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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 05-09-2014

ONU critica penalizacin de personas sin techo en EEUU

Carey L. Biron
IPS


Una comisin de la Organizacin de las Naciones Unidas (ONU) que investiga el historial de discriminacin racial de Estados Unido manifest una fuerte inquietud ante la nueva serie de leyes que penalizan a las personas sin techo en este pas.

El nmero de estas personas se dispar desde que estall la crisis financiera en 2008 y afect sobremanera a las minoras raciales. En muchos lugares las autoridades adoptaron medidas enrgicas contra actividades como el dormir o incluso comer en pblico, a la vez que desfinanciaban los servicios sociales.

La crtica es producto de una comisin de expertos que analizan el avance en la aplicacin de Estados Unidos de las obligaciones que asumi en la Convencin Internacional sobre la Eliminacin de todas las Formas de Discriminacin Racial (CERD, en ingls).

El Comit est preocupado por el elevado nmero de personas sin hogar, que proceden de manera desproporcionada de las minoras raciales y tnicas, y por su penalizacin mediante leyes que prohben actividades como la vagancia, el camping, la mendicidad y el estar acostado en espacios pblicos, seal en uninforme difundido el 29 de agosto.

En la historia de Estados Unidos, esta es apenas la segunda vez que los antecedentes de discriminacin racial del pas, y en particular las acciones del gobierno federal, se examinan formalmente frente al derecho internacional.

La comisin le pidi al gobierno que suprima las leyes y polticas que facilitan la penalizacin de las personas sin vivienda y, a la vez, que genere incentivos para que las autoridades apliquen estrategias polticas alternativas.

En marzo, el Comit de Derechos Humanos de la ONU haba advertido que la penalizacin de las personas sin techo equivale a un tratamiento cruel, inhumano y degradante.

Estos son expertos en derechos humanos que vieron abusos en todo el mundo, pero aun as cuando escuchan hablar de estos temas en Estados Unidos quedan anonadados, segn dijo a IPS el abogado Eric S. Tars, del Centro Nacional de Derecho sobre la Pobreza y las Personas sin Hogar .

El comit de la CERD solicit informacin adicional del gobierno de Estados Unidos antes del prximo examen del pas, en 2017. Otros asuntos destacados por la delegacin de la ONU son los llamados perfiles raciales, prctica por la cual la polica interroga a las personas segn su origen tnico, y la violencia armada, dos temas que suelen recibir mucha ms atencin de los responsables polticos y los medios de comunicacin.

Progreso cuestionable

El examen del progreso de Estados Unidos en la aplicacin de la CERD se realiz durante dos das a mediados de agosto, con la asistencia de unos 30 funcionarios y decenas de grupos de la sociedad civil.

Para algunos observadores, el mero hecho de que el gobierno de Barack Obama comparezca ante un rgano internacional para discutir estas cuestiones ya es importante, lo cual qued de manifiesto por el tamao considerable de la delegacin y la extensa respuesta oficial a los cuestionamientos de la ONU.

En muchos aspectos, socava la idea de la excepcionalidad de Estados Unidos, que no tenemos violaciones de los derechos humanos aqu, afirm a IPS directora ejecutiva de la Red de Derechos Humanos de Estados Unidos, Ejim Dike.

De hecho, tenemos muchas violaciones de derechos humanos, y nuestro pasado racial y lamentable presente racial son indicios de estas preocupaciones. A veces los titulares recuerdan tanto a lo que sucedi en los aos 50 y 60 que se plantea la pregunta de cunto hemos progresado, destac.

Segn algunos indicadores, la discriminacin racial es peor ahora que dcadas atrs.

El resumen oficial de la discusin entre los expertos de la ONU y los representantes de la sociedad civil registr el asombro de un miembro del comit al darse cuenta de que, a pesar de varias dcadas de accin afirmativa en Estados Unidos para mejorar la diversidad de colores y razas en las escuelas la segregacin es hoy en da mucho peor de lo que era en los aos 70.

Del mismo modo, en los ltimos aos la disparidad tnica sigui caracterizando a las personas sin hogar en este pas, algo que se reforz a raz de la crisis financiera de 2007 y 2008.

En 2010, por ejemplo, los afroestadounidenses tenan siete veces ms probabilidades que la poblacin blanca de necesitar una vivienda de emergencia, segn estadsticas del Instituto de la Infancia, la Pobreza y la Falta de Vivienda, una organizacin de investigacin. Discrepancias similares se pueden ver en el caso de los hispanos y otros grupos minoritarios.

Esto es importante porque, a diferencia de la legislacin interna, la CERD prohbe las polticas discriminatorias, independientemente de si su intencin era discriminar o no.

Prohibido dormir y comer

Tambin es importante la forma en que las autoridades responden a la falta de vivienda. Aunque la crisis financiera en los ltimos aos redujo los presupuestos estatales y provoc prdida de empleos y hogares, la respuesta oficial fue la de fortalecer la represin para que esa situacin sea ms difcil an.

En los ltimos tres aos, por ejemplo, el nmero de ciudades que prohibieron dormir en vehculos creci 119 por ciento, segn datos publicados en julio. La prohibicin de dormir o acampar en pblico tambin creci 60 por ciento en ese lapso.

Estos nmeros, en general, estn subiendo y, en algunos casos, de manera importante, sostuvo el abogado Tars.

Los nicos casos en los que esos nmeros bajan es en algunas ciudades que eliminaron las ordenanzas que prohben la mendicidad y el dormir en ciertas reas, y en su lugar las reemplazaron con prohibiciones que abarcan a toda la ciudad, aadi.

Mientras tanto, la recesin econmica agrav la pobreza en lugares donde antes no se vean estos problemas, en las comunidades suburbanas y rurales. Los servicios sociales ya eran limitados en esas zonas, y los problemas de la economa nacional hicieron que las autoridades redujeran aun ms los presupuestos pblicos.

Primero las comunidades y los gobiernos recortan los recursos para los refugios y las organizaciones afines y dicen que eso no es responsabilidad del Estado. Y algunos hasta dificultan la labor de las organizaciones benficas que se ocupan de la cuestin, por ejemplo, al castigar a aquellos que comen alimentos donados en pblico , explic Tars.

De hecho, hay evidencia significativa de que la penalizacin es ms cara y menos eficaz que el proporcionar viviendas de bajo costo, aadi.

Fuente: http://www.ipsnoticias.net/2014/09/onu-critica-penalizacion-de-personas-sin-techo-en-eeuu/

Editado por Stephanie Wildes / Traducido por lvaro Queiruga



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