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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 21-05-2014

La ONU deplora que el agua se use como arma de guerra

Thalif Deen
IPS


La Organizacin de las Naciones Unidas (ONU), que intenta resolver la escasez hdrica en el mundo en desarrollo, afronta un nuevo problema: la privacin de agua como arma de guerra en zonas de conflicto.

Los ltimos casos estn en frica y en Medio Oriente: Botswana, Egipto, Iraq e Israel, que corta el servicio a los territorios palestinos que ocupa.

El secretario general de la ONU, Ban Ki-moon, expres su preocupacin la semana pasada tras denuncias de que grupos armados cortaron el suministro hdrico a la asediada ciudad siria de Alepo y dejaron a 2,5 millones de personas sin agua potable ni saneamiento durante ocho das.

Dejar a la gente sin agua potable es una violacin de un derecho humano fundamental, dijo Ban. Poner a la poblacin civil como blanco y negarle suministros esenciales es una clara violacin a los derechos humanos y al derecho humanitario internacional, remarc.

En los tres aos que lleva la guerra civil de Siria, todas las partes enfrentadas, incluso el gobierno del presidente Bashar al Assad y el abanico de grupos rebeldes que tratan de derrocarlo, han dificultado el acceso al agua como arma de guerra.

El conflicto sirio ya dej 150.000 personas muertas y casi nueve millones desplazadas.

Las violaciones al derecho humanitario internacional incluyen torturas y privacin de alimentos y agua.

Maude Barlow, representante del Consejo de Canadienses y de la organizacin Food and Water Watch, dijo a IPS que cada vez se usan ms los cortes deliberados de agua como estrategia blica.

Durante el enfrentamiento entre Irn e Iraq en la dcada de los aos 80 se drenaron las Marismas de Mesopotamia.

El entonces presidente de Iraq, Saddam Hussein (1937-2006) los sigui secando durante las represalias de los aos 90 contra los chiitas que se escondan en esa regin y contra los rabes de las marismas que los protegan, acot Barlow, asesora sobre temas de agua del presidente de la Asamblea General de la ONU entre 2008 y 2009.

En Egipto, la privatizacin del agua y su desvo hacia la poblacin rica fue uno de los principales factores de la Primavera rabe, remarc Barlow.

Miles de personas se quedaron sin agua potable y las protestas por sed fueron uno de los catalizadores del alzamiento.

Ms de cuatro dcadas de ocupacin israel en los territorios palestinos han hecho imposible construir o mantener la red de agua potable en Gaza, lo que a su vez ha contaminado las fuentes de agua potable y causado la muerte de muchas personas, aadi.

Barlow tambin mencion el caso de Botswana, que us el agua como arma de guerra contra los bosquimanos con el fin de obligarlos abandonar el desierto de Kalahari, donde se haban encontrado diamantes.

En 2002, el gobierno prohibi a los bosquimanos acceder a su nica fuente de agua, una accin terrible que fue anulada aos despus por un tribunal de apelaciones, apunt la especialista.

Anand Grover y Catarina de Albuquerque, dos expertos en agua y saneamiento de la ONU, dijeron la semana pasada que la falta de suministro hdrico, aun en contextos blicos, es totalmente inaceptable.

La ciudad siria de Alepo tuvo un servicio intermitente desde mayo de 2014, y un corte total el 10 de este mes que dej a muchas personas, quizs un milln, sin agua ni saneamiento, dijeron ambos expertos.

El problema afect viviendas, pero tambin hospitales y centros de salud, aadieron.

Los cortes obedecen a una interferencia deliberada, pero las acusaciones mutuas de los grupos rebeldes armados y del gobierno sirio dan a entender que ambas partes tuvieron responsabilidad en diferente grado y en distintos momentos.

Barlow indic que la participacin del gobierno de Al Assad en los cortes del servicio es coherente con sus antecedentes de usar el agua para castigar a sus enemigos y favorecer a sus amigos.

En 2000, el rgimen sirio desregul la tenencia de la tierra y cedi vastos territorios y agua a sus aliados adinerados, lo que redujo las reservas y desplaz a casi un milln de pequeos agricultores y pastores de sus tierras, record Barlow.

Lo irnico y trgico a la vez es que esas personas se asentaron en Alepo, donde de vuelta sufren la escasez hdrica, apunt.

Barlow tambin se refiri al problema de cuando se blande el agua en la guerra de clases.

En la ciudad estadounidense de Detroit, en el nororiental estado de Michigan, se cort el servicio de agua a varios miles de personas que no podan pagar su factura. Y no hace mucho ocurri lo mismo en Bulgaria, Espaa y Grecia a raz de las medidas de austeridad adoptadas en esos pases europeos.

El uso del agua como arma de guerra es un argumento slido para que los gobiernos y la ONU hagan realidad el derecho humano al agua y al saneamiento, sin importar que haya otros conflictos, remarc Barlow.

Desde 1990, casi 2.000 millones de personas accedieron a infraestructura de saneamiento y 2.300 millones tienen agua potable gracias a fuentes mejoradas, segn un informe de la ONU divulgado la semana pasada.

El documento, elaborado por el Fondo de las Naciones Unidas para la Infancia y la Organizacin Mundial de la Salud, dice que de esa poblacin unos 1.600 millones de personas tienen ahora agua por caera en sus viviendas.

El informe seala que ms de la mitad de la poblacin mundial vive en ciudades, y que las reas urbanas siguen teniendo un mejor suministro de agua y saneamiento que las rurales.

Pero la brecha disminuye, advierte el informe.

En 1990, ms de 76 por ciento de los habitantes de las ciudades tenan saneamiento, pero eran solo 28 por ciento en las reas rurales. En 2012, la proporcin pas a 80 por ciento y 47 por ciento respectivamente.

A pesar de los avances, todava hay desigualdades geogrficas, socioculturales y econmicas en el acceso al agua potable y al saneamiento en el mundo, alerta el informe.

Fuente: http://www.ipsnoticias.net/2014/05/onu-deplora-que-el-agua-se-use-como-arma-de-guerra/



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