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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 29-05-2014

Ciudades de fuego en el desierto

Andy Robinson
La Vanguardia


Este artculo se public en una versin reducida en La Vanguardia.

Phoenix,- Antes de visitar la mega metrpoli de Greater Phoenix, 44.000 kilmetros cuadrados de urbanizaciones valladas y freeways atascados de 44 en medio del desierto de Arizona, conviene dar una vuelta por las ruinas precolombinas del mismo estado.

En Can de Chelley, al noreste de Phoenix, pueden verse algunas de las excavaciones arqueolgicas de las ciudades perdidas de los Anasazi, un pueblo que hace 900 aos levantaba edificios de piedra y cemento de seis plantas y hasta 65 habitaciones y alcanz una poblacin de decenas de miles de personas, viable gracias a avanzados sistemas de regado. O, mas al sur, los restos de los Hohokam con 40.000 habitantes, alimentados a partir de cereales cultivados en el desierto gracias a una compleja red de canales artificiales. Tras un crecimiento demogrfico vertiginoso, ambas sociedades desaparecieron repentinamente entre los siglos XII y XIV. Todo indica que el colapso se debi a sequas de hasta 100 aos de duracin quizs con algn diluvio cataclsmico para rematar la faena.. El cambio de entorno medioambiental, concretamente sequas de larga duracin, propin un knock out a estas sociedades, dice el meteorlogo Mike Crimmins en una entrevista en la Universidad de Arizona en Tucson.

Fast forward a Phoenix siglo XXI, en la segunda dcada de una mega sequa que viene afectando el rido oeste de Estados Unidos desde los aos noventa. Las urbanizaciones de chals con csped, piscinas, hoteles Marriott y Holiday Inn, restaurantes Wendys y Friday's y campos de golf de verde prstino se extienden hacia un horizonte de montaas fluorescentes. Ya con cuatro millones de habitantes, Phoenixjunto a la otra metropoli en el desierto Las Vegas- es la ciudad del mundo desarrollado que ms ha crecido en las ltimas dcadas. 115.000 personas se sumaban a la poblacin cada ao durante la dcada de burbujas de 1995- 2007. Llegaban desde el medio oeste y el norte, muchos de ellos jubilados, en busca de un lugar al sol. Llegaban desde Mxico y Centro Amrica en busca de un trabajo regando el csped de los jubilados del norte.. El modelo era crecer, atraer a ms gente, construir ms casas y asi ampliar la base truibutaria, dice Crimmins. Eso, hasta el gran pinchazo de la vivienda del 2007. Ahora es fcil ver en las afueras barrios fantasma urbanizados pero jams construidos, con letreros de calles, y seales de trfico tomados por la maleza de sage brush.

Contemplando el crecimiento truncado de la ciudad de fuego, los espejismos provocados por el calor del desierto tenan un aspecto sorprendente bajo mi ptica: empec a ver las afueras medio construidas de Madrid en la rida meseta ibrica tambin amenazada por el cambio climtico.

Pero ahora el ciclo inmobilario cambia y vuelve la construccin. A 20 o 30 kilmetros del anodino centro de Phoenix bien, se resucitan los proyectos ideados en delirios inmobilarios antes del crash . Superstition Vistas a una hora en coche del centro, cuyos promotores pretendan en un atraer a hasta un milln de habitantes en las prximas decadas. O las 1.550 viviendas de lujo en Mesa Proving Ground, cerca del aeropuerto. O las 6.900 viviendas ms al sur en sierra vsita cerca de Tucson que amenazan con secar el rio San Pedro.

No hay muchos obstculos regulatorios para la puesta en marcha de otra fase de expansin. La llamada Proposicin 207 de 2006 permite que un inmobilario demande a las autoridades si una norma urbanstica o una zona verde perjudica el valor de una promocin.No hay controles sobre el mercado ni fronteras al crecimiento urbanoadvierte Michael White del Centro de decisiones de una ciudad en el desierto de la Universidad de Arizona. Van a dejar que la industria inmobiliaria decida.

El ladrillo es barato en Phoenix y el agua tambin -menos de la mitad que en los verdes valles de Seattle. En los distritos opulentos de chals como Scottsdale, se consume una media de 855 litros de agua por persona por dia, frente a una media en Phoenix de 340. La mayor parte de este agua se consume en el riego de csped y rboles no autctonos, plantas sedientas y csped en urbanizacin tras urbanizacin, el notiro sprawl (expansin como mancha de aceite) en el desierto. Aunque el ayuntamiento ha adoptado medidas para mejorar la eficacia de la gestin de agua, en urbanizaciones como Scottsdale no hay mucho inters en cambiar el modelo de desarrollo residencial. La gente en Scottsdale luchar por viviendas de baja densidad; cuando les hablas de un entorno ms urbano reaccionan con rabia, dice Stacey Champion, activista en las campaas en favor de la sostenibilidad.

Solo hay un problema,. . Con solo 20 centmetros de lluvia al ao, un nuevo siglo de cambio climtico y sequa crnica en el Oeste, puede resultar tan desastroso para Phoenix como lo fue para los Anasazi y los Hohokam hace un milenio. Los paleontlogos de la Universidad de Arizona en Tucson, expertos en el estudio de los anillos de rboles milenarios -muchos de ellos sacados de las vigas de las construcciones de los Anasazi- han advertido que los ltimos 150 aos de vertiginoso desarrollo urbano en el oeste son bastante excepcionales. Analizando el grosor de estos anillos, se puede averiguar que el siglo XX fue uno de los tres de mayor pluviosidad de los ltimos 13 siglos. Un regreso a la media histrica agravada pro el cambio climtico, resultar catastrfico para el modelo de crecimiento de Phoenix. Y tras casi dos dcadas de sequa en el oeste, desaparece la nieve de las sierras al norte y los grandes pantanos de Lake Mead y Lake Powell vuelven a acercarse a los mnimos del 2010 con una advertencia del ltimo informe de climate assessment federal de una cada del 15% del cual del ro Colorado este siglo. .. Phoenix acabar como Jeric; solo quedarn reliquias resecadas de campos de golf y piscinas vacas y polvorientas, advierte con humor negro la escritora Rebecca Solnit.

Pero hay otra forma de ver Phoenix. Tras el colapso de su modelo de ladrillo y agua barata, la ciudad se est viendo forzada a tomar muy en serio la cuestin del cambio climtico, pese a los negacionistas republicanos instalados en el gobierno del estado de Arizona. El atractivo de Phoenix ha sido que es barato y esto pronto va a cambiar, dice John Soba del Instituto Global de Sostenibilidad en Phoenix. Si no se sube el precio de agua, el problema se manfestar mediante subidas del coste de los alimentos ya que cuando hay escasez de agua, los primeros en verse forzados a cortar su consumo son los agricultores. Hace falta una crisis, dice Hallie Eakin de la universidad. De repente sabemos que estamos en una mega sequa, o que el ro Colorado tiene menos cauce de lo que pensbamos; y si seguimos igual tendremos que hacer ajustes enormes ms adelante."

El primer ajuste que hay que hacer es aprender del pasado. No solo de los Anasazi, cuyos bloques de piedra adobe eran un ejemplo de elevada densidad y adaptacin al duro clima del desierto, sino de los espaoles.

Si vas al antiguo barrio de Tucson, vers casas bajas con paredes gruesas de adobe, color claro o blanco; no es casual; son los colores y las materias que menos absorben el calor, dice Crimmins . Pero Phoenix es una ciudad basada en el imaginario anglo del medio oeste o la costa del este. Son viviendas de ensamblaje fcil; hechas de madera y alambre, ladrillo por fuera; son como una tienda de campaa, que se calientan infernalmente, dice Crimmins. Comentamos el hecho irnico y trgico que, en lugar de aprender del pasado espaol para sustituir las urbanizaciones de chals unifamilares con jardn y piscina en urbanizaciones de bajsima densidad al alcance del mall de compras y la gasolinera, la fantasa suburbana de la Amrica blanca, estaba ocurriendo justo lo contrario. En Espaa han construido millones de viviendas tipo chal y se generaliza el uso del aire acondicionado, le dije a Crimmins. Eso no acabar bien, respondi .

Con emisiones de gases invernaderos que crecen tres veces ms rpido que la media en EE.UU., y las temperaturas veraniegas ms altas del hemisferio norte (45 grados ya viene a ser habitual), Phoenix se percibe como la ms apocalptica de las ciudades del oeste, una ciudad de fuego la urbe menos sostenible del mundo,, segn el libro de Andrew Ross. Pero en las urbanizaciones de Espaa impulsadas por polticos e inmobiliarios que han copiado el modelo estadounidense de suelo liberalizado, chal unifamiliar y centros comerciales- se crean otras ciudades de fuego.

Conduciendo por la interstate 10, desde Tucson a Phoenix por el llamado Pasillo del Sol, el coche empieza a tambalearse arrastrado por los primeros vendavales del ao, y se emiten los primeros avisos de incendio en la radio. Desde 1996 la media de lluvia en invierno ha sido bastante por debajo de la media histrica , dice Crimmins. Hace dos aos tuvimos el incendio forestal ms grande de la historia; ahora estamos en primavera y empieza el tiempo de fuego

Fuente: http://blogs.lavanguardia.com/diario-itinerante/?p=2889



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