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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 18-07-2014

Un experimento de democracia econmica en el sur estadounidense

Clayton Conn
Desinformmonos

El proyecto, apodado Jackson Rising, cuenta con activistas comunitarios, revolucionarios negros y promotores de la economa cooperativa, que trabajan para hacer de la ciudad un ejemplo de democracia econmica", mediante la creacin de cooperativas.


Un experimento econmico y social bulle en una ciudad del sur estadounidense: Jackson, Mississippi. Trata de sentar las bases de una economa de abajo nueva, participativa e inclusiva, con un uso estratgico de las cuerdas de arriba.

El proyecto, apodado Jackson Rising, cuenta con activistas comunitarios, revolucionarios negros y promotores de la economa cooperativa, que trabajan para hacer de la ciudad un ejemplo de democracia econmica, mediante la creacin de cooperativas fuertes y otras formas de propiedad de los trabajadores sobre las empresas e instituciones financieras, que crearn puestos de trabajo con dignidad, estabilidad, salarios dignos y prestaciones de calidad, establecen.

En 2013, el abogado de derechos humanos, revolucionario negro y activista comunitario, Chokwe Lumumba, fue electo alcalde de Jackson, la capital de Mississippi, en una victoria sin precedentes, superando a su antecesora, Harvey Johnson Jr. Muchos atribuyen la victoria de Lumumba a la diligente base de organizacin en la comunidad, y a su plataforma basada en polticas progresistas o radicales para hacer ms horizontal la fallida economa de la ciudad, revitalizar la infraestructura y abordar de manera sistemtica la marginacin racial y de gnero en una ciudad que es afroamericana en ms del 80 por ciento.

Jackson, al igual que muchas otras ciudades de Estados Unidos y las reas metropolitanas, est profundamente empobrecida, con una tasa de pobreza cerca de 30 por ciento y una tasa de desempleo del 25 por ciento La ciudad lucha para superar dcadas de desinversin econmica, desindustrializacin, fuga hacia los suburbios, una base fiscal decreciente, insuficiencia crnica y desempleo, escuelas de bajo rendimiento y una infraestructura anticuada y en decadencia, declar la oficina de Lumumba. Sin embargo, estos problemas sistmicos de enormes proporciones no disuaden a los residentes y activistas de la comunidad en su idea de implementar alternativas.

Aunque Lumumba muri repentinamente (aparentemente por una insuficiencia cardiaca), los siete meses de su mandato sentaron una base de apoyo, arraigada en la comunidad, que contina con la plataforma pragmtica pero inspirada en ideales.

A principios de mayo, los miembros del Movimiento de Base Malcolm X (MXGM) una organizacin radical de derechos humanos de los negros, que busca la auto determinacin de las comunidades afroamericanas marginadas-; la Asamblea del Pueblo de Jackson; y el Fondo para las Comunidades Democrticas, organizaron la conferencia Jackson Rising: Nuevas Economas, que reuni a lderes comunitarios, activistas y especialistas que trabajan en la democratizacin de la riqueza y la construccin del poder econmico en las comunidades de bajos ingresos.

Lo que ocurre en Jackson es emocionante porque se impulsa a gente de todos los sectores a tomar el control y decir sta es nuestra comunidad, se trata de nuestra vida, se trata de nuestra economa, y vamos a levantar Jackson, define Sarah Pike, directora asociada de la Asociacin de Educadores Cooperativos y participante en la conferencia.

Los asistentes a la conferencia centraron su atencin en la forma de construir de forma concreta cooperativas y trabajos democrticos en el rea metropolitana de Jackson, y cmo este plan estratgico puede ser un modelo para otras ciudades similares.

Tratamos de unir a las personas que trabajan en economas alternativas; esto nos ayud a pensar en lo que es la cooperativa y cmo se aplica en el sur estadunidense, quin lo hace y cmo nos aseguramos de que los grupos, normalmente marginados y fuera de la conversacin, estn dentro, expres Elandra Williams, del Centro de Investigacin y Educacin Highlander.

Al poner en comn los recursos y la diversificacin de riesgos, las cooperativas de trabajadores proporcionan a la gente de bajos ingresos una forma de crear su propia empresa. Pero para crecer, las cooperativas necesitan financiacin fiable e, idealmente, clientes ancla. Con un estimado de mil millones de dlares para gastar en la reparacin de infraestructura en las prximas dcadas, Lumumba y su equipo estudiaron la posibilidad de llenar a las cooperativas locales de contratos municipales.

Aunque para algunos este impulso por generar economas alternativas es de inters propio o y simplemente pragmtico, para muchos de los involucrados es parte de un proyecto poltico ms amplio, que abarca la horizontalidad y el uso de las cooperativas como herramienta integral de las sociedades democrticas ms directas.

El MXGM, del que Lumumba fue co-fundador, resalt este punto y lo situ como uno de sus principios: Cooperacin Jackson busca formar una federacin local de cooperativas para compartir informacin y recursos y para garantizar que las cooperativas sigan los principios democrticos de la autogestin que empoderan a sus trabajadores. Siempre hemos dicho liberar la tierra. Ahora queremos liberar la mano de obra tambin. Este sentimiento se basa en un concepto utilizado por el gobierno de Lumumba: Economa Solidaria. La idea es una economa no basada en la gentrificacin, la explotacin o el enriquecimiento de unos pocos, sino ms bien una basada en la cooperacin mutua para satisfacer las necesidades de muchos, estabilizar los vecindarios y comunidades, y proporcionar puestos de trabajo y servicios necesarios.

Aunque hay un gran empuje de estos principios y estrategias radicales desde los asientos de los cargos polticos, activistas y miembros de la comunidad subrayan que el impulso y la motivacin vienen desde abajo y que, sin este gran sector de la sociedad, las polticas pueden quedar en hojas de papel en lugar de realizarse.

Williams, quien tambin particip en la conferencia, argumenta la necesidad de los de abajo: Mi meta es ver cuntas semillas podemos plantar para producir un cambio cultural completo, porque aunque tengamos las polticas y la asistencia tcnica, si no lo hacemos culturalmente -cambiando la mentalidad para que la gente diga, esto es mo, y tome la propiedad-, entonces no importa.

Los participantes en el proyecto reafirman que la prdida de Lumumba como lder comunitario y figura poltica no detendr su movimiento para democratizar la economa en Jackson; de hecho, sealan que quieren reproducir el modelo a todos los rincones del pas y ms all.

Fuente: http://desinformemonos.org/2014/07/un-experimento-de-democracia-economica-en-el-sur-estadunidense/


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