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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 11-08-2005

Fuente oficiales reconocen que al menos seis mil soldados estadounidenses han desertado de Irak
De la lnea de fuego a la resistencia

Matteo Dean
Misiosare (La Jornada)

Al menos seis mil soldados estadunidenses asignados a Irak, segn fuentes oficiales, han desertado. Una parte est refugiada en Canad, y desde ah enfrenta los costos de su decisin


Jeremy Hinzman era parte del cuerpo de elite del ejrcito estadunidense, la 82 divisin aerotransportada con sede en Fort Bragg, Carolina del Norte. En 2001, despus de los ataques del 11 de septiembre, lo asignaron en Afganistn, donde cubri tareas secundarias. As lo pidi y as le fueron asignadas: "El ejrcito est compuesto en su mayora por personas que piensan slo en salir adelante con su familia. El ejrcito lo sabe y por eso lo negocia. A cambio de tu inocencia, te proporciona el ms 'socialista' de los ambientes, todo te subsidia. Pero enlistarse en el ejrcito no significa renunciar a tus cualidades morales e intelectuales".

Luego de un tiempo, el Pentgono orden su transferencia a Irak y desde un inicio Jeremy solicit que le asignaran las mismas labores como cocinero de campo; sin embargo fue enviado al frente en Bagdad.

Cuando regres a Estados Unidos, Hinzman escap junto con su esposa y su hijo a Canad y pidi la proteccin del gobierno. El 2 de enero de 2004 cruzaron la frontera en calidad de turistas. Desde entonces Jeremy es un war resister, un desertor.

"Objet la guerra porque era evidente que Irak no posea armas de destruccin masiva; por la explotacin del miedo generado en EU a travs de las absurdas afirmaciones de Bush de que el rgimen de Hussein estaba ligado con un grupo terrorista; y por la risible y falsa idea de que EU est exportando democracia".

La historia de Brandon Hughey es distinta. Siendo an menor de edad ingres al ejrcito y durante su estancia se gest su rechazo a la guerra ilegal. Opt por dejar las armas despus de conseguir su ttulo universitario, pero sus oficiales le negaron el permiso y lo asignaron a Irak. Brandon escap a Toronto, y desde marzo de 2004 espera una resolucin de la Corte.

Otro caso es el de Dan Felushko. Cuando su divisin tuvo que ir a Kuwait en enero de 2003, decidi escapar y buscar refugio en Canad. "No quera ver escrito en mi tumba: muerto engaado en Irak", admite. "Desde que me enlist, pocas semanas despus del 11 de septiembre, fui adiestrado y preparado, pero desde un principio supe que era un error ir all y matar a alguien o morir". Pens: "Hay algo ms importante que mi derecho de escoger entre lo que yo considero justo o equivocado?"

***

Muchos jvenes estadunidenses se enrolan en el ejrcito por necesidad econmica. Son muchachos, segn ellos mismos, "de clase media baja" y en la milicia han encontrado la manera de "acabar los estudios sin tener que endeudarnos por el resto de nuestra vidas o llevar adelante a nuestras familias". Esta es la situacin de Brandon Hughey y muchos de sus colegas.

Segn Lee Zaslofsky de War Resisters Support Campaign, el ms importante grupo de apoyo a los resisters en Canad "estos chicos son apantallados por las ofertas del ejrcito, que no se presenta como una opcin militar, sino como una gran oportunidad de construir una vida en una institucin que llena los huecos de la sociedad estadunidense. Son muchachos sin orientacin poltica, que vienen de las zonas rurales y en ocasiones les resulta difcil adaptarse a la metrpoli".

En Toronto encuentran asilo hasta que un juez decide su destino. Se arriesgan a ser castigados, y viven al mismo tiempo un ambiente de tensin, de recuerdos que a muchos les impiden dormir, estar con mucha gente o recordar en secuencia lgica los acontecimientos. Le dicen trastorno de estrs postraumtico, que no es otra cosa sino una pesadilla.

El difcil camino jurdico

El 16 de marzo pasado, Brian Goodman, juez del Refugee Board, la corte canadiense encargada de revisar el caso de Jeremy Hinzman, emiti su sentencia. "No se encontr que el demandante necesite proteccin, porque su regreso a Estados Unidos no lo expone a riesgos para su vida ni a tratos inhumanos y crueles, as como no hay elementos para creer que pueda ser sujeto a tortura. [...]. Con base en dicho anlisis, la demanda est rechazada". La batalla apenas comenz, pues de inmediato hubo apelacin.

Jeffrey House, abogado de los resisters, explica su estrategia: "El primer argumento es que ningn soldado est obligado a participar en una guerra que viola leyes internacionales".

House se remonta a las resoluciones de Nuremberg, cuando en los tribunales fueron juzgados los jerarcas nazis y se fij el mandato para todo soldado de rechazar rdenes ilegales.

Un hecho importante para el defensor es que la invasin de Irak fue declarada ilegal por el gobierno canadiense. Se pregunta: "Por qu el gobierno puede defender su postura con este argumento y el soldado Hinzman no?"

Sin embargo, teme que en estos casos se empiecen a tomar decisiones polticas. Amnista Internacional ya se pronunci al respecto y dijo que si Jeremy Hinzman es regresado a Estados Unidos va a ser un preso de conciencia. "Eso nos ayuda porque el gobierno de Canad no quiere manchar su reputacin", abunda.

Al mismo tiempo, el gobierno canadiense no quiere sentar precedentes para otros desertores. "Ser una lucha de larga duracin porque ellos han decidido permanecer aqu sin que esto signifique una invitacin para otros muchachos. El gobierno de Canad puede decirle al de Estados Unidos que no se ha dado refugio a nadie, pero al mismo tiempo puede decirle a los canadienses que no se ha deportado a nadie", concluye House.

La desercin, la otra trinchera de la guerra

Semanas despus de la sentencia adversa, en Internet se crearon pginas con informacin necesaria para llegar a Canad y volverse un war resister. La lnea telefnica de GI Rights Hotline, que tambin cuenta con su sitio web, orienta sobre el alojamiento y la manera de emprender el camino legal para adquirir el status de refugiado.

Hasta ahora, el Pentgono admite la existencia de casi seis mil AOW (ausentes de guerra, por sus iniciales en ingls), pero nadie sabe con exactitud cuntos estn escondidos en Estados Unidos y cuntos han llegado a Canad.

Integrantes de War Resisters Support Campaign confirman la presencia en Toronto de al menos 75 desertores. Quince de ellos, hasta ahora, han pedido refugio al gobierno canadiense. "Quince soldados es el nmero de una escuadra, comenta Lee Zaslofsky, que en lugar de estar en Bagdad est aqu. Es nuestra manera, poco ideolgica y muy prctica, de estar en contra de esta guerra. Le quitamos recursos humanos al Pentgono. Hay una escuadra aqu sobre la cual Bush ya no dispone".




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