Portada :: Opinin
Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 22-05-2014

Consideraciones actuales sobre "El Capital en el siglo XXI" de Thomas Piketty
Algunas ideas sobre Piketty

David Harvey
Rotekeil


Traducido para Rotekeil por Guillem Murcia.

A continuacin publicamos la resea que el profesor David Harvey ha hecho del libro de Thomas Piketty El Capital en el siglo XXI. David Harvey es profesor en la City University of New York, y lleva ms de 40 aos enseando, divulgando e investigando sobre la opera magna de Marx, El Capital. Entre sus contribuciones se halla una serie de clases en vdeo sobre la obra que se pueden consultar en su pgina.

Algunas ideas sobre Piketty

Thomas Piketty ha escrito un libro llamado El Capital en el Siglo XXI que ha causado un cierto revuelo. Defiende los impuestos progresivos y un impuesto global sobre la riqueza como la nica forma de contrarrestar las tendencias hacia la creacin de una forma de capitalismo patrimonial marcada por lo que califica como desigualdades de riqueza y renta aterradoras. A su vez, documenta de una forma minuciosa y difcil de refutar, cmo la desigualdad social tanto en riqueza como en renta ha evolucionado a lo largo de dos siglos, con un nfasis particular en el rol de la riqueza. Destruye la idea ampliamente extendida de que el capitalismo de libre mercado extiende la riqueza y que el mayor bastin en la defensa de libertades individuales. El capitalismo de libre mercado, cuando se hayan ausentes las intervenciones redistributivas del Estado produce olgarquas antidemocrticas, tal y como demuestra Piketty. Esta demostracin ha dado alas a la indignacin liberal mientras que ha enfurecido al Wall Street Journal.

El libro se ha presentado a veces como el sustituto del siglo XXI a la obra del XIX de mismo ttulo de Karl Marx. Piketty ha negado que sta sea su intencin, lo cual parece justo dado que su libro no trata en absoluto del capital. No nos explica por qu se produjo el crash de 2008, ni por qu est le est costando tanto tiempo salir a la gente del

mismo bajo la carga doble del desempleo prolongado y los millones de hogares desahuciados. No nos ayuda a entender por qu el crecimiento se halla ahora mismo ralentizado en los EEUU en comparacin con China, ni por qu Europa se halla atrapada entre las polticas de austeridad y el estancamiento econmico. Lo que piketty nos muestra mediante estadsticas (y ciertamente estamos en deuda con l y sus colegas por ello) es que el capital ha tendido a crear, a lo largo de su historia, niveles cada vez mayores de desigualdad. Esto, para mucho de nosotros, no es ninguna noticia. Era exactamente la conclusin terica de Marx en el Volumen Primero de su versin del Capital. Piketty no resalta esto, lo cual no es ninguna sorpresa, ya que para defenderse de varias acusaciones de la prensa de derechas de que se trata de un criptomarxista, ya ha sealado en varias entrevistas que no ha ledo el Capital de Marx.

Piketty recoge muchos datos para apoyar sus argumentos. Su explicacin de las diferencias entre renta y riqueza es til y convincente. Y desarrolla una defensa razonable de los impuestos sobre sucesiones, la tributacin progresiva y un impuesto global a la riqueza como un posible antdoto (aunque con toda seguridad, inviable polticamente) a la creciente concentracin de riqueza y poder.

Pero por qu se produce esta tendencia a una mayor desigualdad a medida que pasa el tiempo? A partir de sus datos (condimentados con algunas interesantes alusiones literarias a Jaune Austen y Balzac) deriva una ley matemtica para explicar lo que pasa: la incesante acumulacin de riqueza por parte del famoso uno por ciento (un trmino popularizado gracias al movimiento Occupy, por supuesto) es debido al simple hecho de que la tasa de retornos del capital (r) siempre supera a la tasa de crecimiento de renta (g). Piketty dice que sta es y ha sido siempre la contradiccin central del capital.

Pero una periodicidad estadstica de este tipo difcilmente puede constituir una explicacin adecuada, y mucho menos una ley. As que qu fuerzas producen y mantienen dicha contradiccin? Piketty no nos lo dice. La ley es la ley y punto. Marx obviamente habra atribuido la existencia de dicha ley al desequilibrio de poder entre capital y trabajo. Y esa explicacin todava se sostiene. El declive constante en la participacin del trabajo en la renta nacional desde los aos 70 se deriva del poder poltico y econmico en decadencia del trabajo mientras que el capital movilizaba tecnologa, desempleo, deslocalizaciones y polticas anti-trabajo (como las de Margaret Thatcher y Ronald Reagan) para aplastar a su oposicin. Como Alan Budd, un asesor de Margaret Thatcher, confes en un descuido, las polticas contra la inflacin de los aos 80 resultaron ser una muy buena forma de aumentar el desempleo, y aumentar el desempleo fue una forma extremadamente atractiva de reducir la fuerza de la clase trabajadora lo que se diseo all fue, en trminos marxistas, una crisis del capitalismo que recreaba un ejrcito de reserva del trabajo y que ha permitido a los capitalistas generar grandes beneficios desde entonces. La diferencia en remuneracin entre un trabajador promedio y un alto directivo estaba alrededor de 30:1 en 1970. Hoy en da se halla fcilmente sobre los 300:1 y en el caso de McDonalds, sobre los 1.200:1.

Pero en el Volumen Segundo del Capital (el cual Piketty no ha ledo, a pesar de que alegremente lo deseche) Marx seal que la tendencia del capital a la depresin salarial en algn momento llega a restringir la capacidad del mercado de absorber el producto del propio capital. Henry Ford reconoci este dilema hace tiempo, cuando instituy los 5 dlares por da para sus trabajadores para, segn deca, aumentar la demanda de los consumidores. Muchos pensaron que la falta de demanda efectiva era lo que se hallaba tras la Gran Depresin de los aos 30. Esto es lo que inspir las polticas expansivas keynesianas despus de la Segunda Guerra Mundial y produjo como resultado cierta reduccin en las desigualdades de renta (aunque no tanto en las de riqueza) junto a un crecimiento estimulado por una intensa demanda. Pero esta solucin descansaba en el empoderamiento relativo del trabajo y la construccin de un estado social (segn el trmino que usa Piketty) financiado por una tributacin progresiva. Y as escribe durante el periodo 1932-1980, casi medio siglo, el mayor impuesto federal sobre la renta en los Estados Unidos era como promedio del 81 por ciento. Y esto no limitaba de ninguna forma el crecimiento (otra de las pruebas que Piketty aporta para refutar ideas de la derecha).

Hacia el final de los aos 60, estaba claro para muchos capitalistas que necesitaban hacer algo acerca del poder excesivo del trabajo. Y as, la retirada de Keynes del panten de economistas respetables, la transicin al pensamiento de Milton Friedman, la cruzada para estabilizar cuando no reducir los impuestos, para desmontar el estado social y para castigar a las fuerzas del trabajo. Despus de 1980, los tipos impositivos mximos descendieron y las ganancias de capital una de las mayores fuentes de renta de los ultraricos- tributaban a un ndice mucho inferior en los Estados Unidos, canalizando de el flujo de riqueza de forma intensa hacia el uno por ciento. Pero el impacto en el crecimiento, segn muestra Piketty, fue negligible. As que el goteo [trickle down] [1] de los beneficios desde los ricos al resto (otra de las creencias favoritas de la derecha) no funciona. Nada de esto fue el resultado de una ley matemtica. Todo era poltica.

Pero entonces, la ruleta dio una vuelta entera y la pregunta se convirti en: dnde est la demanda? Piketty ignora de forma sistemtica esta pregunta. En los aos 90, la respuesta fue escamoteada gracias a una enorme expansin del crdito, incluyendo la extensin de las finanzas hipotecarias a los mercados sub-prime. Pero la burbuja resultante estaba condenada a estallar, tal y como hizo entre el 2007-2008, llevndose consigo a Lehman Brothers y al sistema de crdito. Sin embargo, los ndices de beneficios y la concentracin an mayor de riqueza privada se recuperaron muy rpidamente despus de 2009, mientras el resto del mundo an lo segua pasando mal. Los ndices de beneficios empresariales estn ahora tan altos como siempre en los Estados Unidos. Las empresas estn sentadas sobre montones de billetes, y se niegan a gastarlos porque las condiciones del mercado no son slidas.

La formulacin que hace Piketty de la ley matemtica esconde ms de lo que revela acerca de las polticas de clase que estn en juego. Tal y como Warren Buffet seal: por supuesto que hay una lucha de clases, y es mi clase, la de los ricos, los que la estn librando, y vamos ganando. Una de las formas clave de medir esta victoria son las desigualdades de riqueza y renta crecientes del uno por ciento respecto al resto del mundo.

Hay, con ello, un problema central al argumento de Piketty. Y ste descansa en la definicin errnea que hace del capital. El capital es un proceso, no una cosa. Es un proceso de circulacin en el cual el dinero se utiliza para crear ms dinero a menudo, pero no exclusivamente, a travs de la explotacin de la fuerza de trabajo. Piketty define el capital como el stock de todos los valores que son propiedad privada de los individuos, corporaciones y gobiernos, y que pueden servir para el comercio en el mercado, sin importar si estos valores estn siendo utilizados o no. Esto incluye los terrenos, la propiedad inmobiliaria y los derechos de propiedad intelectuales, as como tambin mi coleccin de obras de arte y joyera. El cmo determinar el valor de todas estas cosas es un problema tcnico difcil al que todava no se ha dado una solucin satisfactoria. A fin de calcular una tasa de retorno, r, tenemos que disponer primero de una forma de otorgar valor al capital inicial. Por desgracia, no hay forma de valorarlo independientemente del valor de los bienes y servicios que se usa para producir, o de por cunto se puede vender en el mercado. El conjunto de la escuela neoclsica de economa (que es la base de las ideas de Piketty) est basado en una tautologa. La tasa de retorno del capital depende de forma crucial en el ndice de crecimiento porque el capital se valora en base a lo que produce y no segn lo que se ha utilizado para su produccin. Su valor est altamente influenciado por las condiciones especulativas y puede verse distorsionado por la famosa exuberancia irracional que Greenspan supo detectar como caracterstica de los mercados de acciones y vivienda. Si quitamos las casas y la propiedad inmobiliaria y eso sin hablar del valor de las colecciones de arte de los hedge funders de la definicin de capital (y la razn para incluirlas es bastante floja) entonces la explicacin de Piketty para las desigualdades crecientes en riqueza y renta se desmorona, incluso aunque su descripcin del estado de las desigualdades en el pasado y el presente todava permanezca en pie.

El dinero, los terrenos, la propiedad inmobiliaria, las fbricas y las mquinas que no se utilizan de forma productiva no son capital. Si la tasa de retorno del capital que se utiliza es alta, es porque una parte del capital se retira de la circulacin y a efectos prcticos, est de huelga. Restringir el suministro de capital a las inversiones nuevas (un fenmeno que podemos observar que ocurre ahora mismo) garantiza una alta tasa de retorno en el capital que s que est en circulacin. La creacin de esta escasez artificial no es algo que slo hagan las compaas petroleras para garantizar sus altas tasas de retorno: es lo que hace todo capital cuando tiene la oportunidad de hacerlo. Esto es lo que se halla tras la tendencia para que la tasa de retorno del capital (no importa cmo se defina o mida) siempre supere la tasa de crecimiento de renta. Es as como el capital garantiza su propia reproduccin, sin que le importen las desafortunadas consecuencias que pueda tener para el resto de nosotros. Y es as como vive la clase capitalista.

Hay muchas cosas valiosas en los datos ofrecidos por Piketty. Pero su explicacin de por qu las desigualdades y las tendencias oligrquicas aumentan incurre en un error de bulto. Sus propuestas para remediar dichas desigualdades son inocentes, si no utpicas. Y ciertamente, no ha ideado un modelo que explique el capital del siglo XXI. Para ello, todava necesitamos a un Marx, o a su equivalente actual.

Nota del traductor

[1] Trickle down economics es un trmino utilizado en los Estados Unidos para referirse, en sentido peyorativo, a las polticas econmicas que sostienen que, beneficiando a los miembros ms ricos de la sociedad, en particular mediante la eliminacin de impuestos, su riqueza gotear o calar hacia las capas ms bajas de la sociedad (por ejemplo, porque supuestamente un empresario con un alto nivel de ingresos se sentir ms cmodo llevando a cabo iniciativas econmicas, contratando, etc.). A menudo suelen asociarse con las ideas que se engloban en el trmino amplio de Reaganomics o polticas econmicas iniciadas en la poca Reagan

Fuente: http://davidharvey.org/2014/05/afterthoughts-pikettys-capital/



Envía esta noticia
Compartir esta noticia: delicious  digg  meneame twitter