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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 05-06-2014

Por qu colapso y salvacin son difciles de distinguir el uno del otro
La imposibilidad del crecimiento exige un nuevo sistema econmico

George Monbiot
CommonDreams

Traducido del ingls para Rebelin por Germn Leyens


Imaginemos que en 3030 A.de C. las posesiones totales del pueblo de Egipto llenaban un metro cbico. Propongamos que esas posesiones crecieron 4,5% por ao. Qu tamao hubiera tenido esa pila al llegar la Batalla de Actium en 30 A.de C.? Es el clculo hecho por el banquero de inversiones Jeremy Grantham (1). La trayectoria de la tasa de crecimiento compuesto muestra que la erosin del planeta solo acaba de comenzar. Simplemente no podemos seguir por el mismo camino.

Continuemos, adivina. Diez veces el tamao de las pirmides? Toda la arena del Sahara? El ocano Atlntico? El volumen del planeta? Un poco ms? Es 2.500 trillones (1018) de sistemas solares (2). No precisa mucho tiempo, al considerar ese resultado, para llegar a la paradjica posicin de que la salvacin reside en el colapso.

Tener xito es destruirnos. Fracasar es destruirnos. Es el aprieto que hemos creado. Ignora si es necesario el cambio climtico, el colapso de la biodiversidad, el agotamiento del agua, del suelo, de los minerales, del petrleo; incluso si todos estos problemas se desvanecieran milagrosamente, la matemtica de la tasa de crecimiento compuesto hace que la continuidad sea imposible.

El crecimiento econmico es un artilugio del uso de combustibles fsiles. Antes de que grandes cantidades de carbn fueran extradas, cada aumento en la produccin industrial iba acompaado por una cada en la produccin industrial, ya que el carbn vegetal o los caballos de fuerza requeridos por la industria reducan la tierra disponible para cultivar alimentos. Cada revolucin industrial anterior colaps, ya que el crecimiento no poda ser sustentado (3). Pero el carbn rompi este ciclo y posibilit durante algunos siglos el fenmeno que ahora llamamos crecimiento sostenido.

No fue ni el capitalismo ni el comunismo lo que posibilit el progreso y las patologas (guerra total, la concentracin sin precedentes de la riqueza global, destruccin planetaria) de la modernidad. Fue el carbn, seguido por el petrleo y el gas. La meta-tendencia, la narrativa madre, es la expansin alimentada por el carbono. Nuestras ideologas son meros argumentos secundarios. Ahora, a medida que las reservas ms accesibles han sido agotadas, tenemos que saquear los rincones ocultos del planeta para sustentar nuestra imposible proposicin.

El viernes, unos pocos das despus que cientficos anunciaron que el colapso del hielo de la Antrtida poniente es ahora inevitable (4), el gobierno ecuatoriano decidi que la perforacin por petrleo continuara en el corazn del parque nacional Yasun (5). Haba hecho una oferta a otros gobiernos: si le daban la mitad del valor del petrleo en esa parte del parque, dejara su suelo intacto. Puede ser interpretado como chantaje o como comercio justo. Ecuador es pobre, sus depsitos de petrleo son ricos: por qu, argument el gobierno, debiera dejarlos intactos sin compensacin cuando todos los dems estn perforando hasta el ltimo crculo del infierno? Pidi 3.600 millones de dlares y recibi 13 millones. El resultado es que Petroamazonas, una compaa con un pintoresco historial de destruccin y derrames (6), penetrar ahora uno de los sitios con mayor biodiversidad del planeta, en el cual se dice que una hectrea de selva tropical contiene ms especies que las que existen en todo el continente de Norteamrica (7).

La compaa petrolera Soco del Reino Unido espera ahora penetrar el parque nacional ms antiguo de frica, Virunga, en la Repblica Democrtica del Congo (8); uno de los ltimos baluartes del gorila de montaa y el okapi, de chimpancs y elefantes de bosque. En Gran Bretaa, donde acaban de ser identificados potenciales 4.400 millones de barriles de petrleo de esquisto (shale) en el sudeste (9), el gobierno fantasea con la idea de convertir los frondosos suburbios en un nuevo delta del Nger. Con este fin est cambiando las leyes de trasgresin para posibilitar la perforacin sin consentimiento y generosos sobornos a gente local (10, 11). Estas nuevas reservas no solucionan nada. No terminan nuestra hambre de recursos; la exacerban.

La trayectoria del crecimiento compuesto muestra que la erosin del planeta acaba solo de comenzar. A medida que el volumen de la economa global se expande, todo sitio que contenga algo concentrado, poco usual, precioso, ser buscado y explotado, sus recursos extrados y dispersados, las diversas y diferenciadas maravillas del mundo reducidas al mismo rastrojo gris.

Alguna gente trata de resolver la imposible ecuacin con el mito de la desmaterializacin: la afirmacin de que a medida que los procesos se hacen ms eficientes y los artefactos son miniaturizados, usamos, en suma, menos materiales. No hay seales de que esto est sucediendo. La produccin de mineral de hierro ha aumentado 180% en diez aos (12). El organismo comercial Forest Industries nos dice que el consumo global de papel se encuentra a un nivel alto rcord y seguir aumentando. (13) Si, en la era digital, no reducimos siquiera nuestro consumo de papel, qu esperanza existe para otros productos de consumo?

Consideremos las vidas de los sper ricos, que fijan el ritmo del consumo global. Estn reduciendo el tamao de sus yates? Sus casas? Sus obras de arte? Su compra de maderas finas, de peces raros, de piedras raras? Los que cuentan con los medios necesarios compran casas cada vez ms grandes para almacenar la creciente acumulacin de cosas que no vivirn lo suficiente para usar. Por acumulacin inadvertida, se usa cada vez ms superficie del planeta para extraer, fabricar, y almacenar cosas que no necesitamos. Tal vez no sea sorprendente que hayan vuelto a aparecer fantasas sobre la colonizacin del espacio que nos dicen que podemos exportar nuestros problemas en lugar de resolverlos (14).

Como seala el filsofo Michael Rowan, las inevitabilidades del crecimiento compuesto significan que si la tasa de crecimiento predicha el ao pasado para 2014 (3,1%) se mantiene, incluso si fusemos a reducir milagrosamente el consumo de materias primas en un 90% retardamos lo inevitable en solo 75 aos (15). La eficiencia no resuelve nada mientras el crecimiento contina.

El fracaso inescapable de una sociedad basada en el crecimiento y en su destruccin de los sistemas vivos de la Tierra son los hechos apabullantes de nuestra existencia. Como resultado casi no son mencionados en ninguna parte. Constituyen el gran tab del Siglo XXI, los temas garantizados para enajenar a amigos y vecinos. Vivimos como si estuvisemos atrapados dentro de un suplemento dominical: obsesionados por la fama, la moda y los tres elementos bsicos aburridos de la conversacin de clase media: recetas, innovaciones y centros tursticos. Cualquier cosa que no sea el tpico que demanda nuestra atencin.

Declaraciones de lo exageradamente obvio, los resultados de una aritmtica bsica, son tratados como distracciones exticas e imperdonables, mientras la proposicin imposible segn la cual vivimos es considerada como tan sana y normal y poco interesante que no vale la pena mencionarla. Es como se mide la profundidad de este problema: segn nuestra incapacidad de llegar a discutirla.


Referencias:

1. http://www.theoildrum.com/node/7853

2. Grantham expres este volumen como 1057 metros cbicos. En su trabajo We Need To Talk About Growth, Michael Rowan lo tradujo como 2.500 trillones (1018) de sistemas solares. (http://persuademe.com.au/need-talk-growth-need-sums-well/). Esta fuente menciona el volumen del sistema solar (si es considerado como una esfera) como

39.629.013.196.241,7 kilmetros cbicos, lo que es aproximadamente 40 x 1021 metros cbicos. Multiplicados por 2.500 trillones (1018), esto da 1041 metros cbicos. Por lo tanto, a menos que tenga la cifra equivocada para el volumen del sistema solar o haya confundido mis unidades, lo que es eminentemente posible, la traduccin de Michael Rowan parece estar subestimada. Sin embargo, me basar en su cifra, ya que no tengo mucha confianza en la ma. Agradecera cualquier mejora, comentario o correccin.

3. EA Wrigley, 2010. Energy and the English Industrial Revolution. Cambridge University Press.

4. http://www.theguardian.com/environment/2014/may/12/western-antarctic-ice...

5. http://www.theguardian.com/environment/2014/may/23/ecuador-amazon-yasuni...

6. http://www.entornointeligente.com/articulo/2559574/ECUADOR-Gobierno-conc...

7. http://www.theguardian.com/world/2013/aug/16/ecuador-approves-yasuni-ama...

8. http://www.wwf.org.uk/how_you_can_help/virunga/

9. http://www.theguardian.com/environment/2014/may/23/fracking-report-billi...

10. http://www.telegraph.co.uk/earth/energy/fracking/10598473/Fracking-could...

11. http://www.theguardian.com/environment/2014/may/23/fracking-report-billi...

12. Philippe Sibaud, 2012. Opening Pandoras Box: The New Wave of Land Grabbing by the Extractive Industries and the Devastating Impact on Earth. The Gaia Foundation. http://www.gaiafoundation.org/opening-pandoras-box

13. http://www.forestindustries.fi/industry/paper_cardboard_converted/paper_...

14. https://www.globalonenessproject.org/library/articles/space-race-over

15. Michael Rowan, 2014. We Need To Talk About Growth (And we need to do the sums as well.) http://persuademe.com.au/need-talk-growth-need-sums-well/

 

 

George Monbiot es autor de los xitos de ventas The Age of Consent: a manifesto for a new world order y Captive State: the corporate takeover of Britain. Escribe una columna semanal para el peridico The Guardian. Visite su sitio en la web en www.monbiot.com.

Fuente original: www.monbiot.com

 

 

 

 

 

 

Fuente: http://www.commondreams.org/view/2014/05/28-0

 



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