo valioso, lidiar con problemas difciles y resolverlos. Yo creo que que eso es lo que hace del trabajo el tipo de actividad que quieres hacer; y la haces aun cuando no ests obligado a hacerla. En una universidad que funcione razonablemente, encontrars gente que trabaja todo el tiempo porque les gusta lo que hacen; es lo que quieren hacer; se les ha dado la oportunidad, tienen los recursos, se les ha animado a ser libres e independientes y creativos: qu mejor que eso? Y eso tambin puede hacerse en cualquier nivel.

Vale la pena reflexionar un poco sobre algunos de los programas educativos imaginativos y creativos que se desarrollan en los distintos niveles. As, por ejemplo, el otro da alguien me contaba de un programa que usa en las facultades, un programa de ciencia en el que se plantea a los estudiantes una interesante cuestin: Cmo puede ser que un mosquito vuela bajo la lluvia? Difcil cuestin, cuando se piensa un poco en ella. Si algo impactara en un ser humano con la fuerza de una gota de agua que alcanza a un mosquito, lo abatira inmediatamente. Cmo puede, pues, el mosquito evitar el aplastamiento inmediato? Cmo puede seguir volando? Si quieres seguir dndole vueltas a este asunto dificilsimo asunto, tienes que hacer incursiones en las matemticas, en la fsica y en la biologa y plantearte cuestiones lo suficientemente difciles como para verlas como un desafo que despierta la necesidad de responderlas.

Eso es lo que debera ser la educacin en todos los niveles, desde el jardn de infancia. Hay programas para jardines de infancia en los que se da a cada nio, por ejemplo, una coleccin de pequeas piezas: guijarros, conchas, semillas y cosas por el estilo. Se propone entonces a la clase la tarea de descubrir cules son las semillas. Empieza con lo que llaman una conferencia cientfica: los nenes hablan entre s y tratan de imaginarse cules son semillas. Y, claro, hay algn maestro que orienta, pero la idea es dejar que los nios vayan pensando. Luego de un rato, intentan varios experimentos tendentes a averiguar cules son las semillas. Se le da a cada nio una lupa y, con ayuda del maestro, rompe una semilla y mira dentro y encuentra el embrin que hace crecer a la semilla. Esos nios aprenden realmente algo: no slo algo sobre las semillas y sobre lo que las hace crecer; tambin aprenden algo sobre los procesos de descubrimiento. Aprenden a gozar con el descubrimiento y la creacin, y eso es lo que te permitir comportarte de manera independiente fuera del aula, fuera del curso.

Lo mismo vale para toda la educacin, hasta la universidad. En un seminario universitario razonable, no esperas que los estudiantes tomen apuntes literales y repitan todo lo que tu digas; lo que esperas es que te digan si te equivocas, o que vengan con nuevas ideas desafiantes, que abran caminos que no haban sido pensados antes. Eso es lo que es la educacin en todos los niveles. No consiste en instilar informacin en la cabeza de alguien que luego la recitar, sino que consiste en capacitar a la gente para que lleguen a ser personas creativas e independientes y puedan encontrar gusto en el descubrimiento y la creacin y la creatividad a cualquier nivel o en cualesquiera dominios a los que les lleven sus intereses.

Sobre el uso de la retrica empresarial contra el asalto empresarial a la universidad

Eso es como plantearse la tarea de justificar ante el propietario de esclavos que nadie debera ser esclavo. Estis aqu en un nivel de la indagacin moral en el que resulta harto difcil encontrar respuestas. Somos seres humanos con derechos humanos. Es bueno para el individuo, es bueno para la sociedad y hasta es bueno para la economa en sentido estrecho el que la gente sea creativa e independiente y libre. Todo el mundo sale ganando de que la gente sea capaz de participar, de controlar sus destinos, de trabajar con otros: puede que eso no maximice los beneficios ni la dominacin, pero por qu tendramos que preocuparnos de esos valores?

Un consejo a las organizaciones sindicales de los profesores precarios

Ya sabis mejor que yo lo que hay que hacer, el tipo de problemas a los que os enfrentis. Seguid adelante y haced lo que tengis que hacer. No os dejis intimidar, no os amedrentis, y reconoced que el futuro puede estar en nuestras manos si queremos que lo est.

Traduccin para www.sinpermiso.info: Miguel de Puoenrostro

 Fuente: http://www.counterpunch.org/2014/02/28/on-academic-labor/27



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