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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 12-08-2005

USS Indianpolis
El buque de la muerte

Fidel Vascs Gonzlez
Prensa Latina


El 16 de julio de 1945, cuando a 80 Kms. de Alamo Gordo, Nuevo Mxico, se experimentaba la primera prueba de explosin atmica, el acorazado USS INDIANAPOLIS estaba atracado en los muelles de San Francisco, California. El buque insignia de la 5ta. Flota Naval de Estados Unidos se reparaba de los destrozos que le haba causado un avin Kamikaze el 31 de marzo de ese ao en aguas del Pacfico.

Esa misma maana, misteriosos contenedores de plomo se introducan en el buque. Los tripulantes, incluyendo a su Capitn Charles Butler McVay III, desconocan que la carga supersecreta consista en Uranio-235 y otros componentes. Con ellos se armaran las dos bombas atmicas que el 6 y 9 de agosto de ese ao seran lanzadas sobre Hiroshima y Nagasaki.

La misin del barco consista en trasladar la carga a las bases areas norteamericanas cerca de Japn. En slo diez das el acorazado naveg 5300 millas nuticas al Oeste hasta el atoln de Tinian, base de operaciones de las superfortalezas volantes B-29. All deposit su mortfera carga el 26 de julio de 1945.

Cumplida esta misin, se dirigi a Guam, 100 millas al Sur. De all parti el 28 de julio hacia el Golfo de Leyte, en las Filipinas, para unirse al USS Idaho y realizar tareas de entrenamiento previo a la ya concebida invasin de Japn.

Al recibir la orden de partida, el Capitn McVay solicit una escolta naval para el trnsito por aguas tradicionalmente peligrosas. Pero sta se le neg argumentando que las aguas desde Guam hasta las Filipinas ya estaban limpias de barcos de guerra japoneses.

El USS INDIANAPOLIS navegaba en solitario por la ruta sealada. Poco despus de la medianoche del 30 de julio recibi dos impactos de torpedo que sorpresivamente le lanz el submarino I-58 comandado por Mochitsura Hashimoto. El acorazado se hundi en doce minutos.

De los 1196 oficiales y dems tripulantes, unos 880 lograron lanzarse con vida al mar. Comenz entonces para ellos una de las ms trgicas historias de naufragio. Durante 5 das, mantenindose a flote slo con salvavidas individuales, los hombres trataban de sobrevivir al hambre, la sed, la insolacin, las heridas y, sobre todo, del ataque de cientos de tiburones.

Inexplicablemente, el mando naval norteamericano en Filipinas no se percat de la ausencia del Indianpolis, que debera haber arribado al Golfo de Leyte el 31 de julio. No fue sino hasta la maana del 2 de agosto que los nufragos fueron descubiertos, de casualidad pues nadie los buscaba, por un avin de reconocimiento en patrullaje antisubmarino.

Inmediatamente comunic a su base muchos hombres en el agua. Un hidroavin enviado, al ver los tiburones atacando, se arriesg y amariz, logrando extraer del mar a 56 marinos. El destroyer USS Cecil Doyle fue el primer buque que, ya de noche, arrib a la escena. Se contaron 316 sobrevivientes en total, entre ellos, el Capitn McVay.

Evadiendo sus responsabilidades, el alto mando naval norteamericano acus a McVay de ser responsable de los hechos. Fue sometido a Corte Marcial y encontrado culpable por no utilizar la tcnica del zig-zag al navegar hacia Leyte.

Presionado moralmente por los hechos, McVay se suicid en 1968. A propuesta del Congreso, el Presidente William Clinton firm una ley en el ao 2000 que exoner de responsabilidades al Capt. McVay por el hundimiento del acorazado a su mando.

Por su participacin en la preparacin de los bombardeos atmicos a Hiroshima y Nagasaki, que produjeron de inmediato 130 mil muertes de civiles indefensos y, adems, por su trgico destino final, el USS INDIANAPOLIS bien pudiera llamarse EL BUQUE DE LA MUERTE.




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