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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 02-06-2014

De Truman a Santos
Represin e insurgencia

Hernando Calvo Ospina
Rebelin


Primavera de 1946. El presidente estadounidense Harry Truman y el Primer Ministro britnico Winston Churchill, insistiendo sobre el peligro sovitico y su comunismo para la civilizacin occidental, impusieron el trmino Guerra fra. No import saber que sin la URSS el nazismo alemn no hubiera sido derrotado.

En Colombia esos peligros ya venan siendo combatidos. A mediados de 1927 el ministro de Guerra haba dicho: La ola impetuosa y demoledora de las ideas revolucionarias y disolventes de la Rusia del Soviet [] ha venido a golpear a las playas colombianas amenazando destruccin y ruina y regando la semilla fatdica del comunismo [] (1) As explicaba el por qu de las huelgas obreras contra las petroleras estadounidenses; y por qu haba nacido el Partido Socialista Revolucionario, primera organizacin de izquierda en Colombia. Para cortar la infiltracin sovitica, en octubre de 1928 se dict la Ley de Defensa Social. Su objetivo central era impedir la difusin de las ideas socialistas, por personas o grupos. Fue el marco terico para combatir al enemigo poltico interno.

En el nuevo orden mundial que se instal despus de la Segunda Guerra Mundial, Amrica Latina y el Caribe quedaran como zonas estratgicas a retener como un mercado importante para la produccin industrial americana excedentaria, para nuestros inversores privados, y para explotar sus inmensas reservas de materias primas, por lo tanto a evitar que el comunismo internacional ingrese. (2) Y cazar al comunismo fue el pretexto para que en septiembre de 1947 se firmara en Rio de Janeiro el Tratado Interamericano de Asistencia Recproca (TIAR), que integr a todos los gobiernos y ejrcitos del continente. Haba que prepararse para responder a cualquier ataque exterior que, lgicamente, vendra del bloque liderado por la URSS. Al dictado. El marco estatutario del TIAR lo redact y present el embajador colombiano en Washington y futuro presidente, Alberto Lleras Camargo. Era normal, entonces, que Colombia fuera la primera en firmar un convenio militar con Estados Unidos bajo los principios del TIAR.

En abril de 1948 se reuni en Bogot la Novena Conferencia de la Unin Panamericana. En esta no solo nace la Organizacin de Estados Americanos (OEA). El general George Marshall, jefe de la delegacin estadounidense, impuso al colombiano Lleras Camargo como Secretario general de la organizacin: El haba sido el principal redactor de los estatutos esenciales. Por el contenido de estos, se llamara a la OEA el Ministerio de Colonias de Estados Unidos.

En plenos debates de la OEA, el 9 de abril es asesinado Jorge Eliecer Gaitn. Aunque era el mximo dirigente del partido Liberal, durante sus arengas peda que liberales y conservadores se unieran en contra de las dirigencias oligrquicas, que los tenan confrontados y empobrecidos. La noticia se reg como plvora y el pueblo sali a las calles con ansias de venganza, pero sin direccin poltica. Rpidamente, el gobierno conservador y el clero aseguraron que los culpables eran los liberales y comunistas, cuyo partido estaba prohibido. Para demostrar quines haban ordenado el asesinato, se expuls a la delegacin diplomtica sovitica. Casi nadie lo crey. A pesar de que este hecho cambi la historia del pas, aun no se sabe el nombre de quien o quienes fueron los responsables intelectuales. Aunque todos miran a la oligarqua bipartidista. Extraamente, hasta hoy, Washington se niega a desclasificar la informacin que tiene sobre ello.

Con el asesinato de Gaitn la violencia partidista se multiplic, principalmente en el campo. Como el gobierno conservador y el clero ordenaron perseguir a liberales y comunistas, la crueldad ms extrema cay sobre ellos: A las mujeres embarazadas se les abra el vientre para extraerles la semilla enemiga; se le cortaba la cabeza a los hombres para exhibirlas en estacas o jugar al futbol Naca el salvajismo contra la oposicin, prctica que aun no se detiene. (3)

Como la alternativa fue resistir o perecer, los liberales organizaron la resistencia armada, con el visto bueno de sus altas dirigencias. En noviembre de 1949 el ilegal Partido Comunista llam a la autodefensa de masas. Inmediatamente el presidente Mariano Ospina Prez entreg a las Fuerzas Armadas los ministerios de Gobierno, Justicia y Guerra. Se decret que todo el que se opusiera a las leyes sera considerado bandido, autorizando las ejecuciones sumarias. As los militares, neutros hasta el momento, se vieron lanzados al violento escenario poltico.

En ese contexto el gobierno acepta participar en la primera confrontacin militar de la guerra fra. Entre mayo de 1951 y octubre de 1954, Colombia fue el nico pas latinoamericano que envi tropas a Corea, bajo el mando estadounidense. Ayudar a combatir al comunismo, fue el pretexto. Como retribucin, en abril de 1952 se firm el Pacto de Asistencia Militar (PAM), el primero de su tipo en el continente. Los militares colombianos empezaron recibir de Estados Unidos moderno armamento, adems de aumentarse el nmero de militares invitados a prepararse en las escuelas de guerra estadounidense, algo que se daba desde 1949. Se marchaba en lnea recta a la dependencia militar colombiana. (4)

A comienzo de 1952 se estren el armamento, que inclua bombarderos, en una operacin militar inaudita en el pas. Es que los habitantes del llano, ese inmenso mar de tierra plana que hace frontera con Venezuela, se haban levantado en armas. La polica, que ven a siendo asesorada por el Scotland Yard britnico, iba sembrando el terror con mtodos paramilitares. No de gratis se deca que era la Gestapo criolla.

Como el operativo fracas, el gobierno busc la negociacin. Los llaneros aceptaron, pero pidieron el retiro de las tropas, tierras, salud y educacin gratuita. Lleg la negativa y el recrudecimiento de la represin. Estas peticiones se salan totalmente del marco de la confrontacin partidista. Hasta la dirigencia Liberal, que viva tranquila en Bogot, fue tomada por sorpresa, empezando a desmarcarse: El gobierno deca que luchaba contra bandoleros, salteadores, malhechores. Y el liberalismo oficial deca que no fueran a confundir al liberalismo autntico con esos malandrines. (5)

Las elites bipartidistas vieron aumentada la amenaza cuando supieron que los guerrilleros empezaban a coordinarse a nivel nacional. Entonces vieron una solucin. A pedido de los grupos estratgicos de la economa, representados en ambos partidos, el 13 de junio de 1953 lleg al poder el general Gustavo Rojas Pinilla. El general Jos Joaqun Matallana, lo explicara: El pueblo se iba uniendo en contra del gobierno, la guerrilla creca cada vez ms, y los partidos polticos tradicionales entendieron que por esta va llegara el caos a Colombia. Del odio liberal-conservador, estbamos pasando al verdadero problema de la lucha de clases. Entonces surgi una alternativa militar . (6) Hasta el pueblo, desesperado por la violencia, vio con buenos ojos este arbitraje militar.

Paradjicamente, Rojas Pinilla empez a dar a los insurgentes el trato poltico que no le dieron los civiles, incluida una amnista. Les ofreci Paz, Justicia y Libertad. El deseo de reconciliacin hizo que entre julio y septiembre de 1953 ms de 4000 guerrilleros del llano entregaron las armas. Por todo el pas fueron unos 7000. El 8 de septiembre los llaneros le decan en una misiva al general: hemos depuesto las armas con decoro bajo el amparo de vuestro gobierno y del pabelln de la Patria.

Las guerrillas campesinas al sur occidente del pas, lideradas por comunistas y liberales gaitanistas, por lo tanto ms politizadas, aceptaron la propuesta de pacificacin, pero exigieron dilogos para discutir sobre reformas sociales y econmicas bsicas, as como la distribucin de la tierra. Sin esto no entregaran las armas. Les respondieron con ms efectivos militares, sicarios y bandas paramilitares llamadas Guerrillas de la paz. Los campesinos reactivaron la autodefensa. Empezando 1955 se lanz contra ellos 4 000 soldados, apoyados por artillera y ms de 50 aviones, en su mayora llegados desde Estados Unidos. Un buen grupo de veteranos de Corea participaron en las operaciones, as como los oficiales instruidos en Fuerte Benning, Georgia, centro estadounidense especializado en guerra irregular. Durante muchos meses los campesinos resistieron la arremetida. Recuerda el general Matallana que la poblacin respondi porque entenda que el gobierno volvera para quitarles las tierras. (7)

Mientras se daba esa operacin militar se haba creado la primera escuela contrainsurgente de Amrica Latina, en la regin de Tolemaida, cerca a Bogot. Rangers de Fuerte Benning fungieron de instructores.

An as, el gobierno militar segua hablando de paz y justicia. Entretanto los ex dirigentes guerrilleros que haban credo en las promesas seguan cayendo asesinados. Para ellos, la paz de la oligarqua haba significado la paz de sus sepulcros.

Los mismos que le entregaron el poder a Rojas Pinilla lo derrocaron el 10 de mayo de 1957. Inaudito: los patrones obligaron a los trabajadores a realizarle un Paro Cvico Nacional para presionarlo. Las dirigencias liberal y conservadora ya haban negociado un pacto en un balneario cercano a Barcelona, Espaa. El acuerdo, llamado Frente Nacional, era que cada cuatro aos, a partir de 1958, y durante 16 aos, se alternara el gobierno. Los que fomentaron el desangre resurgieron como civilistas, autores del retorno a la democracia. Esa oligarqua bipartidista y sus medios de prensa fueron tendiendo un manto de amnesia que los auto-amnisti de tantos miles de crmenes: Se cree que entre 1948 y 1958, perodo conocido como Epoca de la violencia, fueron asesinados unos 300 000 colombianos. Y unos 200 mil fueron desplazados de las mejores tierras. Todos pobres.

El ministro de Guerra del primer gobierno del Frente Nacional, general Alberto Ruiz Novoa, dej en claro: s sabemos que no fueron las Fuerzas Armadas las que dijeron a los campesinos que asesinaran a los hombres, a las mujeres y a los nios para acabar con la semilla de sus adversarios polticos, sino los representantes y los senadores, los polticos colombianos. (8) Esos responsables nunca han sido juzgados. Cnicamente, tratando de encontrar uno, se enjuici al general Rojas Pinilla: lo encontraron responsable de contrabando de ganado y unos cuantos auto prstamos bancarios.

Con el Frente Nacional se acabaran las luchas partidistas pero nacera la que haba sembrado la propia oligarqua: la lucha de clases. Hasta el da de hoy.

Un suceso externo sacudi la poltica colombiana, sintindose por todo el hemisferio, particularmente en Washington: Sin ningn apoyo externo, el Primero de enero de 1959 triunf la revolucin cubana. En abril de 1961 Fidel Castro declar el carcter socialista de la revolucin, algo que no esperaba ni Mosc. El enemigo estaba en el mismo patio. Haba que evitar nuevas Cubas, por ello la funcin de los ejrcitos latinoamericanos deba pasar de defensa del hemisferio, a la de seguridad interna.

Fue al gobierno del presidente John F. Kennedy a quien le correspondi instaurar lo que se conocera como Doctrina de Seguridad Nacional (DSN). Esta englobaba toda una variante de metodologas contrainsurgentes, necesarias para enfrentar al nuevo tipo de enemigo. Las bases de la DSN las sent Francia a partir de sus experiencias militares en las guerras colonialistas de Indochina y Argelia. En el Fuerte Bragg, centro de Guerra Especial del Ejrcito de Estados Unidos, se fueron perfeccionando. Ah se adoptaron hasta la experiencia nazi. La guerra en Vietnam sera el terreno propicio para su aplicacin.

La premisa fundamental de la DSN es acabar con el enemigo interno, el que en dependencia de la imagen que se le quiera explotar se puede denominar bandolero, subversivo, guerrillero o terrorista. (9) Y enemigos no son solo aquellos que explcitamente se identifican con el cambio social, sino cualquiera que no se adhiera a las polticas represivas que la seguridad nacional exige [].

Como se trataba de la seguridad nacional, a las Fuerzas Armadas se les fue trasladando, directa o indirectamente, el poder poltico, con el beneplcito de las elites econmicas. Por ello las Fuerzas Armadas necesitaban una preparacin y adiestramiento militar diferente. En especial el ejrcito.

A comienzos de 1961 se inici la restructuracin acadmica que se impartira a los militares latinoamericanos. El propio procurador Robert Kennedy, hermano del presidente, se encarg de supervisarla. El centro de adoctrinamiento se llam Escuela de las Amricas, y se estableci en la zona del canal de Panam. Como bsico se incorpor al programa de estudios el Curso de Operaciones de Contraguerrilla, desarrollado en el Fuerte Bragg. Desde el primer momento los militares colombianos estuvieron entre los ms numerosos. (10)

En Colombia le correspondi a los civiles del Frente Nacional aplicar las directrices de la DSN. Lo que no trajo traumas, pues, como ya vimos, desde 1949 se les haba entregado a los militares responsabilidades de Estado. Para comienzos de los aos sesenta las autodefensas campesinas del sur-occidente del pas, ahora lideradas por el Partido Comunista, persistan en resistir. Por tanto se decidi aplicar la Accin Cvico-Militar (ACM), para lo cual viaj un equipo especial desde el Fuerte Bragg, en febrero de 1962.

Se pretendi mostrar a militares y policas como entes de utilidad social y pblica; que llevaban al campo y a los barrios humildes asistencia mdica y alimenticia; que mano a mano con el pueblo construan escuelas y carreteras. Ganar los corazones y las mentes al comunismo era una de las estrategias de la ACM. La otra era colectar informacin de inteligencia. (11)

Por su dinmica, la ACM permiti a las Fuerzas Armadas ser parte de los ministerios de Agricultura, Obras Pblicas, Salud y Educacin. As empez la militarizacin de la sociedad colombiana y de sus instituciones.

En este mismo ao de 1962, al amparo de leyes dictadas bajo estado de sitio, se entreg a las Fuerzas Armadas los problemas de orden pblico, que inclua todo tipo de protesta social. Ya no fue necesario invocar a bandoleros ni guerrilleros para justificar la intervencin militar. Se seguan dando los pasos necesarios para instaurar una democracia bien restringida, donde se mezclaron elementos de la democracia formal con mecanismos tpicos de los regmenes ms autoritarios. Sin dictaduras que daaran la imagen.

El 27 de mayo de 1964 el general lvaro Ruiz Novoa expres en una asamblea de la Sociedad de Agricultores de Colombia (SAC), la de los latifundistas: No es difcil probar que en Colombia existe un estadio de injusticia en la posesin de la tierra y que esta situacin es la responsable de la pobreza y el atraso del pas, pues no solo mantiene a millones de campesinos en estado de miseria y de ignorancia, sino que tratndose de un problema fundamental, su estado influye decisivamente como lastre para el progreso general. (12)

A pesar de tan honesta declaracin, el general estaba involucrado en una accin militar que, por sus proporciones, superaba a las anteriores: la Operacin Marquetalia. Se adelantaba contra los bandoleros del suroccidente del pas, en las regiones de Marquetalia, Riochiquito, El Pato y Guayabero. En esos territorios se estren la ACM en el continente.

Junto a ella se implemento la guerra sicolgica, tal y como las fuerzas especiales estadounidenses lo venan haciendo en Vietnam. En la radio los campesinos escuchaban informaciones falsas o alarmistas que creaban zozobra y desconfianza. El resto del pas escuchaba, con persistencia, que los comunistas estaban creando en esas regiones repblicas independientes.

Encabezados por los veteranos de Corea, y los egresados de las escuelas de Lanceros y de las Amricas, 16 000 soldados cercaron los territorios. Contaban con el asesoramiento de expertos estadounidenses, unos trasladados desde Vietnam. Tambin estuvieron respaldados con artillera pesada y poderosa aviacin, aportada por el Comando Sur estadounidense.

Esa demostracin de fuerza, acompaada de la histeria desinformativa, para agredir a un grupo de 52 hombres y 3 mujeres mal armado. Las operaciones se iniciaron el 27 de mayo de 1964.

Jaime Guaracas, uno de los que particip en la defensa de las regiones, cuenta: Ninguno de nosotros tena experiencia militar. Ni sabamos qu tipo de ejrcito bamos a enfrentar. Haba dos reservistas, pero no saban de tcnicas de combate, ni siquiera cmo hacer una emboscada. (13) El grupo era dirigido por un campesino comunista llamado Manuel Marulanda Vlez, quien se haba se haba vinculado al movimiento de autodefensa comunista en 1953. Estos campesinos se vieron obligados a disear una nueva forma de resistencia, de guerra de guerrillas, de unidades en movimiento permanente que evitaban la confrontacin, y que cuando atacaban tenan en la sorpresa su mejor arma.

As naci, en ese da de mayo, la organizacin que dos aos despus se empezara a llamar Fuerzas Armadas Revolucionarias de Colombia (FARC).

El 4 de julio, cuando la Operacin Marquetalia arreciaba, en el departamento de Santander, al otro extremo del pas, al nororiente, 18 hombres iniciaban una marcha guerrillera. Con ellos daba los primeros pasos el Ejrcito de Liberacin Nacional (ELN). La mayora eran estudiantes universitarios. Un jovencito de 15 aos los acompaaba: Nicols Rodrguez Bautista, quien se conocera como Gabino, y que hoy es su actual comandante.

Esta organizacin era uno de los efectos de la revolucin cubana. En 1962 el gobierno de la Isla concedi becas a 27 jvenes colombianos. El objetivo de era capacitarse poltica e ideolgicamente. Luego, siete de ellos adquirieron formacin militar y regresaron al pas para crear al ELN. Su tctica fue novedosa, pues ya no actuaba como las autodefensas campesinas, que se dedicaban a defender una zona y a su poblacin. (14) Esto lo demostr seis meses despus, el siete de enero de 1965, cuando atac y se tom la poblacin de Simacota. Ah se ley y se distribuy un manifiesto donde se explicaba los motivos de su lucha armada. El ELN fue la primera organizacin que se propuso la toma del poder.

Por aquel entonces el comandante Ernesto "Che" Guevara, haba escrito el libro "Guerra de guerrillas: un mtodo, que se convirti en la gua prctica e ideolgica para esta la naciente organizacin. Como era de esperarse, al implantarse en el campo, seran los campesinos su fuerza mayor. A ellos se unieron varias monjas y sacerdotes, inspirados en la Teologa de la Liberacin, como Camilo Torres y el espaol Manuel Prez, quien llegara a ser su mximo comandante.

Desde su comienzo, ELN trat de no caer en la pugna ideolgica chino-sovitica que viva la casi totalidad de la izquierda en el mundo. Su referente fue durante muchos aos la revolucin cubana.

La confrontacin entre los que se consideraban marxistas-leninistas y los jrushovistas (refirindose al Primer secretario del Partido Comunista sovitico, Nikita Jrushchov. NDA), se vivi al interior del Partido Comunista colombiano. Unos de ellos rompieron y empezaron a crear el Partido Comunista de Colombia, Marxista-Leninista. Eran los pro-chinos o maostas. Tambin fue en 1964. De ah nacera el Ejrcito Popular de Liberacin (EPL), en 1967. La revolucin cubana influy en esa ruptura. Su ejemplo, de un proceso rpido hacia un desarrollo guerrillero importante y con miras a la toma del poder, le dio razn a los que criticaban al Partido Comunista que descartaba la lucha armada que no fuera de autodefensa. Nosotros pensbamos que se deba asumir una actitud de iniciativa, donde se golpeara al enemigo antes de que nos golpeara. (15)

Por estas fechas se cumplen 50 aos de la formacin de esas organizaciones guerrilleras, las que estn presentes por todo el pas, principalmente las FARC y el ELN. Y lo ms triste y extraordinario de la historia, es que las condiciones objetivas que llevaron a su nacimiento, tanto sociales, econmicas, polticas como de represin, se han incrementado. Washington decide hoy ms que nunca en la vida de los colombianos, sin dejar de atizar la guerra.

El 2 de septiembre de 1958, unos humildes campesinos guerrilleros, liberales y comunistas, le hacan llegar una carta al presidente Alberto Lleras Camargo:L a lucha armada no nos interesa, y estamos dispuestos a colaborar por todas las vas a nuestro alcance en la empresa pacificadora que decidi llevar este gobierno. Se les respondi con represin. Entre los firmantes estaba Manuel Marulanda Vlez.

Cuando se inici la Operacin Marquetalia, el presidente conservador Guillermo Len Valencia expres dos frases que se convertiran en una eterna repeticin de todos sus sucesores, sin excepcin, cada vez que han lanzado sus campaas militares contra las guerrillas, siempre acompaadas de expertos y armamento estadounidense, y que nunca han logrado cumplir: Mucho antes de que termine mi gobierno el pas estar totalmente pacificado. Esa es una decisin que no vamos a quebrantar por ningn motivo. (16)


NOTAS:

  1. Memorias del Ministerio de Guerra, Ignacio Rengifo , 1927 . Citado en Renn Vega Cantor: Colombia entre la Democracia y el Imperio . Editorial El Bho, Bogot, 1989.

  2. Gerald Haines: The Americanization of Brazil . SR Books, Lanham, 1989.

  3. Germn Guzmn Campos; Orlando Fals Borda; Eduardo Umaa Luna: La Violencia en Colombia. Estudio de un proceso social , tomo 1. Ed. Crculo de Lectores, Bogot, 1988.

  4. Elsa Blair Trujillo: Las Fuerzas Armadas. Una mirada civil . Ed. Cinep, Bogot, 1993.

  5. Juan Lozano y Lozano, en el Prlogo a Las Guerrillas del Llano . Eduardo Franco Isaza, Las Guerrilleras del Llano , Ed. Crculo de Lectores , Bogot, 1986.

  6. Jos Joaqun Matallana, en Olga Behar: Las Guerras de la Paz , Ed. Planeta. Bogot, 1985.

  7. Jos Joaqun Matallana, en Arturo Alape. La Paz, la Violencia: Testigos de Excepcin. Ed. Planeta. Bogot, 1985;

  8. Citado en James Henderson: Cuando Colombia se desangr . ncora Editores, Bogot, 1984.

  9. La Guerra Total. Ponencia de Deborah Barry, Ral Vergara y Rodolfo Castro. Universidad de California del Sur. Febrero de 1986.

  10. D e 1949 a 1996 se graduaron cerca de 10 000 oficiales y suboficiales en los centros de guerra irregular estadounidenses.

  11. Peter Watson: Guerra, Persona y Destruccin. Usos militares de la psiquiatra y de la sicologa . Ed. Nueva Imagen, Mxico, 1982.

  12. lvaro Ruiz Novoa. Revista de las Fuerzas Armadas , N. 26. Bogot, mayo-junio de 1964.

  13. Entrevista del autor a Jaime Guaracas, uno de los fundadores de las FARC. Marzo 2009.

  14. Entrevista del autor a Ramiro Vargas, miembro del Comando Central del ELN. Septiembre de 1998.

  15. Entrevista del autor a Oscar William Ospina, dirigente del PCC-ML y del EPL. Enero de 1985.

  16. El Tiempo , Bogot, 8 de mayo de 1964.


Hernando Calvo Ospina es periodista y escritor colombiano, residente en Francia y colaborador de Le Monde Diplomatique. Su ltimo libro, traducido a seis idiomas, es "Calla y Respira", publicado en espaol por El Viejo Topo. Su pgina web: http://hcalvospina.free.fr/


Rebelin ha publicado este artculo con el permiso del autor mediante una licencia de Creative Commons, respetando su libertad para publicarlo en otras fuentes.


 





 



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