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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 17-07-2014

La eficiencia energtica: una amenaza para el cambio climtico

Gerardo Honty
Alainet


Segn BP (2014) el Producto Bruto Mundial crecer un 3,5% anual hasta el ao 2035, pero como la intensidad energtica (gasto de energa por unidad de producto) caer un 1,9% cada ao, el mundo consumir 36% menos energa por unidad producida. Esto es celebrado como un logro, ya que menor consumo de energa significa adems menores emisiones. Sin embargo mirado en trminos absolutos, las emisiones de carbono aumentarn un 29% en ese perodo lo cual elevar la temperatura media del planeta unos 4 C. Qu celebramos entonces? La estupidez humana, seguramente.

Suele argumentarse que el crecimiento del Producto Bruto es inevitable, cuando no deseable, y consecuentemente la reduccin de la intensidad energtica es un beneficio. Sin embargo esto puede tener una lectura inversa: Como los costos disminuyen por efecto de la eficiencia energtica, la produccin aumenta, los precios de los productos disminuyen y crece el consumo. Es decir, en ltima instancia, el crecimiento del Producto Bruto estara en realidad motivado por la eficiencia energtica.

Veamos algunos datos que respaldan este enfoque. En 2005 los automviles en Estados Unidos haban ganado un 40% en eficiencia respecto a su consumo de 1960. Pero el aumento del parque automotor llev a que en 2005 el consumo promedio per cpita de los vehculos particulares en el pas aumentara un 30% (Hildyard et al, 2014).

Segn un estudio del World Energy Council (2004) la intensidad energtica cay sostenidamente desde 1980 a un ritmo promedio de 1,5% acumulativo anual. Esto quiere decir que se ha reducido en un 36% la intensidad energtica en los ltimos 30 aos a nivel global. Sin embargo el mundo duplic su consumo energtico en el mismo perodo pasando de 6.633 Mteps en 1980 a 12.476 en 2012 (BP, 2013).

El nuevo reporte de BP antes citado nos trae recuerdos del futuro. Entre 2012 y 2035 la intensidad energtica volver a caer un 36% pero el consumo de energa se triplicar impulsado por un Producto Bruto global que se multiplicar por 10.

Esto tiene su correlato en la intensidad de carbono, es decir la cantidad de dixido de carbono que se emite a la atmsfera por unidad de energa consumido.

China se vanagloria de haber reducido la intensidad de carbono de su industria elctrica de 900 gCO2/kWh a 740 gCO2/kWh entre 2003 y 2012 (AIE, 2013). Pero en el mismo perodo su consumo de electricidad pas de 1910 TWh a 4938 TWh (BP, 2013). Es decir, la intensidad energtica de la electricidad china se redujo un 18% pero las emisiones netas del sector crecieron un 125%.

A nivel global la intensidad energtica caer un 8% entre 2012 y 2035 dice BP, pero las emisiones del sector energtico aumentarn un 29%.

Esto no es nada nuevo. Es una verdad que se conoce desde 1865 cuando Jacob Stanley Jevons advirti que las mejoras tecnolgicas introducidas en las mquinas de vapor lograban un mayor rendimiento, pero no disminuan el consumo de carbn sino que, por el contrario, lo aumentaban. Es absolutamente una confusin de ideas suponer que la utilizacin econmica de combustible es equivalente a una disminucin del consumo. La verdad es todo lo contrario escribi (Jevons, 1865). Desde entonces se conoce a este fenmeno como la paradoja de Jevons o ms modernamente efecto rebote.

La eficiencia energtica en el uso de combustibles fsiles (o de electricidad si esta es generada a partir de aquellos) no redunda en una reduccin del consumo energtico ni de las emisiones de carbono, sino que por el contrario las aumentan, tal como lo evidencian los nmeros presentados ms arriba. Solo la reduccin drstica, en trminos absolutos, no relativos, del consumo de fsiles podr bajar las emisiones.

Esto vendr de la mano inevitablemente de una reduccin del Producto Bruto ya que las energas renovables no son capaces de suministrar la cantidad de energa que se necesita para un crecimiento econmico como el esperado.

Suele tambin argumentarse que el crecimiento del producto es necesario para erradicar la pobreza. No hace falta que muestre nmeros lo mucho que ha crecido el producto bruto mundial en los ltimos 50 aos y lo poco que ha disminuido la pobreza. Solo mencionar que en el perodo que va de 1980 a la fecha, sigue habiendo mil millones de personas sin acceso a la electricidad y dos mil quinientos millones siguen cocinando con biomasa recolectada a pesar de que el consumo energtico se duplic (AIE, 2011).

No es cierto que el aumento del producto bruto sea necesario para reducir la pobreza. No es cierto que la eficiencia energtica reduzca las emisiones. Ms bien parece que, en ambos casos, es todo lo contrario.

Bibliografa citada:

(AIE) Agencia Internacional de la Energa (2011) Energy for all. Financing access for the poor. Special early excerpt of the World Energy Outlook 2011. Pars. Agencia Internacional de la Enega.

(AIE) Agencia Internacional de la Energa (2013) Redrawing the energy-climate map Pars. Agencia Internacional de la Energa.

BP (2013) Statistical Review of World Energy 2013. Londres. BP. BP (2014) Energy Outlook 2035. http://www.bp.com/en/global/corporate/about-bp/energy-economics/energy-outlook.html (WEC) World Energy Council (2010). 2010 Survey of Energy Resources. Londres. WEC.

Hildyard Nicholas, Larry Lohmann y Sarah Sexton (2014) Seguridad energtica para qu? para quin? Ed.Libros en Accin, Madrid

Jevons, William S.: The Coal Question. An Inquiry Concerning the Progress of the Nation, and the Probable Exhaustion of Our Coal-Mines. (1865) Macmillan and Co. Londres.

Gerardo Honty es investigador de CLAES (Centro Latinoamericano de Ecologa Social)


Fuente: http://alainet.org/active/75374


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