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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 23-04-2014

Entrevista con Gonzalo Martner Fanta
Reforma tributaria: Y el cobre dnde est?

Hernn Soto
Punto Final


Por la importancia del cobre como elemento principal de la economa chilena, llama la atencin que no se haya considerado en el proyecto de reforma tributaria del gobierno, y que no lo plantee ningn partido de la Nueva Mayora, teniendo en cuenta, adems, que el royalty se mantendr invariable hasta 2023 y la existencia de enormes utilidades de las empresas de la gran minera en los ltimos aos.

Sobre este tema conversamos con el economista Gonzalo Martner Fanta (57, director del Departamento de Gestin y Polticas Pblicas de la Facultad de Administracin y Economa de la Universidad de Santiago). Militante del MIR en su juventud, Martner fue presidente del Partido Socialista (2003-2005), embajador en Espaa y ocup otros cargos en los gobiernos de la Concertacin.

Respecto a la reforma tributaria -dice Gonzalo Martner-, pienso que desgraciadamente el objetivo declarado de aumentar la recaudacin, y al mismo tiempo, producir efectos redistributivos en un modelo que se caracteriza por su extrema desigualdad, no se est cumpliendo. Llama mucho la atencin que en el tema del FUT, que es una tcnica para obviar el pago de impuestos sobre las utilidades de las empresas, se pondr en prctica recin en 2018. De modo que la principal propuesta tributaria de la presidenta Bachelet no se pondr en prctica durante su gobierno. Ella dejar de ser presidenta en marzo de ese ao y la recaudacin paulatina comenzar un mes despus, en abril. Esto es desconcertante. Puede ocurrir que el prximo presidente de la Repblica, aunque sea del mismo signo poltico, pudiera tener un criterio distinto. Incluso impulsar otra reforma tributaria... Esto de legislar para el gobierno siguiente es un caso nico.

ELEMENTOS DISCUTIBLES

En cambio, agrega Martner, es positivo el aumento de impuesto a las empresas, del 20 al 25%. Igualmente la derogacin del DL 600 sobre inversin extranjera. Esto siempre que la nueva normativa asegure el respeto a la soberana nacional. Son importantes tambin las propuestas para frenar la evasin y la elusin que practican los grandes empresarios.

Junto con este elemento positivo, hay otros discutibles. Por ejemplo, la llamada depreciacin instantnea. Tiene que ver con el modo como se consideran gastos las compras de maquinarias y equipos para las empresas. Se diferencia de lo que conocemos como amortizacin en que, ao a ao, se consigna la prdida de valor econmico que sufren las maquinarias y equipos. Ahora se podra descontar de inmediato el valor ntegro de los bienes a depreciar, lo que disminuye las utilidades. Se muestra como una medida que beneficiar a las pymes, lo que es cierto. Pero, al mismo tiempo, se beneficiarn las grandes empresas, especialmente las mineras, uno de cuyos rasgos es el uso intensivo de capital. Por ejemplo, los camiones de enorme tonelaje que son carsimos, las excavadoras, cargadores frontales, molinos, chancadoras, extractores de aire, gras, etc.

Entretanto, no se busca alterar el rgimen del impuesto especfico a la minera, que se mantendra congelado hasta 2023 por decisin del gobierno de Piera y aprobado en el Congreso por todos los partidos, lo que se acerca a un verdadero crimen de lesa patria.

EL ROYALTY

La excusa es que hubo un acuerdo con las empresas que podan acudir al Ciadi(1) y a otros organismos internacionales. Esta es la situacin del royalty, que es un impuesto especial a la minera que ha pasado por distintas etapas. Todas han resultado frustrantes, precisamente porque no es realmente un royalty, sino un impuesto a un resultado operacional. Vale decir, aplicable al margen bruto de explotacin, que tendra que ser del orden del 70% en 2023 para que tuviera un rendimiento significativo. Que actualmente sea inamovible hasta 2023 es un abuso y un atentado a la soberana nacional. Ese margen bruto disminuye si, por ejemplo, se le imputa de inmediato el valor de la maquinaria adquirida, y pasa a ser una suma pequea si los precios del cobre estn bajos. Se trata de nuevos privilegios que benefician a las transnacionales mineras. Ellas no son ms de una veintena, adems del grupo Luksic, dueo de Antofagasta Minerals. Esas empresas pagan 35% de impuesto a la renta cuando reingresan capitales, ms el impuesto especfico, en circunstancias que en Australia pagan el 50%.

Hay que tener conciencia que el cobre es propiedad de todos los chilenos, desde la reforma constitucional de 1971 con motivo de su nacionalizacin que estableci que el Estado tiene el dominio absoluto, exclusivo, inalienable e imprescriptible de todas las minas. Esa norma aparece repetida de manera idntica en el artculo 24 incisos 6 y 7 de la Constitucin de 1980, impuesta por la dictadura y en plena vigencia. Por eso sostengo que el cobre ya fue nacionalizado en 1971 y que no tendra sentido nacionalizarlo nuevamente, porque lo est. Lo que hay que hacer es convertir esa nacionalizacin en realidad. Fijar plazo para las concesiones. Imponer un royalty de verdad a las empresas. O fijar una sobretasa a las utilidades extraordinarias de las empresas, que podra financiar las reformas que necesitan llevarse a cabo.

Todo esto hace ms llamativo que en la reforma tributaria (y en el programa de gobierno) no exista una referencia clara a la necesidad de poner al cobre al servicio de Chile, como base del desarrollo y progreso futuro del pas.

AHOGANDO A CODELCO

Cmo se lleg a esto, marcado por el hecho de que la produccin de Codelco representa menos de un tercio de la gran minera y que sus excedentes representan ms que todos los impuestos que pagan las grandes empresas mineras?

La dictadura mantuvo la propiedad del Estado sobre la riqueza minera, repitiendo sin modificar la norma de la reforma constitucional de 1971 que posibilit la nacionalizacin del cobre. Ampli eso s el 10% para las fuerzas armadas extendindolo a la totalidad del precio del cobre y no solo a las utilidades. Ya en vigencia la Constitucin de Pinochet, en 1980, la accin del ministro de Minera Jos Piera fue determinante para establecer la Ley Orgnica Constitucional Minera, que distorsion absolutamente el rgimen de propiedad estatal. Establece la concesin plena, como derecho virtualmente igual al derecho de propiedad, cuya titularidad era concedida por el Estado a favor de particulares nacionales o extranjeros, que podan usar, gozar y disponer libremente de la concesin a cambio del pago de una patente de duracin indefinida. Esta era virtualmente nominal y entregaba derechos absolutos al concesionario, incluso para transferir a cualquier ttulo. Adems, una suerte de garanta contra expropiaciones y nacionalizaciones que obligaba al Estado a pagar incluso el valor presente de las reservas de mineral que no se hubieran explotado. La Ley Orgnica Constitucional fue muy criticada en su momento. Jos Piera defendi su iniciativa con el argumento que era indispensable estimular al mximo la produccin de cobre, ya que se trataba de un recurso que, como el salitre, estaba bajo la amenaza inminente de sustitucin, que lo convertira en un recurso obsoleto de escasa importancia econmica. Con todo, la llegada de capitales extranjeros no alcanz las cifras esperadas. Fue con la democracia y el comienzo de la transicin cuando comenz la gran afluencia de capital extranjero. En el gobierno de Patricio Aylwin segua imperando la idea de que el cobre no tena futuro. Y todos lo creamos con ms o menos conviccin. En ese sentido, todos somos responsables, y por supuesto no me excluyo. Hubo alguna dificultad seria, porque los socialistas plantebamos que las concesiones no superaran los veinte aos, mientras la DC sostuvo que deban ser indefinidas. Se impuso ese criterio para evitar una ruptura. Y no pas mucho tiempo hasta que se hizo evidente que la presunta decadencia del cobre no tena asidero. Por el contrario, la demanda de los pases asiticos emergentes como China, India, Corea del Sur, Malasia, Singapur, era creciente y fuerte. Paralelamente, las transnacionales entraban a saco al pas. Incluso se aprob la llamada ley Hamilton para que Codelco entregara a las transnacionales su patrimonio minero siempre que no fuera reserva de explotacin. Adems, Codelco se vio limitada en su desarrollo. Sus excedentes debieron ser traspasados en su totalidad al Fisco que, a travs del Ministerio de Hacienda, le entrega los fondos para que financie el presupuesto que se le autoriza. Resultado, Codelco produce hoy menos de la tercera parte de la produccin de la gran minera. Sus minas, muy antiguas, tienen crecientes dificultades; se perdieron, adems, posiciones en El Abra, en Disputada y tambin frente a Anglo American. Parece no ser infundada la idea de que se busca jibarizar a Codelco para venderla a las transnacionales.

EL COBRE A LA DISCUSION

A qu atribuye lo que ha ocurrido -y sigue ocurriendo-, en cuatro gobiernos de la Concertacin y uno de derecha?

Hay diversos factores. Uno no menor es la pasividad de los ciudadanos, por las razones que sea, entre las cuales tambin hay responsabilidad de los polticos. La verdad es que muy pocos escuchamos a Radomiro Tomic, que abri una ruta de denuncia que despus en alguna medida sigui Jorge Lavandero y pocos ms. Hasta el Partido Comunista ha guardado silencio ante la aprobacin de la invariabilidad del royalty hasta 2023. Es algo deprimente: hay que seguir adelante seguramente con los jvenes. Pienso que existe una enorme influencia econmica de las empresas mineras sobre el Congreso. No se sabe cuntos son los aportes de las mineras a las candidaturas de diputados y senadores. Es legal recibir dinero, pero puede ser secreto en cuanto a quin lo aporta y a su procedencia.

Es indispensable y urgente poner al cobre en el centro de la atencin pblica. La discusin de la reforma tributaria puede ser una oportunidad y, con mayor razn, en el debate por una nueva Constitucin. Las concesiones deben ser revisadas, no deben seguir siendo indefinidas, y eso habr que discutirlo tambin con las transnacionales. No pueden haber situaciones intocables: es parte de la soberana su modificacin, derogacin o establecimiento de un nuevo rgimen jurdico segn la voluntad soberana del pueblo. Codelco debe ser defendida y ampliada, dndole tambin responsabilidad en el manejo del litio, ya sea directamente o a travs una empresa estatal especfica. Debe tambin asumir responsabilidades en el abastecimiento energtico, en el uso y desarrollo de energas alternativas. La elaboracin del cobre y la creacin de una base cientfica y tecnolgica para su mejor aprovechamiento y desarrollo, es ineludible y debe estar orientada conforme a los intereses del pas. Una tarea que no pueden cumplir las transnacionales ni las otras mineras privadas. El cobre debe ser la base de nuestro desarrollo y una preocupacin intransferible del Estado.

Volviendo a la reforma tributaria, qu salida quedara para el financiamiento de las transformaciones prometidas si fracasa la reforma tributaria?

Sera un fracaso econmico y poltico. Habra que buscar otras soluciones, porque no es imaginable que se renuncie a las reformas prometidas. Desde el ao 2000, el gobierno aplica el balance estructural promedio a largo plazo, ms all de la coyuntura. Si la coyuntura del precio del cobre y de la economa est por debajo de ese promedio, entonces se puede usar las reservas para mantener o aumentar el nivel de gastos proyectado. Si por el contrario, el ingreso es ms alto que el promedio, se podr ahorrar esa diferencia o parte de ella. Entonces, si los ingresos de la reforma tributaria fueran inferiores a lo presupuestado, podra recurrirse a los recursos ahorrados. El gasto de reservas no constituira un endeudamiento, y para el Estado sera como si se pidiera a s mismo un prstamo. Aclaremos que las reservas estn en bonos estatales de Alemania, Estados Unidos y Japn, con un 4 5% de inters, lo que ha motivado crticas, en orden a que se podra buscar formas de colocacin que tuvieran una rentabilidad mayor. Se ha dicho, por ejemplo, que al Estado chileno le convendra restablecer la propiedad pblica sobre las carreteras concesionadas para obtener un rendimiento mayor al actual.

Finalmente, si la situacin se agravara y tuviramos que recurrir al endeudamiento a travs de un crdito externo, las cuentas chilenas -en trminos de la relacin deuda -PIB- son muy slidas, no slo comparadas con los otros pases de Amrica Latina y de casi todo el mundo. Por ese lado, no habra problemas.

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(1) Centro Internacional de Arreglo de Diferencias Relativas a Inversiones, organismo del FMI con sede en Washington.

Publicado en Punto Final, edicin N 802, 18 de abril, 2014



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