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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 29-08-2014

Entrevista al historiador espaol Jos Luis Alonso Marchante
Los Menndez y los Braun, terror de la Patagonia

Alejandro Lavqun
Punto Final

Esclarecedor libro sobre los estancieros de Tierra del Fuego


El libro Menndez, rey de la Patagonia (Editorial Catalonia), del historiador espaol Jos Luis Alonso Marchante, narra cmo Jos Menndez, inmigrante asturiano, junto a otros pioneros, se apoder de manera fraudulenta de miles de hectreas en la Patagonia chilena y argentina. Adems el libro da cuenta de cmo Menndez participa en el exterminio de los pueblos originarios de Tierra del Fuego. El genocidio ocurrido en la Patagonia es parte de la historia de Chile y debe ser develado totalmente ante los ojos de los chilenos, incluso ser parte de las materias escolares, afirma Alonso.

Cmo nace tu inters por la historia de la Patagonia?

Siempre me han interesado los temas de la inmigracin. Cuando viaj a Buenos Aires la primera vez, fui al Centro Asturiano (yo soy asturiano y mi esposa argentina), donde me encontr con un busto de Jos Menndez que tiene una placa que dice que haba sido el iniciador del progreso econmico en la Patagonia. Me intrig muchsimo el personaje. Me preguntaba cmo alguien puede salir de una aldea rural sin contar con nada de fortuna y luego convertirse en una persona poderosa. Poco a poco fui siguiendo su historia, que es la que entrego en este libro.

Cmo espaol, cul era tu visin de la Patagonia?

Para nosotros, los europeos, la Patagonia es un lugar legendario con un paisaje fascinante ubicado prcticamente en el fin del mundo. Es un lugar mtico. Yo tena la imagen de los exploradores, por ejemplo de Hernando de Magallanes que en 1520, al recorre por primera vez el estrecho que hoy lleva su nombre, vio aquellos fuegos que hacan los selknam para avisarse entre ellos de que algo estaba sucediendo. Esa era mi imagen de la Patagonia.

Saban en Europa del exterminio de los indgenas?

Bueno, todo el mundo conoce perfectamente como los pueblos autctonos de Amrica fueron vctimas de la colonizacin europea desde su comienzo. Pero lo que a m me sorprendi mucho de la Patagonia fue que all el exterminio se haba producido en pocas muy recientes. No estamos hablando de 1500 o 1600 sino que de finales del siglo XIX y comienzos del XX. O sea, es como decir, en trminos histricos, esto ocurri ayer. Esta situacin no la conoca. Fue una triste sorpresa, sobre todo cuando empiezo a investigar la vida de Jos Menndez y su participacin en las masacres de los pueblo originarios, que es un tema sobrecogedor.

Das a conocer testimonios o documentos inditos?

Claro que s, para m era muy importante traer a colacin, compilar de algn modo, los testimonios contemporneos. Por ejemplo, con respecto el exterminio de los selk,nam de Tierra del Fuego, traigo al libro el testimonio de los Salesianos. Ellos tenan una Misin que estaba al lado de las estancias de Jos Menndez y cuando salan de la Misin no era raro encontrarse con selknam muertos por tiros de rifle. Creo que esos testimonios son importantes. En cuanto a las condiciones de los peones que trabajaban en las estancias, tema que tambin me interesa mucho, lo que hago es extraer los testimonios de los militares y de la polica, que eran muy poco sospechosos de simpatizar con los peones, pero que sin embargo se asombraban de las condiciones tan duras en las que stos trabajaban.

Tuviste oportunidad de conversar con descendientes directos de Menndez u otros estancieros?

Me he contactado con descendientes de los Menndez asturianos, con la familia que qued en Espaa. Luego he obtenido un testimonio que considero de mucho valor. Jos Menndez tena en su estancia de Tierra del Fuego, Primera Argentina, un capataz escocs llamado Alexander Mac Lennan, apodado Chanco Colorado, de infausta memoria en la poblacin de Punta Arenas, porque todo el mundo sabe fue un cazador de indios, y l mismo lo reconoca. Pude conversar con un bisnieto de Mac Lennan en la Tierra del Fuego argentina. Y me sorprendi mucho al decirme que gracias a lo que haba hecho Menndez y los dems estancieros hoy en da no existen en Tierra del Fuego los problemas de reclamos de pueblos indgenas que s existen en otros lugares de Argentina y de Chile. Imagnate que cosa ms sorprendente y lamentable.

Entonces los descendientes no asumen ningn compromiso con la verdad histrica?

No lo hacen. Osvaldo Bayer, historiador argentino, se entrevist no hace muchos aos con el dueo de la La Annima, que fue como se conoci la compaa que en 1908 fund Jos Menndez junto a su yerno Mauricio Braun, cuando Bayer le plante a Federico Braun que podran por lo menos realizar un acto de desagravio por el exterminio, ste respondi que l haba nacido el ao cuarenta y tantos y no tena nada que ver con esas cosas que se decan. Esto contrasta con empresas como Mercedes o Bayer en Alemania, que emplearon trabajadores esclavos y hoy sustentan museos y fundaciones para dar a conocer esa poca oscura de su historia empresarial. Es decir, esa responsabilidad existe. Es muy importante rescatar la memoria histrica.

En cuanto a la Congregacin Salesiana, al parecer su rol fue bastante controvertido Qu papel jugaron realmente en los sucesos relacionados con los indgenas?

Los salesianos llegaron a tener en isla Dawson un aserradero y exportaban madera a las islas Malvinas. En estas tareas los salesianos empleaban a los indgenas. Los primeros salesianos establecieron misiones evangelizadoras en Tierra del Fuego y fueron muy crticos con los terratenientes. Realmente trataron de proteger a los indgenas y a la vez evangelizarlos, pues pensaban que eso los ayudaba. Pero hay un momento en que se entregan al poder econmico de los estancieros, y la siguiente generacin de salesianos est completamente subordinada a la voluntad de los hacendados. Es entonces cuando se escribe una historia favorable a los estancieros como forjadores del progreso en la Patagonia. Estos salesianos se convirtieron en defensores de esa historia manipulada.

De acuerdo a tus investigaciones Cunto de culpa tuvieron los gobiernos de Chile en el genocidio?

Mucha. Las leyes de colonizacin chilenas y argentinas, que he estudiado en detalle, establecan como lmite 30 mil hectreas para ser entregadas en arriendo a los colonos, porque la intencin que se tena sobre el papel era que llegaran los inmigrantes europeos a instalarse con pequeas estancias ganaderas, que es por ejemplo lo que pas en Australia, pero Menndez, Braun y otros, lo que hacen es conseguir que los gobiernos chileno y argentino se salten sus propias legislaciones para obtener ms tierras, pertenecientes obviamente a su habitantes originales. Jos Menndez se mova en los pasillos del Congreso de Santiago y Buenos Aires con muchsima habilidad y dinero, llegando a tener en nmina a gobernadores de la Patagonia. En el caso de Chile a Mariano Guerrero Bascuan, que cuando dej de ser delegado de gobierno en Magallanes se fue a Santiago y trabaj para los estancieros. En Argentina con Carlos Moyano, que fue gobernador de Santa Cruz, pas lo mismo. Eran conseguidores de tierra. Existe una responsabilidad absoluta de los gobiernos, pues permitieron toda clase de tropelas.

O sea que los gobiernos estaban totalmente al tanto de los crmenes?

Los gobernadores que llegaban a Punta Arenas lo hacan de buena voluntad y a su arribo se encontraban con dos clases de injusticias: acaparamiento de tierras y exterminio de indgenas. Entonces, qu ocurre, que las protestas iniciales se transformaban al poco tiempo en colaboracin directa con los terratenientes, todo gracias al dinero y la influencia de Menndez en el Congreso. El dinero tiene la virtud de acallar las crticas.

Entiendo que incluso hubo episodios de esclavitud

S, hubo una cacera de indgenas en Tierra del Fuego, los que fueron rematados en el centro de Punta Arenas como si se tratara de un mercado de esclavos. Esto ocurri en 1895, en una poca en que en Chile no exista la esclavitud, pues haba sido abolida muchsimos aos atrs. Fue algo infame para la historia de la ciudad. El episodio fue denunciando en la poca y lo que traigo a colacin en el libro son testimonios contemporneos. De hecho se hizo un juicio que al final, por influencia de los estancieros, se sobresey.

Cmo asumen hoy los magallnicos la historia del exterminio?

Estuve all en 2009 y 2011, recorriendo Tierra del Fuego y Punta Arenas. Tambin estuve en la Patagonia argentina. Yo dira que en Punta Arenas hay una distancia bastante grande en relacin a la forma que se cuenta la historia oficial en el lado argentino. En Argentina a nadie se le ocurrira poner a una calle Jos Menndez o Mauricio Braun. En cambio en Punta Arenas todo el centro de la ciudad est orientado a apuntalar la memoria de esos pioneros, una memoria monoltica. All se observan algunos de sus palacetes. Finalmente aquellas familias perdieron todo inters en Punta Arenas y se instalaron en Buenos Aires o en Santiago, donde era mucho ms fcil seguir a sus compaas o a sus sociedades. Entonces me sorprendi esa visin histrica oficial en Punta Arenas, porque contrasta con la opinin de los ciudadanos comunes y corrientes, que tienen muy claro que existe una historia impuesta. Los estancieros no slo se apropiaron de tierras y asesinaron a los pueblos originarios, sino que tambin afectaron profundamente la flora y fauna de la regin.

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Un poco de historia

El momento propicio para retomar lo que para sus descendientes [de Jos Menndez] deba ser un merecido homenaje a quien contribuy decisivamente al progreso de la regin, va a llegar en 1975, durante la criminal dictadura de Chile responsable de asesinatos, secuestros y torturas. Ese ao se celebraba en Punta Arenas el centenario de la llegada de Jos Menndez, organizndose una serie de actos en los que participarn dos de sus ms ilustres nietos, el historiador Armando Braun Menndez y el escritor Enrique Campos Menndez. Este ltimo, estrecho colaborador del gobierno militar, lograr que el sanguinario dictador promulgue una ley que supone el cambio de nombre de la calle Valdivia, que a partir de entonces se llamar calle Jos Menndez. Se trata del decreto n 1040 promulgado en Santiago el 27 de mayo de 1975 y que fue publicado en el Diario Oficial de la Repblica de Chile del 6 de junio. Lleva la firma de Augusto Pinochet Ugarte, general de ejrcito, dictador de Chile.

El 2015 se cumplirn 140 aos de la llegada de Menndez a la Patagonia, sera de justicia anular el decreto del dictador y rebautizar la calle con el nombre de alguno de los pueblos originarios que Jos Menndez se empe en exterminar.

Publicada en revista Punto Final N 811, ao 48, Agosto 22/ 2014



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