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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 11-07-2014

Por qu Uruguay solicit integrarse al Trade in Services Agreement?

Antonio Elas
Rebelin


El 2 de mayo la Agencia EFE inform, desde Bruselas, que el comisario europeo de Comercio, Karel De Gucht manifest que "La Unin Europea celebra el inters de Uruguay por unirse a las negociaciones del TISA y respalda firmemente su participacin de ahora en adelante". Afirm, adems, que el ministro uruguayo de Exteriores, Almagro Lemes, ha garantizado que su pas "comparte los objetivos de las negociaciones del TISA" y que "respetar los resultados de la negociacin logrados por otros participantes si se une" a ellas. Y continu De Gucht "La Unin Europea y Uruguay esperan trabajar juntos para lograr un acuerdo ambicioso y abierto".

En el mismo informe de EFE se seala que Uruguay en septiembre del ao pasado envi su solicitud para participar, algo que la Unin Europea espera que se concrete "rpidamente".

Inmediatamente surgen varias preguntas: Qu es el TISA? Quines lo integran? Cules son sus objetivos? Qu instrumento se han acordado hasta ahora? Qu beneficios puede tener para el pas este acuerdo? En qu mbito del Frente Amplio se resolvi la solicitud de integracin al TISA? Por qu este tema no es de conocimiento pblico?

1.- Saber que es el TISA (Trade in Services Agreement) no es una cosa fcil en la medida que lo que se est discutiendo entre los pases que participan es secreto aunque existen, al menos, dos fuentes de informacin importantes que se utilizan en esta nota. El primero, es un informe especial de la Internacional de Servicios Pblicos (ISP), difundido el 28 de abril, titulado El Acuerdo sobre el Comercio de Servicios y la agenda corporativa(1); el segundo, que fue divulgado por WikiLeaks el 19 de junio, es el proyecto de anexo correspondiente al sector de servicios financieros (2).

A partir de esos documentos podemos decir que las conversaciones secretas para constituir este acuerdo comenzaron a principio de 2012, se oficializaron en marzo de 2013 pero lo que se est negociando sigue siendo secreto y que actualmente van en la sptima ronda de negociaciones. Si bien cualquier miembro de la Organizacin Mundial de Comercio (OMC) puede integrar el TISA, el mismo se negocia al margen de la OMC evitando as que se discutan los reclamos histricos de los pases ms pobres, entre otros, la eliminacin de los subsidios agrcolas que utilizan como poltica proteccionista los pases centrales.

Los estados que actualmente elaboran el acuerdo son Australia, Canad, Hong Kong, Islandia, Israel, Japn, Liechtenstein, Nueva Zelanda, Noruega, Paquistn, Corea del Sur, Suiza, Taiwn, Turqua, Estados Unidos, los 28 miembros de la Unin Europea y siete pases de Amrica Latina: Chile, Colombia, Costa Rica, Mxico, Panam, Paraguay y Per. En 2013 solicitaron participar de las negociaciones China y Uruguay.

No es menor sealar que cuatro de los pases latinoamericanos que integran actualmente el TISA confluyen en la Alianza del Pacfico, estos son Chile, Colombia, Mxico y Per, los cuales, al igual que Costa Rica, tienen tratados de libre comercio con Estados Unidos.

Queda claro, entonces, que en el marco de la crisis econmica mundial contina el proceso de eliminacin de fronteras y de regulaciones. A pesar de que en 2005 se rechaz el Acuerdo de Libre Comercio para las Amricas (ALCA), el proceso impulsado por los Estados Unidos sigue avanzando de mltiples maneras, sea tanto a travs de tratados bilaterales de libre comercio y de proteccin de inversiones, como en nuevas iniciativas regionales. Cabe preguntarse, entonces, por qu el gobierno uruguayo recorre el camino de los pases ms comprometidos con los intereses del capital y no el de los gobiernos progresistas que luchan por construir caminos alternativos.

2.- El objetivo de este acuerdo es liberalizar el comercio y la inversin en servicios, y aplicar normas regulatorias favorables al capital en todos los sectores, incluyendo servicios pblicos. Con este nuevo acuerdo las Empresas Transnacionales buscan superar las limitaciones del Acuerdo General sobre el Comercio de Servicios (AGCS) firmados en 1995, como parte de la Organizacin Mundial de Comercio (OMC).

El acuerdo incluye todos los sectores relacionados con los servicios, las tecnologas de la informacin y la comunicacin (TIC), la logstica y el transporte, construccin, suministro de energa, distribucin del agua, contabilidad, marketing, publicidad, el sector bancario y de seguros, educacin, salud y mucho ms.

Las negociaciones del TISA son parte del proceso de cambios institucionales impulsados por los pases centrales para reducir al mnimo las fronteras econmicas, los sistemas de regulacin que protegen el desarrollo productivo nacional, los derechos de los trabajadores y la existencia de empresas pblicas, todo lo cual facilita la penetracin de las Empresas Transnacionales, principales beneficiarias de los tratados de libre comercio y de proteccin recproca de inversiones.

El TISA es el resultado de la presin sistemtica de las corporaciones de servicios a travs de grupos de presin como, principalmente, la Coalicin de Industrias de Servicios de Estados Unidos y el Foro de Servicios Europeo.

A ttulo de ejemplo vase la posicin de la Coalicin de Industrias de Servicios, la cual sostiene que Algunas barreras al comercio de servicios incluyen: movimiento limitado de informacin a travs de las fronteras, competencia injusta de empresas estatales, falta de transparencia y debido proceso adems de derechos de propiedad y discriminacin en la obtencin de licencias y permisos que favorecen a las empresas locales. Por lo cual un acuerdo de servicios internacionales tiene el potencial de crear condiciones de comercio que permitan a las industrias de servicio alcanzar su mximo potencial. El TISA puede ser una de las ms importantes contribuciones econmicas de este siglo para los Estados Unidos y el mundo.(3)

La Unin Europea, interpretando los intereses del Foro de Servicios Europeos, ha defendido que las negociaciones vayan ms all de la mera apertura de sus mercados de servicios y que sirvan asimismo para desarrollar nuevas normas comerciales en esta rea. Considera el comercio de servicios de una "importancia estratgica", dado que el sector acumula unos tres cuartos del PIB y de los empleos de la Unin Europea.

Estas normas tienen como objetivo conceder a los proveedores extranjeros acceso libre en condiciones no menos favorables que las de los nacionales y restringir la capacidad de los gobiernos para mantener o adoptar normas proteccionistas. Lo cual podra cambiar en forma drstica la regulacin de los servicios pblicos que sustituiran las regulaciones estatales por las leyes del mercado. El inters de lucro de las corporaciones privadas extranjeras se impondra sobre el inters social.

3.- Los principales instrumentos del TISA buscan promover la inversin privada en todos los sectores, as como perpetuar y tornar irreversibles las privatizaciones ya realizadas. A esos efectos se propician fusiones y, adquisiciones de empresas locales y la eliminacin de aquellas regulaciones que ponen lmites a la penetracin transnacional, asegurando a estas empresas un mayor control y extraccin de ganancias de las economas nacionales y la economa mundial.

Reseando nuevamente, los principales objetivos que buscan los pases centrales con este acuerdo son: a) Libre acceso a los mercados para sus empresas, sin limitaciones de ningn tipo; b) Trato nacional, sus empresas tendran un trato igual que las empresas nacionales sin ninguna forma de discriminacin; c) Trato de nacin ms favorecida, el mximo beneficio que se otorgue a cualquier nacin se le debe otorgar a los miembros de este acuerdo.

Para lograr que esos objetivos se cumplan y no retrocedan tienen tres blindajes:

- uno, el statu quo, que congelara los actuales niveles de liberalizacin de la economa en todos los mbitos (4). Esto bloqueara la posibilidad de que un gobierno presente o futuro pueda volver atrs lo ya liberalizado.

- dos, las disposiciones de trinquete, que implica que cualquier cambio o enmienda a una medida nacional relacionada con los servicios que en la actualidad no se ajusta a las obligaciones del acuerdo se realice en una direccin a una mayor conformidad con el acuerdo, no menos (5). Esto significa que solo se pueden hacer cambios en direccin a mayores niveles de liberalizacin reduciendo cada vez ms la soberana nacional. Si un gobierno favorable al capital toma medidas que eliminan regulaciones y liberan mercados, un gobierno posterior que defienda los intereses de los trabajadores, un desarrollo econmico con fuerte participacin del Estado y la proteccin de empresas nacionales medianas o pequeas no podra modificarlo.

- tres, en el artculo X.20: Arreglo de diferencias, la Unin Europea y los Estados Unidos, proponen que el tribunal (panel) debe tener la necesaria formacin y solvencia referida a los servicios financieros en controversia (6). Lo que implica que las condiciones que se establecen sern reguladas y arbitradas, como en todos los acuerdos internacionales por tribunales propios, excluyendo as las competencias y las legislaciones de cada pas y librando los resultados de las controversias al inters de los sectores dominantes.

Existen mltiples experiencias que demuestran que estos tribunales, tales como el CIADI, favorecen los intereses de las Empresas Transnacionales en detrimento de los Estados que reciben las inversiones.

Adems el TISA establece por definicin que todos los mercados existentes son parte del mismo, salvo que sean excluidos del tratado a texto expreso por una lista negativa, lo que implica que todo nuevo mercado que se genere por avances tecnolgicos o por cualquier otra razn queda bajo las reglas del TISA. En contraste con el Acuerdo General de Comercio y Servicios, aprobado en 1995, que les permite a los pases elegir cules servicios quiere liberalizar en lo que se denomina lista positiva.

4.- Este acuerdo que libera el comercio de servicios reducir la soberana nacional, porque se perder control de la economa y se afectar la democracia, porque los acuerdos adquieren carcter supra constitucional. Los inversores extranjeros obtendrn de esta forma proteccin respecto a las reglamentaciones restrictivas del libre comercio, no importa si las mismas estn diseadas para proteger el medioambiente, la salud, seguridad pblica, estabilidad financiera o para garantizar el acceso universal a los servicios. Los derechos laborales y los ingresos de los trabajadores, activos y pasivos, tambin podrn ser puestos en cuestin generando un deterioro significativo los mismos.

El TISA, adems, debilita la posibilidad de mantener y ampliar un sistema de empresas pblicas, que actualmente se caracteriza por: preservar la soberana nacional en importantes mbitos econmicos; ser democrtico en tanto depende plenamente de la legislacin nacional; mantener en manos del estado servicios que atienden las necesidades sociales; prestar servicios universales de alta calidad para la poblacin.

Tngase en cuenta que si bien el texto bsico del TISA excluye los servicios suministrados en ejercicio de facultades gubernamentales del mbito de aplicacin del acuerdo. () los servicios prestados en el ejercicio de dichas facultades estn estrictamente definidos como todo servicio que no se suministre en condiciones comerciales ni en competencia con uno o varios proveedores de servicios.(7) Lo que implica que la mayor parte de los servicios pblicos que presta el estado uruguayo quedaran incluos en la liberalizacin del TISA.

Con la informacin de la que se dispone hasta el momento cabe preguntarle al Frente Amplio, al gobierno y, en particular, al Ministro Luis Almagro: Qu es lo que motiva a Uruguay a vincularse a este engendro que es el TISA y cules seran las ventajas para el pas, los trabajadores, su gente en general si se limitan en forma dramtica las potestades de decidir del gobierno y la soberana del pas todo?

Notas:

(1) Elaborado por Scott Sinclair del Centro Canadiense de Alternativas Polticas y Hadrian Mertins-Kirkwood del Instituto de Economa Poltica de la Universidad de Carleton. http://www.world-psi.org/es/informe-especial-de-la-isp-el-tisa-frente-los-servicios-publicos

(2) https://wikileaks.org/tisa-financial/. Publicado el 19 de junio de 2014.

(3) https://servicescoalition.org/negotiations/trade-in-services-agreement

(4) El Acuerdo sobre el Comercio de Servicios y la agenda corporativa, p.14.

(5) Idem, p. 14.

(6) Trade in Services Agreement (TISA), Financial Services Annex, WikiLeaks release: June 19, 2014, p. 16.

(7) El Acuerdo sobre el Comercio de Servicios y la agenda corporativa, p.6.

Antonio Elas. Docente universitario, asesor sindical y miembro de la REDIU.


Publicado en el Semanario Voces, Montevideo, el 10 de julio de 2014.

Rebelin ha publicado este artculo con el permiso del autor mediante una licencia de Creative Commons, respetando su libertad para publicarlo en otras fuentes.



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