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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 20-09-2014

Cuba, EE.UU. y los cables submarinos: La historia no contada

Omar Prez
La pupila insomne


Muchas personas desconocen que en el perodo de 1921 a 1989 entre Cuba y Estados Unidos se tendieron siete cables telefnicos con el fin de propiciar las comunicaciones entre ambos pases. Tampoco se ha divulgado en la gran prensa internacional que a partir de 1959 las comunicaciones por cable fueron bloqueadas y no precisamente por el gobierno cubano, hasta el punto en que en 1986 se interrumpieron definitivamente.

En esa poca comienzan a proliferar los cables de fibra ptica; pero a la mayor isla de las Antillas no le permiten conectarse con ninguno de las decenas de cables que pasan por sus alrededores.

En 1919, la Cuban Telephone y la American Telephone and Telegraph (AT&T), se asocian formalmente, a partes iguales, en la Cuban American Telephone and Telegraph Company, una empresa cuyo principal objetivo declarado era establecer entre Cuba y los Estados Unidos un sistema de transmisin que permitiera interconectar las lneas telefnicas de larga distancia de los dos pases.

Se colocaron tres cables entre La Habana y Cayo Hueso, con capacidad suficiente para transmitir simultneamente un canal telefnico y al menos dos circuitos telegrficos dplex. Esta labor demor dos semanas y se dio por concluida el 25 de febrero de 1921. De los tres cables, el ms corto tena una longitud de 185,8 km, mientras que las longitudes de los cables situados al este y al oeste del mismo eran de 194,6 km y 193,4 km, respectivamente.

Al inaugurarse oficialmente el servicio telefnico entre Cuba y los Estados Unidos, el 11 de abril de 1921, haba casi 25 200 telfonos instalados en La Habana, pero el servicio de larga distancia apenas estaba comenzando en el interior del territorio cubano. Este servicio mejor considerablemente con la instalacin de repetidores telefnicos en puntos estratgicos de la red nacional (Santo Domingo, Ciego de vila y Victoria de Las Tunas) a partir de 1921, lo que facilit a los administradores de centrales azucareros y otros abonados del interior del pas, la comunicacin por telfono con los Estados Unidos.

Teniendo en cuenta el rpido incremento del trfico telefnico entre Cuba y los Estados Unidos en la segunda mitad de la dcada del 20, se tendi en el ao 1930 un cuarto cable submarino de 206 kilmetros de longitud entre La Habana y Cayo Hueso, con capacidad para 7 canales telefnicos.

En 1950 se tendieron dos nuevos cables entre La Habana y Cayo Hueso (denominados No 5 y 6), con una longitud de 213 y 232 kilmetros, no slo con miras a cubrir el incremento futuro del trfico telefnico Cuba-Estados Unidos, sino tambin, para ensayar, en condiciones de explotacin regular, el comportamiento de una nueva tecnologa basada en el empleo de cables con repetidores sumergidos a grandes profundidades.

Cada cable inclua tres repetidores que permitan transmitir sin dificultad, entre ambos cables, 23 canales telefnicos y 24 canales telegrficos simplex. Incorporaban uniformemente espaciados, amplificadores flexibles, diseados por los laboratorios Bell, a base de tubos electrnicos de larga duracin, destinados a amplificar las seales en un solo sentido, de modo que cada conversacin telefnica requera el uso simultneo de ambos cables. La experiencia as adquirida result decisiva para el diseo definitivo de los primeros cables telefnicos transocenicos que la AT&T y la British Post Office, trabajando de comn acuerdo, tendieron en 1956 entre Terranova y Escocia. [1]

En 1959 el servicio telefnico internacional de Cuba dispona del cable submarino (24 circuitos) y el sistema de transmisin troposfrico (36 circuitos), y una pequea cantidad de enlaces por ondas cortas, de muy baja calidad, lo que determinaba una dependencia absoluta de nuestro trfico internacional de las condiciones y los intereses de las compaas norteamericanas que monopolizaban este servicio.

El bloqueo econmico, comercial y tecnolgico impuesto a la Revolucin cubana desde el mismo ao 1959, impidieron en todos estos aos mejorar y ampliar los enlaces telefnicos por cable entre ambos pases.

A finales de 1986 el gobierno norteamericano autoriz a la AT&T a incrementar los circuitos con Cuba, que prcticamente eran los mismos existentes en 1959, pero slo un incremento discreto de 12 circuitos anuales durante un perodo de 5 aos hasta llegar a 60. En este mismo ao se produjo una interrupcin en aguas profundas del cable submarino, que ya haba sufrido otras roturas anteriores, pero debido al alto costo que la reparacin de esta ltima interrupcin representaba, sus propietarios (AT&T e ITT), decidieron abandonarlo y transferir sus 24 circuitos al sistema troposfrico tambin obsoleto, que a partir de ese instante se convirti en la nica va existente entre los dos pases, con una vida de uso de 29 aos, perodo ms que suficiente para haberlo sustituido. Este hecho limit la posibilidad del incremento de circuitos, y en la prctica slo se implementaron 24 circuitos de los 60 autorizados.

A partir de 1986 la AT&T comenz a gestionar con el gobierno norteamericano la autorizacin para tender un cable submarino analgico entre los dos pases que sustituira el obsoleto sistema troposfrico, susceptible de una interrupcin total en cualquier momento, adems de la baja calidad del servicio brindado a travs de l.

A mediados de 1988 se obtienen las autorizaciones para tender el cable submarino sin dejar de aplicar el bloqueo tecnolgico a Cuba, pues se trataba de un tramo de cable de tecnologa anticuada, recuperado del fondo del mar despus de ser sustituido en el Atlntico, y con una capacidad de slo 143 circuitos, cuando las necesidades por el trfico existente eran muy superiores. No obstante esta discriminacin tecnolgica, el gobierno cubano tambin autoriz el tendido en un esfuerzo ms por mantener las comunicaciones.

En 1989 despus de varios meses destinados a los trabajos de prospeccin, proyeccin, preparacin, tendido del cable y puesta a punto de las estaciones, se concluye la instalacin del sistema del cable submarino analgico entre Cuba-EE.UU ., denominado cable No 7.

Este cable nunca se puso en servicio ya que el gobierno estadounidense no aprob un acuerdo de servicios de telecomunicaciones justo, razonable, equitativo y conforme a las normas internacionales vigentes entre las operadoras de uno y otro pas.

En los ltimos tiempos el gobierno norteamericano ha evitado que Cuba se conecte a las redes internacionales de telecomunicaciones por medio de cables de fibra ptica que pasan cerca de la isla, algunos a escasos 30 kilmetros, obligando a utilizar las conexiones basadas en los satlites que no slo son ms costosas sino que son de banda menos ancha, haciendo las conexiones ms lentas.

Cuando se puso en marcha el proyecto del cable submarino con Venezuela, los medios de comunicacin capitalistas comenzaron a decir que era la panacea que resolvera todos los problemas de comunicacin de Cuba, y adems, las restricciones que impone el gobierno cubano al acceso a la comunicacin e informacin pero callaron el bloqueo tecnolgico que dura ya 55 aos.

[1] Altshuler Jos. (2004): El telfono en Cuba. 1849-1959: Cuba, Plataforma de Lanzamiento y Polgono de Pruebas de la ITT

Fuente: http://lapupilainsomne.wordpress.com/2014/09/19/cuba-ee-uu-y-los-cables-submarinos-la-historia-no-contada/



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