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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 10-05-2014

La reclusin en aislamiento no es la respuesta

Amy Goodman y Denis Moynihan
Democracy Now!


Se ha prestado mucha atencin, y con razn, al extenso uso de la tortura por parte de la CIA, lo cual se supone que ha sido documentado por la Comisin de Inteligencia del Senado en un informe de 6.000 pginas, que contina siendo confidencial. Sin embargo, la prctica de la tortura no se reduce a la CIA. Es muy comn a todo lo largo y ancho de Estados Unidos. La reclusin en aislamiento es tortura, y es una prctica de rutina en las crceles, prisiones y centros de detencin de inmigrantes aqu en Estados Unidos. Los movimientos de base que han luchado para que esto cambie empiezan a lograr importantes resultados. Las coaliciones estn conformadas por reclusos, sus familiares, una amplia gama de organizaciones jurdicas y de justicia social, y cada vez ms, incluyen tambin a guardias y funcionarios del Servicio Penitenciario.

Un funcionario que trabaj para la reduccin del uso de la reclusin en aislamiento fue Tom Clements, Director Ejecutivo del Departamento de Correccionales de Colorado. Clements estaba en su casa el 19 de marzo de 2013 cuando son el timbre. Al abrir la puerta, recibi un disparo. Fue asesinado por Evan Ebel, que haca menos de dos meses haba sido puesto en libertad, pasando directamente del rgimen en aislamiento a las calles. El peridico Colorado Independent, un medio pequeo y sin fines de lucro, fue el nico medio de comunicacin que vincul el asesinato con el dao psicolgico sufrido por Ebel durante su reclusin en aislamiento. Otro ex prisionero, que mantena contacto con Ebel, revel mensajes de texto que intercambi con l poco antes de que Ebel matara a Clements. Uno de los mensajes deca: Me siento raro y la nica forma que conozco de remediarlo es mediante el uso de la violencia.

Paradjicamente, Clements estaba intentando, con xito, reformar las polticas de reclusin en aislamiento de Colorado, a las que all se refieren como separacin administrativa. Un ao antes de su asesinato, Clements dijo a Susan Greene del Colorado Independent: En los ltimos aos se ha investigado mucho en torno al confinamiento en solitario y al aislamiento, algunas investigaciones estn vinculadas a los prisioneros de guerra y otras a las crceles comunes Los largos perodos de aislamiento pueden ser contraproducentes para estabilizar la conducta y alcanzar objetivos de rehabilitacin a largo plazo. Clements estaba preocupado por la liberacin directa a la comunidad de los reclusos en aislamiento, prctica que probablemente contribuy a su asesinato. Su sucesor, Rick Raemisch, contina llevando adelante las reformas iniciadas por Tom Clements. Raemisch se someti a s mismo a ms de 20 horas de aislamiento y sali an ms comprometido con cambiar el sistema.

Juan Mndez, Relator Especial de Naciones Unidas sobre la Tortura, emiti en 2011 un informe especial sobre la reclusin en aislamiento en el que concluye que: "Segregacin, aislamiento, separacin, encierro, mxima seguridad, hoyo, Unidad de Alojamiento Especial (SHU), cualquiera que sea el nombre, los Estados deben prohibir la reclusin en solitario por ser un castigo o tcnica de extorsin. Su informe completo ms reciente sobre la tortura en el mundo incluye varios presuntos excesos cometidos por Estados Unidos, entre ellos, la abusiva prctica de la reclusin en aislamiento, que tiene lugar tanto en las prisiones estadounidenses en Afganistn y Guantnamo, como en las crceles de Nueva York, Louisiana y California.

En California, los reclusos llevaron a cabo una huelga de hambre durante meses el ao pasado en protesta contra la reclusin en aislamiento. La medida obtuvo amplio apoyo de la opinin pblica y logr algunas de sus demandas. En Louisiana, Albert Woodfox ha permanecido en reclusin en aislamiento durante ms de 42 aos, tras haber sido declarado culpable de asesinar a un agente penitenciario, a pesar de la falta de toda evidencia material que lo vincule al crimen y de que testigos oculares hayan afirmado que se encontraba en otro lugar al momento del asesinato. La justicia ha determinado su liberacin en tres oportunidades, la ms reciente de las cuales fue apelada por el estado de Louisiana. Est previsto que un tribunal federal de apelaciones se expida pronto sobre su caso.

Varios estudios sobre el tema concluyen que quince das de reclusin en aislamiento pueden producir un dao psicolgico irreversible. Desde la ONU, Mndez alega que el sistema carcelario del estado de Nueva York es excesivamente severo en su utilizacin del aislamiento. La Campaa por una alternativa a la reclusin en aislamiento en Nueva York (CAIC, por sus siglas en ingls) impulsa un proyecto de ley de alternativas humanas a la reclusin en aislamiento a largo plazo, llamada HALT Solitary Confinement Act. En virtud de dicho proyecto de ley, se limitara ese tipo de reclusin a quince das, se crearan instalaciones para brindar tratamiento especial a reclusos que padezcan trastornos mentales y se permitira ms tiempo fuera de las celdas, lo que incluye el contacto con otros.

Incluso los agentes penitenciarios se estn inclinando contra la reclusin en aislamiento. En Texas, Lance Lowry, presidente de la seccin 3807 del Sindicato de Empleados de Correccionales de Texas, afiliado a la Federacin Estadounidense de Empleados Estatales, Municipales y de Condado (AFSCME, por sus siglas en ingls), redact una carta abierta a las autoridades de las crceles de Texas en la que los insta a reducir la aplicacin de la reclusin en aislamiento, incluso entre los condenados a muerte. Lowry me dijo en el programa de noticias de Democracy Now!: Lo que observamos es que el uso generalizado de la reclusin en aislamiento en Texas no estaba cumpliendo con su propsito. En determinado momento, pasamos de unas 200 celdas de aislamiento a ms de 8.000. La reincidencia, la violencia y los costos financieros de la encarcelacin se ven incrementados por el uso de la reclusin en aislamiento.

Y lo que es ms importante, se trata de tortura. Es hora de poner fin a la reclusin en aislamiento.

Amy Goodman es la conductora de Democracy Now!, un noticiero internacional que se emite diariamente en ms de 750 emisoras de radio y televisin en ingls y en ms de 400 en espaol. Es co-autora del libro "Los que luchan contra el sistema: Hroes ordinarios en tiempos extraordinarios en Estados Unidos", editado por Le Monde Diplomatique Cono Sur.

Denis Moynihan colabor en la produccin periodstica de esta columna.

Traduccin al espaol del texto en ingls: Fernanda Gerpe. Edicin: Mara Eva Blotta y Democracy Now! en espaol, [email protected]



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