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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 09-08-2005

Hablan los veteranos de la guerra de Iraq
Qu hemos hecho?

Dahr Jamail
Rebelin

Traducido para Rebelin por Germn Leyens


Mientras la sangre de soldados de EEUU sigue anegando las trridas arenas de Irak: por lo menos 27 soldados estadounidenses muertos, y el nivel de aprobacin de su manejo de la catstrofe iraqu desciende al nivel ms bajo hasta ahora, un 38%, Mr. Bush coment desde el confort de su rancho en Crawford, Texas: Mantendremos la direccin, completaremos la tarea en Irak.

A slo un par de horas en coche de Dallas, en la Convencin de Veteranos por la Paz en Dallas, estoy sentado en una sala llena de veteranos del actual atolladero.

Cuando preguntaron lo que dira a Mr. Bush si tuviera la oportunidad de hablar con l, Abdul Henderson, cabo de los Marines que sirvi en Irak de marzo hasta mayo de 2003, inhal profundamente y dijo: Seran dos golpes uno se dara a l y el otro lo dara l al caer por tierra. Veo a ese tipo en el puesto ms prestigioso del mundo y el tipo dice: que se contine. Un tipo al que jams le han disparado, y que nunca ha visto a alguien sufriendo, dice que se contine? Se comporta como un vaquero en un western me revienta.

Los otros veteranos que lo acompaan asienten mientras habla, sombro embargado por la clera.

Uno de ellos, Alex Ryabov, cabo en una unidad de artillera que estuvo en Irak durante los tres primeros meses de la invasin, pidi un poco de tiempo para formular su respuesta a la misma pregunta.

No creo que Bush se d cuenta algn da cuntos millones de vidas han sido arruinadas por l y sus lacayos en su busca de dinero, codicia y poder, dice. Dar por sentado el patriotismo del pueblo estadounidense el hecho de que haya gente (su administracin) dispuesta a inventar excusas para continuar matando y mutilando a la juventud de EE.UU. y arruinar a innumerables familias y que continen hacindolo con una sonrisa en la cara.

Despus de respirar a fondo para tranquilizarse, sigue como si se dirigiera a Bush directamente: Usted tiene que renunciar, tomar los miles de millones de dlares que ha ganado con la sangre y el sudor de los soldados de EE.UU todos los sufrimientos que nos ha causado, y colocar esos miles de millones de dlares en el VA (Departamento de Asuntos de los Veteranos, N.d.T.) para que se ocupen de los hombres y mujeres que usted envi a que los masacraran. Pero todos esos miles de millones no bastan ni siquiera para tratar de compensar a todos los que han sido afectados por todo esto.

Estos nuevos refuerzos para Veteranos por la Paz viven a diario la declaracin de intencin de la organizacin, al comprometerse a trabajar con otros hacia el aumento de la conciencia pblica de los costes de la guerra, a trabajar para impedir que el gobierno intervenga abierta y clandestinamente en los asuntos internos de otras naciones, y para que se haga justicia a los veteranos y a las vctimas de la guerra, entre otros objetivos.

Escribo furiosamente durante tres horas, trato de reflejar las historias que cada uno de estos hombres comparte las atrocidades que vieron, y cometieron, mientras estuvieron en Irak.

Camilo Meja, sargento del ejrcito que fue sentenciado a un ao en la prisin militar en mayo de 2004 por negarse a volver a Irak despus de un permiso en casa, habla abiertamente sobre lo que hizo:

Todo se resume en expiacin por lo que se hizo all. Yo obligaba a ambulancias a dar media vuelta cuando iban a los hospitales. Yo mat a civiles, yo tortur a muchachos Y me avergenzo. Una vez que uno est all, no tiene nada que ver con poltica tiene que ver con que uno est all como individuo y mata a gente sin motivo. No tiene sentido, y ahora me avergenzo de m mismo por haber hecho esas cosas. Me deca todo el tiempo que estaba all por mis compaeros. Era un razonamiento dbil porque me callaba y haca mi tarea.

Meja luego habla sinceramente sobre el motivo por el que se neg a volver:

Recin lo sent al volver a casa lo equivocado de todo el asunto y que fui un cobarde al dejar de lado mis principios. Estoy tratando de recuperar el camino al cielo y no es tanto por lo que hice, sino de lo que no hice por impedirlo mientras estuve all. As que ahora es una manera de intentar de deshacer el mal que hicimos all. Por eso estoy hablando y no volver. Es un proceso doloroso y tenemos que pasar por l.

Camilo Meja pas a subrayar rpidamente el xito de su organizacin y de sus compaeros. Cuando volv a Irak en octubre de 2003, el Pentgono dijo que haba 22 desertores. Cinco meses despus eran 500, y cuando sal de la prisin la cifra era de 5.000. Esas son cifras del Pentgono sobre el ejrcito. Dos cosas son importantes en este caso la cifra aument de 500 a 5.000 en 11 meses, son las cifras del Pentgono.

Aunque las fuerzas armadas no logran cumplir con sus objetivos de reclutamiento en ningn terreno y el desastre en Irak cae an ms profundo en el caos con cada da que pasa, constituye poco consuelo para estos hombres que han pagado el precio que tuvieron que pagar para estar en esta convencin. Siguen pagndolo, pero al mismo tiempo se mantienen firmes en su decisin de terminar con la ocupacin de Irak y ayudar a sus compaeros soldados.

Ryabov comienza entonces a hablar de cuando su unidad dispar proyectiles de artillera equivocados que cayeron entre 5 y 10 kilmetros de su objetivo.

No tenemos la menor idea de dnde cayeron esos proyectiles, o qu impactaron, dice tranquilamente, mientras dos hombres sujetan sus cabezas entre sus manos. Ahora hemos llegado a comprenderlo y tratamos de educar a la gente para impedir que pase por lo mismo.

Despus de hablar del uso de municin de uranio: Ryabov dijo que 300 toneladas fueron disparadas en la Guerra del Golfo de 1991, y ms de 2.200 toneladas han sido utilizadas hasta ahora en la actual guerra, agrega: Nos colocaron en un pas extranjero a disparar artillera y a matar gente y no debera haber ocurrido jams, para comenzar. Es difcil decir con palabras toda la tragedia del asunto la muerte y el sufrimiento de ambos lados. Siento que se ha cometido una grave injusticia y trato de corregirla. Uno hace todas estas cosas y vuelve y piensa: qu hemos hecho?. Simplemente pasamos al lado de un hombre iraqu con un tiro en su muslo y dos individuos junto a l agitando banderas blancas probablemente se desangr.

Harvey Tharp que se encuentra sentado entre nosotros sirvi en Kirkuk. Su actividad a cargo de algunos proyectos de reconstruccin en el norte de Irak le permiti formar numerosas amistades estrechas con iraques algo que le lleva a pedirme que informe a ms gente sobre la generosa cultura del pueblo iraqu. Sus amistades evidentemente hicieron que la guerra lo tocara de mucho ms cerca.

Lo que conclu el verano pasado cuando estaba esperando que me transfirieran a la NSA (Agencia Nacional de Seguridad, N.d.T.) no fue slo que nuestras razones para estar all eran mentiras, sino que simplemente no estbamos all para ayudar a los iraques. As que en noviembre de 2004 dije a mi comandante que no poda seguir participando. Me habran enviado a Faluya, y me iba a ordenar que hiciera mi trabajo. Tambin decid no volver porque el lanzamiento de bombas en reas urbanas como Faluya constituye una violacin de las leyes de la guerra por la casi certeza de daos colaterales. Para m, al ver la plena humanidad de los iraques llegu a comprender que no poda participar en esas operaciones.

Tharp contina diciendo que cree que an hay veteranos de Vietnam que piensan que fue una guerra necesaria y agrega: Pienso que es porque al creer que fue justificada pretenden ahuyentar los malos espritus es su mecanismo para sobrellevarlo. Nosotros, como estadounidenses, tenemos que confrontar la verdad totalmente obvia de que todo se debi a una mentira. La denunciamos porque tenemos que hacerlo. Queremos ayudar a otros veteranos a contar su historia a otros veteranos para que la gente no se emborrache hasta la muerte.

Cuando le preguntan lo que dira a Mr. Bush si tuviera un instante con l, tambin toma su tiempo para reflexionar y dice: Es obvio que la clase media estadounidense comienza a volverse contra esta guerra y en contra suya con mucha razn. Lo nico que me imagino que podra detener esta inevitable cada que usted se merece, es otro 11-S u otra guerra contra, digamos, Irn. Lo que estoy tratando de hacer es encontrar una posicin que los estadounidenses puedan adoptar en contra suya, pero pienso que la gente est dispuesta a decir no se atreva a hacernos esto una vez ms. Mi mensaje al pueblo estadounidense es el siguiente: quieren una vuelta ms con esta gente? Si no es as el momento indicado para decirlo es ahora mismo.

Los hombres aprovechan esta oportunidad para dar ms detalles del motivo por el que se oponen a la ocupacin ilegal y es difcil formular preguntas nuevas, ya que uno tras otro agrega su parte.

No quera matar a otro ser sin motivo. Es eso, agrega Henderson, Combatamos contra pequeas localidades uno ve a gente simplemente huyendo, coches que se van, individuos que se caen de sus bicicletas era simplemente triste. Uno est ah, sentado, mirando por sus prismticos y ve casas estallando, y uno piensa: Dios mo, no tienen agua, viven en el tercer mundo, y nosotros simplemente los mandamos al infierno con nuestras bombas. Volamos los edificios, la metralla los destroza.

Tharp se levanta de un salto y agrega: Casi todo lo que mencionamos representa crmenes de guerra crmenes de guerra porque son dirigidos por nuestro gobierno para proyectar su poder. Mi respuesta fcil para no ir es PTSD (Trastorno de Estrs Post- Traumtico, N.d.T.) pero la razn moral ms profunda es que no quera estar involucrado en un crimen contra la humanidad.

Entonces Ryabov agrega: Nos metieron en un pas extranjero a disparar artillera y matar gente y no debera haber ocurrido en primer lugar. Es difcil definir con palabras toda la tragedia de la muerte y del sufrimiento de ambos lados. Siento que se ha cometido una grave injusticia y trato de corregirla. Uno hace todas estas cosas y vuelve y piensa: qu hemos hecho?

Michael Hoffman sirvi como cabo del Cuerpo de Marines que combati en Tikrit y Bagdad, y desde entonces se convirti en cofundador de Veteranos Contra la Guerra.

Nadie quiere matar a otra persona y creo que fue por una mentira. Nadie quiere pensar que su servicio fue en vano, dice Hoffman.

Su respuesta a lo que le dira a Mr. Bush es simple: Lo mirara directo a los ojos y le preguntara por qu? Y no dejara que se fuera y lo obligara a responderme. Nunca tiene que ver con nosotros persona a persona. Lo desafo a hablar con cualquiera de nosotros de esa manera, de persona a persona, y que nos d una respuesta.

Hoffman agrega: Y qu pasa con la nia iraqu de 3 aos que ahora es hurfana y tendr enfermedades y pesadillas durante el resto de su vida por lo que hicimos? Y la gente que organiz esto no tiene que pagar por nada. Cuntas veces tendrn que pasar mis nios por algo semejante? Nuestra nica alternativa es luchar en contra de esto y tratar de impedir que vuelva a suceder.

Antes, ese mismo da, Mr. Bush haba dicho: No podemos dejar esta tarea a medio terminar, tenemos que llevarla a su fin.

Sin embargo, Charlie Anderson, otro veterano de Irak, usa palabras contundentes cuando se refiere a Bush. Despus de discutir como la radiacin ambiente en Bagdad es ahora cinco veces el nivel normal el equivalente de sufrir 3 rayos X pectorales por hora, dijo: No se trata de accidentes el DU (siglas en ingls para uranio empobrecido, N.d.T.) es importante que la gente lo comprenda el uso de DU y sus efectos son intencionales. Son incidentes cuidadosamente preparados y orquestados.

Mientras todo el grupo asiente y dos soldados ms se levantan para estrechar su mano, Anderson dice con firmeza: Ustedes nos subvirtieron, destruyeron nuestras vidas, ustedes tienen una deuda con nosotros. Quiero ver su renuncia en mis manos en los prximos cinco minutos. Vyase al diablo, Georgie.

http://dahrjamailiraq.com/weblog/archives/dispatches/000271.php#more




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