Portada :: Ecologa social :: Tsunami nuclear en japn
Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 11-03-2014

Fukushima, el rayo atmico que no cesa. La mayor hecatombe de la industria nuclear
Tres aos despus

Eduard Rodrguez Farr y Salvador Lpez Arnal
Rebelin


A la memoria de seis admirables y no olvidados luchadores antinucleares: Manuel Sacristn, Ramn Fernndez Durn, Francisco Fernndez Buey, Pere de la Fuente, Josep Maria Domingo y Carlos Pars.

 

Tres aos despus de la hecatombe nuclear nipona es necesario hablar de nuevo de Fukushima. No es fcil. Ni la ms que influyente corporacin propietaria, TEPCO, ni el gobierno japons de derecha ms que nacionalista facilitan las cosas. Nos movemos, por tanto, en una aproximacin que intenta acercarse a la situacin real en la medida de nuestras fuerzas.

Recordemos brevemente lo sucedido.  El accidente se produjo el 11 de marzo de 2011. Un terremoto de grado 9 en la escala Ritcher, al que sigui un tsunami una hora despus, gener la destruccin de los sistemas auxiliares de los seis reactores de la central de Fukushima. Se produjo un gravsimo accidente con la fusin de los ncleos de los reactores 1, 2 y 3 (que estaban entonces en funcionamiento) y con severos daos en los otros tres (que estaban en paradas de recarga o de mantenimiento). Se calcula que las emisiones radiactivas alcanzaron el 40% de las que se produjeron en Chernbil. Se extendieron por el interior de la principal isla japonesa y tambin por el mar. Adems de los seis reactores de la central nmero 1 se accidentaron los cuatro de Fukushima 2 y los cuatro tambin de Onagawa.

Ecologistas en accin ha hablado de la situacin actual del mayor desastre de la industria nuclear hasta el momento en los siguientes trminos [1].

La realidad desafa en ocasiones a la estadstica, sealan. Con consecuencias desastrosas en el caso del sector nuclear. Los clculos de probabilidades apuntaban a un accidente grave en el mundo con fusin del ncleo cada 200 aos. Han pasado muchos menos entre los ltimos siniestros. El de Fukushima, ha demostrado que los fenmenos ssmicos y los errores humanos pueden echar por tierra los cmputos tericos. Eso s, tras cada accidente, la industria nuclear, tambin la espaola, proclama a los cuatro vientos radiactivos que ha aprendido las lecciones y que las incorporar a los nuevos diseos. Humo, mucho humo publicitario. En el caso de Espaa, el riesgo es an mayor, con la posible reapertura, se habla estas semanas de ello, de una central vieja y peligrosa, la de Santa Mara de Garoa, al igual que la instalacin de un cementerio nuclear de residuos radiactivos en una zona inestable.

Entre el accidente de Harrisburg (1979) y el de Chernbil (1986), recuerdan nuestros amigos ecologistas, pasaron 7 aos; de este ltimo al de Fukushima 25. Todo indica que la probabilidad real de accidente es diez veces mayor que la calculada. No hay garantas de seguridad suficientes para controlar lo incontrolable, ni siquiera cuando las centrales funcionan normalmente y los organismos reguladores (el CSN en el caso espaol) hacen, si es el caso que no siempre lo es, su trabajo de forma rigurosa.

Transcurridos tres aos del accidente, la situacin sigue siendo catastrfica, a pesar del tiempo transcurrido y de los medios tecnolgicos y econmicos de un pas como Japn, la tercera economa del mundo, acaso el segundo o tercer pas ms avanzado tecnolgicamente del mundo. La gestin en un primer momento fue muy deficiente y siguen registrndose errores de peso. Est siendo necesario recurrir a procedimientos totalmente nuevos para esta lucha desigual contra la radiactividad, lo que muestra lo lejos que estamos de controlar tcnicamente la energa nuclear.

Unas 50 mil personas no han podido volver a sus hogares porque los altos niveles de radiactividad. Muchos nios se ven forzados a restringir el tiempo que pasan al aire libre para reducir el tiempo de exposicin a la radiactividad. Algunos peces y cultivos presentan niveles de radiactividad por encima de los permitidos y deben ser sometidos a controles. Ya se ha registrado un aumento de cnceres de tiroides en los nios. Hay ms elementos en el cuadro dantesco. La generacin de miles de toneladas de agua contaminada, y las frecuentes fugas al mar han motivado que las aguas pesqueras y los ecosistemas marinos se contaminen. Ha sido incluso necesario forrar de cemento el suelo marino cerca de la central.

Las ltimas fugas ms graves, como se recuerda, se han localizado en los tanques de almacenaje del agua procedente de los reactores. TEPCO se ha visto obligada a fabricar almacenamiento para 800.000 toneladas de agua. Cuando la radiactividad est ms controlada en el territorio, ser necesario plantearse el futuro de los seis reactores accidentados, especialmente de los nmeros 1, 2 y 3, que sufrieron la fusin parcial o total del ncleo. El combustible gastado, los materiales ms radiactivos, est al descubierto dentro de la vasija y su extraccin ser extremadamente difcil. Es posible, como algunas voces sealaron desde el primer momento, que sea necesario sepultar los reactores bajo un sarcfago de hormign para evitar las enormes dosis radiactivas y el aumento de radiactividad ambiental que implicara su desmantelamiento. Solucin que, como es sabido, no es definitiva y hay que cuidar y mantener.

Fukushima ha tenido un impacto importante sobre la industria nuclear que ha visto, no slo, como se truncaban sus planes de expansin en muchos pases y como se ha reducido su contribucin al mix energtico mundial (en estos momentos la produccin elica supera con creces a la nuclear). Algunos pases han anunciado su baja de la industria atmica. Alemania es el ejemplo ms destacado. En Espaa (tambin Catalua por supuesto, el gobierno de la Generalitat est dirigido y formado por partidos atmicos), la industria nuclear sigue ejerciendo su enorme poder con voz de mando en toda la plaza. Empero, sealan con razn Ecologistas en accin, la energa nuclear es una tecnologa inmadura, a pesar de sus 60 aos de existencia, una tecnologa que todava no ha resuelto sus problemas tcnicos: riesgo de accidente, gestin de los residuos de alta actividad, proliferacin nuclear y escasez del combustible.

  Gareth Porter -historiador y periodista de investigacin especializado en seguridad nacional de Estados Unidos; recibi el Premio Gellhorn al periodismo en 2011 por sus artculos sobre la guerra en Afganistn- ha escrito sobre otro escenario que no debe olvidarse en un da como hoy. Hablamos de la cuestin nuclear iran y su dependencia de pruebas que EEUU no quiere mostrar [2].

El gobierno de USA, seala GP, exige que Irn resuelva preocupaciones pasadas y actuales sobre la posible dimensin militar de su programa nuclear como condicin para firmar un amplio acuerdo que ponga fin al conflicto por el desarrollo atmico iran. Autoridades born in the USA indican que Irn debe dar respuesta a un informe de la Agencia Internacional de Energa Atmica que acusa a Tehern de haber desarrollado en el pasado un programa encubierto de armas nucleares.

Sin embargo, seala, el registro de las negociaciones entre Irn y la AIEA muestra que en los ltimos dos aos Tehern estaba listo para brindar respuestas detalladas sobre todos los cargos, pero la AIEA se neg a mostrarle las pruebas documentales en las que bas esas acusaciones. Por qu? Por lo siguiente: Lo que impide entregar esos documentos es, desde hace tiempo, la decisin estadounidense de negarse, aduciendo que Irn debe confesar que posee un programa armamentista.

Primero debera probarse la autenticidad de cada acusacin, luego la persona que la present a la agencia debera darnos el documento original. Cuando nos garanticen la autenticidad, entonces podremos hablar con la AIEA, manifest el 12 de febrero de 2014 el presidente de la Organizacin de Energa Atmica de Irn, Ali Akbar Salehi. No parece una exigencia alocada. Ni la AIEA ni el gobierno de Obama respondieron pblicamente a Salehila portavoz del Consejo de Seguridad Nacional, Bernadette Meehan, dijo que los funcionarios de ese rgano no formularan declaraciones sobre la demanda iran de acceso a los documentos. Tampoco respondi el actual director de la AIEA, Yukiya Amano. El borrador del acuerdo que se negocia, fechado el 20 de febrero de 2012, muestra que la nica diferencia entre las partes para resolver las acusaciones de fabricacin de armas nucleares fue la demanda iran de ver los papeles en los que se basan esos cargos. El texto, publicado en el sitio web de la Asociacin para el Control de las Armas, refleja todo lo que Irn quit y agreg a la propuesta original de la AIEA. Solicita que Irn entregue una evaluacin tcnica concluyente de una serie de seis asuntos, que incluyen 12 cargos distintos contenidos en el informe en un orden particular que la AIEA deseaba.

El ex director general de la AIEA, Mohammad El Baradei, se refiri a una serie de documentos aportados por Israel en sus memorias publicadas en 2012. Irn accedi a responder en detalle tambin a las denuncias de que haba intentado integrar un arma nuclear al vehculo de reentrada del misil Shahab-3, y de que haba desarrollado explosivos como detonadores para un proyectil atmico. Esas dos presuntas actividades fueron descritas en documentos divulgados en los medios de Estados Unidos entre 2005 y 2006. Ahora se sabe que esos documentos, sobre los que El Baradei y otros altos funcionarios de la AIEA expresaron sus dudas, fueron entregados a la inteligencia de Occidente por una organizacin terrorista iran contraria al rgimen. Karsten Voigt, ex alto funcionario del Ministerio de Relaciones Exteriores de Alemania, revel el ao pasado en una entrevista que personal de la agencia de inteligencia alemana BND le haba dicho en noviembre de 2004 que la coleccin completa de documentos proceda de un miembro del Muyahedin-e-Jalq (MEK, una organizacin terrorista para Estados Unidos y la Unin Europea) al que no consideraba una fuente confiable.

Volvamos a Fukushima. Hay muchos motivos para no estar tranquilos. En 50 razones para temernos lo peor de Fukushima [3], Harvey Wasserman -periodista, escritor, activista por la democracia y defensor de las energas renovables, uno de los estrategas y organizadores del movimiento antinuclear en Estados Unidos- recuerda algunas de ellas.

HW observa que en Fukushima han desaparecido los ncleos derretidos pero las emisiones radioactivas siguen secretamente supurando. La dura censura dictatorial de Japn ha ido acompaada de un apagn exitoso- en los medios corporativos globales a fin de que Fukushima permanezca lejos de la mirada pblica. Pero la realidad bsica es, en su opinin, muy simple: a lo largo de siete dcadas, las fbricas de bombas del gobierno [EEUU] y los reactores de propiedad privada han estado arrojando a la biosfera cantidades masivas de radiacin. Se desconocen fundamentalmente los impactos de estas emisiones en la salud ecolgica y humana porque la industria nuclear se ha negado rotundamente a estudiarlos.

La presuncin oficial, recuerda HW con toda razn, ha sido siempre sealar que las pruebas de los daos causados por las bombas atmicas y los reactores comerciales eran asunto de las vctimas y no de quienes los perpetran. Obviamente falso e incorrecto. Esa mentalidad de no ver el mal y no pagar el dao data de los bombardeos de Hiroshima hasta llegar a Fukushima y al prximo desastre que podra estar sucediendo mientras leen estas lneas.

Las cincuenta razones preliminares (seleccionamos slo una parte de ellas) de por qu ese legado radioactivo exige que nos preparemos para lo peor respecto a nuestros ocanos, nuestro planeta, nuestra economa y tambin sobre nosotros mismos seran, en opinin de HW, las siguientes:

1. Durante y despus de las pruebas con bombas nucleares (1946-1963), a las personas que vivan al alcance de los vientos en el Pacfico Sur y en el oeste de EEUU, adems de los miles de veteranos atmicos de EEUU, se les dijo que sus problemas de salud provocados por la radiacin eran imaginarios hasta que resultaron completamente irrefutables.

2. Cuando la doctora britnica Alice Stewart demostr (1956) que incluso dosis mnimas de rayos X en mujeres embarazadas podran duplicar las tasas de leucemia infantil, desde el establishment mdico y el nuclear estuvieron atacndola durante treinta aos, para lo cual dispusieron de amplia financiacin. Se demostr que los hallazgos de Stewart eran trgicamente exactos y eso ayud a alcanzar un consenso en fsica sanitaria mdica de que no hay dosis segura respecto a la radiacin y que las mujeres embarazadas no debern ser expuestas a rayos X ni a una radiacin equivalente.

3. En nuestra ecosfera hay inyectados ms de 400 reactores nucleares comerciales sin haber contado con datos significativos que midan su potencial impacto en la salud y en el medio ambiente, y sin establecer ni mantener una base sistemtica de datos globales. Fue a partir los incorrectos estudios de la bomba A, iniciados cinco aos despus de Hiroshima, cuando se conjuraron los niveles de dosis aceptables para los reactores comerciales, y en Fukushima, y en ms lugares, se ha sido todo lo laxo que se ha podido a fin de salvaguardar el dinero de la industria.

4. Al negarse a evaluar las consecuencias a largo plazo de las emisiones, la industria est ocultando sistemticamente los impactos sobre la salud de los accidentes de Three Mile Island, Chernobil, Fukushima, etc., obligando a las vctimas a depender de aislados estudios independientes que automticamente se consideran desacreditados.

5. Al menos 300 Tm de agua radiactiva estn vertindose cada da en el ocano Pacfico, en Fukushima, de acuerdo con las estimaciones oficiales hechas antes de que esos datos se convirtieran en secreto de estado. Hasta donde puede saberse, las cantidades y composicin de la radiacin que sale de la central constituyen tambin ahora un secreto de Estado, y las mediciones independientes o las especulaciones pblicas se castigan hasta con diez aos de prisin. Muchos istopos tienden a concentrarse a medida que se vierten al aire y al agua, por tanto masas letales de radiacin de Fukushima pueden estar emigrando a travs de los ocanos durante los prximos siglos antes de esparcirse, cuando eso ocurra no ser de forma inofensiva. El impacto mundial real de la radiacin ser an ms difcil de medir en una biosfera cada vez ms contaminada,

Mientras Fukushima se deteriora tras una cortina de hierro de secretismo y engaos, necesitamos saber desesperadamente qu estn haciendo con nosotros y con nuestro planeta, seala Harvey Wasserman . En su opinin, la verdad se encuentra en algn punto intermedio entre las mentiras de la industria nuclear y el creciente temor a un Apocalipsis tangible Fukushima derrama cada da inconmensurables cantidades masivas de radiacin letal en nuestra frgil ecosfera y lo seguir haciendo en las prximas dcadas. Cinco reactores nucleares han explotado ya en este planeta pero hay ms de 400 que siguen en funcionamiento.

Otro punto central merece ser destacado y denunciado: la explotacin salvaje antiobrera y la hecatombe atmica en Fukushima no estn distanciadas .

Los ciudadanos/as y colectivos de buena voluntad, todava partidarios de la industria nuclear y de la energa atmica, no por pueril cientificismo, tecnofilia desinformada o por intereses ocultados sino por creencia (inadecuada) de que no hay otra solucin factible, por pensar que es la nica fuente de energa viable a corto y medio plazo, que el tema de los desechos radiactivos podr solucionarse en un tiempo razonable y que la seguridad de lo atmico ganar y est ganando muchos enteros tras los ltimos desastres (los errores ensean incluso a las corporaciones ncleo-elctricas), deberan tal vez fijar su atencin en una cara poco comentada que rodea a uno de nuestros mayores desastres industriales. La siguiente:

Nuevas aristas de la tragedia van saliendo a la luz. Tomamos pie en un artculo de David Jimnez y Makiko Segawa [4] y recordemos el marco global de la situacin: TEPCO y el gobierno japons estn llevando a cabo la mayor operacin de limpieza radiactiva jams emprendida en la Historia de la Humanidad, realizando tareas nunca efectuadas hasta el momento. Intentan descontaminar un terreno equivalente a dos veces la extensin de la ciudad de Madrid. Parques, fachadas, viviendas, plantas, vehculos abandonados y cada centmetro de tierra estn siendo descontaminados con el objetivo de hacer habitables ciudades de las que fueron evacuadas cerca de 150.000 personas. A la vez, centenares de trabajadores siguen luchando por detener las fugas radiactivas de la central, que no ha dejado de verter agua radiactiva al Pacfico. Empero, Fukushima ha dejado de ocupar titulares. Pero sigue estando descontrolada.

Sin ingresos y durmiendo en la calle, Tsuyoshi Kaneko, 55 aos, un trabajador en paro y muy empobrecido, recibi en 2012 la primera oferta de trabajo en mucho tiempo: 80 euros diarios por un puesto de limpieza que se encontraba en una zona altamente radiactiva de la Zona de Exclusin Nuclear. Empez a trabajar, sin mscara ni traje de proteccin, en las labores de descontaminacin de la hoy desierta ciudad de Narra. Tiempo despus fue destinado en un puesto de control encargado de medir los niveles de radiactividad de los vehculos que entran y salen de la central atmica accidentada (Recurdese el caso de Shizuya Nishiyama, un indigente de 57 aos. Despus de una larga vida trabajando como pen de obra, las empresas constructoras haban dejado de contratarle. Viaj desde Hokkaido con la esperanza de ser contratado en las labores de reconstruccin. Tras un breve contrato temporal volvi a quedarse en la calle y termin durmiendo entre cartones en la estacin de Sendai. Pas ms tarde de reclutado a reclutador, utilizando sus contactos entre los vagabundos de la estacin para captar mano de obra. Envi a algunos de sus amigos a trabajos que podan ser peligrosos. Se llevan parte de tu salario y la situacin all es difcil, pero, aade, es mejor ser un trabajador nuclear que dormir en la calle en pleno invierno y sin comida).

Y a Kaneko le pas lo que tena que pasar, la crnica de un desastre anunciado. Empez a ver nublado, a perder la vista. Ya no puede trabajar y ha sido desechado. Los mdicos no encuentran la causa de mis problemas, pero yo s que es la radiactividad. No es el nico que ha sufrido daos. Muchos de los que estbamos all padecen consecuencias, asegura Kaneko.

Aquellos hroes, aquellos voluntarios de Fukushima que recibieron el Premio Prncipe de Asturias de la Concordia por su valeroso y ejemplar comportamiento, han sido reemplazados: el capitalismo nipn ha entrado en el puesto de mando y ha usado su ejrcito industrial de reserva. Los ha sustituido por mendigos, desempleados sin recursos, jubilados en apuros, personas endeudadas o jvenes sin formacin. Estos ltimos trabajan en ocasiones por el equivalente a 5 euros a la hora (menos del salario mnimo en la prefectura de Fukushima). Aquella voluntariedad tiene adems caras menos heroicas.

El Prncipe de Asturias de la Concordia de 2011 ha sido uno de los ms annimos. Aunque Japn mand una representacin a recogerlo, la mayora de los trabajadores que salvaron Fukushima de un desastre mayor no viajaron, no queran desvelar sus nombres. El jurado del Premio los describi como un representantes de los valores ms elevados de la condicin humana, al tratar de evitar que el desastre nuclear provocado por el tsunami multiplicara sus efectos devastadores, olvidando las graves consecuencias que esta decisin tendra sobre sus vidas. Retrica peligrosa ocultista. Algunos de los premiados llegaran a declararse pilotos kamikazes, dispuestos a morir por salvar a la patria del peligro. Un momento crtico de la situacin se produjo cuando Yoshida, el director de la central ya fallecido, rompi la cultura corporativa de obedece, trabaja y calla y disinti de sus superiores que desde Tokio le pidieron que dejara de enfriar los reactores con agua del mar porque teman que produjera ms prdidas econmicas. Ms prdidas en esos momentos! Su decisin de ignorarles fue crucial para evitar una fuga radiactiva que habra puesto en riesgo a cientos de poblaciones, desde Fukushima a la capital.

Hay ms nudos, ninguno de ellos afable. La obligacin de deshacerse de quienes han recibido el tope de radiactividad permitida obliga a renovar las plantillas; constantemente, sin fin. Las empresas de reclutamiento contratadas por la corporacin, subcontratas pues, subcontratan a su vez y han delegado la captacin de mano de obra barata, el negocio siempre es el negocio, en la que dicen que es la nica corporacin japonesa capaz de facilitarla: los yakuza. La mafia, dicen, ms adinerada y secreta del mundo, han pasado a controlar el suministro de empleados, beneficindose de parte de los 75.000 millones de euros que sern invertidos en recuperar la zona en los prximos aos. Ignoran la situacin TEPCO y el gobierno japons? No saben nada? La vida de un trabajador indigente vale lo mismo que la de un ciudadano cualquiera?

No es un caso nico en la historia reciente nipona. El hampa controla desde hace dcadas el mercado laboral clandestino en Japn. Las familias yakuza tienen la capacidad de movilizar a muchos trabajadores en poco tiempo y a menudo se convierten en la solucin para empresas que emprenden grandes proyectos. Las redes criminales se encargan de cobrar los salarios y dan una pequea parte a los empleados. En el caso de Fukushima pierden hasta el 80% del extra de peligrosidad que les corresponde. Los trabajadores sin techo slo cobran los das que trabajan. No tienen seguro mdico. Son obligados a pagar su propia comida. No reciben formacin. Una vez enferman, como en el caso de Kaneko, son desechados, sin ninguna compensacin. El sueldo de Takashi ha cado a la mitad despus de que sus amos mafiosos decidieran cobrarle hasta su mscara de proteccin. Libertad de la ciudadana trabajadora nipona? De qu libertad estamos hablando?

Los indigentes son conducidos a los reactores y otras zonas sensibles de la planta con engaos. Reciban dosis de radiactividad superiores a las permitidas sin llegar a saber siquiera que se encontraban en una instalacin nuclear. Varios de ellos han muerto o enfermado de cncer. Las familias siguen esperando una compensacin. No ser fcil conseguirla: se enfrentan a algunas de las corporaciones ms influyentes de Japn y del mundo. La explotacin de los esclavos nucleares se ha agravado. Obsolescencia de los seres humanos. Segn crecan las necesidades de Fukushima, la explotacin ha aumentado. Ms de 50.000 empleados han pasado ya por la ZEN, la zona de Exclusin Nuclear. Las previsiones apuntan a otros once mil anuales. Muchos trabajadores nipones estn desesperados. Carteles en las ciudades cercanas solicitan empleados, ofreciendo ingresos adicionales en comunidades que desde el tsunami ha visto como el desempleo se disparaba. Tepco, a pesar de la situacin, solo consigue cubrir dos tercios de sus necesidades. Ha anunciado que doblar la paga, hasta 140 euros la jornada, la ley de la oferta y la demanda, que construir un complejo dedicado a mejorar la vida de los obreros. Suena a risa trgica! La empresa, en todo caso, admite que el dinero extra seguir yendo a las empresas de subcontratacin e, indirectamente, a las redes criminales que las controlan [5].

Las dificultades para encontrar personal en un pas con una tasa de paro del 4% son buenas noticias para los yakuza. A la capacidad de reclutar a miles de trabajadores suman lo sabido: la intimidacin criminal para evitar que abandonen sus puestos. Ni siquiera la enfermedad sirve de excusa. Empleados de una empresa subcontratada por la constructora Shimizu, una de las concesionarias, aseguran a Crnica que trabajan obligados y bajo la constante amenaza de Yamaguchi, la ms poderosa familia de la mafia japonesa. Sus jefes fijan horarios superiores a los permitidos, amenazan de muerte a los que tratan de escapar y en ocasiones agreden directamente a los empleados. Estamos esclavizados, no recibimos comida o mscaras protectoras! El trabajo de descontaminacin es como un gran campo de concentracin, asegura un empleado de la ciudad de Mito.

Las autoridades anunciaron poco despus de la crisis nuclear que las labores de descontaminacin seran completadas este ao. La fecha se revis hasta 2017 el pasado mes de diciembre. Antes debern solucionarse problemas que incluyen qu hacer con la tierra, las plantas o el agua que ha sido removida y que todava no tiene destino. Incluso si se logra volver a hacer habitable las 12 ciudades de la Zona de Exclusin Nuclear, los trabajos de desmantelamiento de la central de Fukushima Daiichi llevaran todava tres dcadas ms.

Una obra para la que Japn ya no podr contar con sus hroes. Muchos de ellos se sienten engaados despus de que su sacrificio quedara en el olvido. Tepco, vale la pena recordarlo, ha enviado cartas a algunos pidindoles que devuelvan las indemnizaciones que recibieron. Los jefes amenazan a los que tratan de escapar. La mayora ha tratado de ocultar su identidad: viven en la zona devastada por el tsunami y temen ser discriminados por su asociacin con la empresa a la que se culpa del hundimiento de la regin.

Nagi fue forzado a exponerse a la radiactividad para pagar una deuda que haba contrado con un prestamista. Comparte un piso de dos habitaciones con otros ocho trabajadores nucleares en la ciudad de Iwaki, a una hora en coche de la planta. El salario que deba recibir se ha reducido a la mitad despus de que los yakuza decidieran cobrarle incluso el alquiler de la mscara de proteccin. Los hay que tras los recortes que se les aplican no cobran nada, afirma el pastor Aoki. Los hroes de Fukushima han pasado a ser esclavos.

Noticias, negras noticias, del capitalismo atmico realmente existente. Y en Japn, la tercera economa del mundo. Esta es la civilizacin capitalista, la aportacin a la cultura y la sociedad humanas de la tercera potencia econmica del mundo? Una de las barbaries sociales ms criminales que podamos imaginarnos? Es eso?

Fue Hyman Rickover, el padre de la marina de guerra nuclear-atmica, quien ya advirti que era una forma de suicidio elevar los niveles de radiacin en los sistemas vitales de la Tierra, y que iba intentar "hundir" todos los reactores atmicos que l mismo haba ayudado a desarrollar.

El operador-propietario de la planta nuclear de Fukushima, ha sido criticado, y desde diversas perspectivas y ubicaciones, por sus respuestas tcnicas inadecuadas y arriesgadas, sus prcticas laborales salvajes y explotadoras y sus clculos costes-beneficios siempre en el puesto de mando tras el desastre-hecatombe de marzo de 2011. Es ejemplo destacado del capitalismo neoliberal-atmico realmente existente. Un ejemplo reciente de esas malas prcticas.

El regulador nuclear de Japn, nada sospechoso de ningn radicalismo y tradicionalmente servil a los intereses de la industria atmica, ha criticado a la corporacin nipona. Por qu? Por medir incorrectamente los niveles de radiacin del agua subterrnea contaminada en el lugar [6]. Tres aos despus de las fusiones en el reactor en la planta, Tepco no cuenta con una nocin bsica de las mediciones y el manejo de la radiacin. Son palabras del presidente de la Autoridad de Regulacin Nuclear (ARN), Shunichi Tanaka. Tepco seal que el agua subterrnea obtenida de un pozo de vigilancia en julio de 2013 contena un rcord de 5 millones de becquerelios/litro de la peligrosa sustancia radiactiva estroncio 90, ms de cinco veces el total de lectura de radiacin beta de 900.000 becquerelios/litro registrado en el pozo (que est al lado del Pacfico, a unos 25 m del ocano, de ah las alarmas usamericanas). Haba, seal, un error de calibracin en una mquina que mide los niveles de estroncio del agua del pozo en la planta. Hay ms nudos: tambin hall un error en los dispositivos que descifran la radiacin total beta. Aunque el error no supone un riesgo grave por el momento, seal Tanaka, algo como esto no puede ocurrir (...) Estos datos son los que se vuelven la base de varias decisiones, as que deben hacer todo lo posible para evitar errores en la medicin de radiaciones". El lmite legal para liberar estroncio 90 al mar el estroncio tiene una vida media en torno a 29 aos- es de 30 becquerelios/litro.

Algunas observaciones para situarnos que tomamos de nuestro libro de conversaciones sobre los efectos de la industria nuclear en el medio ambiente y en la salud humana [7].

Sobre el estroncio: El estroncio 90, por ejemplo, que es uno de los elementos ms importantes de la contaminacin de Chernbil, o el cesio 137, son radionclidos que se incorporan al organismo. El primero acta como el calcio y se incorpora a los huesos; el cesio 137 se incorpora a los msculos, como el potasio; el iodo radiactivo se incorpora al tiroides. Todos estos elementos consiguen incorporarse al cuerpo humano porque son equivalentes o iguales, como en el caso del iodo, a elementos no radiactivos que existen en la naturaleza y que son necesarios para la vida. El ininterrumpido aumento del uso industrial, militar, cientfico y mdico de la energa atmica, de los radionclidos y las ondas electromagnticas de alta frecuencia, rayos X y gamma, est incrementando fuertemente, y de forma continua, el nivel de exposicin que sufre la especie humana a las radiaciones ionizantes.

En cuanto a los becquerelios: a unque la actividad radiactiva fsicamente se expresa en unidades de desintegracin por segundo, en becquerelios [8], el efecto biolgico no depende slo del nmero de desintegraciones, lo que llamamos actividad, sino que depende tambin de la naturaleza de la desintegracin. No es lo mismo una radiacin gamma que, por no tener masa ni carga elctrica, por ser muy energtica, es muy penetrante, pudiendo atravesar grandes cantidades de materia como hacen los rayos X y en mayor extensin los gamma, y que, por tanto, es ms peligrosa desde el exterior, que una radiacin beta -que es un electrn negativo- o una radiacin alfa, como la del uranio o la del plutonio, que es un ncleo de helio -dos protones y dos neutrones-, que tiene, pues, dos cargas positivas y una gran masa.

La radiacin alfa, aunque muy energtica, es poco penetrante ciertamente. sta es una de las cuestiones que tambin se tergiversa. Puedes parar una radiacin alfa con una hoja de papel. Si aqu hubiera una fuente de uranio, pones un papel, media cuartilla del DIN A4 por ejemplo, y un contador no detectara prcticamente nada. Acaso una dbil radiacin gamma secundaria. La cuartilla la ha parado, la partcula no la ha podido penetrar. Una radiacin beta, sin duda, tiene ms penetrabilidad pero no debe pasar de unos pocos milmetros, dependiendo de su energa. En cambio, una radiacin gamma tiene una penetrabilidad de metros. Esta radiacin, similar a una radiografa, es la que se usa en las fuentes de cobalto para mirar, por ejemplo, la textura interna de las vigas de acero, o en metalurgia para comprobar si estn bien construidas las estructuras. De este modo, concluye, el efecto biolgico va a variar enormemente segn la naturaleza de esta radiacin, no slo por el nmero de desintegraciones.

En cuanto a la desintegracin beta, es un proceso por el que un nclido inestable se transforma en otros nclidos mediante la emisin de una partcula beta que puede ser un electrn con carga negativa (b o negatrn) o bien positiva (b + o positrn), integrante este ltimo de la antimateria. La diferencia bsica entre un electrn o un positrn comn y la partcula de radiacin beta correspondiente es su origen nuclear, puesto que una partcula beta no es un electrn ordinario arrancado de algn orbital del tomo.

El proceso general de la desintegracin b es el siguiente: un neutrn da lugar a un protn, que permanece en el ncleo, y emite un electrn negativo y un antineutrino. El elemento resultante es un nmero atmico superior al originario y de masa similar. Ejemplo de ello es la transmutacin del carbono 14 (nmero atmico 6) en nitrgeno 14 (nmero atmico 7) con emisin de una partcula b y un antineutrino. El proceso general de la desintegracin b + obrara as: un protn da lugar a un neutrn, que sigue en el ncleo, emitindose un positrn y un neutrino. El elemento resultante es un nmero atmico inferior y masa similar. Este proceso es bastante extico, cual es la transformacin del carbono-11 (radionclido artificial usado en medicina) en boro-11 (nmero atmico 5) y emisin de un positrn y un neutrino.

Volvamos a la corporacin. Un portavoz de Tepco dijo que, por supuesto, la firma volver a comprobar la radiacin total beta de aguas subterrnea a la luz de los niveles rcord de estroncio. Veremos en qu queda y de qu se informa y cuando. En 2013, la radiacin, los apagones, los errores, la alarma social, otros numerosos contratiempos, desataron la preocupacin nacional e internacional y llevaron al gobierno nipn a destinar ms fondos y apoyo a las operaciones. Pero la apuesta atmica, el disparate fustico no cesa. Dentro del nuevo plan nuclear aprobado por el ejecutivo japons, Tepco espera volver a reiniciar su mayor planta, Kashiwazaki Kariwa, en el verano de 2014.

Tepco, recurdese, comenz en noviembre de 2013 el arduo y nunca realizado proceso de retirar cientos y cientos de frgiles barras de combustible del ms que daado reactor 4 de Fukushima. A principios de marzo, tal es la complejidad de la operacin, inform que haba retirado un 9% de las ms de 1.500 unidades de combustible no usado o gastado, unas 140 barras, en la piscina de almacenamiento del reactor 4. La tarea restante y es posible que se prolongue hasta ms all de mediados de 2015.

Toda precaucin es necesaria. La opinin pblica, nipona e internacional, informada y crtica, no debe bajar la guardia. Nuclear? No gracias sigue siendo uno de los lemas ms urgentes, necesarios, prudentes y humanistas que se han formulado nunca.

UN CHERNBIL A CMARA LENTA es el ttulo del captulo VI de Ciencias en el gora [9], un segundo libro de conversaciones (no ser el ltimo por supuesto). Algunos pasajes que acaso puedan ser de inters para acercarnos al tema.

En la conversacin que mantenemos a continuacin damos cuenta de ms detalles y escenarios. Antes de entrar en materia, vale la pena recordar unas reflexiones de Carlo Rubbia, anteriores al referndum italiano de junio de 2011, sobre la industria y energa nucleares. Fukushima fue una enorme sorpresa porque puso de manifiesto lo poco que tenan que ver las previsiones con los hechos, seal de entrada el Nobel italiano. Fue una leccin y es peligroso no aprender de las lecciones, especialmente para un pas como Italia que tiene muchos problemas en comn con Japn. No slo la sismicidad, sino tambin los tsunamis producidos por terremotos. El ejemplo dado por Rubbia: la ola gigante que destruy Messina en 1908. Es razonable hacer una central nuclear en Sicilia, se preguntaba. Hay que examinar los problemas partiendo una cuestin fundamental: cunto dinero hace falta y quin lo pondra. Se dice que una central nuclear cuesta entre 4.000 y 5.000 millones de euros, pero sin considerar los costes precedentes ni los posteriores, es decir, los gastos necesarios para el enriquecimiento de combustible y para la creacin de un depsito geolgico de residuos radiactivos como el que los estadounidenses han tratado de hacer sin xito gastando 7.000 millones de dlares en Yucca Mountain. El Nobel italiano recordaba que en los pases que haban apostado hasta la fecha por la energa nuclear la decisin haba sido financiada, de un modo u otro, por el Estado, y a menudo porque el Estado estaba construyendo bombas atmicas. Por eso, las centrales francesas costaron tres veces menos que las alemanas aada. La mayor parte de las inversiones en infraestructura fueron sufragados por la Force de frappe [fuerza de disuasin nuclear francesa]. Si en Italia - y sera una novedad - hay empresas privadas dispuestas en este sector, que den un paso al frente. O de otro modo, conclua el cientfico italiano, habr que decir con honradez que el dinero saldra de los impuestos.

Tambin en Japn ha estado muy presente la relacin poltica industrial y energtica de gobiernos serviles y los intereses de grandes corporaciones. Adems, como sealaba en octubre de 2011 Justin McCurry, el corresponsal en Tokyo del Guardian expertos nipones han advertido que podra tardar ms de 30 aos para limpiar y desarmar la planta nuclear Fukushima Daiichi. La remocin de varillas de combustible fundidas y el desmontaje de la planta tardar dcadas. La comisin nipona ha solicitado a TEPCO, al operador de la instalacin, que comience a remover las varillas dentro de diez aos. El trabajo para desmontar cuatro de los seis reactores podra comenzar a finales de 2011 si la gran corporacin nipona es capaz de llevar la planta a un estado seguro. Tres aos despus de asegurar los reactores, la empresa tendr que comenzar a remover combustible gastado de las piscinas de almacenamiento, y todo ello antes de comenzar la tarea ms difcil: remover el combustible fundido de los tres reactores que sufrieron la fusin.

Se ha sabido tambin que los responsables de Tepco tuvieron sobre su mesa un informe interno de 2008 -que ignoraron por poco realista- que alertaba del riesgo de que un tsunami de ms de 15,5 metros de altura golpeara la central. El estudio recomendaba que se alzara el muro defensivo de las instalaciones, ya que consideraba insuficiente el dique de diez metros de altura que resguardaba Fukushima. Antes de la realizacin de este estudio, Tepco consideraba que el mayor tsunami que poda sufrir la zona era de 5,7 m. (Los clculos se haban hecho en la dcada de los aos setenta).

El trabajo fue realizado por un departamento de la corporacin, creado en 2007 para revisar la seguridad de sus instalaciones, que hasta junio de 2010 estuvo dirigido por el jefe de la central de Fukushima, el ingeniero nuclear Masao Yoshida, retirado por enfermedad en noviembre de 2011, a la edad de 56 aos. Yoshida tuvo que ser hospitalizado por culpa de una importante dolencia que le impide cumplir sus funciones. Tepco, que no quiso dar detalles de la enfermedad y que se neg a informar de los niveles totales de radiacin recibidos por el jefe de la central durante el accidente, asegur que la dolencia no tena relacin alguna con la radiacin que pudo hacer recibido Yoshida.

*

[] Despus de este prembulo algo tcnico, te pregunto ahora con ms sosiego sobre el accidente de la central nipona. Qu pas el mes de marzo de 2011 en la central de Fukushima?

El accidente de Fukushima fue una concatenacin de catstrofes que llev a la fusin de los ncleos de algunos reactores de la central y a la emisin de radioactividad en cantidades importantes. No tenemos todava un mapa completo de la situacin seis meses despus del accidente.

Cuntos reactores quedaron afectados por el accidente?

Cuatro y, sobre los dos restantes, que estaban sin funcionar en el momento del accidente, la informacin es confusa. Los cuatro reactores afectados estaban funcionando aunque se desconectaron inmediatamente una vez se produjo el terremoto.

El terremoto probablemente destruy los circuitos de refrigeracin de los reactores.

Parece que fue as. Debemos tener en cuenta que los circuitos de refrigeracin son de grandes dimensiones. Para poder imaginar cul es la necesidad de agua de un reactor de este tipo, basta pensar en Asc que tiene slo dos reactores, no seis, aunque sean un poco mayores que los de Fukushima, gasta prcticamente toda el agua del Ebro que es, como es sabido, el ro ms caudaloso de Espaa y el segundo de la Pennsula tras el Duero. Cuando el Ebro est en estiaje, tienen que tener unos reservorios de agua que van reciclando. El agua que ha pasado por el reactor la dejan caer en cascada dentro de estas gigantescas chimeneas que podemos ver en las centrales para que se enfre y pueda utilizarse de nuevo. No les basta con el agua del Ebro insisto: el ro espaol ms caudaloso- para refrigerar los dos reactores -no seis!- en algunos perodos.

Y qu ocurri con las vasijas de los reactores?

Meses despus del accidente se ha informado que el terremoto probablemente resquebr algunas vasijas, lo que aadido a la rotura de los sistemas de refrigeracin agrav el accidente.

Fukushima est al lado del mar.

S, en el Pacfico.

[] Estaba bien ubicada la central en tu opinin?

No, esta es otra de las cuestiones importantes que irrumpieron durante los das posteriores al accidente y que enlaza con la reflexin que citabas de Ulrich Beck. Vayamos por partes. Tenemos el terremoto, el maremoto, que destruye una serie de elementos del sistema de refrigeracin, las conducciones, la fontanera para entenderos. Toda central tiene, evidentemente, un sistema supletorio de bombear agua. La razn es evidente: analizando globalmente es el punto ms crtico del sistema. Si fallan los circuitos de refrigeracin, hay que poner bombas auxiliares. Siempre, en principio, son redundantes y, por si falla la corriente elctrica, las centrales tienen generadores diesel que producen corriente.

Qu pas entonces?

Que qued alterado todo el sistema de refrigeracin, que se interrumpi la corriente tanto la que llegaba del exterior como la propia de la central. Al parar los reactores no poda suministrar corriente. El primer sistema auxiliar es una toma de corriente exterior que tambin qued cortada y el maremoto rompi los generadores diesel de la central.

Aqu se formul alguna crtica.

S, se ha dicho que estos generadores tendran que haber estado protegidos de un maremoto, en bnkeres o como fuera. Estaban en el exterior y quedaron anegados. Con ello fall totalmente la refrigeracin. Sealemos tambin que, en Japn, la mayor parte de los reactores, no me atrevera a decir todos pero s la gran mayora, estn al lado del mar con todos los problemas que tiene el agua marina.

Qu problemas tiene el agua marina?

Los de una mayor corrosin de las tuberas, por ejemplo, como ha pasado en Vandells. Hay que realizar un mantenimiento distinto, no slo por la corrosin de la que hablamos sino porque se incrustan crustceos, algas, que entran en las tuberas. Todo esto hay que limpiarlo de tanto en tanto para que circule bien el agua. Por qu se han hecho las centrales al lado del mar?

Eso mismo te pregunto, en un pas, Japn, donde es un riesgo que haba que prever. Era fcil hacerlo. No es nada inusual la existencia de sesmos y maremotos. Hay numerosos ejemplos en su historia.

Cuando se calculan los riesgos de un lugar en donde hay una instalacin que puede ser muy peligrosa, hay que tener en cuenta todas las posibilidades y no slo en un corto perodo de tiempo. Cuando hemos hablado del ATC sali el tema. Los holandeses, que en mi opinin son los ms avanzados en este tema, lo llaman el riesgo secular, el riesgo quincuacentenario, e intentan ahora incluso calcular el riesgo milenario. Este ltimo es mucho ms difcil. Pero de los ltimos quinientos aos hay documentos e historia en casi todos los pases del mundo, a no ser que se trata de zonas muy remotas.

Ms en el caso de Japn.

Exacto. Japn tiene una historia de tsunamis y terremotos muy bien conocida. Est en la falla del Pacfico, en el Circuito de Fuego. La misma palabra tsunami es de origen japons.

Pero se dijo inicialmente que fue el maremoto ms importante en mucho tiempo.

S, pero me parece, si no recuerdo mal, que en los aos veinte o treinta del siglo pasado hubo tambin un gran maremoto. La referencia al mayor maremoto o sesmo es de hace unos 140 aos. Es lo que ha salido en la prensa. El titular que apareci: el mayor tsunami de estos 140 aos. Hay registros geolgicos mucho ms antiguos de maremotos muy importantes en la costa del Pacfico y en otros muchos lugares.

Algo parecido ocurri en Indonesia hace pocos aos.

S, fue de esta magnitud. All murieron 250 mil personas porque las infraestructuras en Sumatra son mnimas: zona selvtica, muy pocas carreteras, etc.

Pero en Japn ha sido distinto.

Ha sido un desastre en un pas altamente industrializado, la tercera economa del mundo, hasta hace poco la segunda, con unas infraestructuras muy avanzadas. La pregunta que uno puede hacerse es la siguiente: por qu en un pas en el que hay terremotos y maremotos muy importantes y en el que el riesgo secular est bien datado y en el que existen evidencias geolgicas de grandes maremotos, donde los maremotos han ocasionado grandes mortandades, por qu, deca, se construyen centrales nucleares al lado del mar.

Me has robado de nuevo la pregunta, aunque conjeturo alguna hiptesis. Por qu?

En los das del accidente le una nota de la Union of Concerned Scientits -antes hablbamos de ellos, todo un colectivo clsico desde los aos cincuenta- sobre las repercusiones de la ciencia y la tecnologa en la sociedad, con anlisis muy buenos, documentados, penetrantes y siempre de inters. Son gentes realmente de primer nivel. Pues bien, este colectivo sealaba que la razn por la que se han construido en Japn tantas centrales cerca del mar es de orden bsicamente econmico.

Son ms rentables as.

Lo son. Japn no tiene grandes ros. Adems, hay que tener en cuenta que, aparte de los maremotos y terremotos, es un pas relativamente pequeo. No llega a los 400 mil km2.

S, unos 378 mil kilmetros cuadrados, el 61 pas del mundo en extensin.

Eso s, ms que Gran Bretaa que es una sola isla. Japn est formado por cuatro grandes islas y por casi 7.000 islas pequeas. Son 127 millones de habitantes y la mayor parte de ellos viven en la isla central de Honshu. Hokkaid tiene muy pocos habitantes. Tokio, me parece, est a los 35 grados de latitud norte.

Qu barbaridad, qu memorin! Se nota que naciste, en ambiente republicano exiliado y resistenete, en el pas de dHolbach, Babeuf, Bourdieu y Bouveresse! 35 grados y 41 minutos, latitud Norte para ser exactos.

Es un sitio muy clido y la densidad de poblacin es enorme. Esto s que es muy diferente a Chernbil. Aqu haba tambin poblacin pero las densidades en esa zona de la ex Unin Sovitica, lo que ahora sera el norte de Ucrania y el sur de Rusia blanca, de Bielorrusia, eran mucho menores. Aqu hablamos de densidades tremendas. La conurbanizacin de Tokio tiene ms de 30 millones de habitantes y est a unos 250 kilmetros de la central. Es una megalpolis continua en esa zona de la isla, que es la central de Japn como es sabido.

Hablamos, por otra parte, de seis reactores en la central daada.

S, haba seis reactores en Fukushima. A 100 kilmetros de ella hay otra central nuclear. Por cierto, antes de que me olvide, djame decir que poco despus del accidente registraron radiactividad en esta segunda central y la direccin inform que la radiactividad no provena de sus reactores sino de los de Fukushima. Estos decan que no, que era de los otros. No s si son de la misma compaa, no s si esta otra central es tambin de TEPCO.

Estamos hablando de una central, la de Fukushima, que est en manos de una gran corporacin japonesa. No hay capital pblico aqu.

No, no lo hay. Hablamos de TEPCO, su dueo y operador. Es una empresa japonesa de capital japons. TEPCO es la tercera empresa elctrica mayor del mundo, cuanto menos lo era hasta hace muy poco. Es un gran, un enorme lobby, y no hay que olvidar lo que son en Japn las sociedades annimas. Aunque en las pelculas lo representen un poco exageradamente (o quiz, bien mirado, no tanto), su poder es inmenso. La influencia de las grandes compaas niponas sobre el gobierno el pas es inconmensurable.

Inconmensurable! Tampoco aqu son suaves.

Seguro que no. Pero all es an mayor su poder e influencia. Vuelvo a la pregunta anterior: por qu estn construidas casi todas la centrales al lado del mar? La de Fukushima tiene seis reactores refrigerados con agua del mar. En la costa oeste est la otra central que, recordemos, tambin tuvo problemas no hace mucho, la de Kashiwasaki-Kariwa, que tiene siete reactores al nivel del mar. Y hay otras que estn en esta situacin. Tener agua de mar les sale gratis. El agua del Pacfico, pese a los inconvenientes que representan las corrosiones, les sale ms econmica, porque en otras instalaciones, por la densidad de poblacin y por tener que usar agua en grandes cantidades, les saldra muchsimo ms cara. La UCS tambin ha documentado histricamente las razones por las que se haban elegido estos emplazamientos

El tener plantas nucleares con tantos reactores debe ser por el espacio. Lo usual en Europa es que haya dos, en algn sitio hay hasta cuatro.

S, creo que en Blgica. La planta de Flandes tiene cuatro reactores y la otra, en Valonia, al sur del pas, tiene tres. Pero que haya seis o siete reactores en una misma planta es muy infrecuente. No?

Slo ocurre, que yo sepa, en Japn.

Es debido, segn decas, al espacio, al territorio nipn.

No lo s con seguridad, es una conjetura. Siempre me ha sorprendido. En este caso, el que haya tantos reactores ha dotado al accidente de un peligro potencialmente mayor que el de Chernbil.

Y esto es as porque a mayor concentracin de reactores, si hay un accidente, mayor posibilidad de fallos, de errores.

Si, claro. Si en el lugar donde se produjo el terremoto, el maremoto, los fallos de refrigeracin, hubiera habido uno o dos reactores seguira siendo un problema pero aqu se han juntado todos los rectores a la vez, porque, probablemente, por cuestiones de economa de escala, les es mucho ms econmico montar tantos reactores juntos. Los sistemas de refrigeracin, de gestin, los tienen todos en un macro-parque atmico. Esto, djame insistir, no deja de ser una suposicin. El punto, como insistan los ingenieros y fsicos de la Union, es que la ubicacin haba sido decidida por razones puramente econmicas. No haba ninguna otra razn para que se construyesen a nivel del mar. Ya haca aos que se comentaba que era uno de los riesgos importantes.

Est, por otra parte, lo que se ha afirmado sobre el diseo de las centrales.

S, siempre se ha afirmado que estaban calculadas para resistir terremotos pero ahora resulta que aparece un tema que, nuevamente, es de orden econmico. Estas centrales estn diseadas para resistir, es la informacin de TEPCO, que ellos mismos matizaron posteriormente a la baja, sesmos de 7,5 puntos en la escala de Richter.

Pero en Japn, a lo largo de su historia, ha habido muchos sesmos de grado superior.

S, efectivamente, ha habido sesmos superiores.

Y frente a esto ltimo, cmo se argumenta?

Ah est de nuevo el importante nudo econmico. Por qu se ha afirmado que se asumen todos los riesgos cuando, en realidad, los reactores se disearon para aguantar un terremoto de 7,5, afirmacin que, por otra parte, puestos a pensar crticamente, tambin puede ser falsa?

No seas tan mal pensado.

No, no soy mal pensado, pobre de m. Son los datos que conocemos, por no hablar de lo desconocido o de lo an no conocido. En 2007, la central de Kashiwasaki-Kariwa, la cuarta estacin generadora de electricidad por tamao del mundo, slo superada por tres plantas hidroelctricas, tuvo un terremoto de 6,6 y tuvo problemas. Fue obligada a cerrar en agosto de 2007 porque ocultaron e incluso falsificaron los datos de las emisiones radiactivas causadas por el terremoto. No se produjeron emisiones de gran impacto pero s que manipularon, engaaron y ocultaron informacin. Primero hablaron de un litro y medio de lquido radiactivo; luego de ciento cincuenta; al final de mil quinientos. Tergiversaron todos los datos que pudieron y dieron una informacin que, en algunos aspectos era totalmente falsa. Ello inclua los desperfectos causados por el sesmo.

S, ya recuerdo. Se dijo que TEPCO haba realizado una psima gestin de la informacin.

Qu lenguaje! Es inadmisible! Todo esto se descubri luego, como te deca; se cerr la central, la que tiene siete reactores, y as permaneci durante un ao ms o menos. As, pues, se produjeron daos con un terremoto muy inferior. Te recuerdo que la escala de Richter es logartmica. Un terremoto de 7,6 es diez veces mayor -diez!- que uno de 6,6. No es un punto ms tan slo.

Por tanto, uno de 9 pienso en Fukushima ahora- es cien veces superior a uno de 7.

Efectivamente. Primera duda: en su documentacin dicen que las centrales son resistentes y que han calculado todos los riesgos de los temblores de tierra. Despus, en cambio, se sabe que han sido diseadas, confiando en su informacin (y es mucho confiar), para terremotos de 7,5 escala Richter.

Primera falsedad, dejo constancia de ella. Ya que estamos en este punto, djame recordar brevemente el resultado de las pruebas a las que fueron sometidas las centrales alemanas en mayo de 2011, un test organizado por las propias autoridades germanas: siete de las 17 centrales atmicas, ms del 40%, no lograron superar las pruebas de resistencia. Las plantas atmicas ms antiguas fueron las que obtuvieron peores calificaciones. Cuatro centrales obtuvieron un cero de nota: no lograron puntuacin positiva en ninguno de los exmenes propuestos. Ninguna planta atmica germana logr superar todas las pruebas de resistencia. El test cont con el factor de un ataque terrorista o un accidente areo. No lograron superar la prueba ninguna de las plantas nucleares germanas.

Ms claro imposible. Y en Alemania!

Tampoco Francia se luce en exceso. Djame que explique brevemente lo que apuntaba Andrs Prez, el excelente corresponsal de Pblico en el pas vecino, en mayo de 2011. El 8 de julio de 2010, a las 20:20, un terremoto de magnitud 3 se produjo en la regin de Provenza. Para la red sismogrfica civil francesa (ReNass) y el Bur Central de Sismologa Francs (BCSF), el temblor tuvo su epicentro unos kilmetros al sur de la ciudad de Manosque. En cambio, para la red oficial de los organismos relacionados con la industria nuclear, ese epicentro estuvo muy al norte de la ciudad. Por qu?

Tengo alguna conjetura pero prosigue t mismo, lo ests explicando muy bien.

Gracias. Prosigo: por qu esa ubicacin de la red oficial me preguntaba. Pues porque esa manera de catalogar el epicentro del terremoto aleja la sacudida del lugar donde se estn excavando los cimientos del futuro reactor de fusin termonuclear internacional, el ITER, y del inmenso laboratorio del CEA (Comisariado de la Energa Atmica) en Cadarache, que alberga otros reactores experimentales ya en funcionamiento o en construccin. Francia, el sector nuclear francs est jugando conscientemente con las estadsticas de sismologa en la regin.

El poder de la industria nuclear no slo es importante en Espaa; en Francia, no lo olvidemos, es casi inconmensurable.

No es la nica contradiccin sobre la sismografa de la zona. Para las obras del ITER (International Thermonuclear Experimental Reactor/Reactor Termonuclear Experimental Internacional) -cuyos costes iniciales eran de unos 5.000 millones de euros y ya se han superado los 16.000 millones- y el conjunto de instalaciones del CEA Cadarache, las autoridades nucleares fijaron en 2001 el aleas sismique, un concepto equiparable a riesgo ssmico: se fija con l un nivel de resistencia al que deben responder los edificios nucleares que se construyan en la zona.

Conozco el tema.

Para fijar esta medida, esos responsables pblicos se basaron en los datos proporcionados por las propias instituciones del CEA, ignorando los datos de otras redes. Andrs Prez destacaba que ignoraron expresamente el informe de junio de 2006, elaborado por la principal autoridad geolgica francesa, el Bur de Investigaciones Geolgicas y Mineras (BRGM). Este informe -Identificacin y jerarquizacin de fallas activas de la regin Provenza Alpes Costa Azul- sealaba que, sin contar el terremoto de julio de 2010 al que antes nos referamos, al menos otros tres terremotos se produjeron entre 1980 y 2004 con epicentros a menos de diez kilmetros al norte o al sur del CEA Cadarache y de las obras del ITER.

Me ests diciendo que las autoridades nucleares francesas no han considerado necesario tener en cuenta esta actividad ssmica para fijar el nivel oficial de aleas sismique en la zona?

Eso estoy diciendo, has captado muy bien. Se sigue tomando como referencia los terremotos del siglo XVIII que hubo en la regin y otro de 1909 .

Qu barbaridad! En todo caso, si no ando errado, los responsables de la industria nuclear francesa siguen sin poner el sello de visto bueno a los proyectos de obras para la construccin del reactor internacional de fusin.

No, no han dado el visto bueno hasta la fecha. De hecho, tomo pie en el artculo anterior, en el segundo apartado de una orden de 5 de mayo de 2011, los directivos de la ASN (Autoridad de Seguridad Nuclear) ordenaban a ITER que procediera a una "evaluacin complementaria de la seguridad de la instalacin nuclear de base en funcin del accidente ocurrido en la central nuclear de Fukushima". Reclamaban adems a ITER que decidiera una nueva metodologa de estudio del riesgo ssmico antes de enero de 2012.

Tras lo sucedido en Fukushima, los expertos franceses, o los de cualquier otro lugar, se enfrentan a un dilema de difcil solucin: tendrn que optar entre introducir en sus bases de datos sobre riesgo ssmico todo lo que hasta ahora haban ignorado, encareciendo y retrasando proyectos que en ocasiones ya estn muy debilitados, o seguir aplicando la poltica del avestruz. Si operan as, no sera la primera vez que obraran de este modo; la industria nuclear gala es experta en este tema.

Antes, en el primer captulo, hablabas de la sofisticada cultura francesa a propsito del Superfnix. Otro ejemplo de ello: el anterior programa de evaluacin ssmica en el CEA Cadarache haba adoptado el nombre de Kashima. Era un guio: Kashima es el nombre del dios tradicional japons que se ocupa de vigilar a su enemigo Namazu, un monstruo submarino cuyos coletazos causan los sesmos en el archipilago.

Molt adient, muy acertado. Kashima tendr que estar muy vigilante porque Namazu est muy alterado ltimamente.

Volvemos a Japn? Hablbamos de falsedades.

Volvamos al pas del maestro Akira Kurosawa. Segundo punto: la industria nipona tiene ya problemas, los han tenido, con terremotos que tienen una escala 10 veces menor.

Lo cual te hace sospechar que incluso esa informacin que han dado es falsa o inexacta.

Puede serlo porque la aseveracin que hacen sobre cmo han diseado las centrales no parece ser cierta. En absoluto. Cada vez convence menos a ms gente, incluso hay declaraciones crticas de ingenieros que participaron en el diseo de algunos reactores.

No andas desencaminado. A finales de mayo de 2011, segn un informe de la OIEA, se supo que Fukushima estaba diseada para aguantar olas de 5,7 metros de altura. De hecho, segn la agencia de noticias Associated Press, los organismos reguladores japoneses creyeron que los reactores de la central estaban preparados para el peor tsunami posible basndose en un informe de una sola pgina fechado el 19 de diciembre de 2010 All se descarta la generacin de un tsunami de suficiente tamao que pueda arrasar las defensas de la central atmica. NISA, la agencia de seguridad nuclear nipona, acept la breve respuesta de la TEPCO, no intent verificar las conclusiones y a otra cosa mariposa. Prosigue: tercer punto crtico.

Que estn diseadas a todo riesgo en una zona que est a nivel del mar, y en un lugar donde se sabe que hay maremotos, es posible tcnicamente, es posible que pueda construirse as, es posible hacer unas instalaciones a prueba de un maremoto que tenga olas de 10 metros de altura, las de Fukushima alcanzaron alturas incluso mayores, pero, y esto es muy importante, con un coste increble, en absoluto rentable econmicamente. Es, digmoslo as, un imposible econmico. Ninguna compaa, ninguna corporacin privada, incluso con generosas ayudas pblicas, apostara por ello. Imposible pensar que vas a hacer una instalacin estanca, resistente a terremotos, a maremotos. Es una locura pensar una cosa as. Tericamente puede y debe ser posible pero en la prctica es irrealizable; las razones econmicas y consideraciones prximas se impondran.

Dado el elevado coste, la central sera ineficiente econmicamente.

Desde luego. Sabemos que, si sumamos lo que hay que sumar, sin olvidarnos de nada, sin acumular entradas en las famosas externalidades, lo nuclear es ineficiente. Imaginmonos lo que representara aadir esas medidas de las que hablamos! Est claro que no estaba previsto, no estn diseadas para resistir un terremoto de esta escala que seguramente destruy gran parte del sistema de refrigeracin, las conducciones e incluso las vasijas de contencin. Las centrales no estaban preparadas para resistir un maremoto que acab por destruir los generadores diesel para producir electricidad de emergencia; no estn diseadas para gestionar despus un problema como el que irrumpi posteriormente. Esto sera la primera parte de la cuestin. Por qu entonces obrar as? No se ven otras razones que las ya sealadas, las econmicas. Hacerlo todo lo ms barato posible y decir luego, la publicidad est asociada a los negocios, que todo es muy pero que muy seguro. Japn, no hay que ocultarlo, no estoy exagerando, tiene una larga historia de falsificacin de datos desde el sndrome de Tsuruga.

Hablaste de ello hace ya ms de treinta aos en un artculo.

En 1981, en mientras tanto, en un escrito un material que dira Sacristn- que desgraciadamente no he conservado.

Pero yo s, te har una copia.

Tomo nota. Era entonces cmo hacer de orculo. Hace ya treinta aos se tenan datos de que la gestin japonesa era muy ocultista y esto viene derivado del gran poder que tenan y tienen las corporaciones en Japn y del sistema de gobierno que ha estado dirigido, despus de la segunda guerra mundial, por los mismos partidos liberales que no han ejercido en absoluto los controles pblicos sobre este tipo de instalaciones. Item ms: la NISA (Nuclear and Industrial Safety Agency), la agencia gubernamental japonesa de seguridad, un organismo del Ministerio de Industria, el equivalente a nuestro CSN

Nuestro?

De ellos quiero decir. Qu precisin semntica, Salva! La NISA prcticamente ha estado manejada por la TEPCO que es la propietaria de casi todas las centrales de Japn, tambin de la central con 7 reactores de la que antes hablbamos y que sufri un accidente en 2007.

Una empresa japonesa, vuelvo a insistir, con capital japons.

S, TEPCO tiene estas caractersticas. El NISA, como en otras ocasiones, ha sido muy timorato y prcticamente ha estado a los dictados de esa gran corporacin. Incluso cuando se produjo el accidente de 2007 fue la inspeccin de la Agencia Internacional de Energa Atmica la que desvel que se estaban falsificando los datos.

No fue la agencia de seguridad japonesa.

No. Lo vimos tambin los das posteriores al desastre. Vino mucha ms informacin de Estados Unidos que del propio Japn.

Sobre esto precisamente quisiera preguntarte. Por una parte, se oyeron voces prximas a TEPCO o al gobierno japons que hablaron de una zona muy afectada, de 20-30 km, donde haba que ir con mucho cuidado, pero fuera de esa zona no haba peligro o ste era mucho menor. Pero, en cambio, la marina Norteamericana prohibi a sus barcos, a los pocos das, que se acercaran a 80 millas de la costa.

Y a sus ciudadanos a una distancia terrestre similar, aparte de recomendar la evacuacin, como hicieron Alemania o China. China evacu poco despus; lo de la Repblica Popular es increble, cada vez ms. Mira lo poco que se habl de la evacuacin china de Libia.

Se produce el desastre, se ve realmente que la situacin se desborda, incluso en algunos momentos con informaciones de Estados Unidos, nunca de Japn, que insisten en que la situacin estaba fuera de control ya en los primeros das. En sntesis, lo que ha sucedido realmente ha sido un Chernbil a cmara lenta.

Por qu a cmara lenta?

En Chernbil tambin fue por un mal diseo, como reconoci el que fuera director de Seguridad Nuclear sovitico. Era malo, muy malo. Era un reactor pensado para la obtencin de plutonio, para el armamento atmico de la URSS. Tena una serie de problemas de diseo y, adems, no lo olvidemos, estuvieron los experimentos que hicieron. No slo fue la culpa de los tcnicos que estaban in situ, en la central, en el momento en que ocurri el accidente. Fue durante unos experimentos, durante unas pruebas de resistencia que estaban haciendo cuando se les fue de las manos todo el sistema. Tambin fall la refrigeracin, se empez a fundir el ncleo y explot de golpe. Fue todo muy brusco. El sistema les fall en un momento determinado, empez a subir la temperatura, se fundi el ncleo, se form la nube y ya sabemos que pas. Lo que sucedi en el accidente de Fukushima y lo que pas en Chernbil, mucho de lo que hemos visto, tiene el mismo guin, el mismo escenario, la misma cosmovisin de fondo.

Puedes describir sucintamente el guin?

De entrada, se niega que haya un accidente importante. Se dice que el accidente est controlado, que las dosis de radiactividad son de unos pocos microsieverts, que son completamente inocuas, y tambin corre la historia que es como hacerse una radiografa. En el caso de Chernbil fueron los suecos los primeros que dieron la alarma sealando que haba llegado al rtico una cantidad de radiactividad muy alta (por cierto, recuerdo que se tuvo que eliminar toda la cabaa de renos en el norte de Suecia y Finlandia). Despus cambi la direccin del viento y empez a detectarse en otros pases.

Entonces comenz a saberse que haba un problema importante y no cualquier problema.

Efectivamente. Asistimos tambin en ambos casos al asunto de los aviones y los helicpteros arrojando agua, despus vertiendo cemento y arcilla para bloquear los reactores afectados. Pero, en el caso de Chernbil, el accidente ocurri en pocas horas. Las escenas siguientes son las que de nuevo hemos visto en el caso de Japn: negacin de la gravedad; despus se afirm que las cifras eran mayores, no se evacu inicialmente a la gente, se le dijo que se quedaran en casa; luego se empez a evacuar, aunque en el caso del accidente de Chernbil la poblacin que viva en las proximidades era mucho menor.

Pero en Japn, en la zona prxima a la central, se produjo una evacuacin.

S, en la zona ms prxima hubo inicialmente una evacuacin. Por cierto, en Chernbil la mayor parte de las tripulaciones de los helicpteros muri en los meses o pocos aos subsiguientes.

Piensas que puede pasar lo mismo en el caso de Fukushima?

Puede ocurrir algo muy similar. Vuelvo a tu pregunta anterior: por qu hablo de cmara lenta. Porque fjate: se produce el terremoto, luego el tsunami, llegan noticias de que hay algn problema en la central de Fukushima pero se dice que est todo controlado y al da siguiente asistimos a la explosin de un edificio, de un reactor, y se sostiene que no tiene importancia porque es tan slo el hidrgeno que se ha formado. Hay un catedrtico de fsica, no recuerdo ahora el nombre, que sostiene que para haberse formado este tipo de hidrgeno tienen que haberse llegado a temperaturas de mil y pico de grados lo cual implica una fusin, aunque sea parcial, del reactor. Lo que posteriormente se ha confirmado, no con uno sino con al menos tres de los reactores.

Efectivamente, el primer reactor se fundi. TEPCO habl de ello a finales de mayo, ms de dos meses despus, y se ha sabido que es muy probable que la empresa nipona supiera de la fusin pocos das despus del accidente. Sigamos con ms escenas a cmara lenta.

Luego se dice que esto est controlado y que es un gas que se ha ventilado. Al da siguiente tuvimos una segunda explosin; al tercer da otra; al cuarto otra en un reactor que tiene MOX, una mezcla de uranio y plutonio que se usa como combustible y que es muy criticado y que, adems, se funde a temperaturas inferiores.

Usaban ese combustible en uno de los reactores cuanto porque era mucho ms barato.

Eso es, porque es ms barato. Es un invento, un experimento francs, un intento de reaprovechar los residuos. Como Francia recicla el plutonio de los residuos nucleares, ya que les fall el reactor de plutonio

El Fnix, el Superfnix.

Exacto, son dos reactores de plutonio. Se gastaron miles de millones y aquello fue un fracaso total. Ambos estn ya clausurados y en fase de desmantelamiento. Y los britnicos tuvieron que desmantelar tambin uno de este tipo que tenan en Dounreay, en la costa norte de Escocia. Hemos hablado de ello tambin. Como les fall esta va, el experimento siguiente, francs tpicamente, fue mezclar el plutonio que se asla de los residuos de los reactores usuales con uranio 235. Plutonio 239 ms uranio 235 mezcla a la que apellidan MOX forma un combustible muy eficaz desde el punto de vista de la reaccin de fisin y como productor de energa.

A este combustible, dices, se le llama MOX.

S, por Mixed Oxide Fuel (xido de mezcla de combustibles).

Y a qu viene ese nombre?

Pues para no denominarlo por sus caractersticas reales, una mezcla de uranio y plutonio. Lo lgico sera llamarlo Combustible de Uranio y Plutonio (CUP es espaol o UPF uranium and plutonium fuel en ingls).

UPF? Te van a correr a boinazos los amigos antinucleares de la UPF de Barcelona! Volvamos al reactor nmero 3 de Fukushima.

Lo que estaba explicando sucedi en el reactor 3 de la central. Tiene adems la complicacin aadida de que, por un lado, estas barras se pueden fundir ms fcilmente, el metal se funde a temperatura inferior y encima son mucho ms txicas si se disgregan o se dispersan porque hay plutonio que es mucho ms radiotxico que el uranio y, por otro lado, mucho ms radiactivo. Hay muy pocos reactores de este tipo en el mundo.

En Espaa no hay reactores as.

No, se decidi no adquirirlos hace ya bastantes aos. Fueron cuestiones econmicas, nuevamente, las que impulsaron en Francia la produccin y comercializacin de este combustible. Volviendo a la historia de mi metfora de un Chernbil a cmara lenta

Volvamos a ella.

Todo esto durar mucho tiempo, el proceso es lento, con los intentos de refrigerar por el aire, con los intentos de refrigerar por tierra, como no hubo una explosin inmediata, supongo que por el diseo del reactor que era completamente diferente del reactor de Chernbil. Fjate si es lento que a finales de septiembre de 2011 sigue evolucionando, es activo, no est ms que parcialmente controlado, y tardar aos en enfriarse la masa fundida del combustible de los reactores.

S, el proceso es lento, muy lento. Fue a principios de mayo de 2011, el da 5, cuando los trabajadores pudieron entrar en el edificio del reactor 1 de la planta por primera vez desde que la explosin de hidrgeno destroz el edificio de contencin como se ve en las espectaculares fotos areas de reactor un da despus del terremoto y tsunami de marzo. Los altos niveles de radiacin impidieron que el personal pudiera entrar para reparar los sistemas de refrigeracin y poner bajo control la planta, un proceso que la propia TEPCO reconoci en su momento que podra durar un ao, y ahora se considera que mucho ms tiempo. Dos trabajadores de la empresa y, djame destacarlo, 11 trabajadores subcontratados, con trajes de proteccin, mscaras y tanques de oxgeno empezaron a trabajar durante una hora y media en pequeos grupos para conectar conductos a ventiladores que filtrarn un 95% del material radiactivo presente en el aire.

Y adems hay que tener en cuenta las ingentes cantidades de agua de mar contaminada radiactivamente presente en la central, ms las masas de combustible fundido del reactor.

Se ha hablado de la mayor contaminacin radiactiva martima conocida de la historia.

S. Y luego estn los residuos altamente activos contenidos en las piscinas de refrigeracin. En muchos aspectos, el accidente de Fukushima recuerda a Chernbil e incluso a lo sucedido en el reactor accidentado de la Isla de las Tres Millas, en Harrisbourg.

Recuerdas brevemente este accidente nuclear? Cundo ocurri?

En 1979. Empez una fusin lenta, aument la temperatura del reactor al fallar la refrigeracin, comenz a perderse agua del sistema. Si tienes una olla a presin sin vlvula aquello acaba explotando. Tuvieron que dejar que saliese el gas, no tuvieron ms remedio, que era gas radiactivo desde luego. Aunque en Fukushima hayan dicho que es hidrgeno, hay un montn de gas radiactivo en el reactor porque se ha formado por una reaccin qumica entre el agua y otros elementos, y este gas probablemente sali al exterior y la explosin rompi la contencin. Aqu, en Fukushima, tambin se perdi agua y se form una masa radiactiva muy grande que pudo explotar de forma mecnica por la temperatura o pudo permanecer all. Es lo que se narra en la famosa pelcula de El sndrome de China, la de Jane Fonda, Jack Lemmon y un jovencsimo Michael Douglas, que hace de periodista comprometido.

Entonces, sin dar brochazos en el aire, puede afirmarse que hubo fuga radiactiva desde el principio en la central de Fukushima.

Desde el lunes siguiente al accidente que fue en viernes puede afirmarse que hubieron fugas radiactivas. El 14 marzo, el lunes, ya se detectaron; seguramente las hubo desde el principio. Me he olvidado aadir que en estos reactores, cuando hay que cambiar las barras gastadas -de uranio se entiende-, pero que contienen docenas de radioelementos, se ponen en unas piscinas donde se guardan los residuos radiactivos, que no estn blindadas sino que estn dentro del recinto, en agua que tambin hay que renovar constantemente. Al fallar la refrigeracin, fall tambin la de las piscinas en el momento en que se rompi la estructura del edificio.

Son las explosiones de las que hablabas antes.

Exacto. Estas piscinas quedaron al aire libre y ah, seguro, hubo unas cantidades de radiactividad inmensas liberadas al medio.

Incluyendo plutonio.

Incluyendo plutonio.

Y qu tipo de elementos ms haba ah?

Ah haba docenas de elementos radiactivos. Hubo alrededor de la central una radiactividad enorme que, para las personas que estaban trabajando all, era altamente peligrosa. Hubo cobalto-60, yodo-131, cesio-137, estroncio-90, y una gran cantidad de radioelementos de vida corta. El combustible irradiado conteniendo estos y muchos otros radioistopos debe almacenarse en las piscinas refrigeradas de la central donde se desintegran en los elementos de vida corta en 15 das, en un mes, en dos meses, son los ms rpidos, por eso los llevan a enfriar dicen en jerga atmica, porque al cabo de pocos meses habr disminuido la radiactividad gamma y beta ms importante, pero quedan los elementos de vida ms larga (del orden de aos) y los residuos conteniendo diversos istopos del plutonio, cuya vida media es de miles de aos.

Las personas que permanecieron trabajando en los reactores fueron pocas, muy pocas.

Unas cincuenta; el resto no volvi a la central.

Estas personas...

Son liquidadores.

Estn condenadas.

Es el grupo equivalente al liquidador ruso.

Los de Chernbil.

S, son kamikazes. La palabra apenas la han usado porque tiene la connotacin militar clsica japonesa. Los llaman hroes. En Rusia, en la Unin Sovitica, les llamaron liquidadores.

No s cmo lo lograron. Haba, segn parece, unos 800 trabajadores en Fukushima; dijeron luego que quedaron 50. Enviaron bomberos que llegaban y se iban. Las personas que se quedaron trabajaban un tiempo muy corto; luego se metan en un bnker. De entrada, aunque fueran totalmente cubiertos y con mscaras, la radiacin gamma les afectara igual.

Lo que les pas a los aviadores de Chernbil.

Exacto, es lo mismo que les pas a las tripulaciones rusas, mejor dicho soviticas -all haba rusos, ucranianos, chechenos- de helicpteros, de aviones, pero sobre todo a las de los helicpteros porque van ms lentos y quedaban en la zona sobrevolando.

Esto, como decas, tambin les puede pasar a las tripulaciones de los helicpteros que han intervenido en Fukushima.

S, claro. Recuerda que dejaron de enviarse los helicpteros a los pocos das porque haba un campo de radiacin enorme y se tena que proteger a los tripulantes. Seguro que han recibido dosis muy altas; lo mismo que los trabajadores que estuvieron all. Lo que no logro ver es cmo con cincuenta personas se intent gestionar y controlar cuatro reactores que estaban afectados y dos ms en los que probablemente estaba subiendo enormemente la temperatura, al parecer en las piscinas de residuos. Segn algunas informaciones no contrastadas, los reactores 5 y 6 no estaban cargados en el momento del accidente.

Piensas que era poqusima gente para una tarea de esas dimensiones, que era prcticamente imposible realizarla.

A mi me parece que s, que era imposible. Volviendo otra vez a la historia: la cmara lenta, esa metfora que usamos, es pertinente porque por el tipo de reactor la explosin no iba a ser tan rpida; tampoco por la situacin en que estuvo. No es slo por el diseo, que tambin es bastante criticable; hubiera pasado con cualquier otro tipo de reactor. Haba cuatro reactores afectados y, adems, las piscinas estuvieron con muy poca refrigeracin. Es en esos reactores donde ms agua se arroj; el accidente no tena una solucin inmediata.

Pero dijeron, pocos das despus, que la situacin era mejor, que se estaba avanzando.

No es que disminuyera la radiactividad sino que bajaron las emisiones al ambiente al arrojar agua de mar a las piscinas y los reactores, pero el proceso sigui su curso y a los pocos das, en un mapa -que estaba muy bien- del Instituto Central de Meteorologa y Geodinmica (ZAMG), un organismo pblico austriaco, poda verse por donde se distribua la radiactividad. Era un mapa de Japn, con un punto en Fukushima, y poda verse que la radiactividad unos das se diseminaba hacia el Pacfico y no volva a tierra, pero que pocos das despus bajaba hacia Tokio o iba hacia el oeste contaminando la isla de Honshu. Fue variando de da en da.

Cul es entonces el cuadro de la situacin en el momento en que hablamos?

El cuadro es que el proceso va a seguir. Cmo se va a parar? No hay manera de revertirlo. Estos reactores, digan lo que digan, y esto es un punto muy importante, no slo desde un punto de vista econmico o industrial, estn condenados. Queda la masa fundida del material de los reactores, queda el problema de las piscinas que hay que refrigerar (quiz esto ltimo sea ms asequible que la refrigeracin de los reactores). Pero los reactores, si no se cubren, contienen la masa fundida altamente radiactiva que es irrecuperable y mi impresin es que, finalmente, tendrn que hacer unos sarcfagos como los soviticos. Permteme hacer un parntesis, una pequea reflexin poltico-histrica.

Adelante con ella.

Como Chernbil era un asunto sovitico, todo aquello era malo, horrible; como esto es de los japoneses, como esto es propiedad de una gran corporacin, una de las grandes compaas elctricas del mundo, como los japoneses son siempre tan perfectos, parece que en este caso lo hicieron, lo estn haciendo muy bien, que todo se hace de la mejor manera posible y que se responde de forma adecuada. Pero, en mi opinin, el problema es el mismo.

Y cul es el problema para ti?

El problema de fondo es la tecnologa nuclear. Como dijo en su momento la Union of Concerned Scientists, vuelvo a hacer referencia a este colectivo, gran parte de los problemas de Chernbil fueron tambin econmicos. Aunque fuera en la Unin Sovitica, tambin estaban intentando ensayar cmo ahorrar, cmo disminuir los costes. Era mucho ms barato el reactor tipo Chernbil que otro tipo de reactores que tambin existan en la Unin Sovitica y que siguen existiendo desde luego. En Ucrania, por ejemplo.

Intentemos sintetizar.

Me ests llamando platicador imparable, Salvador? No lo s hacer mejor, lo siento.

No slo es imposible que yo pueda afirmar una cosa as, sino incluso que mi imaginacin me traslade a un escenario tan injusto.

Bueno, sigamos. El problema del terremoto, el del maremoto, el problema de unas ubicaciones inadecuadas, la previsin de los riesgos que no se efectu adecuadamente y adems se rebaj a conciencia sabiendo que eran zonas que podan tener catstrofes naturales de mayor peligrosidad que aquellas para las cuales estaban diseando los reactores, son algunos de los elementos esenciales que acompaan este grave, este gravsimo accidente nuclear.

Qu es lo ms razonable qu se puede hacer en estos momentos para intentar controlar el accidente?

Esto es un tema de ingeniera. Pero por lo que dicen algunos ingenieros y fsicos nucleares que son ms razonables que otros que trabajan o colaboran en instituciones oficiales o privadas, tanto da en este caso, lo nico que uno puede pensar de forma razonable es que esto, sea como sea, hay que contenerlo y cubrirlo.

Un apunte sobre esto que sealas. Se ha sealado que g racias a Masao Yoshida, director de la central de Fukushima, el jefe de los llamados hroes de Fukushima, la catstrofe ha sido menor. Por qu? Porque Yoshida desoy la orden de sus jefes de TEPCO. Qu orden? La de parar la inyeccin de agua marina en los reactores. Por qu haba que parar esa inyeccin de agua marina? Porque a pesar del desastre, en las oficinas de Tokio de TEPCO no se queran echar a perder inicialmente las inversiones efectuadas en la central. Yoshida, que es un fsico o ingeniero nuclear probablemente, saba que lo ms importante era enfriar los reactores. Para eso era crucial el uso del agua marina.

Los negocios seguan siendo los negocios incluso en medio de la devastacin atmica.

Pensemos ahora en las personas que estaban en las cercanas de la central, o algo ms lejos, a 100 kilmetros, incluso en los habitantes de Tokio y sus alrededores

Y en la gran densidad de poblacin en la isla de Honshu.

S, claro. Qu medidas se tomaron?

De entrada decretaron un rea de exclusin de 20 kilmetros y otra de diez. Luego se lleg a un radio de 30 km; antes hablbamos de ello. Es una superficie bastante grande.

Una especie de semicrculo de 30 km de radio, unos 1.400 kilmetros cuadrados.

Si estabaN entre 20 y 30 km de la central, le decan a la gente que se quedara en su casa, que pusiera papel en las ventanas, que las tapara. Son medidas menores. El primer efecto es la radiacin externa. Si t ests en un sitio determinado y cae all la nube radiactiva, la ropa, la piel, va a quedar contaminada y eso hay que eliminarlo. Son medidas que hay que tomar, desde luego, pero el problema mayor es lo que vas a inhalar. Por eso repartieron pastillas de iodo.

Para qu?

Porque de entrada el impacto a la exposicin radiactiva emanada de la central ms fuerte es el yodo-131 que se inhala y se acumula en el tiroides.

Y qu se consigue con las pastillas de yodo?

El tiroides se puede saturar de yodo, un elemento indispensable para la fisiologa de esta glndula. El tiroides tiene una capacidad de absorcin limitada. Si lo saturas con yodo normal, mediante el aporte con pastillas de yoduro potsico, al llegar ms yodo, el peligroso, el radiactivo, no se incorporar al tiroides o se incorporar en mucha menor medida. As se procedi no solo en Chernbil sino en otros accidentes ms locales que han ocurrido, incluyendo las pruebas nucleares. Si no se opera as se incorpora el yodo-131 e irradia el rgano durante el tiempo que permanece en l. En los cinco aos siguientes aumenta la tasa de cnceres de tiroides que se multiplica incluso por un factor de 10 o ms. El riesgo de padecer cncer de tiroides es mucho mayor an en adolescentes y en nios.

Este es el primer efecto. El segundo.

El segundo es que este yodo enseguida aparece en la leche. El mejor indicador de una contaminacin en la cadena alimenticia es la aparicin de yodo en la leche. La Unin europea, tras el accidente, decret inmediatamente una prohibicin de importacin no slo de leche sino de cualquier tipo de alimento que proviniese de Japn. Poner incremento de dosis mximas en alimentos (Bq) decretado por la UE y Japn.

Aparte del yodo, habra otros elementos a tener en cuenta?

Indudablemente. Las emisiones de la central provenientes de los reactores y de las piscinas comprenden numerosos radioelementos. Desde el punto de vista para la salud importan mucho aquellos que se incorporan al organismo biolgicamente. Entre ellos cabe considerar por su relevancia el cesio-137, el estroncio-90, el plutonio-239, como ya hemos consignado anteriormente. Estos radionclidos llegan a las personas bien por va area, bien por el agua y los alimentos. Esta ltima va es especialmente importante, ya que puede alcanzar poblaciones muy distantes del lugar del accidente.

Has mencionado el plutonio.

Este radioelemento proviene de los reactores y de las piscinas de residuos. Hay que tener en cuenta especialmente el reactor que funcionaba con MOX, el cual como ya hemos comentado antes tiene ms plutonio que los otros. Todo esto va a originar distintos modos de afectacin a medio plazo. Tambin va a pasar a las cadenas alimenticias.

Dnde se acumulan estos radioelementos?

El cesio-137 se acumula en el msculo, el estroncio-90 en los huesos, el plutonio inhalado va al pulmn, se acumula en ganglios linfticos y tambin en los huesos.

Y que pasa entonces?

Pueden aparecer a relativamente corto plazo menos de 5 aos, aparte del cncer del tiroides por el yodo-131 ya comentado, leucemias. Adems a medio-largo plazo tambin el incremento de riesgo de padecer cnceres en distintos tejidos (hueso, pulmn, hgado). Esto no es inexorable, son efectos probabilsticos frente a los determinsticos. La dosis alta que estn sufriendo los trabajadores son efectos determinsticos.

Y cuando hablas de efectos probabilsticos tienes en cuenta las poblaciones, no los individuos.

Es lo que hemos hablado en otras ocasiones, el papel del azar. El efecto de las radiaciones depende de dnde acte a escala celular y molecular. Puede no pasarte nada o morirse la clula lo cual a este nivel no tiene importancia, pero si la radiacin que afecta el interior de la clula toca un gen que est relacionado con la inmunidad, los tumores u otras funciones esenciales, ah puede aparecer una patologa grave. Como es probabilstico, la forma de decirlo es afirmar que incrementa el riesgo de la poblacin; en un individuo concreto es imposible saberlo. Incrementa el riesgo de apariciones de cnceres, de problemas inmunitarios, mayor vulnerabilidad a infecciones, de alteraciones del desarrollo y despus de los riesgos reproductivos.

Riesgos reproductivos?

Este es el otro gran peligro. Es una zona muy sensible. Piensa que en una placa de rayos X hay que tapar los ovarios a las mujeres (aunque a veces no se haga, pero habra que hacerlo). Si un vulo queda alterado y ese vulo es el que se fecunda Recuerda que los vulos con los que nace una mujer permanecen toda la vida en el ovario, mientras que los espermatozoides se renuevan cada 90 das.

Volviendo al escenario central. Estaban tambin los vertidos al mar.

Exacto. Lo que va al mar acabar acumulndose en la fauna marina que consumimos a travs de las cadenas trficas. Esto es clsico; no hay que pensar mucho. Es bien conocido.

De qu dosis hablamos?, se puede llegar a saber?

No tenemos an un cuadro fiel; las dosis de campo se expresan por hora, si bien lo que importa para la poblacin y los individuos es la dosis total acumulada. La dosis mxima de la poblacin, as, en general, es de un milisievert al ao, pero si t estas sometido a 0,1 milisievert/hora, que esto ya ha ocurrido, en slo diez horas tienes la dosis del ao y si ests en una zona cercana, o no tan cercana, a 20, 30, o a los 80 km de la recomendacin norteamericana para Fukushima, si t estas sometido a dosis relativamente bajas pero continas aunque sean de un 0,1 milisievert o de 50 microsievert/hora, es igual, es cuestin de multiplicar por 24 horas para saber la cantidad, y si en funcin de das has superado la dosis mxima, se pueden tener efectos muy serios. Y esto, no lo olvidemos, con dosis bajas ya puede incrementarse el riesgo de efectos radiotxicos, y ello a partir de dosis que, inicialmente, pueden estar dentro de los umbrales aceptados.

Y frente a eso la poblacin no puede, no pudo hacer nada, no hay ninguna medida

No puede hacer nada, no nos engaemos.

Bueno, huir.

S, huir, pero piensa en la poblacin de Japn. Eso que dijeron: pngase la mascarita, tape las ventanas, no es suficiente. Lo primero es lo que va a llegar por el aire. Lo segundo es lo que se va a diseminar por el ambiente, que es el problema mayor a medio plazo, y esto vara segn las condiciones metereolgicas de cada momento. En Tokio se increment la radiactividad durante das debido a la lluvia contaminada. Otros das disminuy porque el rgimen de vientos diseminaba la radiactividad hacia el mar.

Tras el accidente, los niveles detectados en otros pases fueron peligrosos, siguen siendo peligrosos?

Lo sabremos dentro de un tiempo. Dentro de la desgracia hemos tenido suerte porque las condiciones meteorolgicas son las que determinan dnde se va a depositar la radiactividad. Puede darse la paradoja de que haya menos radiactividad a 40 que a 100 km. Si el viento la ha llevado hacia un lugar, y ha llovido, en ese lugar se depositar una gran cantidad de radiactividad. Por eso no podemos considerar que cuanto ms lejos estemos habr menos problemas. Es evidente que la zona de la central est ultracontaminada, pero a partir de 40 o 50 kilmetros, todo depender de las condiciones meteorolgicas. Inicialmente, la radiacin fue hacia el interior de Honshu, la isla ms habitada de Japn (viven 90 millones de personas en una superficie de menos de 300.000 kilmetros cuadrados), y ah van a quedar muchos lugares contaminados.

Lo bueno ha sido que la mayor parte del tiempo el viento ha ido hacia el este, hacia el Pacfico, donde se ha ido diseminando. Si hubiese ido en direccin contraria, hubiera seguido extendindose, an en mayor medida, en otros pases como Corea, China y Rusia.

Se han contaminado los campos?

Creo que en una plantacin no muy cercana, ubicada a unos 80 km de la central, se ha detectado arroz contaminado. Lo hemos comentado antes.

Te hago ahora algunas preguntas en torno a declaraciones sobre lo sucedido. El entonces ministro de finanzas japons, pocos das despus del accidente, tras una reunin del consejo de ministros, dijo que si la gente quera vivir como estaba viviendo, tena que asumir esos accidentes, que haba que apechugar con todo ello.

Insostenible, inadmisible! Abusus non tollit usum!

Hay otro punto en el que quiero insistir. El uso de estas tecnologas est en relacin directa con motivaciones econmicas y, en algunos casos, militares, en funcin de los intereses de las grandes corporaciones que mueven todos los hilos. La llamada nucleocracia. Pero existen otras vas: se puede tener una alta calidad de vida, aunque habra que discutir qu significa esto exactamente, sin necesidad de recurrir a tecnologas de este tipo y tener que aceptar los riesgos subsiguientes. Si quiero disponer de transportes eficaces y cmodos, por ejemplo, no es inexorable que tenga que utilizar tecnologas nucleares. Es cuestin de disear y abonar una sociedad con otro tipo de tecnologas, una sociedad que sea ms austera en la satisfaccin de sus necesidades, que tenga incluso otras necesidades, lo que no significa ni mucho menos que se viva mal en ella. Ello implica desarrollar e investigar en otras tecnologas que sean sostenibles.

Sostenibles?

Para ser ms preciso: que no impliquen riesgos. Una cosa es sostenible y otra cosa es que no impliquen riesgos. Puede no ser sostenible y no tener riesgos. No porque sea sostenible tiene que estar exenta de riesgos.

Otra declaracin. El ministro de energa europeo habl pocos das despus del accidente de Apocalipsis. Exager?

Ese es un trmino bblico, yo no s lo que significa Apocalipsis en la vida real. Se me escapa el significado preciso de la nocin. Que el accidente fue muy serio es evidente; los calificativos que pueden usarse son muy variados.

El gobierno Merkel, un gobierno del CDU Unin demcrata cristiana en alianza con los liberales FDP: Partido Liberal de Alemania y con el CSU Unin cristiano- social de Baviera, no hablo de cualquier cosa, orden parar inicialmente las nucleares ms viejas, las construidas antes de 1980.

S, en efecto. Se dice que fue por las elecciones de los estados federados, que tuvo connotaciones electoralistas. No lo s, tal vez s. Pero las par. Me sorprendi, no te lo oculto. En estas cosas los alemanes te sorprenden. El sbado 12 de marzo, el da despus del accidente de Japn, se manifestaban unas 60 mil personas en Berln. Sesenta mil! Merkel no ha tenido ningn reparo, ni ningn problema, cosa muy rara en un poltico institucional aunque sea prusiano, en cambiar de opinin, y eso que lobby nuclear alemn tambin ejerce su influencia. Lo suyo no es la prudencia precisamente. Te recuerdo que a principios de 2011 mantena posiciones muy distintas, hablaba de alargar la vida de las centrales. Puede ser que haya obrado as por motivos electorales, pensando en futuras coaliciones para el gobierno de algn land, pero no deja de ser sorprendente e interesante.

Para el gobierno de algn land o para el gobierno federal. Creo que los Verdes actuales estn dispuestos a extraas alianzas contra natura.

S, tal vez pensara tambin en el gobierno federal.

An ms, a principios de mayo se anunci que el gobierno Merkel quera adelantar el plazo de paralizacin de todas las centrales alemanas. Se habla de abonar la investigacin de energas alternativas con 5.000 millones de euros.

Antes entonces que en 2022? No est mal.

Eso se ha dicho.

Djame recordar que no hace muchos aos decan que estbamos locos cuando exigamos su cierre, que ramos unos irresponsables indocumentados. No era eso, no eso por lo que parece.

Se seala incluso que Alemania quiere abandonar la era atmica, que renuncian a un paisaje de ruinas despus de la batalla nuclear.

No est nada mal, nada mal. Estar activos hoy contra la radiactividad tiene sus pequeos-grandes logros.

Tampoco est mal las noticias que llegan de Blgica ni de Suiza.

Tampoco, lo contrario es ms cierto.

En Suiza, con cinco centrales, en septiembre de 2011, el Parlamento aprob el abandono progresivo de la energa atmica conforme las centrales cumplan su vida til. Ninguna ms se va a construir ni tampoco parece que se vaya a renovar el permiso de alguna de ellas.

S, y en Blgica los seis partidos que negociaban en octubre de 2011 el futuro gobierno acordaron olvidar el programa que prevea tener sus siete reactores a pleno funcionamiento hasta 2025. Han acordado cerrar los tres ms viejos en 2015 y volver a lo acordado en 2003, un plan que se cambi en 2009.

Aqu, en Espaa, en cambio...

Aqu, el seor Zapatero deca que l estaba a lo que dijeran las autoridades japonesas. De risa por no decir para llorar. Se oye tantas veces esta excusa. Hablas de normas, de criterios, y suelen decir: esto es competencia de la Unin Europea; ya est, a otra cosa. Nadie quiere ninguna responsabilidad.

Aunque sea otra cosa muy distinta. Qu opinas de Garoa? Han alargado su vida un par de aos ms y su tecnologa es parecida a la de los reactores daados.

Es un reactor de la General Electric obsoleto.

Qu debera hacerse responsablemente en tu opinin

En primer lugar revisar. Es muy improbable un movimiento ssmico en esa zona. Pero, como siempre, otra vez aparece el tema de los riesgos seculares o los riesgos en los ltimos 500 aos. No creo que en Castilla haya habido muchos terremotos en el valle del Ebro, pero no s las inundaciones mximas que pueda haber tenido este ro, hasta dnde han podido llegar porque alguna catstrofe, histricamente, puede hacer sucedido. La central est en un valle. Habra que saber qu puede pasar all, cual ha sido el mayor riesgo histrico. Otro punto es que este tipo de central, segn los tcnicos, son muy criticadas en el sentido de que la contencin es muy dbil, muy precaria, el edificio exterior estalla fcilmente.

El reactor, como decas, es de General Electric y en Estados Unidos ya se dijo hace 40 aos que conllevaban muchos riesgos.

S, as se manifest la comisin reguladora nuclear americana. La contencin slo es una, la que rodea al reactor, y no es de un grosor exagerado, y luego est la vasija que me parece que es de pocos centmetros de acero. Los tcnicos que conocen el tema dicen que no es ni mucho menos el mejor diseo.

Y esto, curiosamente, ha pasado cuando en Espaa se ha alargado diez aos ms la vida del reactor de Cofrentes.

Que tambin es de agua hirviendo y de General Electric y est a unos 200 kilmetros de una zona ssmica, la de Murcia.

S, y adems est la ley de energa sostenible y el cambio introducido en la ley gracias a la inestimable colaboracin del seor Duran i Lleida.

El presidente de UDC Unin Democrtica de Catalua, un partido cristiano-demcrata aliado a Convergencia es muy amigo del tomo; y sus amigos convergentes ni te cuento. Y encima quieren que los residuos se vayan a Andaluca.

S, donde los nios, segn el seor Mas, cuando hablan castellano apenas se les entiende. Nosaltres, els catalans, les centrals

Y los residuos pa los andaluces, que como no trabajan y viven del cuento y de subvenciones, y se van a la feria con el dinero de los catalanes, pues ya se sabe. Quina barra! Y todo lo anterior, pensado, dicho y formulado desde una habitacin de lujo del Palace de Madrid. Aqu no hacen faltan los subsidios!

Es insultante, como cuando Frau Merkel habla despectivamente de la falta de esfuerzo y trabajo de los pases mediterrneos, que, segn ella, viven en continua fiesta. Volvamos a Garoa.

Es una central vieja, como antes decamos con un diseo obsoleto. Volvemos de nuevo a la cuestin de la generacin de residuos nucleares y a los problemas inherentes. Cuando sucedi el accidente de la Isla de las Tres Millas, no fue por ningn terremoto. La cuestin es la energa nuclear; no todo se puede prever digan lo que digan. Esta es una tecnologa en la que pueden suceder muchas cosas y luego, no olvidemos, militarmente son muy vulnerables.

Como antes comentbamos ninguna de las centrales alemanas ha superado el test de un ataque terrorista o de un accidente areo. Curiosamente, la presidenta del foto nuclear espaol, Mara Teresa Domnguez, que se puso como una moto cuando conoci la posicin alemana, habl pocos das despus de la gran seguridad de las centrales: ocurran terremotos, tsunamis, lo que se quisiera, y las centrales seguan vivitas y coleando.

El argumento favorito de toda esta gente es que la radiactividad no daa. Es como las placas de unas radiografas. No tiene nada que ver. Ni el tipo de radiacin ni la intensidad ni lo que ocurre a largo plazo Yo no s si son unos cnicos totales, si nos toman por tontos o lo son ellos, o qu es lo que hay detrs aunque, razonablemente, podemos pensar lo peor. Quin les puede creer sabiendo lo que pasa? Dijeron tambin que no pasaba nada y cada da asistamos a una pelcula real con la explosin de un reactor en Fukushima. Todo era muy, pero que muy seguro. Por favor No hace falta ser un experto, es una cuestin de sentido comn.

Y con los aos no han variado el discurso. Siguen erre que erre, con la seguridad y certeza del fantico.

El guin no ha variado. Tendran que contratar a algn asesor de imagen o un escritor con buena pluma porque estn diciendo siempre lo mismo. Con el accidente de las Tres Millas, con Chernbil, con Asc. Se ocultan los resultados, sea un accidente grave o pequeo. Se informa poco. Sali un seor del CSN, un portavoz de radioproteccin, que es un gran comunicador, muy cuidadoso en sus comentarios, sin comprometerse en nada. Alguno ms del Ciemat ha salido dicindome que no conoca las normas de Estados Unidos. Imagnate, no conoce las normas del pas que tiene ms centrales del mundo!, unas normas que estn en el origen de las normativas de la mayora de pases. No se luci; no deberan contratarlo.

El discurso es el mismo siempre.

No hay peligro, el reactor ha estado controlado siempre, no hay problemas para la salud, las medidas son muy eficaces, y mientras tanto explotaron reactores y aumentaba la radiactividad. Siguen diciendo lo mismo, nunca hay problemas. Con Asc, con Vandells, lo mismo, siempre lo mismo. Las frases son muy parecidas. Un guin que cabe en media pgina y que se va repitiendo con gran aplomo un da tras otro. El mensaje central: necesitamos la energa nuclear porque sin ella nuestra sociedad se hunde. Lo repiten una y mil veces ms, hasta nuestro agotamiento.

Y los que estamos en contra somos unos arcaicos, unos indocumentados y unos tecnofbicos.

Exacto. Sin energa nuclear volvemos a la edad de piedra. Estar en contra es ser un radical trasnochado; vamos, lo de siempre. Cuanto menos, podran cambiar el discurso. Necesitan un camuflaje mejor, un diseo ms ajustado.

Pero insisten.

Insisten, es como la religin. De hecho, es su religin, interesada desde luego. El que cree, cree, y ya est. El que cree que son buenas tecnologas, que es una buena opcin, le puedes decir lo que quieras, dar datos, argumentar con detalle, pero no cambia de opinin. Impasible el ademn e inalterable la creencia. La persona que piensa un poco, sin anteojeras y con honradez intelectual, enseguida se da cuenta de la situacin.

Vuelvo a Japn. Hay all ms de cincuenta nucleares

Despus de Estados Unidos y Francia, es el pas con mayor nmero de centrales. Con una diferencia grande. Si miras un mapa de instalaciones nucleares, t ves que tienen unas cuantas en la costa Este y otras en la Oeste pero USA tiene casi 10 millones de km2 y Japn tiene algo menos de 400 mil. Estados Unidos tiene 300 millones de habitantes, y Japn tiene unos 130 millones. Es una densidad enorme.

No hay ningn pas que tenga tanta densidad de nucleares en tan poco espacio.

Y que tengan tan concentrados los reactores en plantas de seis o siete reactores. Es una caracterstica nica.

Lo que incrementa los riesgos.

Exacto. Mira Rusia, tiene 31 centrales, muchas menos que Francia, pero en un espacio inmenso. Y en Estados Unidos ocurre algo similar. Es evidente que algunas estn en el estado de Nueva York, en zonas bastante pobladas, pero Estados Unidos no tiene una densidad de poblacin como Japn. Si tienen que organizar una evacuacin, hay espacio para ello. Pero en Japn, dnde llevas a la poblacin?

Djame hacerte unas preguntas finales para resumir la situacin. Douglas Lummis, de CounterPunch, entrevist en marzo a Hirose Takashi, un cientfico japons que ha escrito mucho sobre la industria nuclear y el complejo militar-industrial. Su libro ms conocido es Centrales de energa nuclear para Tokio. Defiende en l un argumento que t has usado alguna vez: si los partidarios estn tan convencidos de que lo nuclear es seguro, por qu no construyen las plantas nucleares en la ciudad en lugar de hacerlo a cientos de millas de distancia perdiendo una importante cantidad de electricidad en las lneas de tensin?

Es un buen argumento. Me reafirmo en l.

En la entrevista, tambin coincida contigo en otro punto: si yo fuera el Primer Ministro Kan, que era entonces el primer mandatario nipn tras el emperador, sostena, ordenara que hagan lo que hizo la Unin Sovitica cuando explot el reactor en Chrnobil; la solucin del sarcfago, enterrar todo bajo cemento, poner a trabajar a todas las compaas japonesas de cemento, y echar todo el cemento encima desde arriba. Hay que asumir el peor escenario posible.

Me alegra la coincidencia. Yo tambin pens enseguida que era lo ms razonable, lo que deba hacerse. Por qu no se hizo inmediatamente? Seguramente, porque hacerlo hubiera significado firmar el decreto de defuncin de la industria nuclear. Tambin de eso hemos hablado antes un momento.

Nos puede afectar a nosotros el desastre de Fukushima?

Aqu lo que llega a travs de la atmsfera es muy poco. Lo que no sabemos es cmo evolucionar porque sigue emitiendo radiactividad y son cuatro reactores. Desde el punto de vista cuantitativo puede ser ms importante que Chernbil. An as, hoy por hoy, en el momento en que hablamos, septiembre de 2011, en Espaa, no debemos preocuparnos por el aire. El problema radica ms bien en toda la cantidad enorme de radiactividad que se ha estado vertiendo en el mar. Aqu hay istopos de todo tipo, cesio-137, estroncio-90, plutonio y muchos otros que a nosotros nos pueden llegar a travs de la cadena alimenticia.

Cmo puede llegarnos esta contaminacin por alimentos?

Yo crea hasta no hace mucho que las exportaciones alimenticias de Japn eran poco importantes, pero resulta que exportan 3.000 millones de euros en comida al ao. Pero el problema no es slo lo que exporta Japn, sino que lo que se est vertiendo en el mar se incorpora en las llamadas cadenas trficas largas. En tierra son cadenas trficas cortas y se quedan en el mismo territorio, como el yodo en la leche. Las cadenas largas marinas empiezan en el agua, las molculas contaminantes presentes en el agua pasan al plancton, del plancton pueden pasar a los invertebrados, de stos a los vertebrados, de estos ltimos a los vertebrados carnvoros y, finalmente, a los humanos que nos encontramos en la cima de la cadena trfica.. Adems las concentraciones en cada eslabn de la cadena cada especie se magnifican porque estos seres vivos las van bioacumulando. Los peces predadores como el atn o el pez espada concentran cantidades muy grandes de estos contaminantes. Encima muchos de ellos son migratorios y no sabes exactamente que recorrido han realizado.

Crees que aqu en Espaa se vigila suficientemente?

Es una buena pregunta. Los pesqueros espaoles faenan desde el polo norte al polo sur. Incluso muchos pesqueros que son gallegos, por ejemplo, no estn matriculados en Espaa, sino en el Reino Unido, en Argentina. Por lo tanto, de dnde viene el pescado? Adems hay un problema que a m me ha indignado bastante y es que la Unin Europea, tras el accidente de Fukushima, ha vuelto a subir los niveles de radiacin permitidos en los alimentos mediante la reactivacin de un decreto que se promulg poco despus de Chernbil. Quedan anulados con ello los niveles que se aprobaron en 2006 y se aceptan unos niveles de radiactividad tres veces superiores en la leche, o an ms en muchos productos alimenticios vegetales o animales. Esto ha sido aprobado por la Comisin Europea, no desde los organismos de Sanidad.

Para morirse!

S. Un ejemplo que vale la pena tener en cuenta: yo estoy en el comit cientfico de nuevos riesgos para la salud de la Unin Europea y no nos han dejado decir nada sobre este tema, se lo ha guisado y se lo ha comido el comit de radioproteccin que est directamente ligado a Euratom. Por lo tanto, la decisin de estos niveles, de estos umbrales de seguridad, est en manos de ingenieros, fsicos nucleares, vinculados a la industria. Como decamos antes, para morirse y no plcidamente.

Se puede hacer algo?

No puedes hacer nada. Ante esto estamos indefensos, no puedes dejar de comer ni comprobar t mismo la radiactividad. Es un timo. Hace unos meses decan que los alimentos en Japn no haban llegado a los niveles mximos de radiactividad y ahora resulta que lo que entonces poda ser superior ahora es aceptable y, por lo tanto, se comercializa. Se ha llegado a extremos en que estas normas actuales de la Unin Europea permiten ms radioactividad que las normativas japoneses, que ya son bastante laxos en este tema. Absurdo, irresponsable, inadmisible. En Estados Unidos, donde en principio no cambiaron los niveles de radiactividad permitidos en los alimentos, eliminaron leche con cantidades de radiactividad que aqu se permiten. Pero todo esto pasa desapercibido. Y a nivel de ciudadano no puedes hacer nada. Para m el problema ms grave es el pescado. No creo que se importen verduras aqu.

Hasta cuando crees que se debe mantener la alerta?

No se sabe. Pueden ser aos incluso, porque no sabemos ahora como acabar. Es la diferencia entre Fukushima y Chernbil. Fukushima es un Chernbil a cmara lenta, insisto en la imagen. En Chernbil hubo una explosin y en pocos das se expandi la radiacin; en Japn sigue expandindose da tras da aunque digan que no, que todo est controlado. De hecho, ya no lo dicen. Desde el primer da hay mucha radiacin y siguen las emisiones. El cuadro final tardaremos mucho tiempo en poderlo ver. Esperemos que no vaya a peor.

Cmo afecta al medio ambiente un desastre cmo este?

Es difcil de saber. Est muy bien estudiado cmo afectan estos fenmenos a la salud humana y la transferencia a travs de las cadenas trficas. Pero poco se sabe de lo que le pasa al ecosistema. Seguro que hay especies mucho ms sensibles que el resto, pero lo que ms me preocupa es el impacto en los humanos.

Voy finalizando con estas palabras, tambin de Ulrich Beck, que yo mismo te he escuchado a ti alguna vez: Desde el siglo XVIII, lo que se haba logrado era alcanzar un consenso sobre los riesgos tempranos de la era industrial en la medida en que tales riesgos se basaban en un sistema de compensacin anticipada de sus consecuencias: cuerpos de bomberos, compaas de seguros, atencin psicolgica y sanitaria, etctera. La conmocin que embarga a la humanidad, vistas las imgenes del horror que nos llegan de Japn, se debe a otra idea que se va abriendo paso: no hay institucin alguna, ni real ni concebible, que est preparada para la catstrofe nuclear mxima y que sea capaz de garantizar el orden social, cultural y poltico incluso en ese momento decisivo.

En mi opinin, un certero resumen, un buen final. Real como la vida misma, como la historia humana; Fukushima lo ha mostrado con claridad. La incapacidad de una gran corporacin, TEPCO, y del gobierno de la tercera economa del mundo ha sido manifiesta.

Qu lecturas podemos y debemos sacar de lo ocurrido en Japn?

La humanidad siempre ha vivido al albur de fenmenos naturales destructores. Sin embargo, cuando estos fenmenos acontecen en sociedades altamente tecnolgicas, cual ha sido el reciente sesmo y maremoto de Japn, las consecuencias para la poblacin adquieren caractersticas y dimensiones inditas. El accidente del complejo nuclear de Fukushima acabar siendo el mayor desastre de la industria atmica. El desarrollo de los eventos acaecidos constituye, debe constituir, un modelo de estudio cardinal sobre las polticas de prevencin de riesgo y de la vulnerabilidad intrnseca de tecnologas como la nuclear publicitadas como esencialmente seguras. Ello incluye, permteme que insista, la falaz comunicacin de la situacin y de los riesgos a la poblacin y a los medios.

La TEPCO, la NISA y el gobierno japons han informado sobre el accidente segn el clsico guin de que todo estaba bajo control y de que no haba riesgo para la salud debido a la baja radiactividad emitida. Lentamente han ido incrementado la gravedad de la situacin, forzados por los datos provenientes de organismos de otros pases, hasta admitir a finales de mayo lo que se saba desde el inicio del accidente: que el ncleo de los reactores 1, 2 y 3 estaba fundido y que las vasijas de contencin presentaban roturas que permitan la prdida de combustible. La radiactividad emitida a la atmsfera y vertida al mar era ingente, se saba, y se haba detectado en al aire ya a finales de marzo en EEUU y luego en Europa.

Cmo hemos llegado a esta situacin tecnolgicamente catastrfica?

A travs de un proceso de evaluacin de riesgos incorrecto, fallido o intencionalmente falseado. Aunque no exclusivo de Japn, es bien conocido que ese pas posee una larga historia de accidentes nucleares ocultados e informes falsificados. El ms ilustrativo, entre otros, fue el de la planta de Kashiwazaki, hemos hablado de l, que falsific los datos de daos estructurales y vertidos radiactivos ocasionados por un terremoto de magnitud 6,8 en 2007, a causa del cual tuvo que cerrar ms de dos aos. Antes, en 2002, ya haba ocurrido una accin similar. El punto central es que esta planta, al igual que la de Fukushima y otras, se haban construido aseverando que resistan los sesmos y los maremotos ms potentes que ocurren en Japn. La historia y la paleosismologa documentan que fenmenos de intensidad similar al actual (entre 8 y 9) han acontecido en numerosas ocasiones incluso en el Mediterrneo.

Puede afirmarse entonces que el proceso de identificacin y anlisis de riesgos fue subestimado?

Puedes hacerlo. Fue negligente y dominado por los intereses econmicos frente a la proteccin de la poblacin. Ello incluye que al evaluar los riesgos es imperativo ponderar las incertidumbres del proceso, que usualmente son mayores que las certezas. En una tecnologa compleja como la nuclear ello lleva a riesgos para la salud de la poblacin inasumibles. Los graves efectos de la irradiacin interna por incorporacin de radionucleidos representa el aspecto ms grave. Es inexacto y engaoso hablar de niveles aceptables de exposicin externa cuando el problema es la interna. Los promotores de la industria nuclear afirman que las dosis bajas -inferiores a 100 mSv- no producen efectos, cuando los datos cientficos reportados -por ejemplo, por el informe BEIR VII de la Academia de Ciencias de EEUU- han concluido ya hace aos que no hay dosis de radiacin segura por pequea que sea.

Despus de agradecer tu esfuerzo y generosidad, puedo finalizar con unas palabras de Kenzaburo O.

Me complace que lo hagas.

Con las palabras del Premio Nobel japons: Hace no mucho, le una obra de ciencia-ficcin en la que la humanidad decide enterrar cantidades ingentes de residuos radiactivos en las profundidades subterrneas. No saben de qu modo deben advertrselo a la generacin futura, a la que se le dejar el cometido de deshacerse de los residuos, ni quin debe firmar la advertencia. Desgraciadamente, la situacin ya no es un tema de ficcin. Estamos endosando, unilateralmente nuestras cargas a las generaciones futuras. Cundo abandon la humanidad los principios morales que nos impedan hacer algo as? Hemos superado un punto de inflexin fundamental en la historia? [] Los bombardeos de Hiroshima y Nagasaki, la derrota de Japn en la II Guerra Mundial y la subsiguiente ocupacin del pas por las fuerzas aliadas tuvieron lugar durante mi niez. Todos ramos pobres. Pero cuando se dio a conocer la nueva Constitucin me impresion la repeticin de la palabra determinacin en su prembulo. Me llenaba de orgullo saber que los mayores tenan tanta resolucin. Hoy, a travs de los ojos de un hombre mayor, veo Fukushima y las difciles circunstancias a las que este pas se enfrenta. Y sigo teniendo esperanza en una nueva firmeza del pueblo japons.

Yo tambin mantengo esa misma esperanza. En el pueblo japons y en todos los ciudadanos comprometidos e informados del mundo. En todos ellos, en todas ellas.

Notas:

[1] http://www.ecologistasenaccion.org/article20037.html#outil_sommaire_0

[2] Fuente: http://www.ipsnoticias.net/2014/03/cuestion-nuclear-irani-depende-de-pruebas-que-eeuu-quiere-mostrar/

[3] http://ecowatch.com/2014/02/02/50-reasons-fear-fukushima/

[4] http://www.elmundo.es/cronica/2014/02/02/52ecb785268e3ec34f8b456b.html

[5] Una investigacin de Reuters localiz hasta 733 empresas ejerciendo como subcontratas en la zona.

[6] Mari Saito, El regulador critica al operador de Fukushima por la lectura de radiacin. http://es.reuters.com/article/idESMAEA1B01X20140212

[7] Eduard Rodrguez Farr y SLA, Casi todo lo que usted deseaba saber algn da sobre los efectos de la energa nuclear en la salud y el medio ambiente , Barcelona, El Viejo Topo, 2008.

[8] E l Bq mide la cantidad de radiactividad contenida en una muestra dada de materia, correspondiendo un becquerelio a aquella cantidad de elemento radiactivo en la que ocurre una desintegracin atmica por segundo.

[9] ERF y SLA, Ciencia en el gora, Barcelona, El Viejo Topo, 2012.

 

Rebelin ha publicado este artculo con el permiso de los autores mediante una licencia de Creative Commons, respetando su libertad para publicarlo en otras fuentes



Envía esta noticia
Compartir esta noticia: delicious  digg  meneame twitter