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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 09-07-2014

Contra la privatizacin del agua
Alianzas locales, estrategias paneuropeas y alternativas

Satoko Kishimoto, Olivier Petitjean
Viento Sur


A pesar de la oposicin explcita de centenares de miles de ciudadanos y ciudadanas, la crisis de la deuda soberana ha dado un nuevo impulso a la privatizacin de los servicios de agua en muchos pases europeos. En Espaa, Portugal, Grecia e Italia, los pases ms golpeados por la crisis, la privatizacin del agua ha vuelto a la agenda. La Comisin Europea en tanto que integrante de la Troika ha insistido en que se privaticen los servicios de agua en Grecia y Portugal, lo que parece contrario a la supuesta neutralidad de la Unin Europea en el tema de la propiedad y gestin pblica o privada de los servicios colectivos de agua.1 Los programas privatizadores se imponen en un momento en el que hay poco apetito por la privatizacin del agua en los municipios a causa de las experiencias decepcionantes en Europa y el resto del mundo. Sin embargo, la Troika se ha aprovechado de la crisis financiera para promocionar la privatizacin como solucin a los problemas de presupuesto a los que se enfrentan los Estados y municipios europeos.

Democracia frente a privatizacin

En 2012, grupos de la sociedad civil y sindicatos europeos pidieron a Olli Rehn, comisario europeo de Asuntos Econmicos y Monetarios, que retirara las demandas de privatizacin de servicios pblicos como requisito para conceder los prstamos de rescate.2 Ese mismo, ao la Federacin Sindical Europea de Servicios Pblicos (FSESP), que representa a ocho millones de trabajadores y trabajadoras, decidi impulsar una campaa para una Iniciativa Ciudadana Europea (ICE) sobre el derecho al agua.

La ICE es una herramienta creada en el marco del Tratado de Lisboa, que permite a la ciudadana europea reclamar a la Comisin que formule propuestas legislativas si se consigue la firma de un milln de personas. Se estableci una amplia alianza de sindicatos y ONG, llamada Right2Water,3 y se organizaron importantes campaas en muchos pases. En noviembre de 2013, Right2Water se convirti en la primera ICE de xito, al recoger 1,66 millones de firmas vlidas en 28 pases de la Unin Europea. Right2Water tena tres demandas: asegurar el derecho de todos los ciudadanos al agua y al saneamiento, que no se liberalicen los servicios de agua y obligar a la Unin Europea a redoblar sus esfuerzos fuera de Europa fomentando la cooperacin entre organismos pblicos.

En febrero de 2014, se celebr en el Parlamento Europeo una audiencia pblica con todas las partes interesadas para discutir las demandas del comit ciudadano de Right2Water. Durante la audiencia, muchos eurodiputados criticaron a la Comisin por imponer condiciones de privatizacin a los pases azotados por la crisis. La Comisin emiti una respuesta oficial el 19 de marzo y, aunque se mostr reacia a emprender cualquier accin legislativa tal como propona la ICE, tuvo que reconocer a regaadientes que el agua es un bien pblico y que los gobiernos locales son los ltimos responsables de proveer este servicio.4 El comit ciudadano de la ICE consider que esta respuesta segua siendo insuficiente y critic a la Comisin por su falta de responsabilidad democrtica.5

Mientras tanto, dando un giro de 180 grados, el comisario de la Unin Europea Michel Barnier haba anunciado, en junio de 2013 que el agua se excluira del proyecto de directiva relativa a concesiones de la Unin Europea. Barnier reconoci en una carta6 que esta decisin se vio influida por la primera Iniciativa Ciudadana Europea y que 1,5 millones de personas firmen una peticin sobre el agua. La ICE Right2Water ha finalizado ya, pero la movilizacin contina.7 Las lecciones de la ICE Right2Water son valiosas para el movimiento: la movilizacin de base visibiliz polticamente las demandas ciudadanas a escala europea y este logro nos permite continuar presionando a la Comisin para que instaure unas polticas distintas en torno al agua.

Tesalnica: resistencia local y solidaridad europea

Los planes para privatizar los servicios de agua en la ciudad griega de Tesalnica aceptados por el Gobierno griego bajo presiones de la Unin Europea han dado lugar a una fuerte oposicin local. Varios alcaldes de la zona estn dispuestos a comprar la participacin del 51 por ciento de la compaa que estaba destinada a inversores extranjeros. Un grupo de ciudadanos y sindicatos, la Iniciativa 136, ha intentado incluso subvertir el proceso participando en la propia licitacin. La Iniciativa 136 pide que el servicio pblico de agua, EYATH, se transforme en una cooperativa cuyos propietarios sean los usuarios y las usuarias.8 Esta compra ciudadana tena tambin la intencin de incluir una gestin ms democrtica y participativa del servicio de agua. Por desgracia, esta propuesta original no fue aceptada por la agencia griega de privatizacin, TAIPED.

Al comprobar que los canales polticos oficiales no les aportaban ninguna influencia en el proceso de toma de decisiones, los opositores decidieron organizar un referendo popular sobre la privatizacin del agua en Tesalnica, inspirndose en iniciativas parecidas en Italia, Espaa y Alemania. Ciudadanos y sindicatos se han organizado en torno a la coalicin Soste to Nero para decir no a la privatizacin del agua y a la venta de EYATH. Presionados por los electores, varios alcaldes locales (incluido el de Tesalnica) anunciaron su apoyo al referendo y Soste to Nero pidi apoyo a nivel europeo. La FSESP encabez la coordinacin de los donativos financieros y de los voluntarios y voluntarias para participar en la iniciativa como observadores internacionales. El referendo tuvo lugar el 18 de mayo de 2014, coincidiendo con las elecciones locales, a pesar de los obstculos planteados a ltima hora por el Gobierno griego. En el referendo particip un total de 218.002 ciudadanos y ciudadanas, y el 98 por ciento de estos votantes dijo no a la privatizacin.9

Suez Environment, la multinacional francesa, es la principal licitadora de los servicios de agua de Tesalnica, junto con la controvertida empresa israel Mekorot. Los opositores esperan que el resultado del referendo les convenza para retirarse del proceso. El pueblo ha hablado. Esperamos que el Gobierno griego, la Troika y los licitadores como Suez y su socio griego Ellaktor nos escuchen, manifest Jan Willem Goudriaan, vicesecretario general de la FSESP.

Lazio, Italia: alternativas nacidas de la resistencia

En marzo de 2014, el gobierno de Lazio la regin que incluye Roma, con una poblacin total de 5,7 millones de habitantes aprob una ley regional que declara que el agua es un servicio de inters pblico y que, por lo tanto, no puede ser objeto de ninguna licitacin pblica obligatoria. Este es el resultado de una campaa larga y combativa, apoyada por una peticin popular firmada por 37.000 ciudadanos y ciudadanas, y 40 municipios.

Como la poblacin italiana rechaz la participacin obligatoria del sector privado y que se sacara provecho de los servicios de agua en un referendo nacional en 2011, las campaas locales han continuado la lucha para aplicar este resultado a nivel local. En este contexto, la nueva ley en Lazio ha sido acogida como el ejemplo perfecto para implantar el espritu del referendo. La ley facilitar la gestin del agua sin nimo de lucro y animar a los municipios a introducir la participacin pblica en la toma de decisiones sobre su gestin.

Un movimiento europeo contra la privatizacin del agua

Las luchas por la justicia del agua en Europa han demostrado que la resistencia popular local y las estrategias europeas pueden reforzarse mutuamente para desafiar las presiones no democrticas cuyo fin es privatizar. Los referendos y otras formas de consulta popular como la ICE han resultado ser de una utilidad estratgica para denunciar las polticas de austeridad antidemocrticas. Estas iniciativas tambin han proporcionado una va efectiva hacia nuevas formas de activismo, orientadas a una reapropiacin de los servicios pblicos por parte de la ciudadana, a menudo en alianza con los sindicatos.

Por otro lado, estn surgiendo propuestas concretas sobre cmo organizar el agua pblica de forma democrtica, lo que aporta un impulso adicional a la lucha contra la privatizacin. El intercambio de experiencias y el apoyo mutuo entre ciudades europeas y movimientos locales ha sido fundamental en los xitos alcanzados. Las redes de servicios pblicos como Aqua Publica Europea y las asociaciones pblico-pblicas ofrecen tanto una alternativa creble a la privatizacin como una red paneuropea de apoyo para los movimientos locales de resistencia.

17/06/2014

http://www.tni.org/es/article/luchando-contra-la-privatizacion-del-agua-en-el-contexto-de-la-austeridad

Notas

1. El artculo 345 del Tratado de la Unin Europea antiguo artculo 295 de la Comunidad Europea exige que la Comisin sea neutral sobre la propiedad pblica o privada de las compaas: Los Tratados no prejuzgan en modo alguno el rgimen de la propiedad en los Estados miembros.
2. http://www.tni.org/article/ec-stop-imposing-privatisation-water
3. http://www.right2water.eu/
4. http://europa.eu/rapid/press-release_IP-14-277_es.htm
5. http://www.right2water.eu/es/node/477
6. http://ec.europa.eu/commission_2010-2014/barnier/headlines/speeches/2013.... La directiva no obligara directamente a los municipios a privatizar, pero podra promover la privatizacin porque los municipios que tengan algn tipo de participacin privada en el suministro de agua, por pequea que sea, tendran que ofrecer sus contratos de agua para su licitacin a escala comunitaria.
7. http://www.right2water.eu/news/campaign-%E2%80%98right2water%E2%80%99-ov...
8. Se ha calculado que cada hogar en Tesalnica debera pagar 136 euros por una participacin en el servicio de agua, de ah el nombre de la iniciativa.
9. http://www.epsucongress2014.eu/epsu-welcomes-resounding-no-water-privati...

Fuente: http://www.vientosur.info/spip.php?article9217



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