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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 06-05-2014

Historia de la deuda
Hacia el decrecimiento y las auditoras ciudadanas

Sergi Cutillas, David Llistar y Gemma Tarafa
Rebelin


Historia antigua de las campaas por la justicia de la Deuda

La Deuda, hablando en trminos econmico, es una relacin entre personas, en la que unas deben responder a unas obligaciones monetarias con otras. En ocasiones estas obligaciones se originan de forma injusta, gracias a la violencia y el poder, y son deudas ilegtimas que no deberan pagarse. Las clases ms poderosas utilizan la deuda para mantener el orden social jerrquico en el que vivimos, y lo hacen dando al pago de las deudas un valor prioritario dentro de las costumbres sociales y las leyes. Esto ha provocado que desde hace milenios haya habido movimientos contestatarios para revertir este uso injusto de la deuda. Las campaas contra la opresin de la Deuda tienen un origen muy antiguo. Algunos se remontan a la edad de Bronce, en Mesopotamia1. Por ejemplo, se han identificado recientemente una treintena de anulaciones generales de deuda en Mesopotamia entre 2.400 y 1.400 a.C. stas se llevaban a cabo por la imposibilidad en la que se encontraban peridicamente los campesinos de devolver las deudas, que podan llevarles a la esclavitud, as como a miembros de su familias. A fin de garantizar la paz social, en particular evitando un deterioro de las condiciones de vida de los campesinos, las clases poderosas anulaban peridicamente las deudas y restauraban los derechos de los campesinos. La misma prctica fue transmitida a la ley israelita, reflejada en la tradicin Bblica que pretenda evitar la desigualdad econmica y que el pueblo israelita volviera a caer en la esclavitud a la que ya haba sido sometida en el pasado:

"la Tierra no debe ser vendida para siempre, ya que la Tierra me pertenece y vosotros slo sois extranjeros y huspedes. Debis permitir el derecho a la condonacin de la propiedad de las Tierras," y devolvrselas a sus cultivadores cada cincuenta aos (Levtico, 25:23-28).

En la antigedad en Grecia y Roma otros casos de anulaciones fueron resultado de luchas sociales exacerbadas por crisis y aumentos de las desigualdades. Estas cancelaciones de deudas tambin estuvieron presentes en la historia medieval, no tan lejana en el tiempo si tomamos una perspectiva histrica de las sociedades civilizadas.

La Deuda: motor del crecimiento econmico y del estado moderno

La historia de cancelaciones de deuda cambi de tendencia hacia el s. XV con el descubrimiento de Amrica. La entrada en Europa de metales preciosos permiti a las economas volver al patrn oro, sistema que permite un mayor control monetario de los estados, con el consiguiente resurgimiento de las guerras, las conquistas y los imperios2. Esto sucedi cuando en China la dinasta Ming estableci un sistema de mercado, basado en monedas de oro y plata, propiciando el comercio entre Europa y China, y animando a los estados europeos a saquear el oro y la plata de Amrica para abastecer la economa china a cambio de sedas, especias y otros bienes preciados. Este matrimonio entre China y Europa fue uno de los hechos ms importantes en el nacimiento de la economa global, y, como no poda ser de otra manera, los que manejaban el dinero y las finanzas, particularmente los banqueros-mercaderes italianos, holandeses y alemanes, devinieron fantsticamente ricos. As, los sistemas financieros y las prcticas comerciales fueron ganando complejidad con los imperios europeos y chino, desarrollando en paralelo y a la carrera sus economas, sus burocracias y su poder militar. En la base de este crecimiento frentico estaba la necesidad de devaluar su moneda, a travs de la inflacin, para incentivar el comercio y la produccin. Las deudas, impuestos e inflacin deban forzar a la gente a trabajar, ya que el salto de gigante que se daba en estas economas necesitaba toda la mano de obra disponible. La deuda realizaba pues una doble funcin, establecer un orden jerrquico y de dominio poltico, y a la vez forzar a la poblacin a trabajar para pagar sus deudas e impuestos, alimentando con este trabajo el crecimiento del poder financiero de los imperios. En este contexto las nuevas lites financieras europeas presionaran para modificar valores culturales a favor de su nuevo modelo de enriquecimiento, aprovechando la aparicin de filosofas materialistas para ensalzar el enriquecimiento material en el imaginario de la poblacin. Fue as como prcticas como la abolicin de la deuda se convirtieron en un tab, equiparando no pagar con la humillacin y la prdida de derechos en la sociedad.

La funcin de la Deuda en el mundo de postguerra

Dando un salto hacia delante en el tiempo constatamos que, por si estos vestigios culturales fueran poco, con el argumento de fomentar el desarrollo global, en 1944, las lites financieras establecieron con los acuerdos de Bretton Woods la creacin de instituciones internacionales como el FMI, el Banco Mundial y el establecimiento del patrn oro, con el objetivo de establecer mecanismos de dominio financiero global. El periodo neoliberal iniciado en los 1970s, caracterizado por la desregulacin laboral, la apertura de los sistemas financieros y el uso del dlar como moneda mundial con la interrupcin del patrn oro, nos ha llevado a una nueva fase del capitalismo, la financiarizacin3, en la que la esfera financiera ha pasado a ser ms condicionante que la productiva. En este nuevo rgimen se han acentuado la creacin de deudas y otras relaciones de subordinacin financiera complejas como herramientas imperialistas, asegurando que stas se paguen y aplicando medidas de presin y violencia si las partes endeudadas, o dependientes financieramente, no se someten a las condiciones de dominio econmico y poltico impuestas por los acreedores, extendiendo as el modelo de violencia estatal que favorece siempre a los ms ricos y poderosos, y crea desigualdades y pobreza.

De esta manera las deudas han sido creadas y mantenidas desde hace siglos, gracias a la violencia y las matemticas, como motor de un modelo de crecimiento que centrifuga, explota y esclaviza a la poblacin. El motor da seales de haberse estropeado ya, dado que las deudas crecen ms que la riqueza. La primera explicacin de la crisis sera que la economa financiera cre tanto dinero, luego tanta deuda y en frmulas tan complejas (p.e. shadow banking4), que la economa productiva no fue capaz de pagarla ni de anticiparse al estallido de la crisis financiera. Se tratara de la ensima crisis del sistema capitalista, ahora con epicentro en EEUU y Europa.

No obstante, desde el movimiento que hoy se aglutina alrededor del Decrecimiento, se apunta que en el estallido de esta nueva crisis debe considerarse un segundo desacoplamiento. La economa capitalista se desajusta de la economa real-real (los flujos de energa y materia), la oikonoma, en distintos planos (los cuidados, las externalidades ambientales y sociales de distinta ndole). En este caso lo ha hecho por el aumento de los precios de insumos metablicos clave como el petrleo debido a un paulatino acercamiento a sus picos de extraccin, que provoca su encarecimiento. La llamada economa productiva capitalista tampoco sera una referencia adecuada dado que no tendra en cuenta los lmites biofsicos del planeta ni la pronta degradacin de los sumideros y otros bienes globales. Es ah donde un nuevo modelo ecolgico-econmico sostenible como el del Decrecimiento se hace indispensable. He aqu el nexo deuda-decrecimiento, y el aporte que el decrecimiento podra ofrecer al movimiento por la auditora ciudadana de la deuda.

El movimiento de Auditora Ciudadana de la Deuda en la actualidad

Los actuales movimientos de auditora de la deuda tienen sus orgenes modernos en los movimientos ciudadanos de todo el mundo concretados en coaliciones internacionales como Jubileo 2000, Drop the Debt y Jubileo Sur, que nacieron a principios de los 90s para reclamar la cancelacin de gran parte la deuda de los pases ms pobres del Globo, que se encuentran sujetos a deudas injustas, fruto de la violencia de los mismos estados ricos que se las reclaman.

Esas coaliciones, campaas que en un principio trabajaron para y por la abolicin de la deuda en el Sur con el paso de los aos han ido transformndose y adquiriendo un carcter ms global y multidimensional, ya que debido a la crisis econmica-ecolgica, detonada en los pases ms ricos en 2007, las desigualdades, las deudas opresivas e impagables, y los lmites ecolgicos del planeta se estn evidenciando de manera ostentosa, por lo que las ciudadanas de estos pases van adquiriendo consciencia del problema a gran velocidad. Las auditoras de la deuda son fruto de esta creciente consciencia del problema, identificando las deudas ilegtimas como el resultado de un orden basado en el abuso de poder, que a la vez mantiene este orden injusto en funcionamiento. Noruega y Ecuador son dos y emblemticos precedentes a tener en cuenta. En el ao 2006, el Gobierno noruego ya cancel la deuda de siete pases teniendo en cuenta su corresponsabilidad como acreedor. En agosto de 2011 anunci que iba a llevar a cabo una auditora de la deuda que los pases en desarrollo han contrado con Noruega hasta esa fecha. Asimismo, tambin se comprometi a seguir trabajando para establecer directrices vinculantes para los prstamos responsables; aqullos que se concedern de ahora en adelante. En el ao 2007 la Comisin para la Auditora Integral del Crdito Pblico (CAIC)5 realiz una auditora de la deuda que Ecuador tena con sus acreedores declarndola ilegtima6.

Estas no son excepciones, son ejemplos de auditoras mixtas, llevadas a cabo por una parte de la sociedad civil y por el Gobierno. Hay otras experiencias surgidas slo desde los movimientos sociales en pases como Brasil o Filipinas. En Blgica, Portugal, Irlanda, entre otros lugares, los movimientos sociales tambin han iniciado procesos para realizar auditoras ciudadanas o reclamar auditoras pblicas de la deuda. Estos grupos forman parte de una nueva red internacional de auditoras ciudadanas llamada ICAN7. En todos los casos existe un reclamo comn: la exigencia de saber cmo se han generado las deudas, quines son los responsables y cules sus impactos, para as reclamar responsabilidades y construir modelos alternativos al del endeudamiento. La auditora ciudadana suele englobar entre otras las siguientes fases; acceso a la informacin, anlisis de datos, acciones de incidencia, tejer redes, difusin, educacin popular y exigir responsabilidades. En el Estado espaol tambin tenemos en marcha un proceso de auditora ciudadana, dinamizado por la Plataforma Auditora Ciudadana de la Deuda (PACD)8.

Poco a poco el movimiento anti-deuda ha ido tomando conciencia de la importancia de las auditoras ciudadanas, auditoras donde una parte de la ciudadana es quien decida qu deudas son legtimas, quienes han sido los responsables de esas deudas y qu deudas deben ser abolidas para iniciar una nuevo orden, ms justo y sostenible en el que no existan estos abusos entre seres humanos ni con el medio en el que vivimos.

Notas:

1 Informacin extrada del texto La amplia tradicin de anulacin de deudas en Mesopotamia y en Egipto del 3 al 1 milenio antes de J.C, por Eric Toussaint basado en la sntesis histrica presentada por Michael Hudson, doctor en economa, en varios artculos y obras: The Lost Tradition of Biblical Debt Cancellations, 1993, 87 pginas; The Archaeolgy of Money, 2004.

2 Informacin extrada del libro Debt: The First 5000 Years, David Graeber, Melvillehouse, New York, 2011, 542 pginas.

3 Informacin extrada del libro Profit without Producing. How finance exploits us all, Costas Lapavitsas, Verso, London New York, 2013, 394 pginas.

4 El shadow banking es el sistema bancario que queda fuera del marco regulatorio y que por tanto no puede ser supervisado ni medido. El mercado de derivados, por ejemplo, es parte de este sistema.

5 http://www.auditoriadeuda.org.ec/

6 Deuda ilegtima: Es aquella contrada por un gobierno que no ha destinado los recursos generados al beneficio de la poblacin. Es aquella que ha propiciado violaciones de los derechos humanos o impactos perjudiciales sobre la naturaleza. Es aquella derivada de una poltica fiscal regresiva, que beneficia a unos pocos, y que es permisiva con el fraude fiscal, reduciendo as los ingresos del Estado. Extrado del libro Por qu no debemos pagar la Deuda?, por la Plataforma Auditora Ciudadana de la Deuda. Editorial Icria, 2013. Ms definiciones y ejemplos de deuda ilegtima se pueden encontrar en el libro Els crims del deute. Deute illegtim por Laura Ramos. Editorial Icria, 2006.

7 http://www.citizen-audit.net/

8 http://auditoriaciudadana.net/

Rebelin ha publicado este artculo con el permiso de los autores mediante una licencia de Creative Commons, respetando su libertad para publicarlo en otras fuentes.



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