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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 20-06-2014

El mito del ahorro de la escuela privada-concertada

M Jess Martn, Loles Dolz, Carmen Rodrguez, Enrique Dez y Luis Castrillo
Rebelin


La Conferencia Episcopal ha distribuido recientemente, con la prensa diaria, un folleto donde afirma que sus 2.458 centros privados-concertados suponen un ahorro para el erario pblico de 3.601 millones de euros. Aseguran tambin que atienden a un total de 1.434.524 estudiantes (casi todos en centros concertados), por lo que vienen a decir que nos ahorran al menos 2.510 euros por alumno y curso. Esta afirmacin no parece basarse en ningn estudio cientfico, sino en su profunda fe en que lo privado es ms rentable que lo pblico, o en su creencia en los milagros. Pues no podra calificarse ms que de milagro la continua tergiversacin de datos a los que nos tiene acostumbrados el clero, en este y otros tantos temas, cuando hace publicidad (engaosa) de sus cuentas.

Sin embargo, la investigacin realizada por el rea Federal de Educacin de Izquierda Unida, titulada El coste de la plaza escolar en la pblica y en la concertada, desmiente rotundamente ese mito interesado acerca de que la educacin privada-concertada sea ms barata que la pblica. Demostrando en ella que este tipo de informaciones y titulares sobre el pretendido "ahorro pblico que supone la enseanza privada-concertada, no son ms que una burda manipulacin.

Exclusivamente desde el punto de vista econmico, a igualdad de condiciones, ambos modelos cuestan lo mismo (4.185 euros por alumno en la pblica, frente a 4.184 en la privada-concertada). Pero, adems, si a esto aadimos lo que supone el gasto de las familias, el coste anual por estudiante en la enseanza privada-concertada se situara en 5.733 euros, mientras que en la educacin pblica sera de 5.007 euros. El INE constata en efecto que las familias de la escuela pblica tuvieron un gasto de 822 euros por alumno/a, mientras que para quienes acudieron a un centro privado concertado el gasto ascendi a 1.549 euros por escolar.

Cuando el diario La Razn en 2011 afirmaba estudiar en la pblica cuesta el doble que en la concertada, daba datos trucados, imputando a la enseanza concertada exclusivamente lo que efectivamente le concierne (gastos de personal y de funcionamiento), mientras que en la educacin pblica incluyen todo tipo de gastos, aunque no tengan correlato alguno en la ense anza concertada , adems de ocultar el coste a adido para las familias que supone la enseanza privada-concertada.

No se pueden hacer afirmaciones de este tipo si no se hace un estudio comparado de los distintos captulos presupuestarios que afectan tanto a la ense anza pblica como a la privada concertada, que seran los gastos de personal y de bienes corrientes y servicios. Hasta el captulo de Transferencias corrientes se suele aadir a los gastos de la pblica, a pesar de que corresponde precisamente a la financiacin de los conciertos educativos.

Hay en efecto toda una serie de mbitos educativos que la enseanza privada-concertada no atiende y que los presupuestos de la educacin pblica tiene que asumir: Educacin a distancia, Educacin en el exterior, Enseanzas de Rgimen especial o Educacin compensatoria. Tampoco se pueden imputar slo a la educacin pblica las partidas que atienden indistintamente a ambas redes de centros, como Formacin y perfeccionamiento del profesorado o Investigacin educativa, entre otras, como se hace sistemticamente en los artculos divulgados al respecto.

El estudio realizado utiliza datos del MECD, el INE y el Consejo Escolar del Estado para calcular la inversin en aquellos captulos y partidas que tienen su correlato en la privada-concertada; e introduce otros factores de correccin, dadas las diferencias entre ambas redes educativas en condiciones que resultan decisivas para comparar el coste por alumno, como son la ratio profesorado/grupo, la ratio alumnado/grupo y el salario del profesorado.

Lo que se ha constatado en esta investigacin es que si la privada-concertada tiene menor coste es porque ofrece peores servicios (desatiende las zonas rurales y selecciona a su alumnado -el 82% de alumnado inmigrante y de minoras est escolarizado en centros pblicos-) e inferiores condiciones laborales a sus profesionales, que tienen mayor nmero de escolares a su cargo e inferiores sueldos.

Veamos por qu.

Las diferentes ratios de alumnos/as por aula y de docentes por grupo que hay en ambas redes, influyen poderosamente en el coste medio por plaza escolar. Estas diferencias obedecen a que la educacin pblica tiene que asegurar el derecho universal a la educacin en condiciones de igualdad, por lo que tiene que llegar a todas las zonas geogrficas y acoger a todo tipo de alumnado, lo que no sucede en el caso de la enseanza privada concertada que muestra un total desinters por ubicarse en reas poco rentables, como son las zonas rurales o los municipios de menor poblacin (hasta 10.000 habitantes, el 90% de los centros son p blicos ), donde el coste medio por alumno es bastante mayor, segn viene constatando el Consejo Escolar del Estado en sus informes anuales. Las estadsticas oficiales demuestran que la ratio de alumnado por grupo se reduce a medida que baja el tamao de los municipios y la ratio de profesorado por grupo es superior a la media. Ambas circunstancias encarecen el servicio, pero su rentabilidad social es enorme e irrenunciable: permite ejercer su derecho a la educacin a ms de un milln de escolares en condiciones de igualdad.

Respecto al alumnado que la privada concertada (des)atiende, hay que sealar, por ejemplo, que son ms del doble el nmero de programas de diversificacin curricular en la educacin pblica con un reducido nmero de escolares por grupo (mximo 15). Igualmente hay que considerar que la mayor parte del alumnado con necesidades educativas especficas est en centros pblicos. La escolarizacin de este alumnado no slo implica una reduccin de la ratio escolar en los grupos correspondientes, sino que adems requiere aadir profesionales especialistas. Lo cual tambin es aplicable, en cierta medida, al porcentaje de alumnado inmigrante que requiere recursos y apoyos complementarios para el xito de su escolarizacin.

Vale la pena destacar que los dos factores clave que contribuyen al coste de una plaza (nmero de docentes por grupo y de alumnos/as en cada aula) afectan directamente a la calidad educativa. En este sentido, las diferencias son palpables, ya que en 2011 los centros pblicos tuvieron una media de 21,2 alumnos y 1,98 profesores por cada clase, mientras que en los concertados los grupos tuvieron una media de 23 estudiantes y fueron atendidos por 1,68 profesores. En efecto, si se eleva el nmero de escolares a cargo de cada docente, se reduce el tiempo y la atencin que puede dedicar a cada alumno/a, lo que redunda en una respuesta educativa menos personalizada.

Por ltimo, las condiciones salariales del profesorado que suponen ms del 60% del gasto educativo, tambin repercuten significativamente en el coste de la plaza escolar, ya que mientras los docentes de la pblica cobran un salario medio de 36.784 euros, los de la privada-concertada tuvieron un sueldo de 30.976 euros.

Por lo tanto, a partir de datos oficiales y no de creencias, con una metodologa acorde con la que se utiliza en los estudios comparativos internacionales, el supuesto ahorro por plaza escolar de la enseanza concertada est relacionado con un mayor nmero de escolares por aula y con menos docentes por grupo, como consecuencia de su escasa implicacin a la hora de acoger al alumnado que requiere mayor atencin educativa y de su total desinters por ubicarse en reas poco rentables, como son las zonas rurales o los municipios de menor poblacin.

No es de extraar, por tanto, que los recortes educativos de los ltimos cursos se hayan dirigido a alterar ambas ratios, rebajando as la calidad y equidad de la educacin pblica: el recorte de docentes en los dos ltimos aos ha sido de 60.000 profesores, adems de congelar o reducir sus salarios. Estudios recientes revelan al respecto que en los ltimos aos (2007-2012) el gasto medio por estudiante en la ense anza pblica se ha reducido en 648, mientras que el de la privada concertada ha aumentado 105. Y la situacin, alerta el estudio, no tiene visos de igualarse por arriba, sino por abajo.

Si esta investigacin hubiese podido utilizar los datos oficiales del ao 2012 o 2013, todava no disponibles, muy probablemente la diferencia entre el coste por alumno/a en la educacin pblica y en la concertada habra sido mucho menor, puesto que en los ltimos aos se estn acomodando los estndares de la enseanza pblica a los de la privada concertada, a pesar de que ello conlleve una merma en la calidad y equidad de la educacin.

Adems no podemos obviar que si a esto le aadimos el desembolso econmico que tienen que hacer las familias en la pblica y en la privada-concertada, anteriormente comentado, la plaza escolar de la privada concertada es mucho ms cara que la pblica.

Por tanto, la educacin pblica no slo es ms rentable, sino que llega a todos los lugares y atiende a todo tipo de alumnado; adems de ofrecer todas las modalidades educativas y mejores condiciones laborales a sus profesionales, lo cual redunda en mejor calidad y equidad. En definitiva, la escuela pblica no slo es la que puede compensar las desigualdades sociales y propiciar mayor cohesin social, sino que cumple ese irreemplazable papel sin que ello suponga mayor coste real para el erario pblico o para las familias.

Maria Jess Martn, Loles Dolz, Carmen Rodrguez, Enrique Dez y Luis Castrillo. Catedrtica de Enseanza Secundaria, Catedrtica de Enseanza Secundaria, Profesora Titular de la Universidad de Mlaga, Profesor Titular de la Universidad de Len y Funcionario TIC Documentacin. Area Federal de Educacin de Izquierda Unida. Miembros OxEP.

Rebelin ha publicado este artculo con el permiso de las autoras mediante una licencia de Creative Commons, respetando su libertad para publicarlo en otras fuentes.



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