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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 08-05-2014

La decadencia de la Corporacin del Cobre (Codelco)
Peligra el sueldo de Chile

Hernn Soto
Punto Final


Tal como el debate en torno a la reforma educacional aparece vinculado estrechamente con la reforma tributaria, que debera proporcionar los recursos necesarios para implantar y desarrollar una educacin sustancialmente gratuita y de calidad, en la discusin de la reforma tributaria aparece y desaparece la idea de utilizar parte de las ganancias de la gran minera del cobre para financiar las reformas, y aprovechar la coyuntura para dar un vuelco efectivo hacia una sociedad ms justa y equitativa y hacia un Estado plenamente soberano.

Todava el tema del cobre no se posiciona en el centro del inters nacional, pero hay indicios anticipatorios. El debate en torno a la nueva Constitucin podra ser la oportunidad. La propiedad minera, cuyo titular es el Estado, debe mantenerse y fortalecerse, terminando con el sistema de concesiones basado en un supuesto derecho real de concesin que transforma en letra muerta el dominio estatal. Entretanto, aparecen opiniones sustantivas. No pocas provienen de los trabajadores de Codelco. La Federacin de Trabajadores del Cobre tiene una clara posicin de defensa del cobre chileno. Igualmente sus profesionales y tcnicos, agrupados en la Federacin de Sindicatos de Supervisores y Profesionales de Codelco, Fesuc, a cuyo presidente, el siclogo Ricardo Caldern Galaz, entrevistamos.

Qu le han parecido las declaraciones del subsecretario de Hacienda, Alejandro Micco, en orden a utilizar parte de las reservas en dlares que respaldan planes sociales, depositadas en bancos extranjeros, para inyectarlas como dinero fresco a Codelco para sus planes estructurales?(1)

Indudablemente, constituyeron una buena noticia, incluso por el lugar en que fue hecha esa declaracin. Est en lnea con lo que hemos sostenido desde hace mucho tiempo a la par con la Federacin de Trabajadores del Cobre, que acaba de fijar un plazo de cien das para que se materialice efectivamente la iniciativa. Por un parte no se aumentara la deuda de Codelco, que ya excede los nueve mil millones de dlares; se asegurara la entrega de dinero fresco y, al mismo tiempo, se canalizaran hacia actividades rentables sumas actualmente depositadas corriendo riesgo y recibiendo un inters bajo. La medida propuesta por el subsecretario Micco hara mucho ms expedito el manejo de los recursos, que hasta ahora han tenido que pasar por el Ministerio de Hacienda, con la consiguiente inseguridad y eventual dilacin de los proyectos.

En todo caso, el respaldo del cobre a las deudas que se contraigan es lo suficientemente fuerte como para tener una muy alta calificacin ante la banca internacional. Esto vale tanto para la deuda de Codelco como para la que tuviera que asumir el Estado de Chile.

Hay que tener en cuenta que el plan de inversiones para los prximos aos es del orden de treinta mil millones de dlares. Igualmente importante es considerar que con esa enorme inversin, basta para mantener los actuales niveles de produccin o bien subirlos un poco, si se hace efectivo el proyecto Andina 244. Codelco, por lo tanto, seguir produciendo un tercio o un poco menos de la produccin nacional de cobre. Con esas inversiones tendramos que cubrir las bajas de produccin debido al agotamiento de las minas, a dificultades tcnicas y a la prdida de posiciones derivada del aumento de produccin de las minas controladas por empresas trasnacionales. Estamos pues en el mundo de la sobrevivencia. No en el mundo del crecimiento hacia niveles mayoritarios en la produccin a que se debe aspirar, si se piensa en una nacionalizacin.

PROBLEMAS DE CODELCO

Cules son los principales problemas de Codelco?

Daran para una conversacin especial porque son muchos, como es normal en una empresa tan grande y compleja. Mencionar no ms titulares, y no todos. Los costos que deberan tender a disminuir, que se relacionan con la subcontratacin que en Codelco ha sido excesiva. Los problemas productivos, como los de la fundicin de Chuquicamata derivados de malas decisiones que determinaron la salida de ingenieros de alto nivel, de mucha experiencia en un tipo de trabajo de mucho de sensibilidad, que slo se logra con los aos, el estudio y el sentido de trabajo en equipo. Otro problema grave es la necesidad de un grupo de trabajo especial para Codelco Norte, dada la presencia excesiva de arsnico y otras complejidades mineralgicas. La relacin con las comunidades, muy afectadas por la contaminacin, la falta de agua, la energa , en fin. Agrego la necesidad de apurar la solucin del problema de El Salvador, virtualmente agotado, y que debera reemplazarse por Rajo Inca, aprovechando el potenciamiento de la fundicin de Potrerillos, la buena disponibilidad de agua y de personal experimentado. Un problema clave es la exploracin. Codelco explora muy poco, mucho menos de la dcima parte de lo que exploran las grandes mineras privadas, y sin exploracin la produccin corre peligro. Y aqu el trabajo debera hacerse con Sernageomin. En ese plano, es tambin indispensable el estudio y la formacin de especialistas como lo haca el Centro de Investigaciones Mineras y Metalrgicas, ahora privatizado, y la articulacin estrecha con universidades y centros de formacin tcnica.

En cuanto al 10% que se saca a Codelco para las fuerzas armadas, este sigue vigente aunque hay un acuerdo con la derecha para terminarlo. Lo que no quiere decir mucho, si se saca el dinero equivalente del Presupuesto Nacional. La derogacin del 10% no ser ms dinero para Codelco, no son platas que queden libres. Distinto sera si hubiera un plan de desarme y esos fondos pasaran a la realizacin de proyectos productivos o de bienestar social, salud, educacin, vivienda. Sin olvidar, que hay algunos que dicen que el famoso 10% para las fuerzas armadas es un seguro para que Codelco no sea privatizada, porque nadie comprara una empresa gravada con esa carga.

El tema de Codelco se inscribe en la poltica general del cobre y del pas. Tiene que ver con la diferencia de impuestos, con el royalty, con la produccin de concentrados, las concesiones, las enormes utilidades de la gran minera privada, la necesidad de una nacionalizacin, con la reforma tributaria, etc.

Hoy, la poltica del cobre, o mejor dicho la no poltica es perfectamente neoliberal. Y en esto se sigue un camino trazado durante la dictadura. Se mantiene Codelco como empresa histrica en manos del Estado, no se invierte en ella y todo el recurso minero disponible se entrega a los consorcios. Qu gana el Estado? Impuestos extremadamente bajos que impresionan debido a la magnitud de la produccin, sin pensar que se trata de un recurso no renovable, que es nuestra principal riqueza, que, como se dice en la jerga neoliberal, es nuestra principal ventaja comparativa, que justifica lo que en los hechos se convierte en un saqueo. Y se prefiere que todo siga igual. Lo que nosotros queremos, y por lo que luchamos, es hacer claridad sobre lo que est pasando a travs de un debate pblico que entregue conclusiones que obliguen al gobierno. La falta de una poltica minera afecta seriamente el patrimonio nacional y, al mismo tiempo, afecta a las regiones en que se concentra la actividad productiva, especialmente en el norte, donde hay una relacin conflictiva entre las empresas y las comunidades.

FUNDICION Y REFINACION EN CHILE

Cree usted que hay base para avanzar?

Hay confusin, falta de informacin, hay apata, divisiones pero, al mismo tiempo, en todas las encuestas la nacionalizacin -o segunda nacionalizacin como preferimos llamarla porque no es volver a lo que haba-, una muy amplia mayora se pronuncia a favor. En la ltima: el 83%. Lo central es recuperar para Chile los recursos naturales y la renta que aprovecha el capital transnacional en desmedro del Estado de Chile.

Las condiciones objetivas estn. Las otras todava no maduran. La verdad es que no se ve voluntad en el gobierno ni en la presidenta Bachelet. Pero la misma realidad va imponiendo situaciones: Por qu, por ejemplo, no pensamos efectivamente en un royalty -porque lo que hay es un engao- que permitira financiar parte importante de las reformas? Por qu no se busca por el lado de los concentrados? Por su control, el cobro de impuestos por los metales y elementos asociados. Por otra parte, su posible obtencin en Chile ampliando la capacidad de fundicin y refinacin.

Pero hay un punto estratgico serio. Chile para su ingreso a la OCDE comprometi ciertos lmites a la contaminacin producida por las cinco fundiciones existentes, que son antiguas y, por lo mismo, no tienen un funcionamiento ptimo, que s podran tenerlo con la instalacin de equipos mitigadores. El Estado -o mejor dicho sus representantes- negociaron y Codelco tiene que hacer las inversiones anticontaminantes. Ese es un punto. El otro es que la produccin de las transnacionales es casi exclusivamente de concentrados, con la consiguiente prdida de los productos asociados. Y Chile, adems, no puede llegar al mercado con concentrados: en el mercado de materias primas slo se est con cobre catdico. Las transnacionales, entretanto, sacan concentrados y los funden y refinan en sus propias instalaciones en el exterior. Nosotros debemos llegar hasta los ctodos y despus podramos producir alambrn, cables, tuberas, etc. Pero actualmente somos parte de la arquitectura del funcionamiento global de la produccin econmica, en que Codelco compite con transnacionales que extraen el cobre del mismo pas, lo exportan como concentrados y lo procesan en el exterior.

Como se sabe, la parte del negocio minero que produce ms ganancias es la explotacin y extraccin, las otras etapas de agregacin de valor son ms o menos marginales, desde el punto de vista de su rentabilidad. Y por eso para las transnacionales lo mejor es producir concentrados. Nosotros, en cambio, como pas no necesitamos una rentabilidad de corto plazo, sino un avance basado en conocimientos, en industrializacin, en creacin de subproductos que nos permita crear una plataforma de valor y generacin de recursos para que en el futuro podamos seguir siendo un pas minero, aunque ya nuestras minas se hayan agotado.

FUTURO DEL LITIO

Por qu no se aborda el tema de las concesiones que, en los hechos, son indefinidas y burlan la norma constitucional del dominio estatal de los minerales?

Por lo mismo estamos muy interesados en el litio, una riqueza que distribuida entre Bolivia, Argentina y Chile, con el Salar de Atacama, podra constituirse en la reserva ms importante del mundo.

Ahora tiene una importancia grande en la fabricacin de bateras, pero podra tener valor estratgico a medida que avance la fusin nuclear. El litio, obviamente, escapa al radio de accin de Codelco, pero es urgente que se reserve exclusivamente para el Estado, que podra explotarlo a travs de una empresa especfica, que a lo menos en una primera etapa pudiera tener ayuda de Codelco.

La verdad es que existe un veto de las grandes corporaciones mineras para discutir siquiera el problema del cobre. Estoy convencido que los miembros del Consejo Minero saben que en Chile disfrutan de condiciones y garantas que no tendran en ningn otro pas. Prefieren, por eso, el silencio, y cuentan con buenos aliados internos. Incluso se discute sobre los costos y productividad de Codelco como una cortina de humo para que no se hable de lo que efectivamente importa, que el cobre est mayoritariamente en manos privadas, siendo de todos los chilenos como lo establece la Constitucin. Codelco es productivo y enormemente rentable para Chile. Desde la nacionalizacin, en 1971, hasta ahora le ha significado ms de 107 mil millones de dlares. Y las minas privatizadas han sido mucho ms rentables para las transnacionales. A tal punto que lo que se han llevado es varias veces superior a lo que ha ganado Chile.

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(1) Con posterioridad a la entrevista, el presidente del Banco Central, Rodrigo Vergara, rechaz la idea de capitalizar Codelco con esos recursos.

 

Publicado en Punto Final, edicin N 803, 2 de mayo, 2014

www.puntofinal.cl

  


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