Portada :: Ecologa social
Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 30-05-2014

Las grandes tabacaleras y las compaas petroleras apuntan al mundo en desarrollo para futuros beneficios
Que coman carbono!

Michael T. Klare
Tom Dispatch

Traducido del ingls para Rebelin por Germn Leyens


En los aos ochenta, al encontrar restricciones regulatorias y resistencia del pblico al consumo de tabaco en EE.UU., las grandes tabacaleras idearon una estrategia particularmente efectiva para mantener sus niveles de beneficios: vender ms cigarrillos en el mundo en desarrollo, donde la demanda era fuerte y la regulacin del consumo del tabaco dbil o inexistente. Ahora, las gigantescas compaas energticas estn aprendiendo esa leccin. A medida que la preocupacin por el cambio climtico comienza a disminuir la demanda de combustibles fsiles en EE.UU. y Europa, aceleran sus ventas a las naciones en desarrollo, donde la demanda es fuerte y las medidas de control del clima son dbiles o inexistentes. El hecho de que esto produzca un colosal aumento en los problemas de emisin de carbono que modifican el clima, no las preocupar ms que el aumento global de enfermedades relacionadas con el tabaquismo preocup a las compaas tabacaleras.

El giro de la industria tabacalera de las naciones ricas, desarrolladas, a los pases de ingresos bajos y medianos est bien documentado. Con la bajada del consumo de tabaco en los pases ms ricos, las compaas tabacaleras estn gastando decenas de miles de millones de dlares al ao en publicidad, mercadeo y patrocinio en gran parte para aumentar las ventas en pases en desarrollo seal el New York Times en un editorial en 2008. Para aumentar sus ventas, compaas como Philip Morris International y British American Tobacco tambin utilizaron su influencia legal y financiera para bloquear la implementacin de regulaciones contra el tabaquismo en semejantes lugares. Estn usando el litigio para amenazar a pases de bajos y medianos ingresos, dijo al Times el doctor Douglas Bettcher, jefe de la Iniciativa Liberarse del Tabaco de la Organizacin Mundial de la Salud (OMS).

Las compaas de combustibles fsiles productoras de petrleo, carbn y gas natural expanden de la misma manera sus operaciones en pases de bajos y medianos ingresos donde se considera que el aumento de los suministros de energa es ms crtico que la prevencin de la catstrofe climtica. Hay un claro y prolongado cambio en el crecimiento de la energa de la OCDE [Organizacin para la Cooperacin y el Desarrollo Econmico, el club de las naciones ricas] a las no OCDE, seal el gigante del petrleo BP en su informe de Perspectivas Energticas para 2014. Virtualmente todo (95%) el crecimiento proyectado [en consumo de energa] es en las no OCDE, agreg, utilizando el elegante nuevo trmino para lo que sola denominarse Tercer Mundo.

Como en el caso de las ventas de cigarrillos, el aumento de la entrega de combustibles fsiles a los pases en desarrollo es doblemente daino. Su seleccin por las grandes compaas tabacaleras ha producido un agudo aumento en las enfermedades relacionadas con el tabaquismo entre los pobres en sitios en los cuales los sistemas sanitarios estn particularmente mal equipados para los necesitados. Si las actuales tendencias continan, inform la OMS en 2011, hasta 2030 el tabaco matar ms de 8 millones de personas cada ao en todo el mundo y el 80% de esas muertes prematuras ocurrirn entre gente que vive en pases de ingresos bajos y medianos. De la misma manera, un aumento en las ventas de carbono a naciones semejantes ayudar a producir tormentas ms intensas y prolongadas, sequas ms devastadoras que estn menos preparadas para resistir o hacer frente a los peligros del cambio climtico.

El creciente nfasis de la industria energtica en las ventas a esos pases particularmente vulnerables es evidente en la planificacin estratgica de ExxonMobil, la mayor compaa petrolera en manos privadas. Hasta 2040 se proyecta que la poblacin del mundo crecer a aproximadamente 8.800 millones de personas, seal Exxon en su informe financiero de 2013 a los accionistas. A medida que las economas y las poblaciones crecen, y los niveles de vida aumentan para miles de millones de personas, la necesidad de energa seguir aumentando Se prev que este aumento en la demanda se concentrar en pases en desarrollo.

Esta evaluacin, explic Rex Tillerson director ejecutivo de Exxon, dominar los planes de mercadeo de la compaa en los aos por venir. El entorno de negocios global seguir suministrando una mezcla de desafos y oportunidades, dijo a analistas financieros en el

New York Stock Exchange en marzo de 2013. Mientras la demanda de energa en las economas desarrolladas se mantiene relativamente parejo, seal. se espera que la demanda de energa de los pases no OCDE aumente cerca de 65% para apoyar el esperado crecimiento.

En reconocimiento de esta tendencia, Exxon ha emprendido una amplia variedad de iniciativas con la intencin de aumentar su capacidad de ventas en China, el Sudeste Asitico, y otras reas en rpido desarrollo. En Singapur, por ejemplo, la compaa est expandiendo una refinera e instalacin petroqumica para formar su mayor emplazamiento de produccin en el mundo. La refinera est siendo modificada para producir ms diesel para atender mejor a las crecientes flotas de camiones, autobuses, y otros vehculos pesados en la regin. Mientras tanto, la instalacin de procesamiento de hidrocarburos en la planta qumica est siendo doblada para enfrentar la creciente demanda de productos petroqumicos utilizados en la produccin de plsticos y otros bienes de consumo, especialmente en China. (Se espera que China de por s represente ms de la mitad del crecimiento de la demanda global para esos productos, seal Tillerson el ao pasado.)

Para promover la venta de sus productos en China, Exxon ha establecido una alianza estratgica con China Petroleum and Chemical Corporation (Sinopec), uno de los gigantes energticos de propiedad estatal de China. Un objetivo clave de la alianza es el establecimiento de un complejo integrado a escala mundial de refinera y petroqumica en el este de China que, sealaron funcionarios de Exxon, se convertir en un importante vendedor de petroqumicos en toda China y de productos de petrleo en toda la Provincia Fujian. Un importante componente de este esfuerzo conjunto, el Proyecto Integrado Fujian de Refinacin y Etileno, inici sus actividades en septiembre de 2009.

Exxon tambin est expandiendo su capacidad de suministro de gas natural licuado (GNL) a Asia. En cooperacin con Qatar Petroleum, ha construido la mayor instalacin de exportacin de GNL del mundo en Ras Laffan en Catar y est construyendo una inmensa operacin de GNL en Papa New Guinea. Este proyecto de 19.000 millones de dlares, que inici su operacin en abril, incluye un gasoducto de 692 kilmetros para entregar gas desde el interior de las tierras altas de la isla a un terminal de exportacin cerca de Port Moresby, la capital. El proyecto est ptimamente ubicado para servir crecientes mercados asiticos donde se espera que la demanda de GNL aumente en aproximadamente 165% entre 2010 y 2025, dijo Neil W. Duffin, presidente de ExxonMobil Development Company.

Lo prximo en la agenda de la compaa es un plan para aprovechar el gas natural que es extrado en cantidades cada vez ms grandes de formaciones domsticas de esquisto en EE.UU. mediante hidro-fracturacin y convertirlo en GNL para exportacin a Asia. Aunque varios polticos estadounidenses han estado presionando por la exportacin estratgica de semejantes suministros a Europa para rescatar ese continente de su dependencia de gas ruso, Exxon tiene otras ideas. Ve Asia, donde los precios de gas son ms elevados, como el mercado natural para su GNL y que la poltica exterior de EE.UU. se vaya al diablo. Mediante la exportacin de gas natural, dijo Tillerson a la Asia Society en junio de 2013, EE.UU. podra reforzar la seguridad energtica de aliados y socios comerciales asiticos y estimular la inversin en la produccin interior estadounidense.

La misin humanitaria de las grandes compaas energticas

Al promover polticas semejantes, los ejecutivos de Exxon tienen cuidado de reconocer que crecientes preocupaciones por el cambio climtico estn generando un aumento de la resistencia al consumo de combustibles fsiles en Europa y otras reas del Primer Mundo. Cuando se trata del resto del planeta, sin embargo, semejantes preocupaciones, afirman, debieran ser superadas por un impulso humanitario de suministrar energa fsil barata a gente pobre. Utilizando los argumentos del ecologista renegado dans Bjrn Lomborg, autor de The Skeptical Environmentalist, argumentan que la atencin a las necesidades de los pobres constituye una mayor prioridad que la limitacin del calentamiento global. Tambin debemos reconocer que existe un imperativo humanitario de satisfacer esas crecientes necesidades globales de energa, afirm tpicamente Tillerson en 2013.

Cuando se le pregunt por qu el calentamiento global no debiera constituir una mayor preocupacin, el director ejecutivo de Exxon imit la perspectiva anti-ecolgica de Lomborg- Pienso que hay prioridades mucho ms urgentes que tenemos que encarar dijo Tillerson al Consejo de Relaciones Exteriores en junio de 2012. Todava hay cientos de millones, miles de millones de personas que viven en una pobreza abyecta en todo el mundo. Necesitan electricidad Necesitan combustible para cocinar sus alimentos en algo que no sea estircol animal Les gusta quemar combustibles fsiles porque su calidad de vida cambiara considerablemente, y la calidad de su salud y la salud de sus hijos y su futuro mejoraran considerablemente. Se salvaran millones y millones de vidas aumentando la disponibilidad de combustibles fsiles a una gran parte del mundo que no los tiene.

Aunque los dirigentes de otras gigantescas firmas energticas, incluyendo BP, Chevron, y Royal Dutch Shell, son menos extrovertidos que Tillerson, siguen una estrategia de mercadeo semejante. El crecimiento de la demanda [de productos de petrleo] proviene exclusivamente de economas de pases no-OCDE, seal BP en su reciente informe sobre perspectivas globales de energa. China, India, y Medio Oriente representan casi todo el aumento global neto. ExxonMobil, BP y los otros expanden fuertemente su capacidad de vender combustibles fsiles en esos mercados crecientes.

No solo las compaas de petrleo y gas siguen esa estrategia. Lo mismo hacen los grandes productores de carbn. Con la disminucin de la demanda de carbn en EE.UU., gracias a la creciente disponibilidad de gas natural a bajo coste generado por fracturacin, los productores de carbn estn embarcando cada vez ms produccin estadounidense a Asia, que contribuir significativamente a aumentar las emisiones de carbono en esa zona. Segn la Administracin de Informacin sobre la Energa (EIA) del Departamento de Energa, las exportaciones de carbn estadounidense a China aumentaron de esencialmente cero en 2007 a 10 millones de toneladas en 2012. Exportaciones a India aumentaron de 1,5 millones a siete millones de toneladas y a Corea del Sur de virtualmente nada a nueve millones. Exportaciones a solo esos tres pases aumentaron en ms de 1.000% durante esos aos.

La EIA resumi la situacin como sigue: Compaas en partes clave de la cadena de suministro de carbn de EE.UU. tanto productores como ferrocarriles han aumentado sus ventas a Asia debido a la creciente demanda asitica de carbn, precios de exportacin generalmente slidos, y menor consumo de carbn para producir energa elctrica. Desde otra perspectiva, la disminucin de emisiones de carbn en EE.UU. muy cacareada por el presidente Obama en su apoyo al gas natural no tiene importancia cuando se trata del cambio climtico, debido a los gases de invernadero producidos cuando todo ese carbn es consumido en Asia.

Para aumentar an ms las ventas, las gigantescas compaas productoras de carbn estn promoviendo la construccin de nuevos terminales de embarque en la Costa Oeste, incluyendo dos en Oregn y en el Estado de Washington. El mayor de estos, el Terminal Gateway Pacific cerca de Bellingham, Washington, embarcar hasta 48 millones de toneladas mtricas de carbn por ao, destinado en su mayor parte a China y otros pases asiticos.

Aunque los terminales son frecuentemente promovidos por funcionarios locales como fuentes para nuevos puestos de trabajo, estn provocando feroz oposicin de activistas de la comunidad y estadounidenses nativos que consideran que plantean una severa amenaza para el medioambiente. Afirmando que polvo de carbn y derrames de trenes e instalaciones de carga daarn pesqueras que consideran vitales, miembros de la tribu Lumni estn citando antiguos derechos contractuales en sus esfuerzos por bloquear el Terminal Cherry Point, una de las instalaciones planificadas en el Estado de Washington.

En el Noroeste del Pacfico de EE.UU., la oposicin a los terminales de carbn y a las lneas de ferrocarril que sern tan cruciales para su operacin algunas de las cuales atravesarn reservas indias y pasarn por ciudades de mentalidad verde como Seattle est ganando fuerza. El proceso ha sido similar a la manera como activistas del clima se movilizaron contra el conducto Keystone XL que, si es construido, debe transportar arenas de alquitrn densas en carbono desde Canad a la Costa del Golfo en EE.UU. Pero las compaas productoras de carbn y sus aliados estn reaccionando, insistiendo en que sus exportaciones son esenciales para la vitalidad econmica del pas. A menos que los puertos sean construidos en la Costa Oeste, dijo Jason Hayes, portavoz del Consejo del Carbn Estadounidense, proveedores estadounidenses no sern considerados como socios fiables en Asia.

Aunque la oposicin comunitaria y tribal puede lograr bloquear o retardar un terminal o dos, la mayora de los analistas creen que, finalmente, varios sern construidos. Hay dos mil millones de personas en Asia que necesitan ms energa, de modo que en ltima instancia ms carbn estadounidense llegar a los mercados globales, dice Matt Preston, un analista para la firma de consultora energtica Wood Mackenzie.

Perpetuando la era del combustible fsil

A fin de cuentas, todos estos esfuerzos por aumentar las ventas de combustibles fsiles en Asia y otras reas en desarrollo tendrn un resultado inconfundible: un fuerte aumento en las emisiones globales de carbono, y el mayor incremento ser en pases no-OCDE. Segn la EIA, entre 2010 y 2040 las emisiones de dixido de carbono del uso de energa la mayor fuente de gases de efecto invernadero aumentarn en un 46%, de 31.200 millones de toneladas mtricas a 45.500 millones. Una pequea parte de este aumento ser generada oficialmente por los pases ms ricos del planeta, en los cuales la demanda de energa se estancar y se introducirn reglas ms severas para emisiones. En su lugar, casi todo el aumento de CO2 en la atmsfera un 94% provendr del mundo en desarrollo, incluso si una parte significativa de esas emisiones provendr de la combustin de exportaciones de combustibles fsiles estadounidenses.

Desde el punto de vista de la mayora de los cientficos, es casi seguro que un aumento de las emisiones de carbono en esta escala conduzca a un aumento de la temperatura global de por lo menos cuatro grados centgrados y posiblemente ms a fines de este siglo. Es suficiente para asegurar que los cambios que ya estamos viendo, incluyendo severas sequas, tormentas ms fuertes, inmensos incendios forestales, y un aumento de los niveles del mar, sean eclipsados por peligros exponencialmente mayores en el futuro.

Todos compartirn el dolor de semejantes catstrofes inducidas por el calentamiento. Pero la gente en los pases en desarrollo especialmente los ms pobres sufrir ms, porque las sociedades en las que vive son las menos preparadas para enfrentar severas catstrofes. Peligros relacionados con el clima exacerban otros factores estresantes [socioeconmicos], a menudo con resultados negativos para el sustento, especialmente de gente que vive en la pobreza, observ el Panel Intergubernamental sobre el Cambio Climtico de las Naciones Unidas en su ms reciente evaluacin de lo que el calentamiento global significar para el planeta Tierra. Los peligros relacionados con el clima afectarn directamente las vidas de los pobres, mediante impactos en los sustentos, reduccin en el rendimiento de cosechas, o destruccin de casas, e indirectamente a travs de, por ejemplo, aumentos en los precios de alimentos y la inseguridad alimentaria.

Ciertamente, las gigantescas compaas de combustibles fsiles tienen una responsabilidad moral, aunque todava no legal en nuestra sociedad, por la intensificacin del cambio climtico y la falta de una reaccin seria. Ms all de esto, su estrategia cuidadosamente planificada de vender productos de carbono a los que corren ms peligro, solo puede ser interpretada como inmoralidad categrica. Tal como los funcionarios de la salud condenan ahora el nfasis de las grandes tabacaleras en las ventas de cigarrillos a gente pobre en pases con sistemas de salud inadecuados, as algn da la nueva adiccin al humo de las grandes compaas de combustibles fsiles ser considerada como una masiva amenaza para la supervivencia humana.

Sobre todo esas grandes compaas aseguran que un pequeo rayo de buenas noticias cuando se relacionan con el cambio climtico la disminucin del uso de carbn, petrleo y gas en el mundo desarrollado resulte falto de significado. El incentivo econmico para vender combustibles fsiles a pases en desarrollo es innegablemente poderoso. La necesidad del aumento de energa en los pases en desarrollo no es menos indisputable. A largo plazo, la nica manera de satisfacer esas necesidades sin poner en peligro nuestro futuro global sera mediante un inmenso impulso por expandir las opciones de energa renovable en esos pases, no imponindoles el uso de productos de carbono. Rex Tillerson y sus cmplices seguirn afirmando que realizan un servicio humanitario con su nueva estrategia del tabaco. En su lugar, en realidad estn perpetuando la era del combustible fsil y ayudando a crear una futura catstrofe humanitaria de dimensiones apocalpticas.

Michael T. Klare es profesor de estudios por la paz y la seguridad mundial en el Hampshire College y colaborador habitual de TomDispatch.com. Es autor de The Race for What's Left: The Global Scramble for the World's Last Resources (Metropolitan Books) y en edicin de bolsillo (Picador).

Copyright 2014 Michael Klare

Fuente: http://www.tomdispatch.com/post/175848/tomgram%3A_michael_klare%2C_what%27s_big_energy_smoking/#more



Envía esta noticia
Compartir esta noticia: delicious  digg  meneame twitter